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Agencia FIDES n 4331

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									                                                 Agencia FIDES: n. 4350– 3 enero 2005
                                                            www.fides.org

                                      ESPECIAL
ELENCO DE PERSONAS COMPROMETIDAS EN EL TRABAJO MISIONERO QUE HAN SIDO ASESINADOS EN EL
                                      AÑO 2004

                        BREVE COMENTARIO DE SU EMINENCIA EL CARD. CRESCENZIO SEPE

                                                               VATICANO
VATICANO - El Papa en el ángelus: “¡Que María nos ayude a vivir la Navidad como una ocasión para experimentar la alegría de
entregarnos a los hermanos, especialmente a los más necesitados!”
VATICANO - El Papa a la Curia Romana: "Tomemos cada vez más conciencia de que la comunión con Dios y la unidad entre
todos los hombres, comenzando por los creyentes, es nuestro compromiso prioritario"
VATICANO - El Papa en la audiencia general: "En el Misterio de la Navidad nos es dado contemplar un 'salto de calidad' en la
historia de la salvación. Al hombre, que se alejó del Creador con el pecado, se le ofrece ahora en Cristo el don de una nueva y más
plena comunión con Él"
VATICANO - Llegarán a 72 Países de todos los continentes las imágenes de la Santa Misa de Navidad celebrada por el Papa en San
Pedro
VATICANO - Comunicado de solidaridad a las poblaciones golpeadas por el maremoto, de Su Eminencia el Card. Crescenzio Sepe,
Cardenal Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos,
VATICANO - La solidaridad y la ayuda del Santo Padre a las poblaciones golpeadas por el maremoto a través del Pontificio
Consejo "Cor Unum": llamamiento a los fieles para apoyar el compromiso de las Iglesias locales
VATICANO - Llamamiento del Papa para el sudeste asiático: "Invito a todos los creyentes y a los hombres de buena voluntad a
contribuir generosamente en esta gran obra de solidaridad hacia poblaciones tan duramente probadas y expuestas ahora al riesgo de
epidemias"
                                                                EUROPA
EUROPA/ALEMANIA - "Los niños tienen voz": Tailandia es el país símbolo del 47 campaña de solidaridad de los "Cantores de la
Estrella” de la infancia Misionera en Alemania
EUROPA/ITALIA - Una "investigación periodística" sobre el nacimiento de Jesús: ¿quién es realmente ese Niño en el pesebre?
EUROPA/ITALIA - "El sentido de la Navidad y la representación del Pesebre de Greccio": contribución del "Belén franciscano"
EUROPA/ITALIA - 38° Día Mundial de la Paz el 1° de enero del 2005: estará presente onlus en la Solemne Misa del Santo Padre,
"Quiero" Vivir, miembro de la Unión Internacional Raoul Follereau
EUROPA/ITALIA - Orazio Petrosillo, vaticanista de "Il Messaggero" a la agencia Fides: "El Santo Sudario es el rostro de Cristo.
Pero es difícil el intento de retornar en el tiempo y mostrar como fue el rostro de Jesús de pequeño."
                                                                AFRICA
AFRICA - Cada vez menos comida por los refugiados en África: denuncia del Alto Comisionado ONU para los Refugiados
AFRICA/ANGOLA - Movimientos de tropas al Noreste de Angola. ¿Están relacionadas con la nueva crisis en la República
Democrática del Congo?
AFRICA/ANGOLA - La Navidad en el Noreste de Angola: un testimonio exclusivo a Fides de un misionero
AFRICA/CONGO RD - "Esperemos que a las palabras sigan los hechos" dice a Fides un misionero del este del Congo después del
anuncio de Rwanda de no querer atacar la RDC
AFRICA/CONGO RD - "Cascos Azules" para evitar la tercera guerra del Congo. La esperanza de los misioneros de una Navidad
de paz en una tierra atormentada
AFRICA/EGIPTO - Aumenta la presión del fundamentalismo islámico. "Nada de Misa de Navidad si la violencia contra los
cristianos continúan" afirma la máxima autoridad de los coptos ortodoxos de Egipto
AFRICA/MOZAMBIQUE - Después de un largo escrutinio el FRELIMO es declarado vencedor. Jimmy Cárter y otros
observadores internacionales denuncian algunas irregularidades. El nuevo Presidente confirma la línea política por la pacificación del
País
AFRICA/SENEGAL - Una Navidad bajo la insignia de la comunión entre todos los senegaleses: "Los musulmanes también
participan en la Misa de Navidad" dice a Fides el P. Giordano, director de las Obras Misionales Pontificias
AFRICA/SUDAN - Darfur: negociaciones de nuevo interrumpidas. Desde Caritas Internationalis un dramático testimonio sobre la
vida en los campos de refugiados de la región: "Una situación esquizofrénica"
AFRICA/SUDAN - “¿Podemos resistirnos a la sonrisa de un niño"? pregunta el Obispo de El Obeid en la carta de Navidad
AFRICA/UGANDA - Herido en una emboscada el párroco de Paronga en el Norte de Uganda. Asesinada la mujer de un catequista
y un funcionario gubernativo. También este año una Navidad "ensangrentada" dice a Fides un misionero




      Agenzia Fides “Palazzo di Propaganda Fide” - 00120 Città del Vaticano - tel. 06 69880115 - fax 06 69880107 - E-mail: fides@fides.va
                                              Agencia FIDES: n. 4350– 3 enero 2005

                                                                 ASIA
ASIA - Emergencia Asia: llamamiento de Caritas
ASIA/CHINA - La Comunidad católica de Pekín ha celebrado la Navidad junto a los chicos minusválidos del Centro Hui Ling
ASIA/FILIPINAS - Pobreza, paro, desastres naturales: todo parecería en contra en Filipinas: esperanza en un renacimiento de la
nación en el mensaje de Navidad 2004 del arzobispo de Manila
ASIA/INDIA - Navidad de testimonio para el diálogo, la caridad, la oración contra las violencias de los extremistas
ASIA/INDIA - El Director nacional de las OMP: Han perdido todo pero no deben perder la esperanza"
ASIA/INDIA - Mensaje de los Obispos indianos. Las instituciones católicas e iglesias transformadas en lugares de hospitalización y
asistencia sin distinciones por religión o comunidad de pertenencia
ASIA/INDONESIA - Amenazas de atentados contra iglesias cristianas: en Navidad la policía refuerza las medidas de seguridad en
las islas Molucas
ASIA/INDONESIA - La Iglesia se activa con su red de voluntarios, en colaboración con asociaciones civiles y de otras religiones
para ayudar a las víctimas del tsunami,
ASIA/PAKISTAN - Una Navidad celebrada en toda la nación, con el interés y aprecio incluso de los no cristianos
ASIA/SIRIA - Navidad en Siria: fiesta de los jóvenes, de la caridad cristiana, del ecumenismo
ASIA/SRI LANKA - El ataque a una iglesia es un episodio aislado: la comunidad católica tiene esperanza en una Navidad serena,
sin tensiones sociales ni religiosas
ASIA/SRI LANKA - "Es una tragedia desmesurada, se necesita una vasta movilización internacional": llamamiento de Mons.
Mario Zenari, Nuncio Apostólico en Colombo
ASIA/SRI LANKA - Dos mil personas albergadas en la casa provincial de los Misioneros Oblatos de Maria Inmaculada (OMI) en
Colombo. "Nosotros Oblatos trabajaremos plenamente en la reconstrucción de estas zonas, y en la asistencia a los heridos y
afectados. Son nuestras prioridades"
ASIA/SRI LANKA - "Los pescadores necesitan ser ayudados para seguir viviendo. Muchos de ellos han perdido sus redes y por lo
tanto, el principal medio de subsistencia. Nosotros Salesianos estamos intentando ayudarles a salvar lo salvable": testimonio del
Superior de los Salesianos
ASIA/SRI LANKA - Las puertas de las iglesias y de las comunidades de los Jesuitas abiertas para albergar a los necesitados: 3.000
personas refugiados en la casa de Batticaloa. En India los estudiantes se han unido a los equipos de socorro
ASIA/TAYIKISTAN - "El aspecto exterior de la Navidad siempre se ha mantenido, pero quizás las restricciones del período de la
dictadura han inducido a buscar más el sentido interior del espíritu navideño": el Superior de la Misión de Tayikistán cuenta a Fides
como se celebra la Navidad
ASIA/TIERRA SANTA - Navidad: promesa de vida, alegría y paz para el pueblo israelí y palestino. Mensaje del Patriarca Latino
de Jerusalén para la Navidad 2004
ASIA/TIERRA SANTA - Los líderes cristianos de Jerusalén en el mensaje de Navidad: "Seguiremos construyendo puentes de paz
y de esperanza y levantando nuestra voz a favor de la justicia"
ASIA/TURQUIA - El Portal de belén, símbolo muy querido incluso por los niños musulmanes: en Navidad, día laboral, pequeños y
grandes llenan la iglesia de Antioquía para ver a Jesús Niño en el pesebre
                                                              AMERICA
AMERICA/BOLIVIA - El gran belén viviente de la noche de Navidad en Tupiza y "Las Posadas" de Concepción: los diversos
matices de la Navidad en un país pluricultural y multiétnico
AMERICA/CHILE - También la Iglesia católica de Chile se moviliza para ayudar a los hermanos golpeados por el terrible
maremoto del sudeste asiático: el domingo 9 de enero una colecta en todas las parroquias. El valiosos trabajo de monitorización de la
red de Caritas
AMERICA/CUBA - Se vuelve a sentir de nuevo el sentido de la Navidad en la sociedad cubana, pero muchos han olvidado o no
conocen el sentido cristiano de estas tradiciones
AMERICA/ECUADOR - Dónde hace calor en Navidad, hay una gran devoción al Niño Jesús y una particular solidaridad con los
más pobres
AMERICA/ECUADOR - Conmemorando el nacimiento de Cristo, signo del encuentro de Dios con la humanidad, manifestación
del amor de Dios para los hombres, debemos buscar los caminos de la paz y la serenidad: llamamiento de los Obispos de Ecuador
con ocasión de la Navidad
AMERICA/MEXICO - "Hagamos sitio a Jesús, para que esta Navidad no sea como una esfera brillante por fuera pero vacía por
dentro, sino que traiga esperanza de tiempos nuevos para los pobres" afirma el Obispo Arizmendi Esquivel
AMERICA/MEXICO - Por Navidad vuelve a México la tradición de "las Posadas", que hace revivir el difícil viaje de Maria y José
hacia Belén buscando posada
AMERICA/PERU - "En esta Navidad vivamos la solidaridad sembrando la esperanza en nuestro país" exhorta al Presidente de la
Conferencia Episcopal Peruana
AMERICA/VENEZUELA - Con muchas manifestaciones de la religiosidad popular Venezuela celebra las fiestas Navideñas
durante 40 días
                                                              OCEANIA
OCEANIA/AUSTRALIA - Poner de nuevo a Cristo en el centro, para restituir el verdadero sentido a la Navidad: campaña de los
jóvenes católicos australianos, el 21 de diciembre
                                                       CIENCIA Y MEDICINA
VATICANO - Se ha presentado oficialmente la Fundación "Buen Samaritano", del Pontificio Consejo para los Trabajadores
Sanitarios, para apoyar económicamente a los enfermos de Sida más necesitados, independientemente de la fe religiosa
                                                    ACTAS DE LA SANTA SEDE
AFRICA/REP CENTROAFRICANA - Erección de la Diócesis de Alindao y nombramiento del primer Obispo
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                                               Agencia FIDES: n. 4350– 3 enero 2005

