Células madre y bioética by evangelomx

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									                                                            Convenciones de
                           ‘In memoriam’:   Células madre
                                                            Ancianos,
                           11-M             y bioética
                                                            Colportores y Libreros
nº 363 año 30 marzo 2005




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                                                                                   y bioética


                                 D
                                            esde hace meses los medios de comuni-        blastómeros dan lugar al embrión propiamente di-
                                            cación nos bombardean con noticias so-       cho, y el resto compondrán la capa celular extra-
                                            bre estos temas. ¿En qué consisten? ¿Son     embrionaria de la que se desarrollarán la placenta
                                            éticamente aceptables estas prácticas?       y el cordón umbilical.
                                                                                            En este momento se considera que las células
 JOSÉ GARCÍA-POZUELO             Así comienza una nueva vida                             que componen el embrión ya no son capaces de
       Licenciado en Biología,
         miembro de la Iglesia
                                     Empecemos recordando que el origen de una           formar cada una de ellas el nuevo ser completo, pe-
             de Madrid-Alenza.   nueva vida comienza con la fecundación del óvu-         ro sí pueden generar todos los tipos de células del
  Este artículo se corresponde
con la ponencia que el autor     lo (célula sexual femenina) por parte de un esper-      nuevo individuo.
         presentó en la última   matozoide (célula masculina), que se realiza en el
      Convención de AEGUAE,
      del 3 al 6 de diciembre.   interior del cuerpo femenino. Esta nueva célula,       ¿Qué son las células madre?
                                 huevo o cigoto, ya no es una parte de la mujer, si-       Sería en este embrión pre o perimplantario en el
                                 no el origen de un nuevo ser diferente a su padre y    que hablaríamos de células madre (stem cells en in-
                                 a su madre, porque tiene un juego de cromosomas        glés, que son traducidas por algunos autores como
                                 único en el mundo y diferente de los de sus proge-     células troncales) embrionarias o ES.
                                 nitores, aunque con importantes semejanzas res-           Por lo tanto, las células madre son un tipo espe-
                                 pecto a ambos, porque de ellos ha heredado su ma-      cial de células indiferenciadas (solo con las carac-
                                 terial genético.                                       terísticas generales) que tienen la capacidad de di-
                                     Inmediatamente esta célula empieza a dividirse     vidirse indefinidamente y llegar a producir células
                                 para ir dando forma al nuevo ser, según un progra-     especializadas para una función concreta (neuro-
                                 ma grabado en su material genético desde el mismo      nas, células musculares, etc.) como respuesta a de-
                                 principio del cigoto. Se trata de una labor ordena-    terminadas señales aún poco conocidas. Las célu-
                                 da, metódica y precisa, ejecutada bajo un                       las, una vez diferenciadas (por ejemplo, una
                                 plan exacto recogido en el ADN de es-               Las               célula muscular), ya no pueden vol-
                                 ta primera célula. A partir de este                                       ver a su estado anterior, con carac-
                                                                              aplicaciones
                                 cigoto se formará completamen-                                               terísticas generales.
                                 te la nueva persona, con todas          terapéuticas serían                        Sin embargo, conforme
                                 sus diferentes clases de célu-       enormes: producción de                     avanza el desarrollo embrio-
                                 las, tejidos y órganos, e in-                                                    nario, la capacidad de las
                                 cluso las células que no for-
                                                                      órganos completos para                       células madre para diferen-
                                 man parte del embrión,           trasplantes, regeneración del ciarse (especializarse) que-
                                 como la placenta.                tejido nervioso destruido por da, poco a poco, limitada.
                                     A los dos o tres días de la                                                  Por ejemplo, las células ma-
                                 fecundación ya hay de cuatro      el Parkinson y el Alzheimer, dre del cerebro dan lugar en
                                 a ocho células y comienzan a         eliminación de algunos                   último extremo a los diferen-
                                 expresarse por primera vez los ge-                                         tes tipos de neuronas y células
                                                                           tipos de cáncer...
                                 nes del nuevo embrión humano.                                           no neuronales del sistema nervio-
                                     La anidación del blastocito en la ma-                          so, que no se dividen ni son capaces de
                                 triz o útero comienza hacia el día séptimo y se con-   diferenciarse en otro tipo de células diferentes.
                                 solidará el decimotercer o decimocuarto día.1 En-         No obstante, aún en los individuos adultos exis-
                                 tonces unas pocas células de la masa total de          ten células que se ajustan a la definición de células

