Local Search Optimization - It's More than Google Places by lshbook

VIEWS: 155 PAGES: 179

More Info
									                  	
                  	
               




Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places 
          Copyright © 2011 by Eric Shanfelt 

          All rights reserved. No portion of this book may be reproduced, stored in a retrieval 
          system, or transmitted in any form or by any means—electronic, mechanical, 
          photocopy, recording, scanning, or other—except for brief quotations in critical reviews 
          or articles, without the prior written permission of the publisher. Requests for 
          permission can be submitted online at www.LocalSearchHandbook.com.  
          Limit of Liability / Disclaimer of Warranty: The publisher and the author make no 
          representations or warranties with respect to the accuracy or completeness of the 
          contents of this work and specifically disclaim all warranties, including without limitation 
          warranties of fitness for a particular purpose. No warranty may be created or extended 
          by sales or promotional materials. The advice and strategies contained herein may not 
          be suitable for every situation. This work is sold with the understanding that the 
          publisher and author are not engaged in rendering legal, accounting, or other 
          professional services. If professional assistance is required, the services of a competent 
          professional should be sought. Neither the publisher nor the author shall be liable for 
          damages arising herefrom. The fact that an organization or Website if referred to in this 
          work as a citation and / or a potential source of further information does not mean that 
          the author or the publisher endorses the information provided by the Website or 
          organization. Further, readers should be aware that Websites listed in this work may 
          have changed or disappeared between when this work was written and when it is read. 

          Trademarks: All trademarks are acknowledged as belonging to their respective 
          companies. 

                             Library of Congress Cataloging‐in‐Publication Data 

          Shanfelt, Eric. 
              Local search optimization – it’s more than google places : a business owners guide 
              to getting customers from the search engines / by Eric Shanfelt. 

                 p. cm. 
          ISBN: 1452898340 
          ISBN 13: 9781452898346 
          Library of Congress Control Number: 2010907932 
          CreateSpace, North Charleston, SC 
          Individual copies of this book may be purchased at www.LocalSearchHandbook.com. 
          Bulk quantities of this book in either print or digital format are available at special 
          quantity discounts for professional and local business associations, trade media / event 
          organizations, etc. Please contact the author at eric@LocalSearchHandbook.com.  




Docstoc
          Contents 
                                                                                                                             v
          Preface ...........................................................................................................  i 
          About the Author .......................................................................................... viii 
          Introduction to Local Search ........................................................................... 9 
             What Is Local Search? ...................................................................................... 10 
             How People Search for Local Businesses ......................................................... 12 
             The Search Engine Results Page (SERP) ........................................................... 13 
             Business Search, Maps, and Mobile ................................................................. 17 
             Constant Change .............................................................................................. 20 
          Local Search Fundamentals ........................................................................... 21 
             What Qualifies As a Listing? ............................................................................. 22 
             Professional Listings ......................................................................................... 23 
             How a Business Gets Listed .............................................................................. 25 
             The Local Search Optimization Process ........................................................... 27 
             SEO the Right Way ........................................................................................... 29 
             A Quick Assessment ......................................................................................... 30 
          Google Places ............................................................................................... 34 
             Anatomy of a Google Business Listing ............................................................. 35 
             Starting the Listing Process .............................................................................. 39 
             Basic Business Information .............................................................................. 41 
             Choosing Your Business Categories ................................................................. 46 
             Additional Business Information ...................................................................... 49 
             Photos and Videos ........................................................................................... 51 
             Custom Attributes ............................................................................................ 53 
                                     .
             Validating Your Listing  ..................................................................................... 54 
          Yahoo Local .................................................................................................. 57 
             Anatomy of a Yahoo Local Listing .................................................................... 58 
                                        .
             Submitting Your Business  ................................................................................ 62 
             Completing the Listing ..................................................................................... 66 
             Basic vs. Enhanced Listings .............................................................................. 69 
          Bing Local ..................................................................................................... 72 




