Documents
Resources
Learning Center
Upload
Plans & pricing Sign in
Sign Out

BTselem report No Minor Matter_ Draft_ July 2007.pdf

VIEWS: 0 PAGES: 71

									                           (.‫מרכז המידע הישראלי לזכויות האדם בשטחים )ע.ר‬
                  ‫  ﻣﺮآﺰ اﻟﻤﻌﻠﻮﻣﺎت اﻹﺳﺮاﺋﻴﻠﻲ ﻟﺤﻘﻮق اﻹﻧﺴﺎن ﻓﻲ اﻷراﺿﻲ اﻟﻤﺤﺘﻠﺔ‐ﺑﺘﺴﻴﻠﻢ‬
    B’Tselem – The Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied Territories 


                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   
                                                   

                           No Minor Matter 
    Violation of the Rights of Palestinian Minors Arrested 
          by Israel on Suspicion of Stone‐Throwing 
                                                  
                                            July 2011 
 

 

 

 

 

 

 

                  This document has been produced with the financial assistance of the 
                   European Union. The contents of this document are the sole responsibility of 
                   BʹTselem: The Israeli Information Center for Human Rights in the Occupied 
                   Territories, and can under no circumstances be regarded as reflecting the 
                   position of the European Union.
                    




           (02) 6749111 ‫ רחוב התעשייה 8, ת.ד. 23135, ירושלים 13519, טלפון 9955376 )20(, פקס‬
       8 Hataʹasiya St., P.O.B 53132 Jerusalem 91531, Tel. (02) 6735599, Fax (02) 6749111 
                           mail@btselem.org  http://www.btselem.org 
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
Written and researched by Naama Baumgarten‐Sharon 

Edited by Yael Stein 

Translated by Zvi Shulman 

English editing by Maya Johnston 

Data coordination by Noam Raz and Noam Preiss 

Field work by Karim Jubran, Salma a‐Deb’i, Musa Abu Hashhash, ʹAtef Abu a‐Rub, Suha Zeid, 

Iyad Hadad, ‘Abd al‐Karim Sa’adi, and ‘Amer ‘Aruri 

 

B’Tselem thanks Adv. Gaby Lasky, Adv. Neri Ramati and  Adv. Limor Goldstein, as well as  

Adv. Iyad Misk and the DCI‐Palestine organization. 




                                                                                             2
Table of Contents 

Introduction.................................................................................................................................................. 4

Minors in criminal proceedings – legal background .............................................................................. 7

    International law...................................................................................................................................... 7

    Israeli law.................................................................................................................................................. 9

    Military law .............................................................................................................................................11

    Comparison: Rights of suspects and detainees ..................................................................................12

    Involvement of welfare officials ...........................................................................................................14

Statistics on punishment of minors convicted of stone throwing........................................................18

    Imprisonment..........................................................................................................................................20

    Conditional sentence..............................................................................................................................21

    Fines..........................................................................................................................................................23

Violation of the rights of Palestinian minors suspected of stone throwing........................................25

    The arrest .................................................................................................................................................26

    The interrogation ....................................................................................................................................30

    Remand until end of the criminal proceedings ..................................................................................49

    The trial ....................................................................................................................................................53

    Prison life .................................................................................................................................................60

    Release from detention and imprisonment.........................................................................................68

Conclusions .................................................................................................................................................70

 




                                                                                                                                                                   3
Introduction 

Between 2005 and 2010, more than 800 Palestinian minors were prosecuted in the military justice 

system for stone throwing. 

Stone throwing by Palestinians is usually carried out at traffic arteries along which soldiers and 

settlers travel, at places where Palestinians and settlers come into direct contact with each other. 

It is also directed at security forces who face Palestinian civilians during demonstrations and 

military operations, and at the Separation Barrier deep inside the West Bank.  

The offense of stone throwing does not require advanced planning; it can be carried out on the 

spur of the moment and in reaction to existing circumstances. As the former president of the 

Military Court of Appeals, Col. Shaul Gordon, said: “In this kind of offense, the persons involved 

do not have to prepare and plan. Stones are everywhere, and to complete the offense, the only 

thing they need is hands.”1 

According to police statistics, from 2005 to 2010, the SHAI [Samaria and Judea] District Police 

Department reported that 2,100 to 3,000 stone throwing incidents took place each year.2 

According to the IDF Spokesperson’s Office, during the same period, there were 3,600 to 4,300 

incidents of stone throwing at civilians, security forces, and the Separation Barrier.3 BʹTselem 

attempted to determine the number of persons injured by stone throwing during these years. All 

the government agencies we contacted replied that they did not have the requested data.4  


                                                           

1    Appeal (Judea and Samaria) 225/01, Military Prosecutor v. ʹAbd a‐Latif Rajeh Musa Samhan. 

2     Letter of 13 February 2011 to BʹTselem from Avishag Zaken‐Weisenberg, the official in charge of freedom 

of information in the ombudsman’s office of the Israel Police Force, in response to BʹTselem’s inquiry of 4 

January 2011. 

3     Letter of 15 March 2011 to BʹTselem from Itai Troim, of the public inquiries section of the IDF 

Spokesperson’s Office to BʹTselem’s request of 4 January 2011.  

4    In its letter of 13 February, the police indicated that it did not have computerized documentation on the 

injured persons that would enable their classification. The Magen David Adom (MADA) spokesman said, in 

a conversation on 19 January 2011, that MADA was unable to break down the various causes of injury in the 

cases it handles. The Israel Security Agency did not include stone‐throwing incidents in its monthly reports 


                                                                                                                  4
The Israeli penal law does not specify stone throwing as a separate offense; stone throwing is 

included in the offenses that endanger life and property. When it results in injury, it is considered 

like any other offense that endangers life, with the penalty ranging from three to 20 years’ 

imprisonment, depending on the circumstances and the severity of the injury.5 The military 

legislation has one section specific to throwing of objects, including stones, for which the penalty 

is up to ten years’ imprisonment for an offender who throws an object at a traffic route, a person, 

or property, and up to 20 years’ imprisonment in the case of an offender who throws an object at 

a moving vehicle.6 Throwing an object is classified as a serious offense, which enables extensive 

infringement of detainees’ rights.7  

Minors have more difficulty than adults in dealing with the criminal justice system. The 

separation from their families, the interrogation, the punishment imposed on them are felt more 

intensely by them, and the effect of this experience on their lives is greater and longer lasting. 

Therefore, most legal systems around the world, including Israel’s, have established a separate 

criminal justice system for minors. Conversely, Israel’s military justice system treats minors as if 

they are adults; except in a few aspects, it does not recognize that rights are granted to minors 

solely on the grounds of their age.  

This report describes the encounter minors suspected of stone throwing experience with the 

criminal justice authorities, and the breach of their rights. Chapter One presents the legal 

background: the rights of minors in criminal proceedings as prescribed in international law, 

Israeli law, and military legislation. Chapter Two offers statistics on the number of minors who 

have been tried in recent years on charges of stone throwing, and the penalties imposed on them. 

Chapter Three, the principal section of the report, discusses the breaches of the rights of 

                                                                                                                                                                             
until January 2009, and its reports contain only a minuscule percentage of the total cases documented by the 

SHAI Police Department, mentioning a total of seven injured persons throughout the West Bank and East 

Jerusalem in 2009‐2010. See the ISA Terror Data and Trends Portal – monthly reports,  

http://www.shabak.gov.il/english/pages/default.aspx. 

5    Penal Law, 5737 – 1977, Sections 332‐335. 

6    Order Regarding Security Provisions [Consolidated Version] (Judea and Samaria) (No. 1651), 5770 – 2009, 

(hereafter “Order Regarding Security Provisions No. 1651”), Section 212. 

7     Annex 1 to Order Regarding Security Provisions No. 1651. 


                                                                                                                                                                         5
Palestinian minors suspected of stone throwing – from the time they are arrested, through the 

police interrogation, remand until the end of the proceedings, trial, imprisonment, and release. 

The report concludes with a list of actions that must be taken to ensure the rights of Palestinian 

minors arrested by security forces are protected. 




                                                                                                      6
Chapter 1: Minors in criminal proceedings – legal background 

International law   

The primary document in international law protecting the rights of children is the Convention on 

the Rights of the Child, which the UN adopted in November 1989. Israel signed the Convention 

in July 1990 and ratified it in August 1991.8 The Convention defines a minor as a person who is 

under 18 years of age “unless under the law applicable to the child, majority is attained earlier”.9  

The Convention recognizes the significant difference between a minor and an adult, and the 

resultant need to protect children and contains comprehensive provisions relating to all aspects 

of a minor’s life. Under the Convention, children are entitled to special protections due to the fact 

that they are in a state of development, only at the end of which they can act as adults. The 

Convention demands that minors’ fundamental rights and wishes be considered, and every 

decision regarding them must take into account their age, level of development, and the types of 

decisions they are capable of making for themselves. These considerations are embodied in the 

principle of the best interest of the child. 

          In all actions concerning children, whether undertaken by public or private social welfare 

          institutions, courts of law, administrative authorities or legislative bodies, the best 

          interests of the child shall be a primary consideration.10 

The Convention specifies a number of principles regarding the treatment of children in a criminal 

proceeding. These principles include the prohibition on capital punishment or life imprisonment 

without possibility of parole in the case of a person who committed the offense while a minor. 

Imprisonment or detention of minors are to be used only as a measure of last resort, and only 

when effective alternatives do not exist. When, nevertheless, a decision is made to deprive minors 

                                                           

8     See the Convention on the Rights of the Child, available at http://www2.ohchr.org/english/law/crc.htm.  

9     Convention on the Rights of the Child, Article 1. The reservation is intended to enable the military 

recruitment of minors under age 18. See, for example, C. P. Cohen, “The Role of Nongovernmental 

Organizations in the Drafting of the Convention on the Rights of the Child,” Human Rights Quarterly 12:142‐

143 (1990).  

10    Convention on the Rights of the Child, Article 3.1. 


                                                                                                                 7
of their liberty, their right to education, contact with their family, respectful treatment, and 

human dignity are to be protected, and they are to be allowed prompt access to legal assistance. 

In addition, minors are to be kept informed of the proceedings against them and allowed to 

participate in making decisions in their matter. Thus, a minor may not be forced to undergo 

diagnostic tests or treatments he does not wish to undergo.11 

The Convention does not prescribe which system of justice is required to handle minors. 

However, two systems of rules adopted by the UN set guidelines for the administration of 

juvenile courts. In 1985, the United Nations Standard Minimum Rules for the Administration of 

Juvenile Justice (The Beijing Rules) were adopted.12 In December 1990, the UN General Assembly 

adopted the Rules for the Protection of Juveniles Deprived of their Liberty, which was based on 

the Beijing Rules. 13 These rules are not binding, but they have been adopted, at least partially, as 

guidelines for the administration of juvenile courts in many countries, among them Australia, 

Holland, England, Finland, Sweden, and Israel. 

These two systems of rules emphasize the best interest of the child as the guiding principle in 

handling minors in the criminal justice system. The rules prescribe that the circumstances of the 

offense and the circumstances of the life of the minor who committed the offense shall be taken 

into account in every proceeding, and at the time of sentencing.14 Incarceration of the minor must 

be the last resort and for the minimal time required.15 Remand until the end of the proceedings is 




                                                           

11    Convention on the Rights of the Child, Article 37. See, also, H. Oren‐Reshef, The Committee for the 

Examination of the Fundamental Principles Involving the Child and the Law and Their Implementation in Legislation: 

Subcommittee Report on the Minor in Criminal Proceedings (Ministry of Justice, February 2003), 89‐93 (hereafter: 

The Minor in Criminal Proceedings) [Hebrew].   

12    United Nations Standard Minimum Rules for the Administration of Juvenile Justice (“The Beijing Rules”), 

Resolution 40/33 (29 November 1985), available at http://www2.ohchr.org/english/law/pdf/beijingrules.pdf. 

13    United Nations Rules for the Protection of Juveniles Deprived of their Liberty, Resolution 45/113, 14 December 

1990, available at http://www.un.org/documents/ga/res/45/a45r113.htm. 

14    The Beijing Rules, 1.1, 5.1. 

15    United Nations Rules for the Protection of Juveniles Deprived of their Liberty, I,1‐2. 


                                                                                                                        8
to be avoided to the extent possible.16 The rules require the states to formulate special systems of 

justice for minors, the special training of persons engaged in treating minors, and to adapt 

incarceration facilities to meet the needs of minors.17 

The Convention on the Rights of the Child is binding on Israel also with respect to its actions in 

the Occupied Territories, and UN committees that monitor implementation of the Convention 

have rejected Israel’s position that the Convention does not apply there.18 The UN committee 

monitoring implementation of the Optional Protocol to the Convention on the Rights of the Child 

on the Involvement of Children in Armed Conflict demanded Israel to report on the steps it had 

taken to implement the international standards regarding detention and interrogation of minors 

in the Occupied Territories.19  


Israeli law 

The rules relating to the rights of minors in criminal proceedings in Israel are prescribed in the 

Youth (Trial, Punishment and Modes of Treatment) Law, 5731 – 1971 (hereafter “the Youth 

Law”).20 The statute underwent comprehensive changes in Amendment No. 14, which was 




                                                           

16    Ibid., III, 17‐18. 

17    The Beijing Rules, 6.1, 6.3; United Nations Rules for the Protection of Juveniles Deprived of their Liberty, I, 2; II, 

12‐16; IV; V. 

18    See, for example, United Nations Committee on the Rights of the Child, Consideration of Reports Submitted 

by States Parties under Article 8 of the Optional Protocol to the Convention on the Rights of the Child on the 

Involvement of Children in Armed Conflict (4 March 2010), section 4, available at http://daccess‐dds‐

ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/G10/410/68/PDF/G1041068.pdf?OpenElement. 

19    United Nations Committee on the Rights of the Child, Optional Protocol on the Involvement of Children in 

Armed Conflict: List of Issues to be taken up in connection with the consideration of the initial report of Israel (12 

October 2009), section 6, available at 

http://www2.ohchr.org/english/bodies/crc/docs/AdvanceVersions/CRC‐C‐OPAC‐ISR‐Q‐1.pdf. 

20    The Youth Law is available online, in Hebrew, at http://www.nevo.co.il/law_html/law01/305_004.htm.   


                                                                                                                            9
enacted in July 2008 and took force one year later. The amendment was intended to incorporate 

the rules of international law on the adjudication of juveniles into Israeli legislation.21  

The amendment states that incarceration is to be a last resort, when no alternative exists.22 

Regarding minors under age 14, the statute absolutely prohibits their incarceration.23 The 

rationale underlying this prohibition was offered by Justice (as her title was at the time) Dorit 

Beinisch. 

          Placement of minors under age 14 in prison holds the potential for disproportionate harm 

          to the minor. Incarcerating a minor of an age close to the age of childhood is liable to harm 

          him much more than it would an adult who is incarcerated, and the result is manifestly 

          undesirable, possibly even unjustified.24 

The amendment states that, in all cases, action to rehabilitate the minors is preferred. Therefore, 

the statute enables proceedings other than ordinary criminal proceedings can be taken. First, the 

police can send the minor for rehabilitative treatment rather than prosecute him, even when there 

is evidence that he committed the offense. Such a referral appears in the Police Regulations and 

not in statute, despite the recommendation of professionals.25 Also, by statute, the court does not 

have to convict the minor even if it determined that the minor committed the offense, and has the 

power to refer him to treatment.26 Supreme Court Justice Edna Arbel explained the special 

considerations to be taken into account when punishing minors. 

          The point of departure for the punishment of minors is that their personality and moral 

          precepts have not yet matured. This assumption leads to the conclusion that greater 

          weight should be given to rehabilitation at sentencing, both for reasons of fairness and 


                                                           

21   For this propose, an expert committee formulated a number of recommendations for legislative change, many of 

which were implemented in Amendment 14 to the Youth Law. See The Minor in Criminal Proceedings, 20‐21. 

22    The Minor in Criminal Proceedings, 195. 

23    With respect to remand until the end of proceedings, Section 10J(1) of the Youth Law; regarding 

incarceration, Section 25(d) of the Youth Law. 

24    Crim App 534/05, A v. State of Israel, January 20, 2005.  

25    The Minor in Criminal Proceedings, 200‐208. 

26    Youth Law, Sections 24, 26. 


                                                                                                                     10
          justice toward the minor and because of the greater chances for rehabilitation, which 

          comport with the public interest.27  


Military law 

The military legislation in the West Bank barely deals with minors in criminal proceedings. With 

a few exceptions, minors are treated like adults. The Order Regarding Adjudication of Young 

Offenders was enacted in 1967.28 It divides minors into three age groups: “child” – under age 12; 

“youth” – from age 12 to 14; “young adult” – from age 14 to 16. A person over age 16 is deemed 

an adult, except for an amendment to the order pursuant to which parents can be obligated to 

post bail and pay fines imposed on their 16 and 17‐year‐old children.29 The order prohibits 

imposing a prison sentence greater than six months on minors under age 14, limits imprisonment 

of minors aged 14‐15 to a maximum of one year, unless the defendant committed serious 

offenses, and states that minors must be held separate from adults. The order enables the military 

commander to release a minor on bond rather than prosecute him.30  

In November 2009, the military commander signed an order establishing a Military Youth Court 

in the West Bank. The court was empowered to hear offenses of minors under age 16. In practice, 

the military judges expanded the court’s jurisdiction to include minors aged 16 and 17.31 The 

court’s judges have been authorized to serve as youth court judges, and the hearings are held in 

camera. The Youth Court conducts only the principal hearings, while hearings on extension of 



                                                           

27    Crim App 1463/09, State of Israel v. A. See, also, Crim App 5048/09, A v. State of Israel. 

28    The order improved the situation of minors in criminal proceedings compared with Jordanian law, which 

set nine as the age of criminal responsibility , and less stringent provisions were applied only to defendants 

under age 12. See Jordanian Criminal Law, Section 16, published by the IDF in Statutory Law in Arab Countries: 

3, Selected Jordanian Laws. See http://www.nevo.co.il/law_html/law80/LEKET‐

%d7%95.pdf#xml=http://www.nevo.co.il/Handlers/PdfHighlighter.ashx?index=9&type=Main. 