     6 · [054] rA mar. 2005
madre. Serían las células madre adultas (AS), que
existen en los tejidos diferenciados de los organis-
mos y que retienen su capacidad para continuar di-
vidiéndose para, en un momento determinado, di-
ferenciarse en células musculares, neuronas, células
sanguíneas o células óseas, dependiendo de dónde
se encuentren ubicadas.
   Se han podido aislar células madre de médula
ósea, tejido conectivo, adiposo, epitelios, hígado,
músculo y al menos en dos regiones concretas del
cerebro adulto. Al parecer están presentes en el adul-
to para reparar pequeños daños y degeneraciones
(pequeños infartos, etc.) y generar nuevas células
especializadas (por ejemplo, sanguíneas).

Nace una nueva medicina
    Desde hace tiempo, los oncólogos utilizan las cé-
lulas madre hematopoyéticas, que se localizan en el
tejido sanguíneo, para el trasplante de médula ósea,
una terapia para combatir eficazmente la leucemia.
Así que la habilidad que tienen las células madre de
diferenciarse en células nerviosas, pulmonares, he-
páticas, sanguíneas, cardíacas o cartilaginosas las
convierten en objeto de interés para la biomedici-
na, ya que se les atribuye el poder de recrear tejidos
y órganos cuando estén dañados o sean defectuo-
sos. Las posibles aplicaciones terapéuticas serían
enormes: producción de órganos completos para
trasplantes, como el corazón o el riñón; trasplante
de islotes pancreáticos para curar la diabetes; rege-
neración del tejido nervioso destruido por enferme-
dades neurodegenerativas como el Parkinson y el
Alzheimer; reparar las regiones del corazón necro-        las madre sea eficaz y aplicable. Muchos expertos
sadas durante un infarto; tratamiento de lesiones         dudan todavía de que las nuevas células surgidas
medulares o esclerosis múltiple; y la eliminación de      de las progenitoras inyectadas sean capaces de fun-
determinados tipos de cáncer. Además, estas célu-         cionar correctamente. Así, por ejemplo, la doctora
las admiten con facilidad la incorporación de genes       Catherine Verfaillie, directora del Stem Cell Institu-
foráneos, lo que las convierte en un vehículo idó-        te en Minnesota (EE. UU.) dice: «A pesar de las ex-
neo para la terapia génica paliativa.2                    pectativas, esa medicina aún no ha llegado a la clí-
                                                          nica humana, y quizá tarde veinte años en hacerlo.
No hay que echar                                          O puede que nunca.»3
las campanas al vuelo
   Esta nueva medicina regenerativa se propone re-        Problemas técnicos
parar los tejidos dañados utilizando mecanismos si-           Entre los otros problemas técnicos que aparecen
milares a los que de forma natural usa el organismo       está que las células cultivadas «mantenidas en el la-
para este fin, y que por razón de la rapidez de la ins-   boratorio hasta que se dividan doscientas o tres-
tauración del daño, no es capaz de hacer eficazmen-       cientas veces pueden adquirir anormalidades cro-
te por sí solo. Pero todavía no hay que echar las cam-    mosómicas que podrían producir tumores.» 4
panas al vuelo. Ya en su día se generaron enormes         También hay serias dudas sobre la posibilidad de
expectativas con la posibilidad de introducir en el       los científicos para forzar a las células madre a di-
organismo vivo nuevas versiones “correctas” de los        ferenciarse en la estirpe deseada o a conseguir que
genes que contenían mutaciones asociadas a enfer-         todas las células madre de un cultivo se diferencien
medades genéticas humanas (terapia génica) y, la-         en células pulmonares o renales o las que sean ne-
mentablemente, fueron tremendas y precipitadas.           cesarias. Otras dudas que se plantean los especia-
   Hasta el momento no se han conseguido prue-            listas es si todo es bondad en las células madre o
bas contundentes de que esta estrategia con célu-         tendrán una doble cara que las pueda relacionar en