Docstoc
             Anatomy of a Bing Local Listing ....................................................................... 73 
             Starting the Listing Process .............................................................................. 76 
                                                          .
             Business Details and Categories  ...................................................................... 81 
             Mobile, Photos, and Additional Details ........................................................... 83 
             Verification ....................................................................................................... 85 
          Data Providers .............................................................................................. 88 
             What Data Providers Do .................................................................................. 89 
             Localeze ............................................................................................................ 91 
             Universal Business Listing ................................................................................ 92 
             InfoUSA ............................................................................................................ 93 
                    .
             Acxiom  ............................................................................................................. 94 
          Other Important Sites ................................................................................... 96 
             Which Sites Are Important? ............................................................................. 97 
             Yellowpages ..................................................................................................... 98 
                  .
             Yelp  .................................................................................................................. 99 
             Superpages ..................................................................................................... 100 
             Citysearch ....................................................................................................... 101 
             Insider Pages .................................................................................................. 102 
                                                                                                                          1
          Citations ......................................................................................................  04 
             The Importance of Citations .......................................................................... 105 
             How to Develop Citations .............................................................................. 107 
             Competitive Citation Research ...................................................................... 111 
             Should You Pay for a Listing? ......................................................................... 112 
                                                                                                                  1
          Customer Reviews .......................................................................................  15 
             The Importance of Customer Reviews ........................................................... 116 
                                                .
             Top Customer Review Sites  ........................................................................... 117 
             Responding to Reviews .................................................................................. 120 
             Positive Reviews ............................................................................................. 122 
             Negative Reviews ........................................................................................... 122 
             Fake Reviews .................................................................................................. 125 
             Soliciting Customer Reviews .......................................................................... 127 
                                                                                                               1
          Optimizing Your Web Site ............................................................................  31 
             Why Optimize Your Web Site  ........................................................................ 132 
                                       .




Docstoc
              Domain and Hosting Optimization ................................................................. 135 
              Website Optimization Guidelines .................................................................. 138 
              Location‐Specific Pages .................................................................................. 141 
              Helping Search Engines Find Your Site ........................................................... 147 
              Links to Your Site ............................................................................................ 149 
              Importance of Site Design .............................................................................. 153 
                                                                                                                        1
          Conclusion ...................................................................................................  55 
              Search Optimization Doesn’t Stop ................................................................. 155 
              Reputation Management Tools ..................................................................... 157 
              GetListed.org Local University ....................................................................... 158 
              Local Search Consultants ............................................................................... 158 
              The Next Steps ............................................................................................... 160 
                                                                                                                      1
          Appendix A: Free Local Search Tools ........................................................................  61 
                                                                                                                      1
          Appendix B: Local Search Bloggers ..........................................................................  69 
                                                                                                                     1
          Appendix C: Local Search Ecosystem ........................................................................  70 
                                                                                                                    1
          Appendix D: Google Ranking Factors .......................................................................  71 
                                                                                                                      1
          Table of Figures ...........................................................................................  73 
                                                                                                                           1
          Index ...........................................................................................................  77 
           




Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                              vi 




          Preface	
          Nearly 80% of U.S. consumers use the Internet to find a local business. It doesn’t 
          matter if you’re an accountant, lawyer, doctor, landscaper, or salon owner or 
          operate any other local business—your customers are looking online for a 
          business like yours right now. Will they find you? 
          Local search optimization helps ensure these potential customers will find you 
          whether they search from their desktop, laptop, tablet, or smartphone, and no 
          matter what site or service they happen to use. 
          I wrote this book for you, the local business operator, to demystify local search, 
          separate fact from fiction, and tell you in plain English what you really need to 
          do to generate business from Internet search engines. 

                  Isn’t this information available for free on the web? 
                   Much of the information in this book is indeed available for free on the 
                   web, but it is scattered over hundreds of different websites, 
                   disorganized, and written in industry jargon rather than plain English. 
                   The Internet also presents a wide variety of opinions—some of which 
                   can actually get your business into big trouble. 