                                      ESPECIAL
ELENCO DE PERSONAS COMPROMETIDAS EN EL TRABAJO MISIONERO QUE HAN SIDO ASESINADOS EN EL
                                      AÑO 2004

Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Según los datos en posesión de la Agencia Fides, en el año 2004 han perdido la vida de
modo violento 17 personas entre sacerdotes, religiosas y laicos. Como siempre últimamente, el número no se refiere solo a
misioneros ad gentes en sentido estricto, sino a todo el personal eclesiástico asesinado de modo violento o que ha sacrificado la vida
consciente del peligro que corría, por no faltar al propio compromiso de testimonio y apostolado. Algunos de estos "mártires" han
sido encontrados horas o días después de la muerte, a menudo han sido víctimas - al menos en apariencia - de agresiones, atracos y
robos perpetrados en contextos sociales de particular violencia y pobreza.
          Respecto a los lugares donde se han registrado el mayor número de víctimas en primer lugar se encuentra África: Burkina
Faso, Uganda, Burundi, Sudáfrica, Kenia, Chad han visto correr la sangre de 4 sacerdotes, un religioso y una religiosa. Encontrados
muertos en su vivienda, probablemente por maleantes en busca de dinero, o eliminados deliberadamente, con ferocidad sanguinaria.
          El continente americano ha visto la muerta violenta de cuatro sacerdotes. Tres de ellos, en México y Guatemala, trabajaban
en contextos de particular deterioro humano y social. Él último, asesinado en Chile, es un misionero italiano que había pasado toda su
vida en esa nación hasta llegar incluso a tomar la nacionalidad de ese país. Fue asesinado en la catedral, justo al acabar de celebrar la
Misa por un joven perteneciente a una secta.
          El continente asiático parece vivir de modo particular las tensiones de los fundamentalistas: son 3 los jóvenes católicos
pakistaníes golpeados y heridos hasta la muerte con falsas acusaciones o con el objetivo de hacerles abjurar de su fe y en India un
sacerdote fue encontrado muerto, después de haber recibido amenazas de hacer proselitismo solo porque había visitado a familias
hindúes, dónde era bien acogido.
          No podemos olvidar la larga lista de católicos asesinados en Irak (ver Fides del 16/10/2004) o tantos "testigos desconocidos
de la fe" en todos los rincones del planeta, de los que quizá nunca tendremos noticia. La Agencia Fides está por tanto agradecida a
todos aquellos que quieran señalar cualquier actualización o corrección al Martirologio de este año o de años anteriores.

Hermano Ignacio García Alonso, del instituto de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, fue asesinado a golpes de machete en su
despacho de Director del Colegio que los Hermanos de las Escuelas Cristianas tienen en Bobo Dioulasso, en Burkina Faso, por una o
más personas, que huyeron sin dejar huella. El grave episodio ocurrió el 6 de febrero. El religioso, de 63 años, era de nacionalidad
española. Había pasado más de 40 años como misionero en Marruecos, Níger y sobre todo en Burkina Faso. (ver Fides 10/2/2004)

Padre Luciano Fulvi, misionero Comboniano, italiano, 76 años, hallado la mañana del 31 de marzo en su habitación en la misión de
Layibi, en la periferia de Gulu (Uganda), en un charco de sangre con una herida en la garganta. En Uganda de 1956 a 1964 y después
desde 1990, trabajaba sobre todo en la instrucción y últimamente en la pastoral vocacional. De carácter pacífico, era descrito cómo
afable y sonriente con todos, consciente, sin embargo, de los riesgos que la vida misionera comporta en aquella región. (ver Fides
31/3/2004).

Javed Anjum, estudiante de 19 años, originario de Quetta (Pakistán), murió el 2 de mayo en el hospital de Faisalabad con 26 heridas
por todo el cuerpo, infligidas por un maestro y algunos estudiantes de una escuela islámica que querían convertirlo al Islam. El 17 de
abril Javed fue capturado por un maestro y algunos estudiantes del Jamia Hassan bin Almurtaza, una escuela religiosa islámica
vecina a Islamabad. Durante 5 días Javed fue torturado hasta que sus condiciones se hicieron tan graves que sus propios verdugos lo
llevaron a un puesto de policía, afirmando que Javed había intentado robar. La policía lo condujo al hospital, dónde murió por las
graves heridas y lesiones sufridas (ver Fides 12/5/2004)

Samuel Masih, joven pakistaní, arrestado por blasfemia en agosto del 2003 y muerto en el hospital el 28 de mayo del 2004, después
de algunos meses de hospitalización a causa de los golpes sufridos en la prisión, por un carcelero musulmán fundamentalista. El
joven, enfermo de tuberculosis, sufrió golpes y violencias en la cárcel. Un librero de Lahore lo había acusado de haber dejado basura
en los alrededores del muro de una mezquita. (ver Fides 31/5/2004)

Don Ramón Navarrete Islas, sacerdote diocesano mexicano de 56 años, fue encontrado muerto en su vivienda en la parroquia
donde desarrollaba su ministerio, en Ciudad Juárez, en la frontera de México con los Estados Unidos. El sacerdote fue encontrado el
6 de julio extendido sobre el suelo, con numerosas heridas de cuchillo en el pecho. Según las investigaciones de la policía, el delito
habría sido realizado por uno o más ladrones, en busca de objetos de valor: en efecto, la casa estaba en desorden y también fue
robado el automóvil del sacerdote. (ver Fides 8/7/2004,

Padre Faustino Gazziero, de los Siervos de María, asesinado con un cuchillo el sábado 24 de julio, inmediatamente después de
haber celebrado la Misa vespertina en la Catedral de Santiago de Chile. Mientras el sacerdote se preparaba a regresar a la sacristía, un
joven de 25 años, robusto y con un cuchillo en la mano, le asestó golpes de muerte, asesinándolo. El joven, perteneciente a una secta,
fue inmediatamente detenido y remitido a la policía. El Padre Gazziero, de 69 años, italiano, era misionero en Chile desde 1960,
inmediatamente después de la ordenación sacerdotal. Cubrió numerosos cargos y desde hacia años era Presidente de la Fundación
Santa Teresa, encargada de la gestión de numerosas escuelas en el País. (ver Fides 26 y 28/7/2004)

Don Eusebio Manuel Sazo Urbina, 45 años, guatemalteco, párroco de la parroquia "Divino Salvador del mundo" en la periferia de
la Ciudad del Guatemala, fue asesinado el 31 de julio. El sacerdote, muy comprometido en proyectos de promoción y desarrollo
social, había sido llamado para asistir a una persona enferma. En la calle entre la parroquia y la vivienda del enfermo, un hombre lo
atacó, aparentemente para robarle el móvil, disparándolo luego al cuello y vientre. Transportado al hospital, el sacerdote murió por la
gravedad de las heridas. Su predecesor a la guía de la parroquia, tuvo que dejar su puesto después de haber recibido amenazas de
muerte.

Nasir Masih, católico pakistaní de 26 años, fue secuestrado el 16 de agosto mientras se encontraba en su vivienda en el distrito de
Baldia Siekhupoura, a 45 km de Lahore, y arrastrado fuera con la fuerza de un grupo de musulmanes que lo acusaban de robo. Pocas


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                                               Agencia FIDES: n. 4350– 3 enero 2005

horas después la policía comunicaba a la familia que había procedido a su arresto. Tres días después fue anunciada su muerte: en su
cuerpo se hallaron numerosas heridas y hematomas. (ver Fides 8/9/2004)

Don Job Chittilappilly, 71 años, fue encontrado muerto con numerosas heridas de cuchillo la mañana del 28 de agosto, en su
vivienda en la parroquia "Nuestro Señora de las Gracias" en la aldea de Thuruthiparambu, Kerala (India). El Padre Job estaba
rezando el rosario, antes de ir a celebrar la Misa, cuando fue atacado y golpeado de muerte. De la casa del sacerdote, que había
prestado servicio a la comunidad católica de rito siro-malabar durante 45 años, no se había retirado ni tocado nada. Algún tiempo
atrás el sacerdote había recibido amenazas si no abandonaba su actividad "de proselitismo", ya que solía visitar familias hindúes, en
las que era muy bien acogido, pero sin realizar ninguna actividad de proselitismo. (ver Fides 31/8/2004)

Don Gerard Fitzimons, 63 años, inglés, fue encontrado muerto el 2 de octubre en su vivienda en la iglesia de Santa Maria y San
José en Colesberg, en Sudáfrica (diócesis de De Aar). El Padre Gerard trabajaba en Sudáfrica desde hacia 7 años y se ocupaba sobre
todo de los pobres y enfermos de Sida. (ver Fides 13/10/2004)

Don Macrino Nájera Cisneros, 42 años, párroco de Jilotlan (México), fue asesinado el 18 de octubre durante una fiesta después de
la Misa de Primera Comunión, por haber defendido a una chica de 15 años, molestada por un individuo que pretendía bailar con ella.
El hombre se fue de la fiesta, para volver poco después. Extrajo una pistola matando al sacerdote y otras dos personas, y otra chica
quedó herida.