29    Amendment 2 to the Order Regarding Adjudication of Young Offenders (No. 311), 5729 – 1969.  

30    Order Regarding Security Provisions No. 1651, section 181(b). 

31   Letter of May 15, 2011 from Zohar Halevi, head of public inquiries section, IDF Spokesperson’s Office to 

B’Tselem in response B’Tselem’s inquiry of August 30, 2010. 


                                                                                                             11
detention are held in the regular military courts and appeals are heard by the military courts of 

appeals, on which youth judges do not sit.32  

The order also contains a few protections for the minors, such as a limitation on the time between 

commission of the crime and prosecution for the alleged offense, and the possibility to appoint 

counsel for the defendant if the court thinks the interest of the youth requires it. The order also 

provides that minors must be kept in special detention facilities, and must be separated from 

adults in all detention and incarceration proceedings.33 The order was enacted for one year, and 

extended for one more year.34  


Comparison: Rights of suspects and detainees  

The differences between the principles underlying the relevant Israeli law and those underlying 

military legislation are reflected in the protections given to minors’ rights at all stages of the 

criminal proceedings.  

The Association for Civil Rights and the organization Yesh Din wrote to the military advocate 

general on 15 June 2010, demanding that he take action to amend the legislation regarding 

minors in the West Bank to grant them proper protections, comparable to those given under 

Israeli law.35The organizations sent an additional inquiry a year later, after having received no 

substantive response.36 


                                                           

32    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 38 (b). 

33    Order 1644 (2009). In 2009, the Order Regarding Security Provisions No. 1651 was issued. This order 

consolidates the primary orders comprising the security legislation and replaces many previous orders, 

among them the Order Regarding Adjudication of Young Offenders. Below, mention of the legislation refers 

to the consolidated order, and not to the separate orders. 

34    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 135(a), which was extended by a further year in a 

temporary order in Amendment 4 to the Order Regarding Security Provisions, September 20, 2010.  

35    Letter of June 15, 2010 from Nasrat Dakwar, attorney at ACRI, to the JAG. See 

http://www.acri.org.il/he/?p=2511 [in Hebrew].  

36   Letter of June 26, 2011 from Raghad Jaraisy, attorney at ACRI, to the JAG. DCI‐Palestine was also a 

partner to this letter. 


                                                                                                             12
Age of criminal responsibility and age of majority 

Under Jordanian law, the age of criminal responsibility is nine. Military legislation raised the age 

to 12, which is the age of criminal responsibility in Israel and many other countries. Therefore, a 

person who commits an offense when he is under 12 years of age may not be prosecuted for that 

offense even if he is apprehended after he turns 12.37  

The age of majority in Israel and in most of the world is 18. Military legislation established the 

age of majority at 16. The only exception is the parents’ obligation to pay bonds and fines for their 

children until they attain the age of 18. Despite this, following the establishment of the Military 

Youth Court, minors aged 16 and 17 have been tried before a Youth Court judge.  


Interrogation 

Under Israeli law, only persons trained as youth interrogators are allowed to interrogate minors. 

In every interrogation, a parent or other relative must be allowed to be present during the 

interrogation of a minor child; there are certain exceptions which allow – following the 

authorized officer’s approval in writing – the interrogation to begin without the parent being 

present. These are cases where the interest of the interrogation or the best interest of the child 

require the parent be absent from the interrogation. The minor also has the right to consult with a 

parent before the interrogation begins, except in exceptional cases.38  

Israeli law prohibits interrogating suspected minors at night: 12 to 13‐year‐olds may not be 

interrogated from 8:00 P.M. to 7:00 A.M. and minors aged 14‐17 from 10:00 P.M. to 7:00 A.M., 

unless the offense of which the minor is suspected carries a penalty of more than three years’ 

imprisonment, or the minor and his parent consent to the questioning, and only if the 

questioning is necessary for the sake of the investigation.39  

The military legislation contains no comparable provisions regarding these matters. The 

president of the Military Court of Appeals, Col. Aharon Mishnayot, wrote in this context: 



                                                           

37    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 191. 

38    Youth Law, Section 9H. 

39    Youth Law, Section 9J. 


                                                                                                      13
          Amendment No. 14 includes, as aforesaid, also restrictions on the interrogation of minors. 

          These are restrictions that should be implemented, in principle, in every properly 

          administered court, even where there is no explicit legislative requirement. I am referring 

          primarily to the prohibition on interrogation late at night and the right of the minor to 

          have a parent or other relative present during the interrogation, who can take action to 

          realize the minor’s rights.40  


Involvement of welfare officials 

Israeli law states that, upon arrest of a minor, notice shall be given to the Probation Service.41 The 

minor is entitled to meet with a social worker within 24 hours from the time he is turned over to 

the custody of the Israel Prison Service.42 Even before an indictment is filed, an arrest report may 

be made at the initiative of a probation officer to determine a position regarding the effect the 

detention would have on the minor; if an indictment is filed and an application to have the 

defendant remanded until the end of proceedings is made, the court must order a report before 

the application is heard. Also, a probation officer’s report is required prior to sentencing. The 

report is prepared by a social worker who examines the youth’s surroundings, the chances for his 

rehabilitation, and the anticipated effect detention or incarceration would have on the youth.43 

The Youth Law also requires consultation with a probation officer prior to filing an indictment 

against a minor under age 13.44 The statute also prescribes the construction of a system of 

residential facilities and the employment of probation officers. 

The military legislation, as amended in 2009, states that a judge may – but is not required to – 

request a probation report from the staff officer for welfare matters in the Civil Administration 

before sentencing a convicted minor.45 



                                                           

40    Mil Ct App (Judea and Samaria) 2912/09. 

41    Youth Law, Section 9F(3)(3). 

42    Youth Law, Section 13(b)(2). 

43    Youth Law, Sections 10G, 22. 

44    Youth Law, Section 12(b). 

45    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 268(b). 


                                                                                                         14
Bringing the alleged offender before a judge  

Under Israeli law, a minor over age 14 is to be brought before a judge within 24 hours from the 

time of arrest, and within 12 hours in the case of minors under age 14.46 Military law provides 

that suspects – minors and adults – are to be brought before a judge within eight days following 

arrest.47  

In response to a petition filed by the Association for Civil Rights, Yesh Din, and the Public 

Committee Against Torture in Israel, which was joined to a petition filed by the Prisoners 

Ministry in the Palestinian Authority, the state proposed shortening the period in which suspects 

must be brought before a judge to 48 hours, and in cases involving security offenses, 96 hours.48 

The state summarily rejected the petitioners’ demand to relate to the laws applying to minors 

separately, claiming that staff work was about to begin on that issue.49 The state did not provide a 

time table, and as of July 2011 BʹTselem does not know of any change that has been made in these 

rules. 


Remand until end of proceedings  

Israeli law prohibits remand until the end of the proceedings in the case of minors under age 14.50 

A minor 14 years of age or older may be detained for up to six months. In rare cases, the 

detention can be extended for an additional 45 days at a time by decision of a Supreme Court 

justice.51  




                                                           

46    Youth Law, Section 10C(b). 

47    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 32. 

48    Response of the state in HCJ 3368/10, Palestinian Prisoners Ministry et al. v. Minister of Defense and OC 

Central Command, Commander of IDF Forces in the Region and HCJ 4057/10, The Association for Civil Rights et al. 

v. Commander of IDF Forces in Judea and Samaria, 9 January 2011, section 33. The state estimates that it would 

need six to nine months to enable it to carry out the requisite changes (sections 51‐52 of the response). 

49    Ibid., section 10. 

50    Youth Law, Section 10J(1)(a1). 

51    Youth Law, Section 10K, 10L. 


                                                                                                                   15
Military law makes no reference to the question of remanding minors until the end of the 

proceedings. When a person attains the age of criminal responsibility, he is subject to the same 

rules as adults, and may be detained until the end of the proceedings for up to two years, a 

period that may be extended for six months at a time by order of the Military Court of Appeals.52  


Time until filing of indictment 

Under Israeli law, the maximum time that a minor may be detained before an indictment is filed 

is 20 days. This time period may be extended by ten days at a time upon approval of the attorney 

general, but may not exceed a total of 40 days.53 

In comparison, Palestinian minors, like Palestinian adults, may be detained for 90 days before an 

indictment is filed. The detention may be extended for 30 days at a time by order of the Military 

Court of Appeals.54  


Punishment    

Under Amendment 14 of the Youth Law, judges have a few options following conviction of the 

minor. The judges are also empowered to exempt the convicted minor from any punishment.55 A 

judge may only impose a prison sentence on minors over age 14 at the time of sentencing.56 

Imprisonment of less than six months may be converted to public service. The court has a wide 

variety of non‐custodial modes of treatment to choose from. The court may order the minor to be 

handed over to the supervision of an adult who is not the minor’s parent, or to order that the 

minor be kept in a locked residence or in a day residence, or obligate the minor or his parent to 

make a payment – a fine, court expenses, or compensation to a person injured in the course of the 




                                                           

52    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 44. 

53    Youth Law, Section 10I. 

54    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Sections 37‐38. 

55    Youth Law, Section 24(3). 

56    Youth Law, Section 24. 


                                                                                                     16
offense. The court may also place the minor on probation or give any other order relating to the 

minor’s behavior, as the court deems necessary.57 

Under the military legislation, the judge may impose a maximum prison sentence of six months 

on minors aged 12 and 13, and one year on minors aged 14 and 15, except for offenses whose 

penalty is greater than five year’s imprisonment. The maximum prison sentence is determined on 

the basis of the offenderʹs age at the time the sentence is given, but the age of the offender at the 

time he committed the offense should be taken into account at sentencing.58  




                                                           

57    Youth Law, Section 26. 

58    Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 168. 


                                                                                                     17
Chapter 2: Statistics on punishment of minors convicted of stone 

throwing 

The IDF Spokesperson’s Office provided BʹTselem with figures on indictments filed between 2005 

and 2010 against minors for stone throwing. The figures do not include indictments that included 

allegations of additional offenses. BʹTselem did not succeed in obtaining figures on the total 

number of Palestinian minors who were convicted of “security” offenses, so we do not know the 

percentage of minors convicted of stone throwing rather than other offences who were 

imprisoned in Israeli jails.59  

In researching the matter, BʹTselem also requested figures from the police and the army on 

minors who had been arrested or detained for questioning for stone throwing, but were not 

charged. They could not provide the requested information. 60  

                                                           

59    The figures, which the Israel Prison Service provided to BʹTselem pursuant to a request under the 

Freedom of Information Law, related to the number of prisoners on the last day of each year, and not the 

total number of minors who served a sentence that year. Following a few telephone calls, Yafa Zenesh, 

communications and freedom of information officer in the Prison Service, told BʹTselem that the Prison 

Service’s computer system was unable to produce the requested data. The IDF Spokesperson’s Office 

provided information on the total number of files that were opened in the Youth Military Court in 2008‐

2010, including minors who were prosecuted for criminal offenses (letter of 12 May 2011 from Zohar Halevi, 

of the IDF Spokesperson’s Office). These figures indicate that, in 2008, 21 percent of the minors charged 

were accused of stone throwing, and in 2010, 31% of the minors charges were accused of stone throwing.  

60    The police told BʹTselem verbally and in writing that it did not have this information. A letter of 15 

November 2010 from Attorney Avishag Zakan‐Weisenberg, on behalf of the official in charge of freedom of 

information in the Israel Police, indicates that she was unable to answer, in response to BʹTselem’s inquiry of 

26 October 2010, the question on the number of minors who had been detained for questioning and the 

number of minors who had been arrested in East Jerusalem. The number of criminal files opened against 

minors for stone throwing that BʹTselem was provided by Attorney Zakan‐Weisenberg on 24 June 2010, in 

response to BʹTselem’s inquiry of 24 May 2010, was hundreds of percent lower than the number of minors 

convicted for stone throwing, so the data were not helpful. A letter of 15 March 2011 from Itai Troim, of the 

public requests section in the IDF Spokesperson’s Office, in response to BʹTselem’s inquiry of 4 January 

2011, indicated the number of arrests of persons suspected of “popular hostile terrorist activity” that were 


                                                                                                                18
According to the IDF Spokesperson’s figures, in 2005‐2010, 835 minors were charged with stone 

throwing: at the time the action was filed in court, 34 of the defendants were age 12‐13, 255 were 

age 14‐15, and 546 were age 16‐17.61  

Number of minors prosecuted for stone throwing, by year and age group  

                           2005               2006               2007               2008               2009                    2010                        Total

12‐13                         4                  5                  6                  3                 10                       6                           34

14‐15                        34                 28                 39                 37                 64                      53                          255

16‐17                        68                 48                 81                 99                105                     145                          546

Total                       106                 81                126                139                179                     204                          835

 

Stone throwing may contravene three sections of the law: throwing objects in a manner that 

harms a traffic route, throwing objects at a person or property, and throwing objects at a moving 

transport vehicle. Of the minors convicted for stone throwing, 62.3 percent were convicted for 

throwing objects at a person or property, 32.2 percent were convicted for throwing objects at a 

moving transport vehicle, 1.3 percent for both of the above offenses, and 4.2 percent for throwing 

objects in a manner that harms movement on a traffic route. 

The penalty imposed on minors convicted for stone throwing usually contains three components: 

imprisonment, a conditional prison sentence, and a fine. The judges balance these components 

and sometimes, rather than impose the usual prison sentence, increase the fine or period of the 

conditional sentence in exchange for part of the prison sentence, depending on the circumstances. 

                                                                                                                                                                             
made by the army in 2008‐2010, but we do not have information on the percentage of arrests for stone 

throwing, or on the percentage of adults who were among the persons arrested.  

61    Response of the IDF Spokesperson’s Office on 16 June 2010 to BʹTselem’ inquiry of 24 May 2010. The data 

provided to us also included files that involved young adults and files that that did not mention the results 

of the criminal proceedings, so they are not included in the statistics presented in this report. Also, the data 

cover only minors who were tried for stone throwing, and not minors who were released on bond and were 

not prosecuted, or minors who were released following interrogation. Despite our efforts, we were unable to 

obtain figures on these latter two groups of minors.  


                                                                                                                                                                       19
The judges refer to the result as the “punishment mix” and in a few judgments have stated that 

they seek to achieve a proper balance between deterrence and rehabilitation.62  

The data below on the customary punishments differ from the above, since they are based on the 

age of the minors at the time the sentence was given.63 In some cases, minors had moved to a 

higher age group at the time they were sentenced. Also, 19 of the minors turned 18 while 

awaiting sentencing and are not included in these statistics. In addition, in 2007, one minor was 

acquitted. Thus, the following analysis is based on 815 cases, divided as follows: 32 minors aged 

12‐13, 236 aged 14‐15, and 547 aged 16‐17. 


Imprisonment 

In 2005‐2010, the median period of imprisonment for minors who had turned 16 and not yet 

turned 18 at the time of sentencing was four months. Fifteen percent of them served sentences of 

six months or more. One percent of the minors in this age group served sentences of more than a 

year, and the longest sentence served was 20 months’ imprisonment. 

The median period of imprisonment for minors who had turned 14 and not yet turned 16 at the 

time of sentencing was two and a half months. Twenty‐six percent of them served sentences of 

four months or more, and 5% of the minors in this age group served sentences of six months to a 

year.  




                                                           

62    See, for example, Mil Ct. (Judea and Samaria) 1374/10, Military Prosecutor v. A.A.; Mil Ct (Samaria) 

2710/08, Military Prosecutor v. Ahmad Muhammad Dib Abu ‘Amira; Mil Ct. (Samaria) 2710/08, Military 

Prosecutor v. Muhammad Sharif ‘Azam Saliman Zabah.  

63    The precise figures on the date the file was completed were taken from the figures provided by the IDF 

Spokesperson on 2 August 2010 and 15 May 2011.(data for 2006). We later discovered that this data 

contained many files of defendants convicted not only of stone throwing, and the figures were re‐sent on 16 

June 2011. However, this data contained many mistakes and only partial information in some cases. The 

more recent figures contained 193 cases that were not included in the first figures, and therefore we only 

have the precise date of the end of proceedings for the cases that appear on both lists. When we do not hold 

this information, the minors remain in the age group appropriate for the time the action was filed. 