                  Shouldn’t I just hire a local search consultant? 
                   I’m a big fan of local search consultants. The good ones can do 
                   everything in this book and more—and can cost thousands of dollars 
                   every year. But even if you do outsource your local search optimization, 
                   this book will help you understand what your consultant should do for 
                   you and give you the framework to select the right professional at the 
                   right price. 

                  All I need to do is claim my listing on Google Places, right? 
                   This is a good start, but Google accounts for only 41% of local searches. 
                   You need to ensure your business is properly optimized for the other 
                   59% of local searches and that your Google Places listing itself is 
                   optimized for the best results. 

                  What if my business doesn’t have a website? 
                   Having your own website certainly helps, but even if you don’t have 




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved       www.LocalSearchHandbook.com  



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                  vii 


                   one, there is plenty you can do to optimize your business for local 
                   search and be found by potential customers. 

                  I already have a great website. What more do I need? 
                   Many businesses have websites that don’t show up well, or even at all, 
                   when people search. The best website in the world won’t help you if 
                   people can’t find it, and creating a website is only a small step toward 
                   truly optimizing your business for local search. 

                  What if my business already shows up in the search engines? 
                   That’s great! But are you sure you’re showing up in all the ways 
                   potential customers might search for you? And is your position in the 
                   search results safe once similar businesses start competing with you 
                   online too? 

                  Do I have to become a search engine expert? 
                   No, but you at least need to understand how search engines work and 
                   what you can easily do yourself to get more customers. This book will 
                   show you—in plain English, not jargon. 

                  What if I don’t have the time to do this? 
                   The fundamentals outlined in this guide can be done with minimal time 
                   commitment, and you don’t have to do everything at once. But even if 
                   you don’t want to do all the work yourself, you can’t afford not to 
                   understand the information in this book. 
          This book is not about running after every search engine trick and rumor or 
          trying to “game” the system and cheat your way to the top. It’s about doing the 
          fundamentals of local search optimization well and getting more customers as a 
          result. As you read this book and have comments or ideas, please contact me at 
          www.LocalSearchHandbook.com. I constantly post local search tips and answer 
          reader questions on a regular basis. I wish you all the best as you grow your 
          business by optimizing it for local search! 




                                 
               Eric Shanfelt                                          

          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved           www.LocalSearchHandbook.com  



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                             viii 



          About	the	Author	
          Eric Shanfelt began his career in 
          online media nearly twenty years ago. 
          He has worked at interactive ad 
          agencies and held executive positions 
          at several consumer and business 
          media companies including Penton, 
          Virgo, Interweave, and Thomas 
          Nelson. He has served as a consultant 
          for the past several years helping 
          dozens of media companies grow 
          their online businesses. 
          Many of the companies Eric works 
          with produce magazines and trade 
          shows for small business owners. 
          These companies often ask Eric to 
          write articles or speak at conferences to help their small‐business‐owner 
          readers with online marketing—especially optimizing their businesses for local 
          search. 
          Eric has a passion for teaching businesses how to use the Internet to grow 
          revenues and get new customers. He emphasizes simple, practical techniques 
          and has a unique ability to demystify technology and explain it in plain English. 
          Eric resides in Colorado and is a private pilot/general aviation enthusiast and an 
          avid proponent of adoption and orphan care.                                      




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved       www.LocalSearchHandbook.com  



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                              9 




          Introduction	to	Local	Search	
          Before we begin the process of optimizing your business for local search, it 
          helps to understand exactly what local search really is, how it works, and how 
          we’ll go about the process of getting more customers through the search 
          engines. 