Don Gerard Nzeyimana, 65 años, burundés, Vicario episcopal de la diócesis de Bururi, fue asesinado el 19 de octubre mientras
volvía a Bururi en coche desde Bujumbura, junto a otras personas. Algunos hombres armados pararon el automóvil y, después de
haber robado a todos los pasajeros, controlado los documentos del sacerdote detenidamente. Después lo mataron a sangre fría con
varios disparos en la cabeza, y las otras personas fueron maltratadas y luego liberadas. El Padre Gerard era muy conocido por su
compromiso en la promoción de la paz y por sus denuncias de las violencias contra la población. (ver Fides 20/10/2004)

Padre John Hannon, irlandés de 65 años, misionero de la Sociedad de las Misiones africanas (SMA), fue encontrado muerto el 25
de noviembre en los locales del Centro social en construcción de la parroquia San Barnaba en Matasia (diócesis de Ngong, Kenia) a
una veintena de kilómetros de Nairobi. Según la reconstrucción de los hechos, habría sido un grupo de personas que penetraron en
los locales parroquiales alrededor de medianoche, probablemente para robar, y atacaron al religioso después de haber atado al guarda.
(ver Fides 26/11/2004)

Don Kazimir Viseticki, 66 años, fue asesinado la noche entre el 17 y 18 de noviembre. Su cuerpo, atado y cubierto de sangre, fue
encontrados en la vivienda anexa a la parroquia de la que era párroco, Saint Roko a Bosanska Gradiska, en el Norte de Bosnia
Herzegovina, cerca de la frontera con Croacia, diócesis de Banja Luka. Muy probablemente a la base del homicidio había un robo: el
ladrón habría sido sorprendido por el sacerdote y habría reaccionado violentamente, golpeándolo con una barra de metal. (ver Fides
20/11/2004)

Sor Christiane Philippon, 58 años, francesa, superiora regional de la Congregación de Notre Damas des Apôtres, fue asesinada en
la noche entre el 25 y 26 de diciembre, alrededor de las 3 de la mañana, en el Chad, en la calle que lleva de Ba Hilli a N'Djamena.
Sor Christiane y otras tres religiosas se dirigían a la capital para tomar parte en un encuentro de su Congregación. El automóvil en el
que viajaban fue atacado en la calle por un grupo de bandoleros armados que lo acribillaron de proyectiles y mataron a Suor
Christiane. Las otras tres religiosas que estaban con ella sufrieron diversas heridas. Desde hacia 20 años en el Chad, Suor Christiane
vivía desde hacia 5 años en la diócesis de Sahr, trabajando en la pastoral familiar. Hace un año fue elegida presidenta de la asamblea
diocesana de religiosas.
(Agencia Fides 30/12/2004)
                                                  TABLA RESUMEN DEL AÑO 2004

N°    Nombre y Apellido                     Nacionalidad Instituto                              Lugar y fecha de la muerte
1.    Hermano Ignacio García                España       Hermanos de las Escuelas               Bobo Dioulasso
      Alonso                                             Cristianas                             (Burkina Faso) – 6/2
2.    Padre Luciano Fulvi                   Italia       Comboniano MCCJ                        Gulu (Uganda) – 31/3
3.    Javed Anjum                           Pakistán     Laico                                  Faisalabd (Pakistán) – 2/5
4.    Samuel Masih                          Pakistán     Laico                                  Lahore (Pakistán) – 28/5
5.    Don Ramón Navarrete Islas             México       Sacerdote Diocesano                    Ciudad Juárez (México) – 6/7
6.    Padre Faustino Gazziero               Italia       Siervos de Maria                       Santiago del Chile – 24/7
7.    Don Eusebio Manuel Sazo               Guatemala    Sacerdote Diocesano                    Ciudad de Guatemala – 31/7
8.    Nasir Masih                           Pakistán     Laico                                  Lahore (Pakistán) – 19/8
9.    Don Job Chittilappilly                India        Sacerdote Diocesano                    EStado Kerala (India) – 28/8
10.   Don Gerard Fitzimons                  Inglaterra                                          Colesberg (Sudáfrica) – 2/10
11.   Don Macrino Nájera Cisneros           México       Sacerdote Diocesano                    Jilotlan (México) – 18/10
12.   Don Gerard Nzeyimana                  Burundi      Vicario episcopal de Bururi            Bururi (Burundi) – 19/10
13.   Padre John Hannon                     Irlanda      Soc. Misiones Afr. - SMA               Ngong (Kenya) – 25/9
14.   Don Kazimir Viseticki                 Bosnia Herz. Sacerdote Diocesano                    Bosanska Gradiska (Bosnia Herz.) – 17-
                                                                                                18/11
15.   Suor Christiane Philippon             Francia          Notre Dame des Apôtres             Sahr (Chad) – 26/12




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          Martirologio del año 2004
                   10 sacerdotes
                   1 religioso
                   1 religiosa
                   3 laicos
          Países de origen
                   Europa: 7 (2 Italia, 1 Irlanda, 1 Inglaterra, 1 Francia, 1 España, 1 Bosnia Herzegovina)
                   América: 3 (2 México, 1 Guatemala)
                   Asia: 4 (3 Pakistán, 1 India).
                   África: 1 (Burundi)
          Lugar de la muerte
                   América: 4 (2 México,1 Guatemala, 1 Chile)
                   África: 6 (1 Uganda, 1 Burundi, 1 Sudáfrica, 1 Kenya, 1 Chad, 1 Burkina Faso)
                   Asia: 4 (1 India, 3 Pakistán)
                   Europa: 1 (Bosnia Herzegovina).

MARTIROLOGIOS DE AÑOS PRECEDENTES, VER NUESTRO SITIO : www.fides.org

VATICANO - Breve comentario de Su Eminencia el Card. Crescenzio Sepe sobre el elenco de cuantos han muerto,
comprometidos en el trabajo misionero, en el año 2004

Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - La Agencia Fides ha pedido al Card. Crescenzio Sepe, Prefecto de la Congregación para la
Evangelización de los Pueblos, un breve comentario al elenco de cuantos han muerto durante el año 2004. Publicamos a
continuación su reflexión.

           También el año 2004 ha visto el generoso tributo de la sangre de muchos hermanos y hermanas para el crecimiento de la
Iglesia en el mundo. Un tributo en gran parte desconocido a los hombres, dado que las informaciones sobre estos trágicos sucesos
raramente llegan a las páginas de los periódicos o a los telediarios, pero sin duda bien conocido por el Padre, dador de todo bien.
           No conocemos de todos los motivos que han causado su muerte. De algunos de ellos, en cambio, está clara la causa de la
fe, que ha determinado su testimonio.
           Sin entrar en el juicio que la Iglesia podrá dar, podemos decir que, para algunos, las circunstancias de su muerte pueden ser
descritas como las teselas de un mosaico, cada uno con su identidad y su diversidad respecto a las otras, pero todas juntas se
armonizan y se completan recíprocamente. Es el gran mosaico de la Iglesia que se encarna en pueblos y culturas diferentes, en
situaciones sociales extremadamente diferentes, todas relacionadas entre ellas por el Espíritu que une y da vida. Entre estas teselas
del mosaico hay algunas de ellas que brillan por la sangre derramada a causa de la fe: son nuestros mártires, como tales reconocidos
por la Iglesia, que, a los ojos de los necios, han sido eliminados para siempre por este mundo, pero con una mirada de Fe, han rociado
la tierra con su sangre haciendo brotar nuevos cristianos. El martirio es el testimonio de una Iglesia viva: ¡el martirio alimenta,
sustenta, infunde fuerza y ánimo a la Misión de la Iglesia, es motivo de gloria! Escribe San Pablo: "En cuanto a mi ¡Dios me libre de
gloriarme si no es en la cruz de nuestro Señor Jesucristo, por el cual el mundo está crucificado para mi y yo para el mundo! (Gal
6,14).
           El Martirio es parte de la Iglesia: anunciar el Evangelio, propagar la Fe siempre y por todas partes, incluso entregando la
propia vida por este fin, es el más alto testimonio de evangelización que podemos dar, es la concreción de la Paz ofrecida por
Jesucristo a todos los hombres.
Card. Crescenzio Sepe
(Agencia Fides 30/12/2004)
                                                                VATICANO
VATICANO - El Papa en el ángelus: “¡Que María nos ayude a vivir la Navidad como una ocasión para experimentar la
alegría de entregarnos a los hermanos, especialmente a los más necesitados!”
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "La fiesta de la Navidad, quizás la más querida a la tradición popular, es rica en símbolos,
ligados a las diversas culturas. Entre ellos, el más importante es ciertamente el portal de belén, que tuve la oportunidad de subrayar el
domingo pasado. Junto al portal de belén, como en esta Plaza de San Pedro, encontramos el tradicional árbol de Navidad". En el
último domingo de Adviento, 19 de diciembre, el Santo Padre Juan Pablo II ha dedicado su discurso antes del ángelus, a los símbolos
de la Navidad, deteniéndose en particular sobre el árbol de Navidad. Una costumbre antigua, "que exalta el valor de la vida porque en
la estación invernal, el abeto siempre verde se convierte en un signo de la vida que no muere" dijo el Papa. Generalmente a los pies
del árbol adornado se ponen los regalos navideños: “El símbolo se hace elocuente también desde el punto de vista típicamente
cristiano: recuerda al „árbol de la vida‟ (Cf. Gn 2, 9), representación de Cristo, supremo don de Dios a la humanidad.
"El mensaje del árbol de Navidad es, por tanto, que la vida es „siempre verde‟ si se hace don: no tanto de cosas materiales, sino de si
mismo: en la amistad y en el afecto sincero, en la ayuda fraterna y en el perdón, en el tiempo compartido y en la escucha recíproca.
“¡Que María nos ayude a vivir la Navidad como una ocasión para experimentar la alegría de entregarnos a los hermanos,
especialmente a los más necesitados!"
           Después de la oración del ángelus, el Papa ha dirigido un saludo particularmente cariñoso a los niños y jóvenes de Beslan
(Osetia), huéspedes de algunos familiares de los Carmelitas Descalzos de Trento, con estas palabras: "Queridos, que el bien que
estáis recibiendo de tantos amigos os ayude a superar las heridas de la terrible experiencia pasada". (S.L) (Agencia Fides 20/12/2004
- Líneas: 24 Palabras: 346)
Texto completo del discurso del Santo Padre: -> http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/pontefici/pontefice.php?id=225