                                                                                                                20
The punishment imposed on minors aged 14 to 17 was uniform in 2005‐2010, and B’Tselem 

cannot indicate any meaningful change that resulted from establishment of the Youth Military 

Court in November 2009. 

The 32 minors aged 12‐13 were given lighter sentences. Forty percent of them were not given a 

prison sentence, and 31 percent were imprisoned for a month or two. It is not possible to point to 

a trend of punishment for this age group given its small number. However, in 2010, after the 

Youth Military Court was established, five minors of this age were convicted and the longest 

sentence given was nine days, which was much less than in previous years. 


Conditional sentence  

The median conditional sentence for the 16‐17 age group was six months, and 57 percent of them 

were given a conditional sentence of six months or more. Relatively short conditional sentences 

generally accompanied relatively short prison sentences. However, identical prison sentences 

were accompanied by a wide variety of conditional sentence. 

The median conditional sentence given to minors aged 14‐15 was four months. Sixty‐three were 

given a conditional sentence of four months or more, and six percent were given a conditional 

sentence of more than one year. Generally, particularly long conditional sentences were imposed 

in cases in which the minor was given a relatively long prison sentence. 

Of the 32 minors under age 14 who were convicted of stone throwing, 25 percent were given a 

one‐month conditional sentence, and the others were given a conditional sentence of a few 

months. Three minors (9 percent) were given an especially long conditional sentence of six 

months, which was imposed as a substitute for imprisonment.64  

Exceptionally long prison sentences 

The military legislation limits the length of imprisonment that may be imposed on minors. For 

minors aged 12‐13 at the time of sentencing, the maximum prison sentence is six months.65 For 

                                                           

64    One minor was sentenced to three days’ imprisonment and a conditional sentence of five months and 27 

days (Mil Ct (Judea) 1739/05). Two minors were given a six‐month conditional sentence (Mil Ct (Judea) 

6054/06, and in File 1128/10 (BʹTselem does not know which court handled the case)).  

65    Order Regarding Security Provisions No. 1651, section 168(b). 


                                                                                                         21
minors aged 14‐15 at the time of sentencing, the maximum sentence is one year, “unless the 

conviction is for an offense the maximum penalty for which is greater than five years’ 

imprisonment.”66  

The Military Court of Appeals held that the limitation does not apply only to actual prison 

sentences. In its decision sustaining the appeal of a 12 year‐old who received a six‐month prison 

sentence and eight‐month conditional sentence, the then‐president of the appellate court, Col. 

Shaul Gordon, held that: 

              The honorable judge in the lower court did not fail to notice the provisions of this 

              section, but, as appears from her judgment, believed, mistakenly, that the expression 

              “imprisonment” in this section involves actual imprisonment. This interpretation is 

              improper, inasmuch as, absent an explicit provision indicating otherwise, the term 

              “imprisonment” includes actual imprisonment and conditional imprisonment.67  

Despite this ruling, in 2008, a military court imposed prison sentences of more than six months 

on two 13‐year‐old minors convicted of stone throwing: in one case for a total of six and a half 

months , with one and a half months actual imprisonment,68 and seven months in the other case, 

two of the months being actual imprisonment.69 As far as BʹTselem knows, these sentences were 

not appealed.  

With regard to minors over age 14, the limitation does not apply to minors convicted for stone 

throwing, in that the maximum penalty for the offense is 10 to 20 years’ imprisonment. 

According to the data provided by the IDF Spokesperson’s Office, during the period 2005‐2010, of 

the 236 minors aged 14‐15 who were convicted of stone throwing, 32 (13.5 percent) were given 

total prison sentences (actual and conditional) of greater than one year. One minor, who was 14, 




                                                           

66   Order Regarding Security Provisions No. 1651, section 168(c).  

67    Mil Ct App (Judea and Samaria) 358/03, 378/03, R.N. v. Military Prosecutor (emphasis in original).  

68    Mil Ct (Judea) 1929/08, Military Prosecutor v. Y.R. 

69    Mil Ct (Judea) 1929/08, Military Prosecutor v. M.F. 


                                                                                                             22
served 20 months in jail.70 Of the 547 minors aged 16‐17, seven (1.2 percent) served a prison 

sentence of more than one year.71  


Fines 

The military court may require the parents to pay the fines imposed on their minor children.72  

Col. Shaul Gordon, a former president of the Military Court of Appeals, noted that, “The fine, by 

its nature, is intended to be more burdensome and harsher, so that the “sufferers” will weigh 

their future actions, for if not – what good is a fine?”73  

The fines collected are handed over to the Civil Administration as part of its general budget.74 

According to the data provided by the IDF Spokesperson’s Office, in 2005‐2010, 994,750 shekels 

were collected in fines imposed on minors convicted for stone throwing. 

In the 16‐17 age group, no fine was imposed on 7 percent of them. A fine of up to 1,000 shekels 

was imposed on 58 percent, and 8 percent were fined more than 2,000 shekels. 

In cases involving minors aged 14‐15, no fine was imposed on 10 percent of them. A fine of up to 

1,000 shekels was imposed on 48 percent, and 9 percent were fined more than 2,000 shekels. 

Among the 12‐13 year olds, no fine was imposed on 13 percent of them, and a fine of up to 1,000 

shekels was imposed on 65 percent of them. 

 

Punishment of adults convicted of stone throwing 




                                                           

70    File 3522/09, the answer from the IDF Spokesperson’s Office  did not indicate the military court, Judea or 

Samaria, in which the case was handled. 

71    The figures are taken from the IDF Spokesperson’s response of 16 June 2011.  

72    Order Regarding Security Provisions No. 1651, section 176. 

73    Mil Ct App 358,378/03.  

74    Letter of 3 January 2011 to BʹTselem from Second Lieutenant Amos Wagner, public requests officers in the 

office of the head of the Civil Administration.  


                                                                                                               23
The sentence imposed on adults convicted of stone throwing is not uniform. The vice‐president 

of the Judea Military Court, Lt. Col. Ronen Atzmon, noted, in a sentence he gave on 3 January 

2011, that: 

          In the extensive case law in this sphere, one can find an extremely broad range of 

          punishment given for stone throwing. Beginning with a conditional prison sentence or a 

          prison sentence of a few days or weeks – primarily in the case of minors and for throwing 

          stones at an army vehicle – to a case in which 4‐8 months’ imprisonment was imposed, 

          where no injury was caused, to a holding by the [Military] Court of Appeals that the 

          proper punishment should be 10‐12 months’ imprisonment (Mil. Ct. App (Judea and 

          Samaria) 277/03, Alatrash), and one judge went even further, holding that a prison 

          sentence of more than 24 months was warranted (2976/08, Zalah Darwish).75  

In this case, Judge Atzmon rejected the plea bargain offered to a defendant, according to which 

an adult convicted of stone throwing would be sentenced to 91 days’ imprisonment. The judge 

explained: “The proper punishment these days in a plea bargain involving an adult who threw 

stones at a rapidly moving, unprotected vehicle, but which caused no damage, is at least 6‐8 

months’ imprisonment, based on the circumstances of the case, the proceeding, and the 

defendant.76  Yet, Atzmon quoted Youth Court judge Sharon Rivlin‐Ahai, who held in another 

case that, “the ‘accepted’ level of punishment in plea bargains for adults is four and a half 

months’ imprisonment”.  




                                                           

75    Mil Ct (Judea) 4693/10, Military Prosecutor v. ‘Alaa G’naim Ibrahim Warasneh, 3 January 2011. 

76    Ibid. 


                                                                                                       24
Chapter Three: Violation of the rights of Palestinian minors 

suspected of stone throwing  

The rights of Palestinian minors are flagrantly violated at every stage of the proceedings 

conducted against them, from the initial arrest and removal from their homes, through 

interrogation and trial, to serving the prison sentence, and then release. The entities responsible 

for the violations are the agencies involved in the process – the army, the police, the Israel 

Security Agency, the courts, and the Israel Prison Service (IPS).  

To study the process from the moment of arrest and the treatment they receive in the military 

justice system, BʹTselem spoke with 50 minors aged 12‐17 who had been arrested between 

November 2009 and February 2011, and with persons who witnessed some of the arrests. Of the 

minors who were interviewed, six were 12‐13 years old, 23 were 14‐15 years old, and 21 were 16‐

17 years old. Fourteen of the minors were released immediately after they were interrogated, one 

minor, who had a heart defect, was hospitalized. The remaining 35 were detained or imprisoned, 

seven of them for a few days, and the rest for periods ranging from one week to ten months. 

Thirteen of the minors were released without restrictions; the others were prosecuted. One girl 

was among the 50 minors with whom BʹTselem spoke. BʹTselem also documented the detention 

for interrogation of two minors under age 12, the age of criminal responsibility. Minors who did 

not want to be identified and minors about whom information was obtained from other sources 

are referred to by their initials.  

Much of the infringement of the minors’ rights results from the failure of the  military law to 

grant minors rights due to their age. Often, the judges recognized there was a fundamental defect 

in defining the rights of Palestinian minors in the military law. They expressed their desire to 

better protect minors’ rights and, among other things, to create diagnostic and rehabilitative 

means similar to those existing inside Israel.77  




                                                           

77   See, for example, Mil Ct (Judea) 4937/08, Military Prosecutor v.  S.H., 6 August 2009; Mil Ct (Judea) 4936/08, 

Military Prosecutor v. Ahmad A.D., 6 August 2009; Mil Ct (Judea) 1959/09, Military Prosecutor v. J.A., 13 July 

2009;  Mil Ct (Judea) 1600/09, Military Prosecutor v. R.Z., 14 May 2009; Mil Ct (Judea) 1261/09, Military 


                                                                                                                  25
For example, judgments of a Judea Military Youth Court judge, Major Sharon Rivlin‐Ahai, 

indicate that, in her opinion,  the Convention on the Rights of the Child is a fundamental 

document that should also apply to the military courts and serve as a basis for enacting 

legislation and sentencing minors in the Military Youth Court. In one of her judgments, she held 

that, “the spirit of the Convention, like the statutes and case law, require an approach that gives 

substantial weight to the age of the minor at the time the offense was committed, and at the time 

of sentencing.”78 

In his precedent‐setting judgment dealing with the release of N.A., a minor charged with stone 

throwing, from remand until the end of proceedings, the president of the Military Court of 

Appeals, Col. Aharon Mishnayot, presented his worldview on the rights of Palestinian minors 

facing trial in the military court system. 

           Although the provisions of Amendment No. 14 to the Youth Law do not apply in the 

           Region, it is impossible to ignore their spirit or the principles underlying the protection of a 

           minor’s rights, even if he is suspected of committing offenses, and dominant weight must be 

           given to the supreme principal of the best interest of the minor, as stated in the proposed 

           law. Ultimately, a minor is a minor is a minor, whether he lives in a place where Israeli law 

           applies in its entirety, or in another place, where, although Israeli law does not apply in its 

           entirety, it is subject to the significant influence of the Israeli legal system. 79  

Despite these comments, as we shall see below, the spirit of the Youth Law does not permeate the 

acts of the authorities, including the courts, that deal with Palestinian minors who are suspected 

offenders, and their rights are severely breached. 


The arrest 

Of the 50 minors who were arrested on suspicion of stone throwing between November 2009 and 

February 2011 with whom BʹTselem spoke, 30 were arrested at night (10:00 P.M. to 7:00 A.M.). 

These minors stated that other minors were arrested along with them. Eleven of them related that 


                                                                                                                                                                             
Prosecutor v. H.F., 23 February 2009; Mil Ct App (Judea and Samaria) 1889/09. Military Prosecutor v. R.F., 7 

April 2009.  

78    Mil Ct (Judea) 4941/08, Military Prosecutor v .K.D., 6 August 2009. 

79   Mil Ct App (Judea and Samaria) 2912/09, emphasis in original. 


                                                                                                                                                                       26
the soldiers treated them violently while they were driven from their homes to the interrogation 

site. Seven of the minors arrested at night were released the next day, one was hospitalized and 

then released due to his illness, and the others were detained for a few days up to ten months. 

Night arrest was the first means used to bring in these minors for interrogation. These were not 

nocturnal arrest operations carried out after the minors had failed to appear when summoned for 

questioning. 

A few scenarios commonly occurred during night arrests. Many of the minors said soldiers 

ordered the entire family to step outside, and after checking the identity of each member of the 

family, arrested the minor. In other cases, security forces entered the house. The minors were 

taken to the interrogation in a military vehicle alone, with no parental accompaniment. All the 

minors related that, although they did not resist arrest, they were handcuffed and blindfolded 

with a piece of cloth.80 Mahmoud Salim, 14, from ‘Azzun, described his arrest. 

           Around 2:30 Wednesday morning, 4 August 2010, Israeli soldiers broke into our house. I 

           was sleeping and my mother woke me up. I was surprised to see a few soldiers in our house. 

           There were five I think. 

           One of the soldiers who were in the living room asked where Mahmoud was. I told him it 

           was me and he told me to give him my ID card. I told him I was young and didn’t have an 

           ID card yet. Later, the same soldier asked for my birth certificate. My mother gave it to him. 

           He looked at it and took it with him. 

           The soldiers took me outside, where a soldiers’ transport van and a small army jeep were 

           parked. The soldiers blindfolded me, tied my hands in front and put me in the jeep.81  

Malek ‘Omar, 14, from the Jalazun refugee camp, described his arrest at night along with at least 

16 other minors.82 




                                                           

80   For a comparable description of a night arrest of a minor, see Moran Levy and Dan Tamir, “Rolling 

Stone,” Bamahane, 3 November 2010 [in Hebrew], 32‐35. 

81    The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 8 August 2010.  

82    The figure of 17 arrests is based on a report by DCI‐Palestine regarding the night arrest in Jalazun on 11 

February 2010. See http://www.dci‐pal.org/english/display.cfm?DocId=1377&CategoryId=1. 


                                                                                                                27
           On Thursday, 11 February 2010, about 1:15 in the morning, I was sleeping in my room with 

           two of my brothers. Our apartment, in the Jalazun refugee camp, is on the second floor of 

           the house. My grandfather lives on the first floor. I woke up and saw a soldier standing over 

           me. He nudged me with the barrel of his rifle. I was scared. He said, “Get up and get dressed 

           because we need you a bit.” I was afraid because this was the first time I had ever seen an 

           Israeli soldier so close up. I thought they wanted to search the house. I got up. The soldier 

           ordered me to get dressed and I got dressed.  

           There were a few other soldiers with him who were masked. They spread out around the 

           house. They had rifles with lights. Two soldiers grabbed me by my arm pits and took me 

           outside. My father was with the soldiers when I was taken from my room. He gave them my 

           birth certificate because I don’t have an ID card. I’m still under 15. I was born on 3 July 1995. 

           My father told them, “He’s a minor, what do you want from him?” The soldiers said: “We 

           want him for a bit, half an hour. Then we’ll bring him back”.  

           On my way out, I saw that the doors on the first floor had been broken. The soldiers took me 

           outside and one of them tied my hands behind my back with plastic cuffs. They covered my 

           eyes with a strip of cloth and then took me by foot to a place in the village where there were 

           other children who had been arrested.83  

Despite the soldier’s promise, ‘Omar was arrested, interrogated, tried, convicted, and sentenced 

to three months’ imprisonment. Three other minors related to BʹTselem that, in their cases too, 

soldiers had promised their parents they would be brought back within a short time, but they 

were interrogated, tried, and sent to jail. 

Night arrests have a great effect on the interrogation, even when it is not carried out until 

morning. Being rushed out of their beds, the fatigue, and the dread of having soldiers inside their 

homes make the minors extremely malleable. Only three of the 30 minors said they had been 

allowed to get a reasonable amount of sleep before the interrogation; in five cases, the minors 

said that soldiers woke them if they fell asleep while waiting for the interrogation to begin. 

Maher Abu Hanaineh, 16, who was arrested at night and taken in for questioning at the Ariel 

police station, related to BʹTselem what happened there: 

           When we arrived [at the police station], they took us from the jeep, put us in a room and told 

           us to sit on the floor. About half an hour later, they removed our blindfolds. Three soldiers 

                                                           

83    The testimony was given to Iyad Haddad on 28 June 2010. 


                                                                                                                28
           guarded us. I was very tired and my eyes closed a few times. Every time I closed my eyes, a 

           soldier kicked me in the legs with his heavy boots.84  

An article published in the IDF’s magazine Bamahane concerning a night arrest operation in the 

Beit Ummar village, in which a 15‐year‐old minor was arrested on suspicion of stone throwing, 

confirms that night arrests are routine, and that the soldiers view them as an ordinary military 

operation. The deputy commander of the Nachshon Battalion, in the Kfir Brigade, Major Yoni, 

said that, “The fact that the wanted person is a minor does not affect the forces.” The article also 

contained comments made by a soldier: “This child made a big mess, and he has to pay for it.” 

The company commander noted that the parents prevented their children from taking part in the 

weekly demonstration held immediately after the arrest for fear the children would be arrested 

and they would have to pay a high bond, and considered it a positive deterrent.85 

The removal of minors from their beds in the middle of the night by a large contingent of soldiers 

frightens them greatly. Conducting a night arrest of a minor whose interrogation is generally not 

urgent, and the minor is not suspected of having committed serious offenses, is patently 

unreasonable. On 3 October 2010, BʹTselem wrote to the attorney general, the state comptroller, 

the inspector general of the Israel Police, and the OC Central Command demanding that minors 

not be arrested at night. BʹTselem has not received a substantive response to its letter.  