                                                                                                                   rA mar. 2005 [055] · 7
                                         un futuro con alguna patología. No podemos olvi-              Juan Ramón Lacadena, catedrático de Genética
                                         dar que los tumores nacen de una única célula ma-          de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universi-
                                         dre que, en muchos procesos cancerosos, da origen          dad Complutense de Madrid, dice: «catorce días des-
                                         a diferentes tipos celulares. Se está encontrando que      pués de la fecundación quedan fijadas las propieda-
                                         las células madre son proclives a la proliferación in-     des genéticas de unicidad y de unidad que indican
                                         controlada y a la generación de tumores indiferen-         que ha alcanzado la individualización.» Y sobre el
                                         ciados. Las ES de ratón son tumorígenas, pues se           embrión perimplantado se pregunta: «¿Se trata sim-
                                         transforman en teratoma (un tumor epi-                                 plemente de un montón de células huma-
                                         telial) cuando se inyectan en un ejem-                  La                 nas (como si fuera un cultivo celular)
                                         plar adulto.5 «Actualmente, no hay            vida prenatal                   o realmente en dicho conjunto de
                                         ensayos clínicos en humanos                                                      células hay ya “humanidad”?»
                                         con células madre embriona-
                                                                                humana es un magnífico                          Alonso Bedate escribía en
                                         rias con resultados fiables: los      regalo de Dios, y debe ser                    1989: «Al final de la octava se-
                                         estudios realizados en ani- respetada. Sin embargo, todas mana la diferenciación del
                                         males muestran que, tarde o                                                          “sistema como sistema” ha
                                         temprano, estas células, ca-         las decisiones sobre la vida                    terminado, dando lugar al de-
                                         paces de transformarse en               deben ser hechas en el                      sarrollo fetal: el embrión es
                                         cualquier tejido, terminan de-                                                     reconocible como humano.»
                                                                                 contexto de un mundo
                                         sarrollando tumores en los ani-                                                       José Antonio Abrisqueta, del
                                         males de laboratorio.»6                    caído, con dolor y                  Departamento de Fisiopatología
                                             Pese a que los partidarios de las          sufrimiento.                  y Genética Molecular Humana del
                                         ES dudan de que las AS posean el mis-                                    CSIC, dice: «Es indudable que la vida hu-
                                         mo potencial que las embrionarias y conside-                      mana empieza en el mismo momento de la fe-
                                         ran problemática su obtención de los adultos, nu-          cundación; no es, sin embargo, tan evidente que sea
                                         merosos experimentos parecen indicar que la                desde el primer momento un individuo humano.
                                         potencialidad de las AS es mayor de lo que se supo-           »El proceso de individualización no queda defi-
Referencias
                                         nía,7 además de que su obtención no tiene por qué          nitivamente establecido en algunos casos hasta que
 1. Pero no todos los óvulos fecun-      suponer un problema, ya que se pueden extraer del          finaliza la implantación.»