VATICANO - El Papa a la Curia Romana: "Tomemos cada vez más conciencia de que la comunión con Dios y la unidad
entre todos los hombres, comenzando por los creyentes, es nuestro compromiso prioritario"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "Gracias por vuestra presencia y por el afecto con que me circundáis. El paso de los años hace
sentir, de modo cada vez más vivo, la necesidad de la ayuda de Dios y la ayuda de los hombres. Gracias por la constante "sintonía"


                                                                   5
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con que trabajáis junto a mí al servicio de la Iglesia universal": con estas palabras se ha dirigido el Santo Padre, Juan Pablo II, esta
mañana a los Cardenales y miembros de la Familia Pontificia y de la Curia Romana a los que ha recibido en audiencia para la
presentación de las felicitaciones navideñas.
"Del Hijo de Dios hecho hombre „Lumen gentium‟ la Iglesia ha recibido la alta misión de ser señal e instrumento de la íntima unión
con Dios y de la unidad de todo el género humano"' ha dicho el Santo Padre, dirigiendo a los presentes esta exhortación: "Queridos
hermanos, tomemos cada vez más conciencia de que la comunión con Dios y la unidad entre todos los hombres, comenzando por los
creyentes, es nuestro compromiso prioritario".
El Papa ha subrayado después la urgencia de "reconstruir la plena comunión entre los cristianos": "La celebración del Año de la
Eucaristía busca, entre otras cosas, hacer aún más viva esta sed de unidad, presentando la única e inagotable fuente de la misma:
Cristo mismo. Debemos seguir recorriendo con decisión el camino de la unidad". Después Juan Pablo II ha recordado los progresos
en el camino ecuménico a varios niveles y con una multiplicidad de iniciativas, entre las que destacan la visita de la Delegación
Ecuménica de Finlandia y la del Patriarca Ecuménico Bartolomé I. "Deseo de corazón que también la devolución del icono de la
Madre de Dios de Kazan en Rusia contribuya a acelerar la unidad de todos los discípulos de Cristo."
Juan Pablo II ha señalado después la gran responsabilidad de los creyentes respecto a las nuevas generaciones, "a los que se debe
transmitir inalterado el patrimonio cristiano": "Por ello, en varias ocasiones... no he dejado de alentar a los católicos europeos a
permanecer fieles a Cristo. Es en efecto, en el corazón donde se nutren las raíces cristianas de Europa de las que depende en gran
parte, el futuro solidario y justo del Continente y del mundo entero".
Por último, el Papa ha invitado a dirigir la mirada hacia la Navidad ya cercana: "Nuestro corazón no teme ante las dificultades,
porque tiene confianza en Ti, Niño de Belén, que vienes entre nosotros por amor. ¡Haz que en todas partes Te reconozcan y Te
acojan como el Redentor del hombre y el Príncipe de la paz!" (S.L) (Agencia Fides 21/12/2004; Líneas: 32 Palabras: 470)
Texto completo del discurso del Santo Padre: -> http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/pontefici/pontefice.php?id=226

VATICANO - El Papa en la audiencia general: "En el Misterio de la Navidad nos es dado contemplar un 'salto de calidad' en
la historia de la salvación. Al hombre, que se alejó del Creador con el pecado, se le ofrece ahora en Cristo el don de una nueva
y más plena comunión con Él"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "En Navidad contemplaremos el gran misterio de Dios que se hace hombre en el seno de la
Virgen Maria. ¡Él nace en Belén para compartir nuestra frágil condición humana! Viene entre nosotros y trae la salvación al mundo
entero. Su misión será reunir a los hombres y a los pueblos en la única familia de los hijos de Dios." La catequesis del Santo Padre,
Juan Pablo II, que ha tenido esta mañana durante al Audiencia general en el Aula Pablo VI, ha estado completamente dedicada a la
Navidad, ya inminente.
           “Podemos decir que en el Misterio de la Navidad - ha continuado el Papa - nos es dado contemplar un "salto de calidad" en
la historia de la salvación. Al hombre, que se alejó del Creador con el pecado, se le ofrece ahora, en Cristo, el don de una nueva y
más plena comunión con Él. Se reaviva así en su corazón la esperanza, mientras que se abren de nuevo las puertas del paraíso." Por
último, el Santo Padre ha deseado a todos que la celebración de la Navidad constituya "una ocasión propicia para vivir en
profundidad el valor y el sentido del gran acontecimiento del nacimiento de Jesús." (S.L) (Agencia Fides 22/12/2004; Líneas: 18
Palabras: 260)
Texto completo del discurso del Santo Padre -> http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/pontefici/pontefice.php?id=227

VATICANO - Llegarán a 72 Países de todos los continentes las imágenes de la Santa Misa de Navidad celebrada por el Papa
en San Pedro
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - El viernes 24 de diciembre a las 24horas, el Santo Padre Juan Pablo II celebrará en la Basílica
Vaticana, la Santa Misa de la Natividad del Señor. Serán 72 los Países de todos los continentes unidos en mundovisión por 111
Entidades televisivas. Las imágenes de la celebración navideña llegarán a África (desde Argelia a Marruecos, Senegal y Burundi) en
América (desde Estados Unidos a México, Cuba, Nicaragua y Paraguay) en Asia (Filipinas, India, Jordania, Turquía, Israel...), en
Australia y en 38 países europeos. El sábado 25 de diciembre, Solemnidad de la Natividad del Señor, a las 12horas, El Santo Padre
Juan Pablo II dirigirá Su mensaje navideño al mundo e impartirá la Bendición "Urbi et Orbi". También en el día de Navidad se
conectarán 114 Entidades televisivas de 72 Países. (S.L) (Agencia Fides 23/12/2004; Líneas: 12 Palabras: 160)

VATICANO - Comunicado de solidaridad a las poblaciones golpeadas por el maremoto, de Su Eminencia el Card.
Crescenzio Sepe, Cardenal Prefecto de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos,
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Toda la Congregación para la Evangelización de los Pueblos participa en este dramático
acontecimiento, en el dolor y sufrimiento de esas poblaciones, ante todo con la oración . Por medio de las realidades eclesiales
locales se está trabajando para poder organizar las ayudas concretas a esas poblaciones tan duramente golpeadas. Mientras tanto las
noticias que nos ponen al día sobre cuánto está ocurriendo en aquellas tierras, nos da la dimensión del sufrimiento de esos pueblos y
nos dejan a todos desconcertados.
Un colaborador mío me ha contado que había trescientos personas participando en la Misa del domingo. ¡Había! dice mi
colaborador, en una pequeña Iglesia de la diócesis de Jaffa, en el Norte del Sri Lanka y nadie ha sobrevivido a esas ola que ha
sembrado la muerte y la destrucción. Qué ha golpeado áreas pobres. Qué ha destrozado esperanzas. Ha destruido y arrancado lo poco
que tenían esas poblaciones. Mientras escribo esta breve nota, me siguen llegando noticias, cada vez más terribles, de esta matanza de
inocentes. Leo prácticamente junto a vosotros un mensaje urgente y dramático enviado por uno de nuestros Directores Nacionales de
las Obras Misionales Pontificias, desde la India, que junto a los millares de nuestros Misioneros que se encuentran por esas tierras, se
afana por dar una respuesta inmediata y concreta a este cataclismo.
El mensaje dice: "1.000 fieles que habían llegado en peregrinación al Santuario mariano de Vailankanni para celebrar la Navidad allí,
fueron arrollados por la ola negra del mar sacudido por el terremoto…¡murieron todos!"
Estamos rezando por ellos, estamos rezando por cuántos han testimoniado hasta el fondo su fe, por esos miles y millares de inocentes
a los que se les ha arrancado la vida con violencia. Que el Señor los acoja a todos en Su Misericordia: Una tragedia de la que
todavía no se perciben los confines inmensos y las consecuencias que traerá sobre aquellas amadas poblaciones que visité hace tan
sólo pocas semanas. Leo los números oficiales de las víctimas que crecen de hora en hora y pienso en las enormes chabolas dónde
ningún censo ha podido nunca poner al día los datos reales de las personas que buscaban allí una esperanza de supervivencia
huyendo de la miseria …¿cuántos niños, familias habrán sobrevivido?... números que nadie sabrá nunca hasta que no sea removido


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todo el barro.
La Congregación para la Evangelización de los Pueblos y todas nuestras realidades en aquellas tierras golpeadas están trabajando
para ofrecer las primeras ayudas y censar los daños a todas nuestras estructuras de acogida golpeadas si no eliminadas. Las voces que
nos llegan de nuestros Misioneros son todo peticiones de oraciones para ellos y ayudas inmediatas con cualquier medio para quién
ayer no tenía nada y hoy corre el riesgo de perder incluso la esperanza. Nuestra oración, nuestra ayuda sea su esperanza.
Card. Crescenzio Sepe.
(Agencia Fides 28/12/2004)

VATICANO - La solidaridad y la ayuda del Santo Padre a las poblaciones golpeadas por el maremoto a través del Pontificio
Consejo "Cor Unum": llamamiento a los fieles para apoyar el compromiso de las Iglesias locales
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - El Santo Padre Juan Pablo II “ha dispuesto el envío de su primera ayuda a las poblaciones de
los países afectadas por el terremoto y el maremoto que ha golpeado violentamente el Sureste asiático alcanzando también algunos
Países de África". Afirma un Comunicado del Consejo Pontificio "Cor Unum" dado a conocer la tarde del 28 de diciembre.
          "Por encargo de Su Santidad - continúa el texto del comunicado -, el Pontificio Consejo Cor Unum, a través de las
correspondientes Representaciones Pontificias, ha enviado ayudas de emergencia en Sri Lanka, India, Tailandia, Indonesia y
Somalia."
          "En la Iglesia, como en todas partes del mundo, se ha elevado unánime un coro de solidaridad fraterna con respuestas
concretas a los llamamientos de las poblaciones golpeadas: la Conferencia Episcopal Italiana ha asignado 3.000.000 Euros, la red
Caritas ya ha recogido la suma de más de dos millones de dólares americanos. Algunas oficinas de Caritas (Austria, Países Bajos,
Estados Unidos) han enviado ya expertos al lugar para apoyar el trabajo de Caritas nacionales. También el "Jesuit Refugee Services"
apoya la acción de las Iglesias locales."
          "Cor Unum, que sigue de cerca el desarrollo de los acontecimientos y el trabajo de las diversas organizaciones eclesiales a
nombre del Papa, hace un llamamiento a los fieles para que, singular y comunitariamente, apoyen con generosidad el compromiso de
las respectivas Iglesias locales y de sus Organizaciones caritativas para que se pueda poner en marcha lo antes posible, el programa
de rehabilitación de las poblaciones tan duramente golpeadas por la desoladora calamidad". (S.L) (Agencia Fides 29/12/2004 -
Líneas: 23 Palabras: 295)