 

Gathering information in advance of arrest 

In January 2011, the army began to use an additional tool for identifying stone‐throwing minors 

in a‐Nabi Salih. BʹTselem volunteers in the village, Nariman a‐Tamimi,86 and Bilal a‐Tamimi,87 

said there had been at least four cases that month alone in which the army entered the village in 

the middle of the night to photograph residents, primarily minors. On 17 January 2011, the forces 

went from house to house, checking the identity cards of the parents and asking them to wake all 


                                                           

84    The testimony was given to Salma a‐Deb’i  on 17 June 2010. 

85    Levy and Tamir, “Rolling Stone.” 

86    The testimony was given to Iyad Hadad on 24 January 2011. 

87    The testimony was given to Iyad Hadad on 26 January 2011. 


                                                                                                          29
the (male) youths over age ten so they could take their picture. The soldiers recorded the names 

of the minors and the adults they photographed. On 23 January, soldiers came and arrested two 

members of one of the families in whose house they had photographed people the week before, 

one 14 years old and the other 24.  

The photos were taken for what the army calls “mapping”: the army did not have any basis for 

suspecting any particular minor they awoke to photograph, but wanted to build a reservoir of 

pictures they could later use for identification purposes, should the minor be involved in stone 

throwing or other violent activity. In response to a report on the issue which was broadcast on 

Channel Ten News, the army said that “it uses a variety of means to maintain order and 

security.”88 

 


The interrogation 

Following arrest, the minors are taken for interrogation at an army base, police station, or prison. 

Three of the minors who were interviewed for the purposes of this report were taken from an 

army base to a police station and were questioned in both places.  

Prior to the questioning, whether on the way there or once they arrive, someone from the army’s 

medical staff speaks with them briefly to check their medical condition. In the case of Wasfi al‐

Jundi, 16, who has a heart problem, the information he provided prevented his being taken into 

questioning. Rather, the day after he was arrested, he was hospitalized at Hadassah Ein Kerem 

Hospital in Jerusalem, and later released from custody.89  

In some cases, the minors were first questioned in Arabic. Sometimes, they were taken from 

questioner to questioner. The questioners may be the tracker in the field at the time of arrest, a 

detective who operated with the military force, a patrol officer, or a police intelligence officer at 




                                                                                                                                                                             

88    Or Heller, “Exclusive: This is How the IDF Raids Houses of Palestinian Minors,” Channel 10 News, 13 

February 2011. 

89    The testimony was given to ‘Amer ‘Aruri on 1 August 2010. 


                                                                                                                                                                       30
the police station.90 Sometimes, an agent from the Israel Security Agency does the questioning. 

Since the questioning is not an official interrogation, the questioner is not required to warn the 

suspect, and the suspect does not have the right to consult with an attorney. Therefore, the 

information arising from the questioning cannot be used against the person at trial.  

Following the questioning, the minors are taken into an official police interrogation. Often, the 

person who conducted the questioning and speaks Arabic, accompanies the minor and serves as 

an interpreter. Security forces who come in contact with the minors do not explain the stages of 

the interrogation to them, and the minors are not aware of the difference between the questioning 

and interrogation stages. In practice, the responses given by the minors at the preliminary 

questioning stage form the basis for their subsequent statements at the police station. 

The interrogators do not introduce themselves, but often use only code names. They also do not 

explain their functions and powers. It is unclear whether they are youth interrogators who have 

received the training mandated by law. For example, in the interrogation of I.D., from a‐Nabi 

Saleh, three interrogators were present. Only one of them had received the requisite training as a 

youth interrogator, but he had not taken refresher courses after Amendment No. 14 to the Youth 

Law came into force. Despite this, the police contended that he served as a youth interrogator 

during the course of the interrogation.91 

At the end of the interrogation, the minors sign their statement, which is written in Hebrew. Five 

of the minors with whom BʹTselem spoke related that they refused to sign the confession since it 

was not written in Arabic. In one of the cases, the statement was translated into Arabic in order to 

be signed and in another case, the minor was given an oral explanation of the content of the 

document he was required to sign. 

Some minors were released immediately after the interrogation or after a short detention, 

following a decision not to file charges against them or to release them on bail. Of the 50 minors 

interviewed for the purpose of this report, 13 were released without charges being filed against 


                                                           

90   According to the testimony of “Da’ud” in Department for the Investigation of Police (DIP) File 3516/10, 12 

August 2010. The investigative material in the file was forwarded to the Public Committee Against Torture 

in Israel on 7 December 2010. 

91    Mil Ct (Judea) 1367/11, Military Prosecution v. I.D., protocol of hearing of 10 March 2011. 


                                                                                                             31
them – nine following their interrogation and four after more than a week in detention. The 

minors who were not released were generally taken to Ofer Prison or to a prison inside Israel that 

had been adapted for minors. A few of the minors were taken to army bases and held there for a 

few days before being transferred to one of these prison facilities. 


Presence of parents at the interrogation 

Unlike Israeli law, military legislation makes no reference to the presence of parents during the 

interrogation of their children, and Palestinian minors are not granted the right to have a parent 

present.  

Of the 50 minors who were interviewed for this report, only two were accompanied by an adult 

during their interrogation. Akram D’ana, 13, from Hebron, was arrested by soldiers on 22 

September 2010 and taken to a police station. The soldiers allowed a neighbor who was in the 

area to accompany him. The neighbor was also present during the interrogation and served as an 

interpreter. When the interrogation ended, the minor was released. He was ordered to return the 

next day. He arrived with his father, but the police officers did not allow the father to enter the 

interrogation room.92  

The other case involved Suhad al‐‘Awiwi, 13, the only girl who was interviewed for this report. 

On 23 March 2010, she arrived at the police station accompanied by her neighbor, who was in the 

room during the interrogation.93  

In the other cases, soldiers did not allow the parents of the minors to accompany them, despite 

their express requests. On 22 April 2010, soldiers came to the house of the Qawazbeh family, in 

the village al‐Maniya, near Bethlehem, and arrested two members of the family – Jihad, 16, and 

Nadim, 15. Their father insisted that he be allowed to accompany them and the soldiers allowed 

him to get into the army jeep with them, but when the jeep reached the outskirts of the village, 

they ordered the father to get out.94 On 27 September 2010, Sa’il Abu Qweidar, 15, was arrested in 

Hebron. One of his teachers and an elderly woman who knew the family were present at the time 


                                                           

92   The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 30 September 2010. 

93    The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 24 March 2010. 

94    The testimony was given to Suha Zeid on 11 and 12 May 2010. 


                                                                                                       32
of the arrest and requested that they be allowed to accompany the youth, but the soldiers 

refused.95  

None of the minors were given an opportunity to consult with their parents before the 

interrogation. Muhammad Hamamreh, 14, asked to speak by telephone with his father. The 

interrogator called the father and spoke with him, but did not permit Muhammad to speak with 

him.96  

Even when the parents are present, security forces do not allow the minors to speak with them. 

U.A., 12, related to BʹTselem that: 

           The soldiers took us to Etzion and dropped us off in the yard. We sat on the ground, our 

           hands cuffed and eyes covered, for more than three hours. When they took us from the yard, 

           I heard my father’s voice. He called to an officer. I saw him from under the blindfold. He 

           was standing behind the main gate. Later, they took us and the other children to another 

           place, far from the gate. I couldn’t see my father anymore, but I could hear him call to a 

           soldier: “Soldier! Soldier!”97  

The presence of parents during the interrogation is intended to protect the minors’ rights. 

However, the rare cases in which there was any involvement of an adult on the minor’s behalf 

during the interrogation are the exceptions that prove the rule: Palestinian minors, even those 

who are very young, and who have only just reached the age of criminal responsibility, were 

interrogated without a parent present, by interrogators who were not necessarily authorized as 

youth interrogators, often after they were taken from their home in the middle of the night. 

Detention of minors under the age of criminal responsibility 

Twelve is the age of criminal responsibility in Israeli law and in military legislation. Therefore, a 

criminal proceeding may not be initiated against an offender who is under age 12. However, in 

researching this report, BʹTselem uncovered two cases in which security forces detained minors 

under the age of criminal responsibility.  



                                                           

95    The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 27 November 2010. 

96    The testimony was given to Suha Zeid on 15 November 2009. 

97    The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 24 June 2010. 


                                                                                                         33
On 25 January 2011, around 10:00 A.M., the police special patrol unit arrested, Karim Saleh Dar 

Ayub, 11, in a‐Nabi Salih, on suspicion of stone throwing. He was arrested on the street and 

taken in for questioning by police officers without a parent present, even though his mother was 

at the site and others there informed the police officers of his age.98 A representative of BʹTselem 

contacted the police and demanded that the child be released. Numerous conversations were 

held before the police told BʹTselem’s representatives to ask the parents to bring proof of the 

child’s age to the police station in Binyamin. Around noon, some two hours after the child was 

arrested, his father arrived at the police station. Karim and his father went into the interrogation 

room, where he was questioned by an Arabic‐speaking youth interrogator. The police officers at 

the station pointed out to BʹTselem’s representative that due to the child’s age, the interrogation 

was being conducted by a youth interrogator, although military legislation did not require it. 

During the interrogation, Karim admitted that he had thrown stones that morning in protest 

against the arrest of his 14‐year‐old brother a few days earlier. At the end of the interrogation, 

which lasted about half an hour, the police demanded that the father supervise his son, and the 

boy was released.99  

The second case occurred on Friday, 18 February 2011, around 1:30 P.M., when military forces 

entered the home of the ‘Alameh family in Beit Ummar. The soldiers told the family that the 

cameras on the guard tower at the entrance to the village showed two children throwing stones at 

the road. The soldiers detained the son Mamun ‘Alameh, who is eight years old. An inquiry with 

the guard tower indicated that he was not the person they were looking for, and they released 

him and arrested his brother, Mahmoud, who is nine years old. Mahmoud was taken by jeep, 

handcuffed and blindfolded. The residents demanded that the officer release the child. The 

officer replied that the child would be released only if the stone throwing in the village stopped, 

thereby using a nine‐year‐old child as a hostage for the conduct of all the residents of the village. 

Mahmoud was then questioned by a soldier without his parents’ presence. The soldier asked him 

if he had thrown stones or had seen children throwing stones. He was then taken to the Etzion 

                                                           

98   Or Heller, “Documentation: How Police Use Violence When Arresting Palestinian Child,” Channel 10 

News, 27 February 2011, http://news.nana10.co.il/Article/?ArticleID=780336 [Hebrew].  

99    Testimony on the arrest was given to Iyad Hadad on 28 February 2011. Another BʹTselem staff member 

was present, and the description of the events is based also on her report. 


                                                                                                         34
camp. His father went to the camp, but was not allowed to enter and be with his son. From the 

moment the soldiers took him, BʹTselem was in contact with the authorities – the Civil 

Administration, the police, and the army – demanding that he be released and that his father be 

allowed to remain with him until then. Even though all the officials knew the child’s age, the 

father was not allowed to enter the camp. It was not until 7:00 P.M. that Mahmoud was released, 

after having been with the soldiers, without the presence of an adult on his behalf, for more than 

five hours.100 The spokesperson for the Judea and Samaria Division explained to BʹTselem’s 

representative that the child’s release was delayed because the authorities intended to fine his 

parents, but they ultimately released him without a fine, and his father was warned to supervise 

his son better in the future.101  

 


The right to meet with an attorney 

Military legislation states that, as a rule, detainees have a right to meet with an attorney. The 

right may be restricted when the detainees are suspected of having committed certain offenses, 

including stone throwing, for a maximum period of 90 days, if necessary “for reasons related to 

the security of the region” or for the needs of the interrogation.102  



                                                           

100     The testimonies were given to Musa Abu Hashhash on 20 February 2011. Part of the arrest was filmed by  

BʹTselem volunteer Muhammad ‘Ayad ‘Awad on 18 February. On 18 February, Noam Preiss, of BʹTselem, 

spoke with Lior and Yulia, of the Civil Administration’s Control Center Humanitarian Hotline, with Amitai 

Amos, investigations officer in the Hebron Police Department, with Zohar Halevi, head of the Human 

Rights and Public Requests Section in the IDF Spokespersons’ Office, and with Liad, spokesperson of the 

IDF’s Judea and Samaria Division.  

101     Imposing a fine on parents of a minor under the age of criminal responsibility who is suspected of stone 

throwing began during the first intifada, and was approved by the High Court of Justice (see HCJ 591/88, 

Taha, a Minor, et al. v. Minister of Defense et al.). The military commander may impose the fine directly, 

without the involvement of the police or the military justice system.  

102     The first 30 days are set forth in a written decision of the person in charge of the investigation, and the 60 

additional days are pursuant to judicial order. See, Order Regarding Security Provisions No. 1651, Sections 

58‐59. 


                                                                                                                    35
According to the law, preventing a meeting with an attorney should be the exception. Yet, of the 

50 minors with whom BʹTselem spoke, only one was given the opportunity to meet with his 

attorney prior to the interrogation.103 Another minor was asked during the interrogation if he had 

a lawyer, and later in the day, after the interrogation had ended, an attorney visited him for about 

five minutes.104 Six minors related that they had spoken with an attorney only shortly before the 

trial, and described the case to him; one minor met with his lawyer about two weeks after he was 

arrested. Also, in one case, the minor’s attorney contacted the interrogators prior to the 

interrogation, but they refused to let the youth speak with him until the interrogation ended.105  

The statements made by the minors to the police indicate that some minors were asked if they 

wanted to meet with an attorney, but it seems that the question was a formality, and that the 

police do nothing to enable such a meeting. In the statement of O.Z., 15, at the Hebron police 

station, he said, in response to a question, that he did not have a telephone number for a lawyer, 

and the interrogation continued.106 Muhammad Hamamreh, 14, said during his interrogation, 

“I’m young, I don’t have a lawyer.”107 

The problem inherent in the police’s conduct in this regard was described by the president of the 

Military Court of Appeals, Col. Aharon Mishnayot: “Given the young age of the respondent, I 

doubt if he understood the meaning of the right to counsel, even assuming that the right was 

explained to him in clear and understandable language, and it is very doubtful that he was aware 

of his right not to incriminate himself.”108  

The interrogation  


                                                           

103     ‘Alaa Kahush, 17, was arrested on 29 April 2010. The testimony was given to Iyad Hadad on 5 July 2010. 

104     Ahmad Burnat, 16, was arrested on 19 July 2010. The testimony was given to Iyad Hadad on 2 August 

2010. 

105     Mil Ct (Judea) 1367/11, Military Prosecutor v. I.D., decision of 22 March 2011. 

106     O.Z.’s statements to the police on 6 November and 10 November 2009, from DIP file 198/2010, which was 

provided to BʹTselem on 1 December 2010. 

107     Muhammad Hamamreh’s statement to the police on 6 November 2009, from DIP file 198/2010. 

108     Mil Ct App (Judea and Samaria) 2912/09. 


                                                                                                             36
Of the 30 minors with whom BʹTselem spoke who were arrested at night, only three were 

interrogated immediately following their arrest. Nineteen said they were not interrogated until 

morning, three said they were interrogated in the afternoon, and two said they were interrogated 

only five days later. Seven minors who were arrested during the day were interrogated at night, 

and two minors who were arrested around 8:00 P.M. were interrogated after 10:00 P.M. None of 

the minors who were arrested at night were interrogated about the incident that took place the 

same day. Generally, they were questioned about incidents that allegedly took place at least a 

week earlier.  

          Israeli law states that a minor under age 14 shall not be interrogated after 8:00 P.M.; a 

minor 14 years or older may not be questioned after 10:00 P.M. The reason for the prohibition is 

obvious. The darkness – and the confusion and fear it creates – along with the fatigue of minors, 

who are normally asleep at these hours, put pressure on them during the course of the 

interrogation. The military law does not have a similar prohibition. Nevertheless, Judge Netanel 

Benisho, vice‐president of the Military Court of Appeals, held that it was improper to interrogate 

a minor at night, even if it was not unlawful. 

          I shall begin by saying that the fact that the interrogation of the appellant took place at 

          4:00 A.M., immediately following his arrest, raises complicated questions. Indeed, the law 

          does not prevent such an action. However, case law has recognized the possibility that 

          interrogation late at night could harm the judgment of the person under interrogation (see 

          Crim File (Jerusalem) 915/07, State of Israel v. M. H. et al., published in Nevo). Clearly, this 

          concern intensifies when the interrogee is a minor, only 15 years of age and it is doubtful 

          that he is aware of his rights. It is easy to imagine the mental state of a child who is 

          arrested in the middle of the night by soldiers and is immediately taken to a police 

          interrogation.109 

These comments also apply to daytime interrogation after the minor is denied sleep at night, as a 

judge of the Judea Military Court, Major Ety Adar, pointed out. 