                  What Is Local Search? 
                  How People Search for Local Businesses 
                  The Search Engine Results Page (SERP) 
                  Business Search, Maps, and Mobile 
                  Constant Change 

           




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved       www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                     10 



          What	Is	Local	Search?	
          Nearly all of us have used Google or another search engine to look up 
          something of interest, personally or professionally. American idol results, 
          symptoms of swine flu, and network security tips are examples of typical 
          searches. 
          Increasingly, consumers and other small businesses also use search engines and 
          online directories to find businesses in specific geographic locations. When a 
          person looks online for a local business like pediatricians in atlanta or virginia 
          beach appliance repair, this is local search. 
          Local search is critically important to your business. Increasingly, it is how new 
          customers discover your business and how you keep your business in front of 
          existing customers. The first place most of today’s consumers and small 
          businesses look to find a local business is an Internet search engine or directory. 

                       79% of U.S. consumers use the Internet to find local businesses.1 

                       82% of those say they use search engines to find local companies.2 

                       23% fewer people use the Yellow Pages vs. two years ago.2 

                       25% fewer people use local newspapers vs. two years ago.2 
          The three most important search engines are Google, Bing (Microsoft), and 
          Yahoo. Together, they account for over 95% of all searches in the United States.3 




                                                                      
          1. BrightLocal Consumer Review Survey (November 2010) 
          2. Nielsen and Webvisible research via Marketing Charts (January 2009) 
          3. comScore Explicit Core Search Report, Total U.S. Home/Work/University Locations (May 2011) 


          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved            www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                   11 


                                        Figure 1 ‐ Search Engine Market Share 

                                                                                   Yahoo
                                                                                   15.9%




                  Google                                                                 Bing
                  65.5%                                                                 14.1%

                                                                                    Other
                                                                                    4.5%
                                                                                                       
          In the summer of 2009, Microsoft and Yahoo announced a ten‐year partnership 
          where Bing (owned by Microsoft) would drive all of Yahoo’s search results. This 
          integration has already begun, and the new partnership means Bing/Yahoo now 
          powers nearly 30% of all Internet searches. 
          But the major search engines are not the only place where people look online 
          for local businesses. They also use Internet yellow page directories (IYPs), 
          mapping sites, city guides, and customer review sites. In addition, consumers 
          search for businesses on computers and laptops, in‐car GPS units, and, 
          increasingly, on mobile devices. And many people now use popular social media 
          applications like Facebook and Foursquare to “check in” to local businesses. 

                                         Figure 2 – Local Search Market Share 


                                                     Google
                                                      41%
                   Other                                                                 Bing
                    8%                                                                   11%


             Yellowbook                                                                Yahoo
                  9%                                                                    10%

                                Superpages                           Yellowpages
                                   9%                                     9%                           




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved             www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                 12 


          You can see that Google accounts for 41% of all local business searches.4 With 
          59% of all local searches done elsewhere, you cannot focus on Google alone 
          when optimizing your business for local search. 
          Your job as a local business owner is to ensure that your business appears in all 
          of these places and that your business information is correct and complete so 
          that it appears high up in the search results when consumers search for a 
          business like yours in your geographic area. 


          How	People	Search	for	Local	Businesses	
          When a person looks for a local business on a search engine, they typically ask 
          two questions: what and where. Here are some examples of what people enter 
          into a search engine when looking for a local business: 

                       cleveland self storage 

                       tanning salons in portland oregon 

                       scottsdale landscaping 

                       chinese restaurants near nashville 

                       albuquerque insurance agents 
          Notice the variety in the way people search. They may put the “what” before 
          the “where,” may or may not include the state name or abbreviation, and may 
          be general in their search (restaurants) or more specific (chinese restaurants or 
          even dim sum). The user may even use local colloquialisms to identify the 
          “where” in their search: 

                       daycare in philly 

                       bay area churches 

                       denver tech center hotels 
          In these examples, philly, bay area, and denver tech center are not actual city 
          names but terms that locals use. The good news is that the search engines have 
          become pretty intelligent about figuring out what a person intended, and they 
          are constantly making adjustments to make search results even more relevant. 