VATICANO - Llamamiento del Papa para el sudeste asiático: "Invito a todos los creyentes y a los hombres de buena
voluntad a contribuir generosamente en esta gran obra de solidaridad hacia poblaciones tan duramente probadas y expuestas
ahora al riesgo de epidemias"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Al término de la audiencia general de esta mañana, el Santo Padre Juan Pablo II ha lanzado el
siguiente llamamiento:
"Las noticias que siguen llegando de Asia muestran cada vez más la amplitud de la desmesurada catástrofe, que ha golpeado en
particular la India, Indonesia, Sri Lanka y Tailandia. La comunidad internacional y muchas organizaciones humanitarias se han
movilizado rápidamente para hacer llegar la ayuda. Así también están haciendo numerosas instituciones caritativas de la Iglesia. En
el clima navideño de estos días invito a todos los creyentes y a todos los hombres de buena voluntad a contribuir generosamente en
esta gran obra de solidaridad hacia poblaciones tan duramente probadas y expuestas ahora al riesgo de epidemias. Yo estoy muy
cercano con el afecto y la oración, especialmente a cuántos están heridos o sin casa, mientras confío a la misericordia adivina a las
innumerables personas que han perdido la vida." (S.L) (Agencia Fides 29/12/2004 - Líneas: 15 Palabras: 196)

                                                                 EUROPA
EUROPA/ALEMANIA - "Los niños tienen voz": Tailandia es el país símbolo del 47 campaña de solidaridad de los
"Cantores de la Estrella” de la infancia Misionera en Alemania
Aachen (Agencia Fides) - En los días que preceden y siguen a la solemnidad de la Epifanía, en toda Alemania los "Cantores de la
Estrella”, niños de la Infancia Misionera alemana, irán de casa en casa en la 47 campaña, ejecutando sus cantos navideños como
signo de solidaridad con sus coetáneos en todo el mundo. "Los niños tienen voz - dek mii sitti riak rong" es el lema de la campaña de
solidaridad de este año, que ha elegido como país símbolo Tailandia.
           "Dek mii sitti riak rong" en la lengua Thai significa textualmente: “Los niños tienen derechos que deben ser reivindicados".
"En todo el mundo, debido a las condiciones en las que viven, muchos niños deben permanecer callados. No tienen a menudo la
posibilidad de expresar sus sueños y deseos. Su derecho a participar en la vida de la sociedad debe ser garantizado en todo el mundo"
dice el P. Andreas Mauritz, Presidente de la asociación de la juventud católica alemana (BDKJ) que apoya la campaña de la Infancia
Misionera. Con su lema, los "Cantores de la Estrella” subrayan la importancia del respeto de la Convención para los Derechos al
Niño de las Naciones Unidas y su voluntad de ser defensores de todos los niños, cuya voz no es escuchada y cuyos derechos son, con
frecuencia, violados.
           Vistiendo los tradicionales trajes de Reyes Magos, con su estrella y sus cantos, los "Cantores de la Estrella” llaman a las
puertas de las casas alemanas durante el tiempo navideño y en los primeros días del año nuevo. Cerca de medio millón de niños en
las 12.500 parroquias católicas de Alemania llevarán en estos días la bendición "C+M+B" (Christus mansionem benedicat - Cristo
bendiga esta casa) a las familias, recogiendo ofertas por sus coetáneos que sufren en todo el mundo.
La colecta de los "Cantores de la Estrella” alemanes se ha convertido en la iniciativa más gran de solidaridad en todo el mundo, que
ve a los niños trabajar por sus coetáneos pobres. Desde 1959 se han recogido cerca de 310 millones de Euros, con los que se han
financiado proyectos de apoyo a los niños en todos los continentes. Con una colecta de cerca de 34,3 millones de Euros en el 2004 se
alcanzó un nuevo récord de ofertas con respecto al año anterior. Con los fondos procedentes de la colecta, se promueven todos los
años proyectos de evangelización, educación, salud, alimentación, abastecimiento de agua, reinserción además de proyectos de
emergencia. (MS) (Agencia Fides 20/12/2004 - Líneas: 29 Palabras: 438)

EUROPA/ITALIA - Una "investigación periodística" sobre el nacimiento de Jesús: ¿quién es realmente ese Niño en el
pesebre?
Roma (Agencia Fides) - "Investigación sobre Jesús Niño” es el título del libro de Andrea Tornielli que salió en Italia el pasado 16 de
diciembre. La primera tirada se agotó en los primeros dos días y una segunda edición estará disponible antes de Navidad: signo de
que la figura de Jesús y la historicidad de los Evangelios son argumentos capaces de suscitar un notable interés entre la gente. La


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                                               Agencia FIDES: n. 4350– 3 enero 2005

Agencia Fides ha dirigido algunas preguntas al autor.

           ¿Cómo nace este libro?
           El libro es una investigación periodística que en vez de tener como objeto un suceso ocurrido en estos días, trata de sondear
con los mismos criterios, una noticia - más bien la "buena noticia" - ocurrida hace dos mil años: el nacimiento de Jesús en Belén, el
acontecimiento que dividió en dos la historia de la humanidad.
           ¿A qué conclusiones ha llegado?
           He intentado responder a las clásicas preguntas contenidas en los manuales de periodismo: quien, qué, dónde, cuándo y por
qué. Por desgracia, también en el campo de la exégesis cristiana se tiende con frecuencia a considerar los Evangelios, y en particular
los Evangelios de la infancia escritos por Mateo y Lucas, como construcciones "teológicas" posteriores, llenas de símbolos y poco
adherentes a la realidad. Con mi investigación he tratado de demostrar por el contrario, que también los Evangelios de la infancia
tienen fuertes lazos de unión con la historia y que los hechos contados en esas páginas se introducen muy bien en el contexto
histórico, geográfico y cultural de la época.
           ¿Puede dar algún ejemplo?
           Quien sostiene que los Evangelios son una invención realizada por los “inventores” de la religión cristiana, de los
"creadores" del "mito" de Cristo, deberían explicar porque estos inventores dieron a su mítico fundador, identificado como al hijo de
Dios, un nombre como Jesús, es decir, uno de los nombres más difundidos en la Palestina de entonces. Si realmente los Evangelios
fueran una invención, quién los escribió habría estudiado un nombre más rebuscado y original para el Mesías. Otro ejemplo es el de
los pastores: Lucas los presenta como los primeros adoradores del Niño de Belén. Ahora bien, para la sociedad de entonces, los
pastores, nómadas que vivían a las afueras de la ciudad, representaban ciertamente una categoría de personas poco recomendables. Se
los consideraba como ladrones, que vivían día y noche con sus bestias y no se lavaban. Su palabra no tenía ningún valor ante un
tribunal. Algo parecido sucedió en el momento de la resurrección, un hecho del que los primeros testigos son mujeres: tampoco ellas
podían testimoniar ante un tribunal porque para la cultura hebrea antigua su palabra no tenía valor alguno. Como "inventores"
¿habrían elegido testigos tan pocos atendibles como los primeros testigos del nacimiento del hijo de Dios y de su resurrección?. (S.L)
(Agencia Fides 20/12/2004; Líneas: 38, palabras: 482)
Ficha del libro: http://www.fides.org/ita/recensioni/2004/tornielli_02.html