           Personally, I do not think that the defect in nighttime interrogation, as occurred in the said 

           case, and the degree of harm it might cause to the judgment of a person interrogated at that 

           time, is greater than the harm that might be caused to the judgment of a person who is 



                                                           

109    Mil Ct App (Judea and Samaria) 2763/09, A.A. v. Military Prosecutor, 16 August 2009. 


                                                                                                              37
           arrested at night, is not interrogated for hours, but is held in conditions in which he is not 

           sleeping or comfortable, and is taken to interrogation in the morning, without any rest 

           whatsoever.110 

Yazen a‐Sha’ar, 16, from Husan, was arrested on 15 November 2009 at around 1:30 A.M. He 

related to BʹTselem that he was not interrogated until the afternoon and that in the interim he had 

not slept at all.  

          In the afternoon, I confessed because I was very tired and my whole body ached, and I 

          wanted to end the interrogation and the beatings by the two interrogators. I confessed that 

          I threw stones, and I signed my confession.111 


Disregarding the physical needs of minors during interrogation  

Twenty‐three of the minors with whom BʹTselem spoke mentioned that they were not given food 

or drink for many hours following their arrest, and some said they were not allowed to go to the 

bathroom. U.A., 12, from Beit Ummar, was arrested around 6:00 P.M. and taken to interrogation 

at Etzion. It was not until 4:30 A.M. that he and his friends who had been arrested with him were 

given sliced bread.112 Fadi Khatib, 13, from Bil’in, was arrested around 6:00 P.M. on a Friday. 

Three hours later, he asked the soldier who was guarding him for water, but the soldier refused. 

He was released on bail on Tuesday. He said that during his time in detention, he was not given 

sufficient amounts of food. On the day he was released, he was taken at noon to a waiting room 

with other detainees who were being released. He was not released until 8:00 P.M., and was 

given only water in the interim.113 

Adham Salim, 17, from ‘Azzun, related that he was arrested at midnight and taken to the Ariel 

police station, where he was interrogated until the following evening. During that time, neither 




                                                           

110     Mil Ct (Judea) 1367/11, Military Prosecutor v I.D., decision regarding release pending completion of 

proceedings, of 22 March 2011. 

111     The testimony was given to Suha Zeid on 3 July 2010.    

112     The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 24 June 2010. 

113     The testimony was given to Iyad Hadad on 9 June 2010. 


                                                                                                                38
he nor the other detainees who were with him were given anything to eat except water.114 The 

brothers Jihad and Nadim Qawazbeh, who are 15 and 16, from al‐Maniya, said they, too, had 

been arrested at night and interrogated all day at Etzion without being fed, and that soldiers left 

them outside, in the cold and rain for more than two hours, and even took their jackets. It was not 

until nighttime, when they got to Ofer Prison, that they were given something to eat.115  

‘Omar Hamamreh, 15, from Husan, told BʹTselem that he was interrogated from morning to 

afternoon. In addition to the violence he suffered at the hands of the interrogator “Da’ud,” he 

described other difficulties: “During my whole interrogation, the interrogator did not let me go to 

the bathroom, even though I really had to go. They didnʹt bring me food, or even water.”116 Saqer 

Jibrin, 17, said he wanted to go to the bathroom before the interrogation began, but was told he 

would be allowed to go only afterwards. His interrogation lasted six hours.117 


Threats and violence during interrogation  

Of the 50 minors interviewed for the purposes of this report, 19 complained they were subjected 

to physical and verbal violence during their interrogation at the police station. Twelve of them 

were interrogated at the Etzion camp.118 One was interrogated at Salem, three at the Ariel police 

station, two at the Kiryat Arba police station, and one at a police station that the minor was 

unable to identify. Five of the minors reported that they were not subjected to direct physical 

violence but complained that they had been pressured by verbal threats, such as threats of 

physical harm, prolonged imprisonment, or revocation of their father’s work permit – and were 

exposed to cold and isolation. Three of these minors were interrogated at Etzion, one at Ariel, 

and one at the Russian Compound, in Jerusalem. 



                                                           

114     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 4 July 2010. 

115     The testimonies were given to Suha Zeid on 11 and 12 May 2010. 

116     The testimony was given to Suha Zeid on 11 July 2010. 

117     The testimony was given to Suha Zeid on 22 September 2010. 

118     BʹTselem has received complaints of violence during interrogation at Etzion in the past. See, for example, 

BʹTselem’s report, issued in July 2001, Torture of Palestinian Minors at the Gush Etzion Police Station, available 

at http://www.btselem.org/publications/summaries/200107_torture_of_minors. 


                                                                                                                 39
Saqer Jibrin, 17, from Tuqu’, was released after being detained for eight days without being 

brought before a judge. He described his interrogation by “’Amran” at Etzion. 

           During the interrogation, the interrogator threatened that if I didnʹt confess that I threw 

           stones, he would take away my father’s work permit, and my father would be left without 

           work. He also threatened to send me to the Russian Compound, and that I would sit there 

           for five years in isolation. 

           I’m still afraid due to the arrest and interrogation I underwent, especially because of the 

           interrogator’s threat that he would cancel my father’s work permit. My father is the sole 

           provider for our family. I wonder: can the interrogator carry out his threat and cancel my 

           father’s permit? That really scares me.119 

The minors who told BʹTselem they were subjected to physical violence provided extremely 

severe descriptions of slapping, beatings, kicks, and application of pressure to various parts of 

their body. Yazen a‐Sha’ar, 16, related what happened to him during his interrogation by two 

interrogators at Etzion. 

           In the morning, they took me to another room. There was an interrogator there who said his 

           name was “Captain Da’ud”. He asked me questions about cases of stone throwing and told 

           me to give him the names of my friends who threw stones with me. When I denied that I 

           threw stones, the interrogator “Da’ud” slapped me in the face. It was a hard slap. He said to 

           me, “We’ll terminate your father’s permit, and he won’t be able to work. Your mother and 

           little brothers will go hungry; they won’t even have bread to eat. You’d be better off if you 

           admitted that you threw stones.” 

           About half an hour into the interrogation, another interrogator arrived. He said his name 

           was “Abu Yusef.” He hit and kicked me all over my body, mostly in the head and back. I 

           cried out in pain. “Abu Yusef” told me to shut up. He said to me, “Confess that you threw 

           stones or we’ll put you in a room that has deadly scorpions and snakes!”120  

Shaker Hamamreh, 16, was arrested a few days after his friend Yazen. He, too, described violent 

treatment during his interrogation at Etzion. 




                                                           

119     The testimony was given to Suha Zeid on 22 September 2010. 

120     The testimony was given to Suha Zeid on 3 July 2010. 


                                                                                                            40
           There was an interrogator in the room. I don’t remember what he said his name was. He 

           asked me about stone throwing by me and my friends from school. After each question, he 

           slapped me in the face. It hurt a lot, and I cried out in pain each time. 

           After about two hours, he left the room and another interrogator came in. He said his name 

           was “Da’ud.” He continued the interrogation, and he hit and kicked me too. He said, “If you 

           don’t confess, I’ll put your brothers and father in jail. You’ve got to confess.” Then he forced 

           me to sign a paper that had something written on it that I didnʹt understand. From morning 

           until the second night, the two interrogators took turns interrogating me, and both of them 

           beat me.121  

Mahmoud ‘Amira, 14, from Ni’lin, described the violence he suffered during his interrogation at 

a police station whose location he didnʹt know. 

           They put me in a room with two interrogators. They didnʹt give me their names. One of 

           them was short and fat, and the other was tall and thin. They had police uniforms on. The fat 

           interrogator sat behind the table, and the other one sat behind me. He tied my hand behind 

           me with metal cuffs.  

           After that, the fat interrogator asked me, in Arabic, “Who threw stones at the road?” 

           Whenever I said I didnʹt know, he slapped, punched, and kicked me. The two of them 

           interrogated me like this for about half an hour. I was scared and cried. I kept repeating one 

           sentence: “I didnʹt do anything.” They ignored me, and just beat me harder. After half an 

           hour, they left the room and closed the door behind them.122  

Investigation of claims of use of violence  

The Department for the Investigation of Police (DIP) is the agency authorized to investigate 

complaints on the use of violence by police officers. Only 13 of the 24 minors who complained to 

BʹTselem about physical or verbal violence filed a complaint with DIP. The others preferred not 

to complain, either out of fear that the authorities would revoke the work permits of family 

members or harm them some other way, or out of lack of trust in the Israeli criminal justice 

system. Furthermore, filing a complaint with DIP is liable to create another harsh experience for 




                                                           

121     The testimony was given to Suha Zeid on 30 June 2010. 

122    The testimony was given to Iyad Hadad on 6 July 2010. 


                                                                                                               41
the minors: they are questioned by DIP officials who are not necessarily youth interrogators, and 

there is no requirement that an adult be present on their behalf while they give their testimony.  

Of the complaints that were filed, investigations were opened in seven cases. Two were closed –

one on grounds of lack of evidence and the other on grounds of lack of guilt.123 Five cases are still 

under investigation.124 In five other cases, DIP decided not to open an investigation. In four of 

them, the minors complained of incidents related to an investigation that had been closed, and 

given the long time that elapsed since the incident occurred, it was decided not in investigate 

them.125 In another case, DIP stated that it had decided, after a few preliminary investigative 

measures were taken, not to open a full investigation, ,.126  

BʹTselem examined two DIP investigation files that had been opened following complaints in 

which minors claimed they were treated violently during their interrogation at Etzion. 

The first case involved the complaints of two minors from Husan – Ahmad Za’ul, 15, and 

Muhammad Hamamreh, 14 – who were interrogated in November 2009.127 In these two cases, 

DIP only questioned the person whom the minors contended had treated them violently. Ahmad 

Za’ul told DIP investigator who met him in jail that he wanted to devote himself to his studies 

and did not want to deal with his complaint. As a result, DIP closed the file, even though it had 

the detailed testimony he had given them when he made the complaint.  

The investigative file that was opened in the case of Muhammad Hamamreh’s complaint against 

the police questioner “Da’ud” was closed as well, after the suspect denied the allegations against 

him. Other minors who wanted to complain against “Da’ud” were never summoned to give 

testimony. 

                                                           

123     Letter of 8 November 2010 to BʹTselem from Ayala Plotnick, of DIP; letter of 14 November 2010 to the 

Public Committee Against Torture in Israel from Ayala Plotnick, of DIP. 

124     Letter of 2 March 2011 to BʹTselem from Dalit Ben‐Yaakov, of DIP; telephone conversation of 16 March 

2011 with Ayala of DIP reception. 

125     Letter of 10 January 2011 to BʹTselem from Uriel Kadmon, of DIP. Regarding the fifth case, see the letter 

of 24 January 2011 to BʹTselem from Ayala Abeson of DIP.  

126     Letter of 10 January 2011 to BʹTselem from Uriel Kadmon, of DIP. 

127     Investigative material in DIP file 198/10. 


                                                                                                                42
The investigative material in the two cases indicates that DIP carried out a superficial 

investigation and made no real attempt to get to the bottom of the matter. DIP investigators fully 

accepted the versions given by the persons against whom the minors complained, and rushed to 

close the file. For this reason, BʹTselem appealed, in February 2011, the closing of the file.128 In late 

April, BʹTselem was informed that the file would be reopened and that additional witnesses 

would be summoned to give testimony.129 

The second investigative file was opened following the complaint of I.M., 15, from Beit Ummar. 

He contends that he was severely abused by an interrogator who identified himself by the name 

“Abu Zaki,” who allegedly beat him and threatened to attach an electric current to his penis 

thereby preventing him from marrying in future.130 When the minor submitted the complaint to 

DIP, the investigator prevented a BʹTselem staff member, the only adult who was with him at the 

time, to enter the room during his testimony.  

A reading of his testimony indicates that, after he described the violent treatment he suffered in 

detail, the investigator challenged his testimony numerous times, focusing on marginal details. 

For example, I.M. was unsure if he confessed to “Abu Zaki” or only to another interrogator, and 

the DIP investigator wondered out loud if I.M. had a memory problem. During his testimony, 

I.M. also stated that he was not interested in investigating the cases, but later said that, “if it is 

forbidden to beat [somebody], then I do want you to investigate him.”131 Although the 

investigator has to attempt to properly understand the complainant’s version, this case involved 

an attempt to challenge the credibility of a 15‐year‐old youth who was giving testimony about 

severe trauma he had undergone, in a room without an adult on his behalf, but with two DIP 

personnel present – the interrogator and an interpreter. Such action does not help uncover the 

truth. 

In comparison, the questioning of “Da’ud,” whom the DIP investigator identified from the police 

file as the person I.M. complained against, took place in a different atmosphere. I.M. was arrested 

                                                           

128     Letter of 24 February 2011 from Attorney Gabi Lasky to the State Attorney, Moshe Lador.  

129     Telephone conversation of 28 April 2011 between Noam Raz, of BʹTselem, and Tareq Abu Taha, of DIP. 

130     The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 7 June 2010. 

131      DIP File 3516/10, statement of I.M. to DIP investigator Shai Natanel on 9 August 2010. 


                                                                                                          43
when his hand was injured, a result of a soccer game he played prior to the arrest. When “Da’ud” 

asked if he had used violence against the interrogee, he denied it, saying, “Not true. For the 

simple reason that you mentioned in the memorandum, that his hand was broken and injured; I 

wouldn’t take the risk of injuring him. It’s clear that if a person is injured, you don’t take the risk 

of causing greater injury.”132 The investigator accepted this answer and did not question him 

further on that issue even though, according to BʹTselem’s information, at least one other minor 

had complained to DIP about violent treatment he suffered at the hands of the same interrogator 

prior to I.M.’s complaint. 

The DIP investigator also ignored a clear inconsistency in “Da’ud”’s testimony. He was asked if 

I.M.’s hands and legs were cuffed. At first, he replied, “Negative. During my questioning, he sat 

in front of me without a blindfold, without cuffs, and we don’t have leg cuffs, only plastic cuffs, 

which we sometimes remove.” However, immediately afterwards, he said: “He was cuffed, but 

only the hands. I can’t sit with a person who is not bound, especially when the person is a 

security suspect believed to have committed popular hostile terrorist activity.”  

In the investigation, DIP also obtained testimony from the interrogator Dan Rosenberg, who took 

I.M.’s confession at the police station. Rosenberg contended that he was just a typist, and that the 

person who conducted the interrogation was “Da’ud,” who told him what to write. Rosenberg 

said he did not understand what was happening, since he didnʹt speak Arabic, and that he did 

not know what happened when I.M. was alone in the room with “Da’ud.”  

The three testimonies – of I.M., “Da’ud,” and Rosenberg – were the only investigative actions 

taken in the file. Three months after the complaint was filed, DIP gave notice that the file had 

been closed due to lack of evidence.133 

Prolonged interrogations 

Four minors with whom BʹTselem spoke were interrogated for more than one week: a 16‐year‐old 

minor who was interrogated for 12 days134 and a 13‐year‐old who was interrogated for 13 days135 

                                                           

132     DIP File 3516/10, statement of “Da’ud, 12 August 2010. 

133     Letter of 14 November 2010 to the Public Committee Against Torture in Israel from Ayala Plotnick, of 

DIP. 

134     The testimony was given to ‘Atef Abu a‐Rub on 7 July 2010. 


                                                                                                                44
were released without any charges being filed against them; a 16‐year‐old minor, who was 

interrogated for 22 days, indicted, convicted, and sentenced to time served.136 A 17‐year‐old 

minor was held in an interrogation facility for 53 days, including a full month after his 

interrogation, during which he confessed to throwing one stone at a military jeep, had ended. He 

was sentenced to 80 days’ imprisonment and was incarcerated for two weeks in a prison for 

minors until he was released.137  

Three of the four minors reported they were moved for a few days to a cell with collaborators in 

an attempt to gain a confession. All four of them reported intensive interrogations and being held 

in isolation part of the time between interrogations. Throughout the interrogation, they were not 

allowed to meet with members of their family, and one of them was prohibited from meeting 

with an attorney. 

‘Imad Hussein, 17, described the conditions in the interrogation facility. 

            Each interrogation lasted about six hours. I did not admit anything, and the interrogators 

            returned me to solitary confinement after each interrogation. I was very tired and had a head 

            ache. A generator next to my cell made a lot of noise. It really bothered me, and I put toilet 

            paper in my ears to lessen the intensity of the noise. This continued every day, except for 

            Fridays and Saturdays, when there were no interrogations. I didnʹt admit to anything… 

            They put me in a large cell, about 4x5 meters. There were four beds and nobody else in the 

            cell. In solitary confinement, there was a shower, bathroom, and sink in the cell. I was there 

            for eight days without being questioned because it was Passover. Then they took me to the 

            interrogation room. There, I admitted that I threw one stone at an army jeep once.138  


The incrimination method 

During interrogation, minors are also questioned about other minors who three stones, in an 

effort to identify other suspected stone throwers. This is how the method works: First, one youth 

or a few youths are arrested. During the interrogation, they are required to provide the names of 

                                                                                                                                                                             

135     The testimony was given to Iyad Hadad on 5 July 2010. 

136     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 23 December 2010. 

137     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 5 July 2010. 

138     Ibid. 


                                                                                                                                                                       45
other youths who throw stones, and then these youths are arrested and are required to provide 

more names. The arrests are based on information given by minors under pressure, often after 

they have been taken from their homes in the middle of the night, without their parents present, 

and while being threatened with a lengthy prison sentences and lasting harm. Many of the 

minors said they were treated violently on the way to detention and during the interrogation. In 

such circumstances, it is hard to justify the almost exclusive reliance on information that the 

minors provide as a basis for arresting other youths. 