    dados anidan satisfactoriamen-       tejido adiposo, que es virtualmente inagotable. Fi-           La Iglesia Católica lleva mucho tiempo posicio-
    te en la matriz. De forma es-        nalmente, los defensores de las AS argumentan que          nada contra cualquier tipo de utilización o manipu-
    pontánea muchos se pierden.
    Hay que recordar también que
                                         las ES son mucho más inestables y por tanto pue-           lación de embriones: «Utilizar el embrión humano,
    algunos métodos anticoncep-          den degenerar más fácilmente en tumores.                   o el feto, como objeto o instrumento de experimen-
    tivos, como el DIU o la píldo-           Por otra parte, las células madre, una vez dife-       tación es un delito contra su dignidad de ser huma-
    ra anticonceptiva, pretenden         renciadas, son células extrañas al individuo, por lo       no que tiene derecho al mismo respeto debido al ni-
    precisamente que el óvulo fe-
                                         que provocarán los mismos problemas que cual-              ño ya nacido y a toda persona humana.»8 «El derecho
    cundado no anide en el útero.
 2. M. Casado y J. Egozcue, coor-        quier transplante realizado con órganos de otro in-        a la vida de los seres humanos, incluso en su etapa
    dinadores, Documentos sobre          dividuo. Es decir, el rechazo, como ocurre en los          de embriones, debe prevalecer sobre cualquier con-
    células madre embrionarias. Ob-      trasplantes convencionales. Cualquier célula ma-           sideración acerca de la eficacia de las técnica de re-
    servatori de Bioètica i Dret, Bar-
                                         dre que no proceda del individuo receptor lleva en         producción. No se puede permitir la acumulación
    celona, diciembre 2001.
 3. «Las ratas tratadas con células      su superficie proteínas que el sistema inmunitario         de embriones humanos por motivos supuestamen-
    de embriones no viven más            del paciente reconoce como extrañas y que recha-           te clínicos para luego dar luz verde a su utilización
    tiempo», La Razón Digit@l, 1         za. Los enfermos tratados con terapias basadas en          como material de investigación […]». «Si se abre el
    de diciembre de 2004.
                                         progenitoras celulares estarán obligados a recibir         camino a la mal llamada clonación terapéutica, se
 4. Ibíd.
 5. Ibíd.                                fármacos para inhibir su propio sistema de defen-          habrá dado sin duda un paso decisivo y preocupan-
 6. «Científicos de elite revelan        sa. Este problema sería solucionado clonando célu-         te hacia la clonación reproductiva […]. Lo que al-
    que las células madre de em-         las del propio individuo.                                  gunos desean, ante todo, es experimentar con seres
    briones no son seguras y cau-
                                                                                                    humanos clónicos. Esa es la triste realidad.»
    san tumores» (ibíd).
 7. Ver nota 3.
                                         Problemas éticos                                              »Descongelar los embriones “sobrantes” para re-
 8. “Instrucción sobre el respeto            Pero quizás el principal escollo viene de la utili-    animarlos y luego quitarles la vida en la obtención
    de la vida humana naciente y         zación de las células madre embrionarias para la in-       de sus células madre como material de experimen-
    la dignidad de la procreación”,
                                         vestigación. Hay una fuerte oposición en este as-          tación es una acción gravemente ilícita que no pue-
    S. C. Congregación para la Doc-
    trina de la Fe, Folletos MC nº
                                         pecto por parte de muchos científicos y sectores de        de ser justificada por ninguna finalidad supuesta-
    441, Madrid 1987.                    la sociedad que no consideran ético experimentar           mente terapéutica.
                                         con embriones, y hay un extendido debate para de-             »El fin no justifica los medios. No es lícito ma-
                                         terminar el momento en que se puede considerar             tar a un ser humano, incluso en su fase de embrión,
                                         que un embrión es un nuevo ser vivo.                       aunque se haga con la intención de curar a otro».9