EUROPA/ITALIA - "El sentido de la Navidad y la representación del Pesebre de Greccio": contribución del "Belén
franciscano"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "En su experiencia mística, Francisco supo toda la intensidad del amor extraordinario de Dios
hacia el hombre, del Creador hacia la criatura. Siempre, durante su vida, quedó admirado ante este gran misterio: ¡el omnipotente que
se hace pequeño como un niño por amor al hombre! ": escribe el P. Giglio Calcagna Ofm, Superior del Convento de los Frailes
menores en Creggio en un mensaje enviado a la Agencia Fides sobre el sentido de la Navidad y de la representación del Belén en
Greccio. Lo publicamos íntegramente.
"Desde el día en que el hombre ha tomado conciencia de su ser como criatura, que quiere decir que por encima de el podía haber un
Ser Superior, Creador de todo el universo, siempre ha tratado de establecer relaciones con este Ser, por medio de gestos y también
pronunciando oraciones con el fin de ganar su favor. Pero quizás la mayor aspiración del hombre desde siempre es sobre todo, la de
poder ver y hablar con este Dios tan grande e inaccesible.
Pero este profundo anhelo del hombre habría quedado para siempre insatisfecho, si Dios mismo no hubiera tomado la iniciativa y
hubiera decidido venir al encuentro del hombre, descubriendo su rostro y haciéndose conocer de él. En el fondo el auténtico y
auténtico sentido de la Navidad es precisamente éste: en la plenitud de los tiempos el Dios invisible, decidió hacerse visible,
enviando a su Hijo Jesús a asumir nuestra naturaleza humana, estableciendo con el hombre una relación directa de amor, sin
intermediarios. Pero para evitar que el hombre se asustara, por la grandeza de la divinidad que podía bajar del cielo, Dios eligió
encarnarse en la debilidad de un niño, en todo igual a cualquier otro niño de este mundo.
En su experiencia mística, Francisco supo acoger en este acontecimiento divino en toda su intensidad del amor extraordinario de Dios
hacia el hombre, del Creador hacia la criatura. Siempre durante su vida quedó admirado ante este gran misterio: ¡el omnipotente que
se hace pequeño como un niño por amor al hombre!
Estamos en el diciembre del año 1223: Francisco había vuelto de Palestina hacia algún mes, dónde había tendido la posibilidad,
concedida por el sultán islámico, de visitar los lugares dónde Jesús vivió. Durante el viaje quedó profundamente impresionado sobre
todo de Belén, de la pobreza y sencillez del lugar dónde había nacido Jesús. Una vez en Italia y al aproximarse la solemnidad del
nacimiento del Salvador y encontrándose en el territorio de Greccio, Francisco tuvo una idea genial: ¿por qué no recrear en la noche
de Navidad la misma escena del nacimiento de Jesús en Belén?
Francisco, como se sabe, no era un hombre de alta filosofía sino una persona concreta, a quien no le gustaba tanto "razonar" sobre el
misterio de la encarnación o "imaginar" el nacimiento del Redentor, sino mas bien "revivir" ese acontecimiento. "Yo querría - le dijo
a un amigo suyo de Greccio, un tal Giovanni Velita - ver con los ojos de mi cuerpo las incomodidades con las que se encontró Jesús
al faltarle las cosas necesarias a un recién nacido, como fue acomodado en un pesebre y como yació sobre el heno entre el buey y la
mula" (FF.468). Y fue así como en la Navidad de aquel año, en una gruta en las laderas del monte Lacerone de Greccio nació la
primera representación del nacimiento de Jesús, ¡nació el primer Pesebre! Desde aquella noche comenzó a extenderse la costumbre
de realizar el portal de belén en otros lugares: primero en las iglesias, luego en las casas y poco a poco en todos los rincones de la
tierra, hasta llegar convertirse hoy en el símbolo más expresivo de la Navidad.
Actualmente el santuario de Greccio, conserva celosamente no solamente la gruta dónde ocurrió aquella primera conmemoración del
pesebre, sino también otros entornos (el antiguo eremitorio, la celda de S. Francisco, el conventito de S. Buenaventura, la primera
iglesia en el mundo dedicada a S. Francisco; además más que cien artísticos pesebres procedentes de diversas partes del mundo…),
todo en una armónica mezcla de sencillez y pobreza tan querida por el Santo, a quien le gustaba definir Greccio como ¡un lugar "rico
en pobreza!"
Y es precisamente este aspecto de auténtica espiritualidad franciscana el que se respira todavía hoy en estos sencillos entornos, que
llevan a miles de peregrinos (más que 130.000 al año) a subir los barrancos rocosos de Greccio a la búsqueda de aquellos valores
cada vez más raros en nuestra civilización consumista.
Durante las fiestas navideñas los fieles que vienen a Greccio pueden asistir todos los año, en la Nochebuena y en los días siguientes,
a la conmemoración viviente del Primer Pesebre, que se distingue de los otros belenes vivientes porque, mientras en todos se


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representa el nacimiento de Jesús en Belén, solo en éste se revive el hecho histórico de S. Francisco, ocurrido en el año 1223.
Hoy Greccio, también llamado la "Belén Franciscana", con su historia y su atractivo navideño, continua siendo, como Belén, lugar
privilegiado para un mensaje de paz y fraternidad para todos los hombres de nuestro tiempo." P. Giulio Calcagna (Guarda del
Convento de Greccio) (Agencia Fides 23/12/2004 Líneas: 60 Palabras: 881)

EUROPA/ITALIA - 38° Día Mundial de la Paz el 1° de enero del 2005: estará presente onlus en la Solemne Misa del Santo
Padre, "Quiero" Vivir, miembro de la Unión Internacional Raoul Follereau
Roma (Agencia Fides) - La asociación "Quiero Vivir” de Biela, en representación de las Asociaciones miembros de la unión
internacional de las Asociaciones Raoul Follereau de París, ha sido invitado a dar un testimonio directo durante la Solemne Misa de
Juan Pablo II, en el recuerdo de la figura del gran apóstol de la Paz y de los leprosos Raoul Follereau, y en la continuación de su
Obra, tomando parte en la Procesión de ofrendas, en la que se presentarán al Santo Padre los dones parael sacrificio eucarístico.
Guido Barbera, presidente de la asociación y miembro del Directorio de la Unión, representarán ante el Santo Padre a las
asociaciones del Norte y Sur del mundo reunidas en la Unión Internacional Raoul Follereau y que continúan su Obra.
La asociación, nacida en1994 de un grupo de voluntariados con 40 años de experiencia y actividades en la ayuda a los enfermos de
lepra, tiene el objetivo de promover una cultura de solidaridad para la promoción de las Obras y el testimonio de Raoul Follereau en
la "Batalla contra la lepra y contra todas las lepras."
Se propone difundir el mensaje de paz y justicia de Raoul Follereau; intervenir para el tratamiento de la lepra y de todas las lepras;
apoyar el crecimiento de los niños, su educación y formación; informar adecuadamente a la opinión pública; promover el crecimiento
de una sociedad multiétnica; realizar intervenciones de cooperación internacional con las poblaciones de los Países más pobres;
sustentar el auto desarrollo de las poblaciones locales; promover una cultura de la solidaridad experimentada; intervenir en los casos
de emergencia por desastres naturales, calamidades, conflictos. (AP) (23/12/2004 Agencia Fides; Líneas: 24 Palabras: 320)

EUROPA/ITALIA - Orazio Petrosillo, vaticanista de "Il Messaggero" a la agencia Fides: "El Santo Sudario es el rostro de
Cristo. Pero es difícil el intento de retornar en el tiempo y mostrar como fue el rostro de Jesús de pequeño."
Roma (Agencia Fides) - Estoy convencido, sobre bases científicas, que el Santo Sudario es el verdadero rostro de Jesús. La imagen
que este representa no es absolutamente reproducible artificialmente y reproduce un cadáver de un hombre que coincide
perfectamente con las descripciones que los Evangelios hacen de Cristo. El Santo Sudario por lo tanto representa el rostro de Cristo
poco después de su trágica muerte. El intento de volver atrás en el tiempo y mostrar el rostro de Cristo niño es arduo. Ciertamente es
una empresa posible, pero no es fácil eliminar del rostro del Sudario todos los traumas y las tumefacciones presentes. Esta operación
en todo caso, es más atendible la realizada recientemente por un grupo de científicos ingleses e israelíes que basándose en una
calavera de un hombre hebreo del siglo I, han querido decir que ello se pareciera a Jesús. En todo caso el dato cierto para mí, lo
reafirmo, es que el Santo Sudario es realmente el rostro de Jesucristo". (Agencia Fides 23/12/2004 - Líneas: 15 Palabras: 204)

                                                              AFRICA
AFRICA - Cada vez menos comida por los refugiados en África: denuncia del Alto Comisionado ONU para los Refugiados
Roma (Agencia Fides) - “Se prevé que en el nuevo año, más de un millón de refugiados tendrá que hacer frente al hambre y
malnutrición causadas por la escasez de comida". La alarma ha sido lanzada por el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para
los Refugiados en un comunicado llegado a la Agencia Fides. "Estos refugiados se sumarán a los ya numerosos miles de personas
que en el mundo luchan para sobrevivir con cantidades notablemente reducidas de comida a su disposición" afirma el comunicado.
"En este período de fiesta, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados, (UNHCR) quiere recordar la dramática
situación de estas personas, destinada a empeorar, si el Programa Alimenticio Mundial de las Naciones Unidas (World Food
Programme, WFP) agencia partner del UNHCR, no recibe pronto los fondos que necesita para desarrollar sus actividades".
La situación más preocupante se registra en África: "el UNHCR, agencia de las Naciones Unidas que se ocupa de los refugiados en
todo el mundo - está particularmente preocupado por los refugiados en el continente africano. En Zambia, por ejemplo, en los últimos
dos meses la distribución de cereales y legumbres dos géneros alimentarios fundamentales - ha sido diezmada y dentro de poco se
hará lo mismo con las raciones de comida total, poniendo 87.000 de los 191.000 refugiados que se encuentran en el país en grave
peligro de malnutrición".
Según el UNHCR, "esta situación ya está produciendo dramáticos efectos como son el aumento de la prostitución y el abandono
escolar de jóvenes estudiantes para ayudar a sus familias a buscar comida. Muchos refugiados están pidiendo permisos para
abandonar los campos durante el día en un intento de encontrar trabajo o comida en las áreas circunstante."
El pasado mes de octubre, las raciones cotidianas de legumbres y maíz en Tanzania - los dos elementos clave en la alimentación de
los refugiados - se redujeron en un 25% en 13 campos. Al mes siguiente, una misión conjunta UNHCR-WFP descubrió que la tasa de
malnutrición entre los casi 400.000 refugiados burundeses y congoleños que viven en los campos de Tanzania había aumentado. El
problema de la malnutrición también amenaza unos 118.000 refugiados que se encuentran en Etiopía y otros 224.000 en Kenia.
Ambos países tendrán que afrontar inminentes cortes en el suministro de ayudas comestibles, a no ser que se produzcan donaciones
inmediatas de dinero y alimentos.
Según el WFP, a partir de enero en la República Democrática del Congo será necesario cortar en un 30% las raciones de comida, con
fuertes consecuencias sobre los millares de desplazados y refugiados que se encuentran en el país. (L.M) (Agencia Fides 22/12/2004
Líneas: 34 Palabras: 451)

AFRICA/ANGOLA - Movimientos de tropas al Noreste de Angola. ¿Están relacionadas con la nueva crisis en la República
Democrática del Congo?
Luanda (Agencia Fides) - La vuelta de los combates al este de la República Democrática del Congo (RDC) está teniendo también
repercusiones en los países limítrofes. Uno de estos es Angola que es un aliado de la RDC desde 1997 y ha enviado un contingente
militar al Congo en apoyo del ejército gubernativo.
Según fuentes de la Agencia Fides del Noreste de Angola "en las últimas 2 semanas se están concentrando en Cafunfo, gran centro
diamantífero del Lunda Norte, hombres y medios militares. Primero fue el ejército llamó a los soldados de otras zonas, y e hizo que
volviese a los cuarteles de Cafunfo armas pesadas, que habían sido trasladados a Malanje en el 2002, dónde está el mando de toda la
zona Noreste. En estos días también la Policía de combate (PIR) y la Policía de Frontera han reforzado los propios efectivos, con
hombres procedentes de Luanda (y no de Dundo, capital de provincia, como sucede normalmente)".