Two examples of the use of this method follow. 

Arrest of minors in Husan, November 2009139 

Route 60, the main traffic artery in the West Bank, passes close to the village of Husan. Around 

7:00 P.M. on 29 October 2009, large stones were thrown at a car in which two Israelis were 

traveling on the road adjacent to Husan. The right side of the front windshield shattered, and the 

hood was damaged. Around 2:00 A.M. on 6 November 2009, a contingent of soldiers came to the 

village and arrested M.H., 15, on suspicion of involvement in the stone‐throwing incident. He 

was interrogated and released on bail after denying that he threw stones. 

Two days later, another youth from Husan, A.Z., 15, was arrested. In his interrogation, he gave a 

few names of minors who threw stones. One of the names was that of M.H. M.H. was arrested 

again the next day, also during a night arrest operation. He was taken again to interrogation, 

during which the interrogator castigated him: “I sent you home and later found out that you lied 

to me.” After the interrogation ended, he was released. 

Two other minors were arrested a week later – Y.S., on 15 November, and S.H., on 19 November 

– as a result of the information A.Z. had provided. A.Z. was released three days later and was 

arrested again on 30 November, after the minors who had been arrested on the basis of the 

information that he provided said that he had thrown stones.140  

                                                           

139     The testimonies in this case were given to Suha Zeid on 15 and 22 November 2009, and on 30 June, 3 July, 

and 11 July 2010. 

140     Y.S. and O.H. appear as prosecution witnesses in the indictment filed against A.Z. (Mil Ct (Judea) 

3650/09). The hearing on the matter before the Military Court of Appeals (Mil Ct App (Judea and Samaria) 

3568/09, A.Z. v. Military Prosecutor), held on 14 December 2009, also shows that his arrest was based on 


                                                                                                              46
BʹTselem’s investigation indicates that in November 2009, seven minors from Husan were 

arrested and taken to interrogation at the Etzion camp, all in night arrest operations. Five of the 

minors were given prison sentences of three to three and a half months, one was released after 

three days, and the youngest of the group, who was 14, was interrogated twice, and in both 

instances released following the questioning. The two minors who were not tried did not admit 

to stone‐throwing during their interrogation; according to police records, that was the reason 

they were released.  

Arrest of minors in Bil’in in 2009  

In 2009, many minors were arrested in Bil’in on charges of stone throwing in the course of the 

weekly demonstrations against the Separation Barrier. In most cases, the arrests were made at 

night. Confessions by minors led to the arrest of other minors and also assisted in incriminating 

three persons as being responsible for organizing the demonstrations – Adib Abu Rahma, 

Abdallah Abu Rahma, and Muhammad Khatib. The first two were convicted for incitement, 

organizing demonstrations, and other offenses, and given jail sentences of about 18 months. 

Khatib was acquitted on grounds of reasonable doubt.  

BʹTselem does not have complete details on all the minors in Bil’in who were arrested, or on the 

information they provided and how the information was used. However, the police investigation 

files illustrate how the method works. 

On 23 June 2009, K.K. and K.Y., both 16 and both from Bil’in, were arrested. In their statements to 

the police, they admitted to stone throwing and gave names of minors and adults who were with 

them.141 One of the names they gave was that of H.Y., 16, from Bil’in, and he was arrested on 29 

June 2009. In his interrogation he also provided a long list of names.142 One of them was N.A., 

whose name was also given by other minors.  


                                                                                                                                                                             
information from persons who incriminated him. The judge, Lt. Col. Ariyeh Noah, found: “But in his second 

arrest, and following the accumulation of prima facie incriminating evidence provided by others, the 

appellant admitted to eight instances of stone throwing, and more evidence against him was obtained.” 

 

141    Statement of K.K. to the police, 23 June 2009; statements of K.Y. to the police, 23 June and 22 July 2009. 

142    Statement of H.Y. to the police, 29 June 2009. 


                                                                                                                                                                       47
In mid‐August, soldiers came to N.A.’s home in the middle of the night and arrested him. Five 

days later, he was released on bail. Ultimately, he was convicted and sentenced to days served in 

detention, a four months’ suspended sentence, and a fine of 1,300 shekels.143 The president of the 

Military Court of Appeals explained his release on bail on the fact that the charges against him 

were based on incomplete evidence, which had led to the conclusion that he threw one stone at 

the Separation Barrier, an action that did not endanger human life.144  

Female minors in the military justice system 

The army does not have any figures on the number of minor boys and girls who were arrested by 

soldiers. The IPS informed BʹTselem that, for technical reasons, it could not determine how many 

Palestinian female minors accused of security offenses were held in its facilities each year, and 

that it could only provide information on how many female minors were in its facilities at the end 

of each month.145  

According to these statistics, between 2007 and 2009, the number of female minors held in IPS 

custody each month ranged from zero to five. In October 2009, all the female minors were 

released in the exchange deal in which Israel was provided with a video of Gilad Shalit. It was 

not until November 2010 that another female minor was placed in the custody of the IPS, where 

she remained for two months.146 The IPS did not provide information on the charges on which the 

girls were being held, but we know that some of them were not charged with stone throwing. 

In the course of preparing this report, BʹTselem located only one female minor, 13 years old, who 

had been interrogated on suspicion of stone throwing. She was interrogated on 23 March 2010 

during the day at the Hebron police station. Present in the room was an adult woman on her 

behalf. When the interrogation ended, she was released.147 


                                                           

143     The information appears in the IDF Spokesperson’s Office response of 2 August 2010. 

144     Mil Ct App (Judea and Samaria) 2912/09. 

145     See explanation supra note 59. 

146     The information was provided to BʹTselem, in the framework of its regular request for monthly updates, 

by the Prison Service official in charge of implementation of the Freedom of Information Law. 

147    The testimony was given to Musa Abu Hashhash on March 24, 2010. 


                                                                                                             48
 

Remand until end of the criminal proceedings  

Israeli law prescribes that every effort must be made not to hold minors in detention, and minors 

under age 14 are not to be detained. The president of the Military Court of Appeals has held that 

the spirit of the Youth Law must guide the judges in making their rulings, also with respect to 

holding minors in custody until the end of the proceedings: “When a minor does not have a 

criminal record and is not a recidivist, and the act attributed to him does not entail an inherent 

substantive danger, it is appropriate to give great consideration to a suitable alternative to 

detention, together with guarantees and appropriate monitoring, to give the minor the 

opportunity to mend his ways.”148 In this matter as well, these important comments are almost 

never applied. 

Hearings on extending the detention of minors are not held in the Youth Military Court, but in a 

regular military court, before the on‐duty judge. The presence of the minor’s parents is not 

required. These hearings are sometimes held a few days after the minor was taken into detention, 

since the military legislation enables Palestinians – minors and adults – to be detained for up to 

eight days before bringing them before a judge. On occasion, police interrogators and prosecution 

officials utilize the full eight days allowed them by, even when the needs of the investigation do 

not justify the delay. 

Involvement of a minor’s attorney can hasten the bringing of the minor before a judge to decide 

whether he should remain in custody. For example, the detention of S.S., 16, was extended by the 

interrogations officer, who ordered that he not be brought before a judge until the end of the 

eight‐day period. The minor’s attorney filed an urgent application to the court to release his 

client. As a result of the application, the prosecution was compelled to review the evidence in the 

file and consequently agreed to release the minor on bail.149  The involvement of the attorney can 

also affect the extension given for investigation purposes. For example, L.S., 17, was detained for 

eight days, during the period that matriculation exams were being given at school, even though it 

was clear at the beginning of his interrogation that he was not the person in the incriminatory 

                                                           

148     Mil Ct App (Judea and Samaria) 2912/09, supra. 

149     Mil Ct (Judea), Misc Appl 108/10, Military Prosecutor v. S.S.., 18 March 2010.  


                                                                                                      49
photograph that led to his arrest. The interrogators requested that he be held for an additional 

seven days, but his attorney insisted there was no evidence linking his client to stone throwing. 

The judge ordered his unconditional release.150 

A review of decisions made regarding release on bail of minors shows that the judges almost 

never express an opinion on the question of the effect of prolonged detention on the minor. The 

decision is made on the specific merits of the case, based on the circumstances.151 However, three 

factors are likely to affect the judges in making their decision to release the minor. 

1. Young age: In cases of minors under age 14, the judges declare their readiness to make special 

efforts to find an alternative to detention. For example: 

           When minors 14 years old or younger are involved, it is necessary to thoroughly examine an 

           alternative to detention that will negate the dangers. Youths, and maybe one can say 

           children, of this age are not set in their ways and are easily influenced. The intent underlying 

           their acts is often different in nature from that of their older friends.152  

The readiness to take into account the young age of the defendants is inconsistent with the 

provision of the Youth Law, which forbids detaining a minor under age 14 until the end of legal 

proceedings.  

In any case, in many cases involving minors under age 14, the punishment specified in the plea 

bargain is the same as the number of days they have been held in detention. In these cases, the 

question of release on bail is irrelevant.153 

2. Frequency of commission of the offense.  Minors who are suspected of having engaged in stone 

throwing on many occasions are considered to be more dangerous than persons suspected of a 

one‐time offense. The president of the Military Court of Appeals, Col. Aharon Mishnayot, 

accepted the appeal of a minor who sought to be released from detention pending completion of 

                                                           

150     Hearing held in 21 December 2009 in the military court in Samara before Major Yariv Navon.  

151    See, for example, Mil Ct (Judea) 4577/10. 

152     Mil Ct App (Judea and Samaria) 1889/09.  

153    This information was provided in the letter of 2 June 2011 from Zohar Halevi, as a response to 

correspondence with BʹTselem on 24 May and 30 August 2010 and on 17 May 2011, and was confirmed by 

attorneys with whom BʹTselem spoke, as well as by files of DCI‐Palestine that BʹTselem examined. 


                                                                                                               50
the criminal proceedings against him. The judge held, inter alia, that, “this also is an isolated 

incident, which was not premeditated, and was not carried out in the framework of more 

extensive public disturbances. The appellant, who was on his own, threw only one stone, which 

apparently caused no damage.”154  

3. Evidentiary difficulties: Problematic evidence in the file which lessen the likelihood of a 

conviction might convince the judge to release the defendant on bail. For example, M.H., 16, from 

Hebron, was accused of stone throwing and injuring two soldiers during a public disturbance. At 

the court hearing, it came to light that the soldiers had not been injured. After being detained for 

27 days, he was released on bail when the judge accepted his attorney’s argument that there were 

questions regarding the defendant’s identification by the soldier who detained him.155 The 

prosecution’s appeal of the release was rejected.156  M.H. ultimately pleaded guilty as part of a 

plea bargain, and was sentenced to time served in detention – 27 days.157 

The existence of a number of these and other mitigating factors increase the likelihood that a 

minor will be released on bail. This occurred, for example, in the case of L.S., where the judge 

held: 

           I found that the cumulative circumstances justify deviation from the rule that a person 

           throwing stones should be detained: the defendant’s young age; his clean record; the fact 

           that it was a one‐time incident; the fact that the evidentiary material could not attribute the 

           soldier’s hand injury to the defendant , and the fact that the defendant’s father was present 

           at the hearing, which indicates that there is a family network that can support the defendant 

           and guide him so that he does not fail again.158  




                                                           

154     Mil Ct App (Judea and Samaria) 2409/10, N.M. v. Military Prosecutor. 

155     Mil Ct (Judea) 1923/10, Military Prosecutor v. M.H., decision of the judge Major Eti Adar, given on 6 April 

2010. 

156     Mil Ct App (Judea and Samaria) 1495/10, Military Prosecutor v. M.H. (appeal against Mil Ct (Judea) 

1923/10, Military Prosecutor v. M.H., decision of the judge Major Eti Adar, given on 6 April 2010, ibid.) 

157     Mil Ct (Judea) 1923/10, sentence given by Youth Court Judge Sharon Rivlin‐Ahai on 5 July 2010. 

158    Mil Ct (Samaria) 4577/10. 


                                                                                                                 51
BʹTselem requested the IDF Spokesperson’s Office to provide data on release on bail of minors 

accused of stone throwing. Following a lengthy correspondence, the IDF Spokesperson’s Office 

informed BʹTselem that the IDF’s computerized database on release of minors on bail “is 

imprecise, so no conclusions can be drawn from it.”159  

However, from BʹTselem’s discussions with attorneys who frequently appear in the Youth 

Military Court and from study of court judgments, we found that judges almost never release a 

minor who has been accused of stone throwing on bail. Rather, the judges accept the 

prosecution’s request that the minor be remanded until the end of the proceedings. A military 

court judge in Samaria, Major Yariv Navon, explained: 

           People who throw stones at IDF forces are usually supported by the general population, 

           so there is an inherent concern that these minors will repeat their acts. This is especially 

           true with respect to young defendants whose worldview is not fully formed, and who are 

           readily influenced. Therefore, there are few cases in which the court will be convinced 

           there is an alternative to detention. But there may also be situations in which the balance 

           struck by the court will prefer the right of the defendant’s liberty over the public interest 

           in keeping him behind bars. 160 

 Analysis of the files that DCI‐Palestine handled in 2009 and 2010 strengthens this assertion. In 

those two years, DCI‐Palestine dealt with 133 files in which minors were prosecuted for stone 

throwing. In only 31 cases (23 percent), the judge released the minor on bail. Only 23 of the 

minors were actually released: nine of them were in the 12‐13 age group, five were aged 14‐15, 

and nine were 16‐17 years old. Twenty‐one of them were convicted, but none were returned to 

prison to serve further sentence. They were sentenced to the number of days they had been held 

in custody, along with a conditional prison sentence, and/or a fine. In two cases, the indictment 

was dismissed. 

Two minors whom the court ordered released on bail remained in jail because their parents did 

not have the financial resources to pay the bail, which had been set at a few thousand shekels. 

Five other minors preferred to enter into a plea bargain even though the court had ordered their 



                                                           

159    Letter of 2 June 2011 from Zohar Halevi (supra note 151).  

160     Mil Ct (Samaria) 4577/10, Military Prosecutor v. L.A.N.S. , a Minor. 


                                                                                                            52
release on bail. In one case, the prosecution successfully appealed the court’s decision to release 

on bail, and the minor remained in custody. 

       


The trial 

In researching this report, BʹTselem observed dozens of hearings at the Military Youth Court at 

the Ofer army base in cases of minors accused of stone throwing.  

There are two kinds of hearings: procedural hearings, such as reading the indictment, submission 

of motions with respect to evidence, hearings in which previous proceedings are recapped, and 

hearings in which sentences are given in the context of plea bargains. We observed only one case 

in which a trial was held and witnesses were questioned or evidence was submitted to prove the 

defendant’s guilt. 

On the day of the hearing, the minors are brought to court from the facility where they are being 

held. Until their case is called, they wait with other detainees in a trailer with a window. The 

detainees are not given the court’s agenda and do not know the order of the hearings. They are 

given water to drink while they wait, and if they have a long wait, they are also given a meal. 

At the first hearing, the defendants enter prior to the judge. Their hands and legs are bound, and 

they generally are in IPS prison uniforms. They sit in a space designated for the defendants, and 

their handcuffs are removed. Their families enter at this time. Each defendant is given two 

permits for members of his family, and for most of the minors, this is the first time they will have 

met with their family since they were arrested. These minors are usually allowed a longer period 

of time to speak with their relatives, which extends until the judge enters and the hearings begin. 

The relatives sit in the row of seats furthest from the defendants, and IPS personnel do not allow 

them to move closer to the front, so the detainees and their families speak with one another using 

calls and hand gestures, with no physical contact between them.  

Defendants released on bail appear with their families and sit next to their attorneys. The 

hearings are conducted in Hebrew, a language that the defendants and their relatives generally 

do not understand. The court has an interpreter on whom the defendants and their relatives 

depend in order to understand what is being said in the courtroom.  




                                                                                                    53
Since the Youth Courts were established, an effort has been made to speed the trials. According 

to figures provided by the court, in 2008, 74% of the cases of minors in remand were completed 

within less than six months and 10% proceeded for more than nine months. In 2010, 90% of the 

cases of minors in remand were completed in less than six months and the number of cases that 

proceeded for longer than nine months went down to 1.5%.161 

Generally, the Youth Court does not conduct a hearing without the parents present, so if they are 

not present, the court will adjourn the hearing. The parents have the right to express their 

position during the trial, and some judges have relied, in deciding to mitigate the penalty, on the 

presence of the parents and on their undertaking to look after their children. 

In the cases BʹTselem observed, the emotion of the minors when they saw their parents, and the 

dismay of those whose parents were not present in the courtroom, were evident. 

Some of the minors described their feelings when they were brought to court to BʹTselem. Fadi 

Khatib, 13, from Bil’in, spoke to BʹTselem about being brought to court to have his detention 

extended. 

           At 6:00 A.M. on my third day in detention, they took me to court. The guards took me with 

           my hands and feet tied with steel cuffs. They put me on the bus without a blindfold. There 

           were 20 other prisoners on the bus with me. The bus drove a short distance and dropped us 

           off at a small trailer. They separated the smokers from the non‐smokers. I was with eight 

           prisoners in this trailer. The guards closed the door and then they started to take us out, one 

           by one. 

