Docstoc

FIREMAN CAPITAL PARTNERS ANNOUNCES INVESTMENT IN PILLA_ BRINGING

Document Sample
FIREMAN CAPITAL PARTNERS ANNOUNCES INVESTMENT IN PILLA_ BRINGING Powered By Docstoc
					         FIREMAN CAPITAL PARTNERS ANNOUNCES INVESTMENT IN PILLA, BRINGING ITS  
               PREMIUM‐BRAND EXPERTISE TO THE SPORTS EYEWEAR MARKET 
                                                 
              ‐ Private Equity Group Looks to Grow the Performance‐Optics Brand‐ 
 
Boston, MA (October 30, 2009) – Fireman Capital Partners (FCP), a Boston‐based private equity 
investor, has announced its investment in sports eyewear company Pilla Inc. 
 
Founded in 1999 by Carlo Pilla and now run by his son, Philip, the Company (formerly HD Spex) is 
known for its cutting‐edge product that provides enhanced vision for the competitive athlete.  It is 
currently the authority in performance eyewear in shooting sports; 16 time World Champion 
George Digweed is in good company amongst his peers in calling the product an “unfair 
advantage.”  In fact, it is currently worn by the majority of top shooters worldwide. 
 
FCP Managing Partner Dan Fireman said, “We have been deeply impressed by the authority Pilla 
has developed in its sport of focus.  Its best‐in‐class technology, coupled with the authenticity and 
deep sporting ties of the founding family, make the Company a perfect fit within the FCP umbrella.  
We look forward to helping them fulfill their potential as a high performance and lifestyle brand 
around the world.”  
 
According to CEO Philip Pilla, “We are proud to be able to claim that 28 of the top 30 shooters 
wear our product, and now see this partnership with Fireman – who I view as the most exciting 
up‐and‐comer in the consumer world today – as credit for our hard work.  Fireman offers the 
perfect platform for an entrepreneur like myself who lives and breathes his product.  We share a 
vision for what this brand can be, and I am extremely excited for what the future holds.” 
 
FCP has tapped Strategic Advisor François‐Henry Bennahmias, President and CEO of Audemars 
Piguet North America, as Pilla’s Chairman.  An athlete and former professional golfer, he holds a 
keen instinct for the challenge, adventure and bold drive for excellence that mark a true champion 
and the highest level of perfection in any craft. During his leadership, Audemars Piguet North 
America has grown from $6 million to over $100 million, while many of the initiatives he has led 
(such as the partnerships and relationships with world renowned luminaries, athletes and 
entertainers such as Arnold Schwarzenegger, Bill Clinton, Jay‐Z, Vijay Singh, Shaquille O’Neal, 
Quincy Jones, and many others) have been key catalysts for driving the success of the global 
brand.   François said of Pilla, “With the superior technology of tomorrow on today’s athlete, Pilla 
provides a must‐have for those who desire the very best.”   
 
In addition, FCP will deploy other firm resources such as Operating Partner Stacy Madison and 
Strategic Advisor Lauren DuPont.  Stacy, Founder of Stacy’s Pita Chips, will join the Board and be 
actively involved in the growth path of the Company.  Her entrepreneurial expertise, building 
brand loyalty through grassroots efforts, should prove invaluable.  Lauren duPont will act as an 
                                                                                                                                  1
                                                                  
                                                                  
     800 Boylston Street, 33rd Floor, Boston, MA 02199 Phone:  617.671.0555 Fax:  617.663.6230 Email:  info@firemancapital.com 
                                                     Website: www.firemancapital.com                                                   
Advisor to the Company and specifically be focused on helping to guide design of non‐shooting 
product and creative path.  Her stunning fashion and style career has included positions as 
Accessories Director and Senior Fashion Editor at Vogue, Fashion Director at Style.com, and Senior 
Design Director for Accessories at Polo Ralph Lauren, where she oversaw the sunglass line. 
 
 
About Fireman Capital Partners 
FCP was founded and is led by Paul Fireman, Dan Fireman and Andrew Spellman.  FCP’s focus is to 
leverage the firm’s capital, relationships and expertise to affect the outcome of emerging 
businesses.  For additional information on Fireman Capital Partners please visit 
www.firemancapital.com.  
 
 
About Pilla Inc. 
Founded in 1999 by Carlo Pilla as a solution to achieve enhanced performance in his favored sport, 
clay shooting, the Company has become the authority in performance eyewear for the competitive 
shooter.  Whereas the majority of sports eyewear manufacturers employ lenses whose poor 
clarity distort vision and cause eye fatigue – or can even shatter upon impact – Pilla utilizes 
cutting‐edge materials with superior clarity and a proprietary contrast technology to enhance 
vision.   
 
Initially known as Hidefspex, Pilla has been 100% family owned and is now led by CEO Philip Pilla, 
an enthusiastic shooter with a true competitive spirit – just like his father.  The family has deep 
ties to the sporting world:  Carlo was a race car driver for Jaguar, and Philip trained with Pele as a 
youth, won a US Soccer National Championship, and was elected First Team All‐Ivy while at 
Cornell.  Philip’s previously worked as Head of Marketing for Sirius Satellite Radio and owned an 
advertising agency where clients included PowerBar and Lamborghini. 
 
Each Carlo and Philip can out‐shoot a World Champion from time to time.  Athletes who wear the 
product include 16 time World Champion George Digweed, Olympic Gold Medalist Richard Faulds, 
US Open Champion Anthony Matarese, World and European Champion Ben Husthwaite, and Hall 
of Fame Skeet Shooter Todd Bender. 
 
Pilla can be bought at select shooting events, from premium outdoorsmen catalogs, and directly 
through its Ridgefield, CT headquarters.  Further information can be found at www.pillasport.com. 
 
   




                                                                                                                                  2
                                                                  
                                                                  
     800 Boylston Street, 33rd Floor, Boston, MA 02199 Phone:  617.671.0555 Fax:  617.663.6230 Email:  info@firemancapital.com 
                                                     Website: www.firemancapital.com                                                   

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Stats:
views:23
posted:9/15/2011
language:English
pages:2