            8 · [056] rA mar. 2005
                                                                                                                     Gema Morales
    A finales de 2004 no se llegó a un acuerdo en la
ONU, y la redacción de un tratado internacional
sobre clonación de embriones humanos ha sido
nuevamente postergada con objeto de tener más
tiempo para debatir los posibles beneficios de la clo-
nación para investigaciones médicas.10
    El secretario general de la ONU, «Kofi Annan, se
ha mostrado partidario del avance científico y la
investigación en materia de clonación embriona-                                                                               El autor, José García-Pozuelo, en
ria de cara a la búsqueda de soluciones alternativas                                                                          la presentación de su ponencia en
a los actuales tratamientos médicos de determina-                                                                             la pasada convención de AEGUAE,
                                                                                                                              sobre este mismo tema.
das enfermedades» y ha propuesto que cada país
miembro de la ONU decida libremente sobre la clo-
nación terapéutica.11                                    así como la falta de una conciencia cristiana, cons-
    En España, a finales de julio de 2004 la prensa      tituyen unos serios riesgos.
nos informaba que se había podido “seleccionar”              Y aún más allá se encuentra la industria armamen-
en Alicante un embrión que finalmente había re-          tista y la pesadilla de selección y creación de super-
sultado en una niña con visión normal, que de otra       soldados. O, sencillamente, la creación de razas “ro-
forma habría padecido ceguera hereditaria.12             bot” clonadas en los laboratorios y dedicadas al trabajo,
    Así pues, existen ciertas líneas de investigación    para que una minoría viva en la opulencia, como no
(con células madre, embriones, clonación, etc.) y        pocos escritores se han dedicado a imaginar en sus
ciertas prácticas de reproducción asistida (selección    relatos. Porque aunque la clonación humana con fi-
de embriones) cuyos defensores afirman que ayu-          nes reproductivos es condenada de manera general,
dan a los demás. El director de la Asociación Ame-       una vez desarrolladas las técnicas con fines terapéu-
ricana para el Avance de la Ciencia, Alan Leshner,       ticos, queda abierta la puerta para otros usos. Recien-
asegura: «La clonación con fines médicos permiti-        temente hemos asistido al capricho de una persona
ría aliviar el sufrimiento de millones de personas       que no dudó en gastar 50.000 dólares para clonar un
en todo el mundo».13                                     gatito a partir del ADN de su gato fallecido,15 lo que,
    La finalidad resulta muy loable y se encuentra en-   a la vista de las necesidades que pasan tantas perso-
globada dentro del ministerio de curación y alivio       nas, parece completamente injustificable. Pero hay
del sufrimiento humano que Jesucristo nos enco-          otras personas, más inconscientes aún, que intentan
mendó expresamente, por ejemplo en Mateo 10: 1           clonar humanos. Como el grupo de los raelianos en
y Lucas 9: 2. Sobre las dudas éticas que surgen alre-    Estados Unidos, que pretenden clonar a un niño que
dedor de estas técnicas e investigaciones, y que ya      entienden que es el “mesías”, muerto a los diez me-
                                                                                                                      9. Juan Antonio Martínez Cami-
hemos señalado con anterioridad, debemos tener en        ses de edad hace una década. Lo mantienen criocon-
                                                                                                                         no, portavoz de la Casa de la
cuenta que la vida prenatal humana es un magnífi-        servado desde entonces y afirman haber recaudado                Iglesia. ABC.es, 28 de mayo de
co regalo de Dios, que la hizo a su imagen y por tan-    ya suficientes fondos para empezar a clonarlo. Solo             2004.
to debe ser respetada. Sin embargo, todas las decisio-   esperan que algún científico sin ética ni moral su-         10. «La ONU desoye a EE.UU. y
nes sobre la vida deben ser hechas en el contexto de     cumba ante la codicia para realizar tal práctica.               posterga la redacción de un tra-
                                                                                                                         tado sobre clonación de em-
un mundo caído, con dolor y sufrimiento.14                   No debemos olvidar que las intenciones huma-                briones humanos», Elmundo.es,
                                                         nas suelen quedarse en intenciones, porque la na-               20 de noviembre de 2004.
No todo resulta ser altruismo                            turaleza humana, corrompida por el pecado y diri-           11. Elmundo.es, 13 de junio de
    Pero también podemos suponer riesgos sobre el        gida por Lucifer, no va a ser la que solucione el dolor         2004.
                                                                                                                     12. «Se llama Luz, y pesó 3.300
destino final de tales investigaciones y prácticas. Es   en este mundo.
                                                                                                                         gramos», Elmundo.es, 22 de ju-
lo que algunos llaman “la caja de Pandora”, para                                                                         lio de 2004.
indicar que lo que parece muy atractivo o benefi-        Margen para la esperanza                                    13. Elmundosalud.com, 26 de octu-
cioso puede resultar muy perjudicial. Recordemos            Y con esto no quiero decir que entonces deje-                bre de 2004.
                                                                                                                     14. “Seventh-day Adventist Gui-
que, según el mito de Pandora, esta había abierto        mos de investigar para intentar ayudar a los demás.
                                                                                                                         delines on Abortion”, http://
el cofre prohibido dejando escapar todos los males       No podemos olvidar cómo la obtención de insuli-                 www.adventist.org/beliefs/
del género humano que allí estaban encerrados.           na a partir de cultivos de microorganismos modi-                guidelines/main_guide1.html.
    Lamentablemente no podemos olvidar que de-           ficados genéticamente ha supuesto un alivio eco-            15. «Es una réplica de un minino
                                                                                                                         ya fallecido», Elmundo.es, 25
trás de todas estas investigaciones también están        nómico y una mejora para millones de diabéticos
                                                                                                                         de diciembre de 2004.
empresas farmacéuticas y biotecnológicas intentan-       insulinodependientes. Pero debe extremarse la pre-
do obtener patentes y otros tipos de beneficios eco-     caución para no sucumbir a otros fines ajenos al
nómicos que potencialmente son muy elevados.             alivio del sufrimiento humano, tan frecuentes en
No todo resulta ser altruismo. La codicia humana,        este mundo caído.

                                                                                                                                    rA mar. 2005 [057] · 9

								
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