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"En la radio se oyen comunicados de oficiales del ejército que denuncian la nueva invasión de extranjeros ilegales en las zonas
diamantíferas, sobre todo las zonas vírgenes de la meseta central (el río Kwanza y la provincia del Bié) y anuncian una reanudación
de la operación Brilhante, expulsión de los extranjeros de las zonas de extracción de los diamantes" dicen nuestras fuentes que
avanzan la hipótesis de que "la verdadera razón de esta concentración de hombres y medios es una medida que el gobierno angoleño
está tomando, en respuesta a la invasión de tropas ruandesas en el RDC."
Según esta interpretación, el gobierno angoleño está reforzando la protección de sus fronteras del Noreste, dónde es más frecuente y
fácil la penetración de congoleños. “Hay quien afirma que ya habían acudido tropas angoleñas en ayuda de Joseph Kabila, tropas que
conocen bien el este de la RDC, hablan francés y se confunden fácilmente con soldados congoleños" refieren nuestras fuentes.
"Desde hace tiempo en Luanda Norte circulan voces sobre presuntas infiltraciones de hombres armados procedentes del Congo,
mercenarios africanos que trabajarían para familiares y nostálgicos del difunto dictador congoleño Mobutu, en relación con
elementos de la UNITA (Unión para la independencia Total de Angola, guerrilla que alcanzó un acuerdo de paz con el gobierno de
Luanda en el 2002) que no han abandonado la lucha armada" afirman nuestras fuentes que incluso recuerdan que "en Capenda se
habrían incluso localizados algunos banyamulenge, tutsi congoleños que viven al este del Congo, mucho de los cuales están
enrolados en la guerrilla antigubernamental congoleña."
Pero las fuentes de Fides advierten que es difícil establecer el grado de autenticidad de las voces que se difunden en el área. La
semana pasada, por ejemplo, se hicieron en Cafunfo ilaciones sobre presuntos y no precisados mecanismos explosivos, que habían
caído en la zona de Camaxilo, a pocos Km. de la frontera con la RDC. Son estos, hechos difíciles de confirmar con pruebas o con
comparaciones con otras fuentes atendibles". (L.M) (Agencia Fides 21/12/2004 Líneas: 39 Palabras: 508)

AFRICA/ANGOLA - La Navidad en el Noreste de Angola: un testimonio exclusivo a Fides de un misionero
Luanda (Agencia Fides) - ¿Cómo se vive la Navidad en Angola después de 2 años del fin de la guerra civil que duró 25 años? Fides
ha preguntado a un misionero que trabaja en Lunda Norte al Noreste de Angola que ha enviado este testimonio: "14 años de guerra
de liberación y los siguientes 27 de guerra civil son un proceso de aculturación brutal y radical para cualquier sociedad humana, a
con mayor razón, para el Noreste de Angola, poblado por los lunda-chokwe, que durante siglos ha se han sentido orgullosos de sus
propias e historia.
La guerra ha obligado a la población, casi en su totalidad rural, a refugiarse en las ciudades, cambiando completamente sus
costumbres de vida. ya no ritmaban la vida y la existencia de antes, los ritos de paso, las fiestas tradicionales sino el miedo de
emboscadas y represalias, la violencia que desnaturalizaba todas las relaciones humanas, la búsqueda desesperada de comida para la
supervivencia, la precariedad de la situación de los desplazados.
           La Navidad ha entrado así en el bagaje cultural de los lunda-chokwe, ilusión de un modo de vida urbanizada, modernizada,
globalizado, de lasnotas de la radio y de las imágenes de la televisión. La Navidad de la modernidad ha reemplazado las fiestas
tradicionales, no como fiesta religiosa, sino sobre todo como ocasión para evadirse de una realidad desoladora, para ahogar en la
abundancia de un banquete memorables miedos y frustraciones de todo un año. Y cuando en nuestras iglesias del Noreste se hace un
poco de catequesis sobre el sentido religioso de la Navidad, uno se enfrenta con las perplejidades, el complejo de inferioridad del
pequeño rebaño de los católicos, siempre blanco de las acusaciones de las sectas, sincretistas, pentecostales, fundamentalistas:
¿dónde está escrito en el Biblia que Jesús nació el 25 de diciembre? ¿Por qué inventa la Iglesia católica solemnidades y celebraciones
que no tienen fundamento en la Palabra de Dios, y los creyentes inducen a la idolatría?
Tan solo ahora conocen nuestros católicos la Misa de Medianoche, la sugestiva misa del anuncio del nacimiento del Salvador. En los
años de guerra el toque de queda impedía cualquier actividad y concentración después de la puesta del sol. Pero todo esto no le
impide a Dios hablar al corazón de los creyentes, a través de la fiesta de la Navidad. Existe la conciencia entre los cristianos de
nuestra región de que la Navidad es la celebración de un acontecimiento que ha cambiado radicalmente la historia del propio pueblo.
El nacimiento de Jesús merece ser recordado y celebrado, porque la vida de la gente ya no es la misma después de que lo ha conocido
y seguido. Jesús ha traído la luz de la palabra de Dios a un pueblo que caminaba en tinieblas. Uno puede estar orgulloso de la propia
historia, de la propia particularidad cultural, pero ante la persona y la palabra de Jesús uno se da cuenta de la propia pobreza, de los
límites de la humanidad, de las propias concepciones, de las propias creencias.
           La gente tiene conciencia de que ciertas formas de la tradición, del propio patrimonio cultural y existencial, son una
opresión, son un obstáculo a una vida serena, realizada: la brujería, la venganza, el tribalismo, las prácticas mágicas. Jesús enseña a
tener el valor de librarse de todo eso, de pensar de nuevo en la propia cultura y la propia existencia sin hacer ya referencia a estos
elementos tradicionales. La Navidad, el nacimiento de Jesús es la celebración de un nuevo nacimiento del pueblo lunda-chokwe. El
hombre que acepta el acontecimiento de un Dios hecho niño, hace la experiencia nueva de entender quien es ese Dios, Zambi, de
quien están llenos los refranes, los cantos tradicionales, pero que es algo más de una palabra misteriosa. Jesús nos desvela que Dios
es una persona en la que se puede confiar, que no traiciona las expectativas, que no abandona nunca a quién se confía a El, que nos
acompaña en nuestro esfuerzo por construir una nueva humanidad". (L.M) (Agencia Fides 23/12/2004 Líneas: 47 Palabras: 685)

AFRICA/CONGO RD - "Esperemos que a las palabras sigan los hechos" dice a Fides un misionero del este del Congo
después del anuncio de Rwanda de no querer atacar la RDC
Bukavu (Agencia Fides) - "Son palabras muy bonitas pero ahora queremos ver los hechos" dice a la Agencia Fides una fuente de la
Iglesia local de Bukavu, al este de la República Democrática del Congo, comentando el anuncio del gobierno rwandés de no querer
atacar el Congo. "No amenazaremos más con entrar en el Congo" ha afirmado hoy, 20 de diciembre, el Ministro de Exteriores
rwandés.
Pero según la Misión de las Naciones Unidas en el Congo (MONUC), ya están presentes en el Congo tropas ruandesas. "Ayer, 19 de
diciembre, hubo enfrentamientos muy duros en los alrededores de la localidad de Ishasha, en la frontera con Uganda" refieren las
fuentes de Fides. "Aquí, los guerrilleros Mai Mai, que apoyan el gobierno congoleño, habrían infligido fuertes pérdidas entre los
militares rwandeses" refieren las fuentes de Fides, que no desean ser citadas por motivos de seguridad. "Los rwandeses, por
venganza, habrían hecho retorsiones contra los civiles de una aldea cercana. Muchas personas han desaparecido por completo".
El hecho de que en el este de Congo se estén produciendo combates es testimoniado por el hecho de que, siempre según las fuentes
de Fides, ayer 2 camiones llenos de cadáveres transitaron por las calles de Goma, hacia el Rwanda. Se trata casi indudablemente de
los cuerpos de los soldados rwandeses que han muerto en los combates de los últimos días" precisan nuestras fuentes.
Goma, capital del Norte Kivu, se confirma como uno de los nudos focales de la crisis. "En la ciudad se ha creado un clima de terror.
Por la noche, escuadrones de la muerte entran en las casas y hacen desaparecer a los líderes estudiantiles y representantes de la


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sociedad civil que luchan por un Congo libre y pacífico" refieren nuestras fuentes.
En el ínterin, el Presidente de la Conferencia Episcopal congoleña, el Arzobispo de Kisangani, Mons. Laurent Pasinya Monsengwo,
ha lanzado un llamamiento por la paz y la unidad nacional. "Condenamos todas las violencias en curso en la República Democrática
del Congo y reafirmamos con fuerza que la integridad nacional y la soberanía del País no pueden ser negociadas. Decimos no a la
balcanización del Congo" afirma el arzobispo en un mensaje titulado "La nación está en peligro. Pueblo congoleño, movilizaos."
Mons. Monsengwo afirma que "desde hace algún tiempo voces cada vez más numerosas y fiables señalan una vez más la presencia
de tropas extranjeras en territorio congoleño. La reanudación de los combates provoca movimientos de poblaciones ya
extremadamente probadas, creando así una nueva grave crisis humanitaria. Esta situación es aún más escandalosa y preocupante
porque se produce algunas semanas después de la firma solemne del acuerdo de Dar es Salaam, en la que los jefes de Estado de la
región de los Grandes Lagos se comprometieron a solucionar de manera conjunta los problemas del área. Ahora la paz en la región
está amenazada de nuevo”.
Frente a estos hechos, el Presidente de la Conferencia Episcopal congoleña pide a los "Países confinantes que retiren las tropas del
territorio congoleño y que comprendan que las relaciones de buena vecindad, la paz y el desarrollo son preferibles a una guerra
inútil". (L.M) (Agencia Fides 20/12/2004 Líneas: 40 Palabras: 549)