           While I was waiting there, I was very scared about what was going to happen. After about 

           three hours, they brought us yogurt, cucumbers, olives, and bread. I stayed in the trailer 

           until the evening. I was the last to be taken to trial. I was afraid being there alone, isolated 

           from the whole world, not knowing what was going to happen to me. 

           When my turn came, a policeman took me to court. I started crying in the court when I saw 

           the military judge and the interpreter. The interpreter told me even before the judge read the 

           indictment against me, “If you pay 3,000 shekels, you can go home!” I told him, “All right.” 

           Then he asked me: “Do you have a telephone number to call your parents?” I said, “Yes.” I 




                                                           

161    Letter of May 15, 2011 from Zohar Halevi, head of public inquiries section, IDF Spokesperson’s Office. 


                                                                                                                 54
           asked one of the women, who had come for her sonʹs hearing, to call my father and tell him 

           to pay a 3,000 shekel bail to release me.162  

Shaker Hamamreh, 16, from Husan, described his difficult experience during the transportation 

to court and the wait for his trial. 

           After they moved me to Rimmonim Prison, they took me to the court in Ofer a few more 

           times. Each time, they took me out of the cell at night and put me in a cell with adult 

           detainees. At the court, I waited with 15 other detainees for a few hours until my hearing. 

           There were a whole lot of detainees waiting for their case to come up. The room we were in 

           was so small and narrow that it was hard to breathe. I suffered from this every time I went 

           to court. At my last court hearing, the judge gave me three months’ imprisonment and a 

           1,000 shekel fine. My parents and my lawyer came to the hearing. After it was over, they 

           took me back to Rimmonim, and I stayed there until I served my sentence.163  

Upon conviction, the minors are usually given a prison sentence, a suspended sentence, and a 

fine. Military legislation does not provide alternative punitive measures for imprisonment, and it 

is a means of first rather than last resort for penalizing Palestinian minors.  


Plea bargains 

Plea bargains, which entail waiver of a trial, are common in the Israeli justice system, with more 

than one‐half of the indictments ending this way.164  

The data provided to BʹTselem by the IDF Spokesperson’s Office indicate that trials in the case of 

minors charged with stone throwing are extremely rare, and the vast majority of cases ended 

with a plea bargain. In only five of the 642 files about which BʹTselem knows the result were full 

trials held.165 One ended in an acquittal and in another the defendant was convicted and 

                                                           

162     The testimony was given to Iyad Hadad on 9 June 2010. 

163     The testimony was given to Suha Zeid on 30 June 2010. 

164     See, for example, the data published by the Movement for Freedom of Information following the state’s 

response to its petition for information on plea bargains, http://www.meida.org.il/?p=2004 [Hebrew]. 

165     The data on the completed files are taken from the information provided by the IDF Spokesperson’s 

Office on 2 August 2010 and 15 May 2011 (supra note 63). It subsequently became clear that the data 

included files of minors who had not been convicted only of stone throwing. On 16 June 2011, the IDF 


                                                                                                             55
sentenced to four months’ imprisonment. In the other three cases, the defendant was convicted 

and given a relatively long sentence – six months imprisonment. In 13 additional cases, the 

defendant pleaded guilty and was sentenced, without a plea bargain. 

The remaining 624 cases (97 percent of the total) ended in a plea bargain. In six of these cases, the 

hearing of evidence began but the cases ended in a plea bargain. One of the main reasons for the 

widespread use of plea bargains, is the long time it takes for the court to hear the evidence, and 

the judges’ refusal to release minors on bail. Each component of the criminal case takes place in a 

separate hearing, such as reading the indictment, calling witnesses etc. Much time elapses 

between these stages: witnesses often do not appear and the hearing is adjourned. Consequently, 

the trials take many months, during which the minors are held in detention. The Military Youth 

Court tries to speed the proceedings, but this is not always possible as these also depend on 

witnesses’ appearing and actions taken by both the prosecution and the defense (see the box 

bellow). 

Military judges view the protracted proceedings as legitimate, particularly if the trial is 

completed within a period of time no greater than the term of the prison sentence the minor 

would be given if found guilty. In the case of a 16‐year‐old minor whose attorney sought to have 

released because the trial had gone on for five months, the appellate court judge Col. Eli Wilf 

held that: 

           Regarding continuation of the proceedings, a period of five months from the time of arrest to 

           the filing of the indictment and setting of a time for hearing the matter cannot be deemed 

           such a long period as to justify release from detention. This length of time is acceptable; it is 

           neither unusual nor unreasonable. To hold that this period of time justifies a detention 

           alternative would lead to the conclusion that, in almost all cases, we would have to consider 

           release, which is an unacceptable result.166 



                                                                                                                                                                             
Spokesperson’s Office provided updated data to BʹTselem. This data, which included an additional 193 files, 

did not relate to the final disposition of the file. Therefore, the information on the end result relates only to 

files that appear on both lists.  

166     Mil Ct App (Judea and Samaria) 4516, 4517/08, Military Prosecutor v. M.A. and I.A., 24 September 2008. 

The age of one of the defendants, who was 16, appears in the IDF Spokesperson’s Office’s response of 2 

August 2010. 


                                                                                                                                                                       56
When the defendant accepts the plea bargain, the proceeding usually ends shortly afterwards, 

sometimes the day the indictment was filed.167 In the case of defendants under age 14, the case 

often ends with a sentence of time served prior to the plea bargain, so the sooner the minor 

pleads guilty, the sooner he is released. 

In such a reality, attorneys representing minors accused of stone throwing face a permanent 

dilemma: The great majority of minors are held in custody until the end of the proceedings, that 

can last up to two years. A trial might last longer than the sentence they are likely to ultimately 

be given. So it is better for them to plead guilty in a plea bargain, regardless of whether they are 

guilty or innocent, in order to reduce their time in detention.  

Minors who gave testimonies to BʹTselem said they pleaded guilty for fear of prolonged 

detention. Rashid ‘Awad, 15, from Beit Ummar, denied the charges against him. He told 

B’Tselem that his attorney explained that since a soldier claims he saw him throw stones, it 

would be better for him to plead guilty, since it would take “a long time, at least eight months, 

until the soldier would be brought to testify.” Rashid pleaded guilty and was sentence to one 

month in jail.168  

In this state of affairs, there is grave concern that innocent minors plead guilty only in order to be 

released from jail. In an unusual case, the prosecution withdrew indictments it filed against eight 

Palestinian youths two years after their trial had begun.169 Following their appeal on the decision 

to remand them until the end of criminal proceedings, the eight were released on bail after 27 

days in detention, and their attorney was able to go to trial. At the trial, defense counsel proved 

that the testimony of the three soldiers on which the indictment was based was false: the soldiers 

contended they had arrested the youths on the road while they were throwing stones, but 


                                                           

167     BʹTselem was so informed by a number of attorneys with whom the organization spoke, and by Rinat 

Hameiri, human rights officer in the IDF Spokesperson’s Office, in her letter of 14 November 2010 to 

BʹTselem. 

168     The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 24 June 2010. 

169     Amira Hass, “Eight Palestinian Youths and the Crime They Didnʹt Commit,” Ha’aretz, 6 August 2010, 

http://www.haaretz.com/print‐edition/features/amira‐hass‐eight‐palestinian‐youths‐and‐the‐crime‐they‐

didn‐t‐commit‐1.306641#article.  


                                                                                                             57
pictures proved that the youths were arrested inside the school they attended. It was also 

revealed that the soldiers did not see the stone throwing at all. Defense counsel stated that he 

intended to call school teachers to testify and they would say that the youths were in class at the 

al‐‘Arub agricultural school at the time the soldiers alleged they had been throwing stones, and 

that the soldiers had entered the school. The prosecution then announced it was withdrawing the 

indictments.  

An adult who was arrested in the same case was not released on bail due to a prior conviction. 

He consented to a plea bargain after spending six months in detention, during which he refused 

to plead guilty, and was released the same day, after being sentenced to time served in detention. 

His arrest and conviction were based on the testimonies of the soldiers the prosecution ultimately 

decided could not support the indictment against the minors.  

The case of the adult from the al‐‘Arub school illustrates not only what might happen, but what 

does in fact happen: some defendants plead guilty to an offense they did not commit. When a 

minor is prosecuted, there is little chance he will be released on bail, so even when there is weak 

evidence against him and he contends he is innocent, he faces two possibilities: conviction and a 

criminal record in exchange for a plea bargain pursuant to which he will be given a short prison 

sentence, or a lengthy detention and trial at the end of which he might be given a harsher 

sentence.  


The probation report 

Under the amendment to the military legislation that established the Youth Court, the judge may 

order that a probation report be prepared following the conviction of a minor and prior to 

sentencing. The report reviews the conditions in which the minor lives, including his family, 

economic, and health situation. The report is prepared by the welfare officer in the Civil 

Administration.170 In Israel, in comparison, the law requires a probation report prior to a decision 

on holding a minor in custody until the end of the proceedings and prior to sentencing, and the 

judge cannot rule without one.171  



                                                           

170     Order Regarding Security Provisions No. 1651, Section 148. 

171     Youth Law, Sections 10G(b) and 22. 


                                                                                                    58
The probation report was introduced into military law following repeated demands by military 

judges.172 However, the change in the law has not been followed by an actual change in practice. 

According to figures provided by the IDF Spokespersons’ Office, prior to 2 August 2010, the 

court had requested only four probation reports for convicted minors.173 The main reason for the 

small number is that the military law provides for a probation report only following conviction. 

Since almost all the cases end in a plea bargain, conviction and sentencing take place at the same 

time, and there is no opportunity to prepare a probation report.  

Also, in the few cases in which a probation report is ordered, the welfare officer’s options are 

limited. Lack of rehabilitation services acceptable both to the court and to Palestinian bodies, as 

well as intra‐Palestinian political issues, prevent offering alternatives for imprisonment to 

minors. Generally speaking, Palestinians do not think a youth who throws stones at the 

occupying force requires rehabilitation, as would a youth with a pattern of criminal behavior. 

The army, on its part, does not offer modalities that can serve as an alternative to imprisonment. 

There are a number of rehabilitation agencies in the Palestinian Authority, some of which are run 

by international organizations, but the army is dissatisfied with the cooperation taking place with 

these institutions. The defendants, on their part, do not want to be perceived as collaborating 

with the military justice system, and some also do not want to collaborate with the Palestinian 

Authority.  

For example, ‘Abd a‐Rahman Abu ‘Alia, 16, was convicted on four counts, one of them for stone 

throwing, and the judge ordered a probation report prior to sentencing. However, the defendant 

refused to cooperate with the Palestinian Authority, which was responsible for rehabilitation 

institutions in the West Bank. Therefore, in her report, the welfare officer in the Civil 

Administration stated that she was “unable to recommend modes of treatment for the youth.”174  

Defense counsel in military courts 

DCI‐Palestine is an organization which specializes in defending minors. It represents 30‐40 

percent of the children who are prosecuted in the military courts. In 2010, the organization 

                                                           

172     See supra note 77. 

173     IDF Spokesperson’s Office’s response of 2 August 2010. 

174     Mil Ct (Judea) 5121/09, Military Prosecutor v. A.A. 


                                                                                                    59
represented 243 minors accused of committing criminal offenses.175 Other cases are handled by 

attorneys who do not necessarily have particular training for cases involving minors. 

The performance of some of these attorneys compounds the violation of the rights of Palestinian 

minors in military courts. The observations of court proceedings conducted by B’Tselem 

indicated two major deficiencies in the performance of some of these attorneys.  

        1.    Repeated adjournments: In many cases, the attorneys request an adjournment on the 

              grounds that they had been unable to properly prepare or that they had prior 

              engagements. Sometimes, they request that the hearing be adjourned to a distant date in 

              the future, even if the case was a few months old. There were some cases in which the 

              court suggested an early date, but the attorney requested a later date. There were cases in 

              which the judge censured defense counsel for the many adjournments in the file and the 

              protracted proceedings.  

              Since most minors charged with stone throwing are remanded until the end of the 

              proceedings – until a plea bargain is reached or a sentence is given by a judge –every 

              adjournment delays their release and prolongs their uncertainty as to when they will be 

              released. Some of the minors are charged with stone throwing and remain in custody 

              until the end of proceedings for more than six months. To aggravate matters, in some 

              cases, they are detained in Ofer Prison, where they are unable to continue their studies. 

        2.    Consent to remand: In many cases, defense counsel give their consent to their client’s 

              detention until the end of the proceedings. Also, when they object, and the judge accepts 

              the prosecution’s request for remand, they rarely appeal. The prosecution, on the other 

              hand, often appeals when a suspect is released on bail.  

  

Prison life 

Of the minors interviewed for this report, 29 were held in detention or prison for one week or 

more. Most were held in Ofer Prison. The others were held in the minors’ wing in the Rimmonim 


                                                           

175     The information was provided to BʹTselem by Attorney Khaled Quzmar, of DCI‐Palestine, on 3 March 

2011. 


                                                                                                            60
and Megiddo prisons, which are inside Israel. The incarceration of Palestinians, whether minors 

or adults, in prisons inside Israel, and not in the occupied territory, is prohibited by the Fourth 

Geneva Convention.176  

Rimmonim Prison, which opened in 2004, is relatively new. The average living space per inmate 

is 4.7 square meters.177 There is one room for every two prisoners, a shower in each room, central 

heating, an educational center, exercise rooms, and more.178 On the other hand living conditions 

are much harsher at Megiddo Prison and Ofer Prison, which are used only for incarcerating 

security detainees and prisoners, and were handed over to the responsibility of the IPS in 2005 

and 2006 respectively. Average inmate living space in Megiddo Prison is 2.5 square meters, and 

2.2 in Ofer Prison. Structures with asbestos roofs were reported in both prisons, and at Megiddo, 

one such structure is used to house 30 prisoners.179  

The minors described their routine in prison: roll call, meals, breaks, and so forth. At Rimmonim 

and Megiddo, there were activities to occupy the minors’ time, and teachers to help them with 

their studies. The minors complained about the physical conditions, primarily about insufficient 

and poor‐tasting food. The minors who were held at Ofer, generally for a few days or weeks, said 

they felt disgust, boredom, and lack of purpose during their stay. Most of them had difficulties 

coping with the strict regimen and the requirement to eat at set times. They said they managed to 

maintain a high level of personal hygiene and of cleanliness of the rooms. 



                                                           

176     Fourth Geneva Convention Relative to the Protection of Civilian Persons in Time of War, of 1949, Articles 

49 and 76, available at 

http://www.icrc.org/ihl.nsf/385ec082b509e76c41256739003e636d/6756482d86146898c125641e004aa3c5.  

177     Uri Tal, Data on the Physical Condition of Incarceration Facilities in Israel (Knesset Research and Information 

Center, November 2009), section 3.1.  
178     The description as it appears on the Israel Prison Service’s website, 

http://www.ips.gov.il/Shabas/PRISON/Jailing+Facility+‐

+MAP/%D7%9E%D7%97%D7%95%D7%96+%D7%9E%D7%A8%D7%9B%D7%96/%D7%91%D7%99%D7%A

A+%D7%A1%D7%95%D7%94%D7%A8+%D7%A8%D7%99%D7%9E%D7%95%D7%A0%D7%99%D7%9D.ht

m [Hebrew]. 

179     Tal, Data on the Physical Condition of Incarceration Facilities, sections 2, 3.1.   


                                                                                                                     61
Majdi Burnat, 15, from Bil’in, described his routine during the week he was held in Ofer Prison. 

          The conditions were very harsh. The food was not always good, especially the rice, which 

          wasn’t fresh sometimes. It was very boring, and there weren’t any games other than ping‐

          pong, which we could play during breaks in the morning and evening for two or three 

          hours. But there was only one table for all the detainees in the wing, about 80 people. 

          There was also a chess set, but I don’t know how to play chess. There weren’t any books 

          to read. There was a TV, but it only had a few channels, about eight. It had Palestinian and 

          Israeli channels, MBC, and al‐Misriya. There was a shower in the wing, and we could 

          shower during breaks. There was hot and cold water. 

          My cell was clean. They let us clean it, and we washed it three times a day. I didnʹt see 

          insects or cockroaches, and there were no diseases. . .  I passed the time watching TV and 

          talking with friends. It was hard to fall asleep at night because of all my worries.180  

Mahmoud Samara, 15, from Bil’in, described his difficulties coping with the stringent meal times 

in Ofer Prison. 

           The conditions in the prison were very hard for me. I felt crowded. You can’t eat when you 

           want to, and you have to wait until it’s time for the meal. Breakfast is at ten in the morning, 

           lunch is at one o’clock, and dinner at eight. If you’re hungry at night, you have to wait until 

           morning.181   

‘Omar Hamamreh, 15, from Husan, described the conditions in Rimmonim Prison. 