                                                                      
          4. TMP / comScore Local Search Usage Study (October 2010) 


          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved           www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                             13 


           


          The	Search	Engine	Results	Page	(SERP)	
          When someone does a search, the results are displayed in a Search Engine 
          Results Page, or SERP for short. Each site has its own way of displaying search 
          results, but all have three distinct types of results: 

                  Sponsored results: These are paid ads that businesses purchase to show 
                   up when someone searches for specific terms or specific geographic 
                   locations, typically located at the top right side of the SERPs. Paid search 
                   engine advertising is a different marketing discipline from local search 
                   optimization and will not be covered in this book. 

                  Local business results: These are pulled from a search engine’s local 
                   business directory. A map of the local area is also typically displayed 
                   with the results or close to them on the SERP. Local business results are 
                   usually located below paid ads and either above or mixed in with web 
                   search results. 

                  Web search results: Also called “organic search results,” these are 
                   pages around the web that closely match what was searched for. 
          When you search from the Bing and Yahoo home pages, local business results 
          and web search results are displayed in separate sections. Google handles 
          things a bit differently. Depending on what search term the user enters, Google 
          will sometimes separate local business and web search results and at other 
          times will blend them together. 




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved       www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                       14 


                                      Figure 3 ‐ Bing Primary Search Results Page 




                                                                                                     

                                     Figure 4 ‐ Yahoo Primary Search Results Page 




                                                                                                 




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved              www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                  15 


                          Figure 5 ‐ Google Primary SERP (Separated Business / Web Results) 




                                                                                                

                           Figure 6 ‐ Google Primary SERP (Blended Business / Web Results) 




                                                                                                




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved            www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                       16 


          Of course, Google, Bing, and Yahoo aren’t the only sites with local business 
          search results. Internet yellow page directories, city guides, and other sites that 
          feature local businesses also have their own search results pages (SERPs). 

                                      Figure 7‐ Superpages Search Results Page 




                                                                                                     

                                       Figure 8 ‐ Citysearch Search Results Page 




                                                                                                     


          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved              www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                   17 



          Business	Search,	Maps,	and	Mobile	
          In addition to the primary search results pages, Google, Yahoo, Bing, and many 
          other search sites have several other ways people can search for local 
          businesses including: 

                  Specific local business search pages 

                  Map search pages 

                  Primary, local business, and map search optimized for mobile devices 

                  iPhone, Droid, and BlackBerry applications that users can download 
          Don’t let all of these variations overwhelm you. If you optimize your business 
          for the primary Google, Yahoo, and Bing search results, your business will 
          automatically be optimized in their maps, mobile websites, and mobile 
          applications as well. 
          Local business search pages remove web search results and focus the SERP only 
          on local business listings. These often look like map search results pages, but are 
          actually different pages. 

                                     Figure 9 ‐ Google Places Search Results Page 




                                                                                                       




          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved             www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                   18 


                                      Figure 10 ‐ Bing Local Search Results Page 




                                                                                                    
          The major search engines also have dedicated map search pages, which are 
          organized a bit differently. Another popular dedicated map site, MapQuest, also 
          offers business searches. 

                                     Figure 11 ‐ Google Maps Search Results Page 




                                                                                                    



          Copyright © 2011, Eric Shanfelt. All Rights Reserved             www.LocalSearchHandbook.com 



Docstoc
          Local Search Optimization: It’s More than Google Places                                  19 


                                      Figure 12 ‐ MapQuest Search Results Page 




                                                                                                   
          Of course, with the proliferation of smartphones, people increasingly are 
          searching for local businesses right from their iPhone, Droid, BlackBerry, or 
          other web‐enabled device instead of using their desktop computer. 

          To address this, Google, Yahoo, and Bing—as well as most other local business 
          search sites—offer websites that are optimized for display on mobile devices. As 
          with their full‐size desktop cousins, these mobile search sites display a 
          combination of sponsored, local business, and web search results. 

                               Figure 13 – iPhone Versions of Google, Bing, and Yahoo 




                                                                                                       


								
To top