           After ten days in Ofer, they moved me to Rimmonim, near Haifa, where I met my brother 

           Shaker and Fadi Muhammad Hamamreh, our neighbor’s son. The conditions there were 

           horrible. They gave us very little food and it was poor quality. For breakfast, we received a 

           bit of jam and a piece of bread, and sometimes a container of sour cream and a piece of 

           bread. Other days they would also bring an egg with a piece of bread for breakfast. Lunch 

           was usually rice or couscous. Sometimes they brought us okra mixed with tuna or lentils 

           with zucchini. The food was all mashed together and me and the rest of the detainees didn’t 

           like it. Once a week, on Fridays, we got a piece of chicken at lunch. For supper, they usually 




                                                           

180     The testimony was given to Iyad Hadad on 15 August 2010. 

181     The testimony was given to Iyad Hadad on 15 August 2010. 


                                                                                                              62
           brought us the leftovers from lunch, and on some days they brought us fried chicken cutlets 

           and hot dogs.182  


Separation of minors and adults 

Military legislation prescribes that minors must be kept separate from adults in detention and 

prison facilities, and to the extent possible, also when brought to court.183 In the incarceration 

facilities inside Israel – Rimmonim and Megiddo – minors up to age 18 are held separately from 

adults. In Ofer Prison, the separation is between minors under age 16 and minors and adults over 

16, but BʹTselem’s investigation indicates that even this separation is not maintained. 

Military Youth Court judge Sharon Rivlin‐Ahai emphasized that the age of minors that prescribes 

separation between minors and adults is 16, so that minors over age 16 are incarcerated with 

adults. She added: “It is unnecessary to go into detail on the damage such incarceration can cause 

a minor later in life.”184  

Minors who were interviewed for the purposes of this report who were held in Ofer Prison 

related that they were in a cell with adult detainees and prisoners. Fadi and Shaker Hamamreh, 

from Husan, told BʹTselem that they were incarcerated with some 20 detainees, and that they 

were the youngest in the group.185 Defense counsel objected to this, and the president of the 

Military Court of Appeals expressed his concern. 

           This is a complete breach of Section 46N of the Order Regarding Security Provisions, as 

           amended in Amendment No. 109 of the aforesaid Order, which was recently signed. . . These 

           are minors also pursuant to the laws of the region, who appear even younger than their age, 

           and it is strictly forbidden to house them in detention facilities together with adults. In light 

           of the aforesaid, a copy of the decision shall be delivered to the Ofer Prison commander for 

           urgent examination of defense counsel’s allegations regarding the incarceration of minors 

           together with adults, and immediate separation of the minors, if they have not already been 




                                                           

182     The testimony was given to Suha Zeid on 11 July 2010. 

183     Order Regarding Security Provisions No. 1651, Sections 149 and 143. 

184    Mil Ct (Judea) 1261/09, Military Prosecutor v. Hamzah al‐Fruch. 

185     The testimony was given to Suha Zeid on 30 June 2010. 


                                                                                                                63
           separated. It is also expected that the rules be refreshed, and that the necessary lessons be 

           learned to prevent the recurrence of similar errors in the future.186  

In response to BʹTselem’s inquiry regarding this case, an official from Ofer Prison stated that: 

           1.   Minor detainees are held in Ofer Prison in a cell separate from adult prisoners. However, 

           where it is necessary to ensure their wellbeing, taking into account their young age, they are 

           kept with an older prisoner, who is deemed suitable for that purpose by the prison 

           commander, thereby assuring the detainees’ wellbeing. 

           2.  It should also be noted that they are held together for short periods of time, until they are 

           returned to their proper place.  

           3.  This was the case with respect to the two minors raised as an example in your letter. 187 

Based on statements made by Shaker and Fadi Hamamreh, and of other minors with whom 

BʹTselem spoke, section 1 of the aforesaid letter is inaccurate. The minors were held in a cell not 

with one adult prisoner but with many adults. However, some minors did say that this was the 

arrangement in their case. For example, Saeil Abu Qweidar, 15, from Hebron, related that he was 

kept in a cell in Ofer with minors and with one adult, who was responsible for the room. Saeil 

was transferred to Rimmonim, where, he said, it was more difficult because there were no adults 

to care for him.188 Ahmad a‐Salibi, 15, from Beit Ummar, also said he was kept in a cell in Ofer 

with minors, and one adult was assigned to them.189  

Some believe this is a good arrangement for protecting the minors. Attorneys with whom 

BʹTselem spoke pointed out that when the adults are not criminal detainees who are liable to 

endanger the minors’ wellbeing, they can help them cope with prison routine, which is beneficial 

for the minors. This arrangement has been implemented before. In 1996, for example, minors 

were separated from adults in Sharon Prison at night, but during the day, five adults stayed with 


                                                           

186     Mil Ct App (Judea and Samaria) 3569, 3570/09, Fadi Muhammad Da’ud al‐Hamamreh and Shaker ‘Abd al‐

Wahab Shaker Hamamreh v. Military Prosecutor. 

187     Letter of 2 February 2011 from Nofar Chocheyma, Prisoners’ Officer, Ofer Prison, in response to 

BʹTselem’s inquiry of 1 August 2010 and its follow‐up inquiry of 5 October 2010.  

188     The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 27 November 2010. 

189     The testimony was given to Musa Abu Hashhash on 28 February 2011. 


                                                                                                                64
them and helped them manage life in prison. The presence of adults also aided in protecting the 

minors’ rights. They received better treatment from the prison guards and suffered less from the 

treatment given them by other adult prisoners. This arrangement ended after the five adults were 

released.190  


School studies 

According to information provided to BʹTselem, Rimmonim and Megiddo prisons offer an 

opportunity to continue studying some of the curriculum of the Palestinian Authority’s 

educational system.  This opportunity is given to junior high school and high school students. 

They are able to take only four courses: mathematics, Arabic, a personal subject, and world 

history.191 Other courses – such as religion and economics (all tracks), current events, geography 

and history (academic track) and all sciences (science track) are not permitted.192 The teachers are 

employed by the Department for the Advancement of Youth in the Israeli Ministry of Education. 

The minors are tested on the material they study in jail and are allowed to take matriculation 

exams.193 This option is not available in other prisons, such as Ofer Prison.  

A few of the junior high‐school students who spoke with B’Tselem said they were not taught the 

material they had missed. Also, the effect of detention reaches beyond missed school material. 

The minors’ parents reported a drop in the level of their children’s studies and of emotional 

problems they developed, including nightmares. Maher Hanaineh, 16, from Beita, related that, 

while in Megiddo Prison, he was not given school books that covered the material he had been 

studying at school. Regarding his fears about the material he missed, he said: 

           I really missed my family, especially my mother. I also missed my school, because I am an A 

           student, and I was worried I would be held back a year because I was detained at the end of 

           the year and during final exams 



                                                           

190     The comments were made to BʹTselem by Attorney Khaled Kuzmar, of DCI‐Palestine, on 17 May 2010. 

191     Letter of 28 February 2011 from Levana Levy‐Shai, Head of the Education and Academic Studies 

Department in the Prison Service, in response to BʹTselem’s inquiry of 7 February 2011. 

192     The examples of courses that are not taught are brought from the Palestinian curriculum. 

193     Response of 28 February 2011 from Levana Levy‐Shai. 


                                                                                                          65
           Thank Heaven, because I am an A student, they took my grades for the first semester and for 

           the first half of the second semester, and promoted me to 11th grade. I want to go to 

           university and study accounting.194 

Minors who continued their studies while in prison had an easier time overcoming the gap in 

their studies. For example, ‘Omar Hamamreh, 15, from Husan, who was imprisoned with his 

brother at Rimmonim Prison, spoke about their success in their studies.  

           They let us study in prison. There were volunteer teachers who taught us and we were 

           tested to assess our level. Our studies in prison helped us after we were released, and 

           enabled us to complete the courses we had missed because we were in jail. We took the final 

           exams and did well at school, and my brother Shaker and I were promoted.195  

On the other hand, Adham Salim, 17, from ‘Azzun, who was held in Megiddo Prison, said that, 

since he was in prison the entire second semester, although he was able to complete English, 

Arabic, and mathematics, he was unable to complete his studies in the other subjects. As a result, 

he did not finish tenth grade.196  

Khaled Abu Haniyah, 16, from ‘Azzun, who spent most of his prison sentence at Ofer Prison, 

related his difficulties when he returned to school. 

           I returned to school after being absent for 50 days. The long absence had a bad effect, 

           especially in mathematics and science. I failed the final exams in these two courses. Now I’m 

           preparing to take the tests again.197 


Family visits 

Like other security prisoners, Palestinian minors are not entitled to use the telephone in jail, and 

their only contact with the outside world throughout their incarceration is through family visits. 




                                                           

194     The testimony was given to Salma a‐Deb’i on 17 June 2010. 

195     The testimony was given to Suha Zeid on 11 July 2010. 

196     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 4 July 2010. 

197     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 7 July 2010. 


                                                                                                            66
However, most minors held in detention and imprisonment do not receive family visits.198 Of the 

29 minors interviewed who were held in custody for more than a week, only one said he received 

regular visits, in his case once every other week by his mother.199 Four other minors received a 

few visits – two of them are brothers.200 The rest of the minors, who were in custody for periods 

ranging from one week to ten months, told B’Tselem they had not been visited by any family 

member. Visitors at incarceration facilities are usually women and small children, as they have a 

better chance of obtaining a permit. 

From a legal perspective, security detainees and prisoners, minors and adults, are entitled to 

receive visits by first‐degree relatives once every two weeks for 45 minutes.201 However, in many 

cases, obtaining a permit for visits in prisons in Israel is a lengthy process. According to the 

manager of the family visit program at the ICRC, obtaining a permit usually takes between two 

weeks and two months.202 According to Civil Administration procedures the maximum response 

time to a request for a permit to enter Israel is two and a half months.203  

Since some of the minors remain in detention for a relatively short time, their families do not 

manage to obtain visiting permits, and sometimes do not request them because of the long time it 

takes to process the request. Furthermore, there is some confusion among the detainees and their 

                                                           

198     In his response of 26 April 2011 to BʹTselem’s request of 27 March 2011 under the Freedom of 

Information Law, Second Lieutenant Amos Wagner, public requests officer in the office of the head of the 

Civil Administration, said that the Civil Administration was unable to provide figures on the number of 

minors whose families requested permission to visit them in prison and the number of requests that had 

been approved. For an extensive discussion on the prevention of family visits with Palestinians incarcerated 

by Israel, see BʹTselem, Barred from Contact: Violation of the Right to Visit Palestinians Held in Israeli Prisons 

(September 2006), http://www.btselem.org/Download/200609_Barred_from_Contact_Eng.pdf.  

199     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 4 July 2010. 

200     The testimonies were given to Suha Zeid on 30 June and 11 July 2010. 

201    Letter of 15 March 2011 from Deputy Warden Yaron Zamir, IPS Spokesperson, in response to BʹTselem’s 

request of 10 February 2011 under the Freedom of Information Law. 

202     Conversation with Expedite Bandak, manager if the family visits program, ICRC Tracing Agency, 

Jerusalem, on 23 March 2011.  

203    Response of 26 April 2011 of Second Lieutenant Wagner. 


                                                                                                                      67
relatives: many think it is impossible to obtain a permit to visit detainees who have not yet been 

sentenced, though nothing prevents it. A person who is aware of this can insist on his rights. The 

only minor mentioned in this report who received regular visits also met with his mother before 

he was sentenced. In addition, a few of the minors told BʹTselem they heard, apparently from 

fellow detainees, that prisoners who are sentenced for less than three months are not allowed to 

receive visitors at all. Some families also believe that by appearing at the trial, they have used up 

their right to visit.  

 


Release from detention and imprisonment 

Of the 50 minors interviewed by BʹTselem, only 13 recounted an orderly release procedure, in 

which their parents or other adults waited for them at the prison gate. Four said that the army 

returned them to their villages, and one minor, a heart patient, was released from the hospital to 

the care of his uncle, who had stayed with him while he was hospitalized.204  

In some of the cases, notice was sent to the parents, but in a manner that prevented them from 

picking up their children upon release. For example, ‘Alaa Kahush, 17, was told around midnight 

to contact his father to come to the Qalandiya checkpoint to pick him up. Police officers took him 

to the checkpoint and he had to wait about an hour, alone, in the middle of the night, until his 

father arrived.205  

Ten of the minors related that the authorities did not inform anyone of their release, and they had 

to get home on their own, relying on the compassion of passing motorists or even by going a long 

distance on foot. Only one minor said prison officials gave him money to get home by public 

transportation. The case of Mustafa Salim, 17, from ‘Azzun, was different. He told BʹTselem how 

he got home – by hitching rides. 

           When the soldiers arrested me at home, I didn’t have any money on me. When they released 

           me, I had no money to pay for public transportation and I had to hitch rides to get home. I 

           told drivers who stopped that I had been detained. That was how I got from the Huwara 


                                                           

204     The testimony was given to ‘Amer ‘Aruri on 1 August 2010. 

205     The testimony was given to Iyad Hadad on 5 July 2010. 


                                                                                                          68
           checkpoint to the Za’tara checkpoint, and from there to the Hares checkpoint, and from 

           there to the junction of the Immanuel settlement. From there, I walked to the village Jinsafut, 

           where I met a relative of mine, and he drove me to my home, in ‘Azzun.206 

 Fadi Khatib, 13, from Bil’in, waited at Ofer Prison from noon until eight at night to be released. 

He related what happened then. 

           At 8:00 P.M., I was released. They took me to the prison gate, but nobody was waiting for 

           me there. At the gate, I met somebody from my village. He took me with him and paid for a 

           taxi that took the two of us to the center of Ramallah. There I met a driver from my village, 

           and he took me to my home, in Bil’in. I got home at 9:15.207 

Muhammad al‐Khatib, 14, from Bil’in, spoke about how he and his friend, A.Y., arrived home on 

foot. 

           Soldiers took us to the Beit Sira [army] base. They removed our handcuffs and released us 

           on the road next to the base and ordered us to walk along a hilly path to get to our village. 

           We didn’t know where we were. There were settlements all around us and only one Arab 

           village. We started walking. A. tried calling on his cell phone but there was no reception. We 

           were hungry and tired. A. had a pack of cigarettes and we smoked to overcome the hunger. 

           We walked toward the Arab village, which was really far away. It took us two hours to get 

           there. When we got there, we knocked on doors and asked people to call our families. They 

           helped us.208  




                                                           

206     The testimony was given to ‘Abd al‐Karim a‐S’adi on 8 August 2010. 

207     The testimony was given to Iyad Hadad on 9 June 2010. 

208     The testimony was given to Iyad Hadad on 16 February 2011. 


                                                                                                              69
Conclusions 

International law and Israeli law provide that minors suspected of criminal offenses are entitled 

to different treatment from the treatment adults are given. One reason for the difference is that 

minors do not fully understand the results of their actions. For them, arrest, interrogation, trial, 

and incarceration are much more difficult experiences than for adults. In addition, the manner in 

which the justice system treats minors is liable to have a critical effect on their development and 

their chances for successful rehabilitation. Despite this, the present report indicates that the rights 

of minors are severely violated, that the military law almost completely fails to protect their 

rights, and that the few rights granted by the law are not implemented.   

The violation of the rights of Palestinian minors suspected of stone throwing begins when they 

are arrested and continues during their interrogation. It is not uncommon for minors to be 

arrested in the middle of the night and taken alone, without being accompanied by their parents, 

to interrogation, without allowing them to consult with an attorney and while subjecting them to 

violence. It continues during their encounters with the judges, who, in the vast majority of cases, 

remand them until the end of the proceedings. The military justice system views incarceration as 

the primary means for penalizing the minors, and forces plea bargains rather than an orderly 

investigation of the accusations against them. When minors are incarcerated, their fundamental 

rights to education and to maintain ties with their family are not properly protected. 

This report describes the events from the moment the name of a minor is raised in an 

interrogation as being involved in stone throwing, to the moment of his release from custody. All 

the relevant officials – police officers, judges, and soldiers serving in the Occupied Territories – 

are well aware of the reality described in the report. Nevertheless, in practice, other than 

assertions by a few judges on the need to apply the provisions of Israeli law in the Occupied 

Territories and their discomfort with a particular behavior of the police or the army, no 

substantive action has been taken to end the infringement of minors’ rights. The amendments to 

the military legislation are marginal and have failed to bring about meaningful change in the 

military system’s treatment of minors.  

Israel, the occupying power, has the moral and legal obligation to ensure the rights of Palestinian 

minors under its responsibility. Israel must, without delay, bring the provisions of military law 




                                                                                                        70
on par with those of Israel’s Youth Law, including the rules applicable to arrest, interrogation, 

trial, and penalties.  

Until this change is made, Israel must immediately: 

    1.   set the age of minority in the military legislation to conform with the age of minority in 

         Israel and the rest of the world immediately;  

    2.   prohibit night arrests of minors; 

    3.   restrict interrogations to daytime hours, with parents present, and give minors the 

         opportunity to consult with an attorney in an orderly manner that respects the minors’ 

         rights; 

    4.   prohibit the imprisonment of minors under the age of 14;  

    5.   promote alternatives to detention and find solutions offering alternatives to 

         imprisonment; 

    6.   establish educational programs in all prisons and offer study opportunities in all subjects 

         to minimize the harm to the minors’ studies while they are detained and imprisoned; 

    7.   facilitate the issuing of permits to visit minors who are incarcerated. 




                                                                                                     71

								
To top