AFRICA/CONGO RD - "Cascos Azules" para evitar la tercera guerra del Congo. La esperanza de los misioneros de una
Navidad de paz en una tierra atormentada
Bukavu (Agencia Fides) - "Por fin interviene la MONUC y se espera que su acción sirva parar frenar lo que todos temían fuera la
tercera guerra del Congo" dice a la Agencia Fides una fuente local de Bukavu, capital del Sur Kivu al este de la República
Democrática del Congo, comentando la creación de una zona comodín entre los contendientes por las tropas de la Misión de las
Naciones Unidas en el Congo (MONUC) para frenar los combates que estallaron a principios del mes entre las tropas regulares
congoleñas y guerrilleros apoyados por Rwanda.
Un portavoz de las Naciones Unidas ha anunciado el envío de una compañía de "Cascos Azules" a Kanyabayonga, dónde en los días
pasados se han producido violentos combates y otra compañía al sur de Lubero en el distrito de Ituri.
"Gracias al despliegue ONU, la mayor de los parte de los combates parecen haber cesado, quitando algún enfrentamiento esporádico.
Pero hay más de 150.000 prófugos que han huido de la zona de Kanyabayonga, a causa de los combates de días pasados y que
carecen de todo. En estos días de preparación a la Navidad el mundo también debería acordarse de estos desafortunados hermanos
nuestros " dice a Fides un misionero que trabaja en la zona, y que, por motivos de seguridad, no desea ser citado.
"En Bukavu, la situación está relativamente tranquila y todos esperan pasar una Navidad bajo la insignia de la paz" dice el misionero.
"La población se está preparando para la Navidad con mucha fe y devoción. Las iglesias están llenas de personas que se acercan al
sacramento de la confesión y que participan en las Novenas."
"Pero por la noche, hay intentos de infiltraciones de espías y exploradores desde el Lago Kivu, que son interceptados por los Cascos
Azules. Son episodios que nos recuerdan que la situación no está todavía completamente estabilizada” concluye el misionero. (L.M)
(Agencia Fides 22/12/2004 Líneas: 25 Palabras: 339)

AFRICA/EGIPTO - Aumenta la presión del fundamentalismo islámico. "Nada de Misa de Navidad si la violencia contra los
cristianos continúan" afirma la máxima autoridad de los coptos ortodoxos de Egipto
El Cairo (Agencia Fides) - Una Navidad "particular". Así define una fuente de la Agencia Fides de El Cairo la Navidad que se
preparan a vivir los cristianos en Egipto, dónde aumentan de día en día las presiones sobre los cristianos por parte del extremismo
islámico. "El Papa copto ortodoxo Shenouda III ha amenazado con no celebrar la Misa de Navidad si no disminuyen las violencias
sobre los cristianos" dice la fuente de Fides. "el Papa Shenouda III no reside ya desde hace algún tiempo en el Patriarcado sino en un
convento aislado para protestar contra las amenazas y las intimidaciones a la comunidad cristiana"
Según nuestras fuentes "las presiones sobre los cristianos han aumentado en las últimas 3 semanas. El episodio más grave ha sido el
secuestro de las mujeres de 3 sacerdotes cristianos ortodoxos, que han desaparecido".
"Los extremistas musulmanes están furiosos porque los cristianos permanecen fieles al propio credo y no se convierten a la que ellos
definen como la "verdadera fe". Su deseo es hacer desaparecer la presencia cristiana de Egipto, uno de los países dónde la Iglesia se
jacta de tener una presencia muy antigua" recuerdan las fuentes de Fides.
Hay otros modos para impedir a los cristianos egipcios celebrar plenamente la Navidad" añaden nuestras fuentes. "Por ejemplo, las
universidades programan los exámenes el 1° y el 8 de enero. De este modo el Año nuevo cristiana no podrá ser celebrado por
nuestros estudiantes ni la Navidad ortodoxa que cae el 7 de enero. Los jóvenes que estudian a cientos de kilómetros de casa, ¿como
podrán estar con sus familias si al día siguiente tienen un examen?” "Esto a pesar de que la Navidad ortodoxa fue proclamada, hace
dos años, fiesta nacional por las autoridades civiles. Pero las universidades no tienen en cuenta las exigencias de los estudiantes
cristianos" recuerdan las fuentes de Fides. (L.M) (Agencia Fides 20/12/2004 Líneas: 26 Palabras: 339)

AFRICA/MOZAMBIQUE - Después de un largo escrutinio el FRELIMO es declarado vencedor. Jimmy Cárter y otros
observadores internacionales denuncian algunas irregularidades. El nuevo Presidente confirma la línea política por la
pacificación del País
Maputo (Agencia Fides) - Es oficial: Armando Guebuza del Frente por la Liberación de Mozambique (FRELIMO), el partido al
poder desde hace más de 20 años, ha vencido las elecciones presidenciales en el país africano con casi el 64% de los votos. El
resultado fue anunciado ayer, 21 de diciembre, por la Comisión Electoral Nacional.
El nuevo presidente, sucesor designado por el Presidente saliente Joaquim Chissano, ha derrotado al principal adversario, Afonso
Dhlakama, del ex grupo rebelde de la Resistencia Nacional de Mozambique (RENAMO) que ha conseguido casi el 32% de los votos
en las elecciones que se tuvieron en los primeros dos días de diciembre.
El presidente saliente Chissano estaba en el poder desde 1986 y decidió no presentarse. El partido de Dhlakama y otros veinte
pequeños partidos de la oposición han denunciado "fraudes" cometidos por el partido al poder, y piden nuevas elecciones. También
han señalado irregularidades en las elecciones los equipos de observadores extranjeros, procedentes de Estados Unidos y de la Unión
Europea, pero afirman que probablemente, tales irregularidades no han alterado el resultado final de manera significativa. En un
comunicado, el ex Presidente estadounidense Jimmy Cárter, que dirigía uno de los team de observadores, ha afirmado que, aunque el
resultado no haya sido invalidado de manera determinante por las irregularidades cometidas, "estas pueden minar la credibilidad de
las autoridades electorales". Cárter también cita episodios aislados de intimidación. El Centro Cárter concuerda con las dudas


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expresadas ayer por el equipo de observadores de la Unión Europea, según los cuales, un cierto número de escaños en parlamento
habrían sido asignados de otra manera si los votos hubieran sido calculados de forma correcta.
Los resultados electorales se esperaban en un principio el 17 de diciembre y el retraso en el anuncio se debió a problemas logísticos y
a las amenazas del RENAMO de boicotear el proceso electoral. El presidente de la comisión electoral, Arao Litsure, ha comunicado
que el partido vencedor ocupará 160 de los 250 escaños en el Parlamento, los otros 90 irá al principal partido de oposición. Litsure
también ha dicho que la afluencia al voto ha sido baja: sólo el 36% de los habitantes con derecho a voto ha expresado su preferencia.
El nuevo Presidente,Guebuza, ejecutivo de 60 años, tomará el poder en enero. Ha dicho que quiere continuar con las reformas
económicas iniciadas por su predecesor Chissano, bien vistas por la Banca Mundial y al Fondo Monetario Internacional. También ha
prometido la consolidación de la paz, y de instituciones que puedan ser consideradas como modelos de reforma democrática en la
región. (L.M) (Agencia Fides 22/12/2004 Líneas: 35 Palabras: 459)

AFRICA/SENEGAL - Una Navidad bajo la insignia de la comunión entre todos los senegaleses: "Los musulmanes también
participan en la Misa de Navidad" dice a Fides el P. Giordano, director de las Obras Misionales Pontificias
Dakar (Agencia Fides) - "Ojala hubiéramos conservado en occidente el espíritu de Navidad que tienen los senegaleses" dice a la
Agencia Fides P. Giuseppe Giordano OMI, Director Nacional de las Obras Misionales Pontificias de Senegal. "La Navidad es un
acontecimiento muy sentido por los senegaleses. La noche de Navidad no bastará la iglesia y para acoger a las miles de personas que
participan en la Misa" dice el P. Giordano. "Entre ellos también hay varios musulmanes. Algunos de ellos viene atraídos por los ritos
y la liturgia, otros asisten a la Misa con espíritu interreligioso, porque para ellos Jesús es el profeta más grande, después de Mahoma.
En Dakar, existe una cofradía musulmana que cree que su fundador es Jesús reencarnado" - recuerda el P. Giordano - "Todos los
senegaleses, independientemente de su fe, tienen un fuerte sentido religioso y de la presencia de Dios en la vida diaria: la oración se
vive de modo muy intenso. La noche de Navidad es impresionante ver a miles de personas participar con alegría y conmoción en las
celebraciones y luego quedarse otras 2 horas para intercambiarse las felicitaciones."
"La preparación a la Navidad se cuida mucho. Ayer, por ejemplo, junto a otros 15 sacerdotes pase todo el día confesando a miles de
personas" dice el misionero. "La representación de la Natividad es confiada al Belén que fue introducido por los misioneros, y a
representaciones mímicas. El Belén no está todavía muy difundido en Senegal. Generalmente se trata de belenes procedentes del
extranjero, traídos por los misioneros. Desde hace algún tiempo se están difudiendo también belenes construidos por artesanos
locales" afirma el P. Giordano.
"Las representaciones mímicas se realizan sobre todo para los niños. Recuerdo que hemos representado un texto de la Obra Pontificia
del Santa Infancia en la que los niños pobres de hoy (los niños soldado, los explotados en el trabajo, etc..) van a la Gruta y reciben de
Maria un abrazo para olvidar todos sus sufrimientos" dice el P. Giordano. "Para realizar estas representaciones somos ayudados por
el espíritu de los senegaleses que son capaces de realizar cosas increíbles de la nada". (L.M) (Agencia Fides 21/12/2004 Líneas: 27
Palabras: 387)

AFRICA/SUDAN - Darfur: negociaciones de nuevo interrumpidas. Desde Caritas Internationalis un dramático testimonio
sobre la vida en los campos de refugiados de la región: "Una situación esquizofrénica"
Jartum (Agencia Fides) - Las negociaciones por la paz en Darfur se han estancado una vez más: la última sesión se tiene hoy, 21 de
diciembre, en Abuja, capital de Nigeria. El Presidente nigeriano Olesegun Obasanjo, encargado por la Unión Africana de mediar en
la crisis, se reune con los representantes de los movimientos rebeldes del Darfur y el gobierno sudanés para poner oficialmente fin al
ciclo de coloquios.
Las negociaciones se interrumpieron definitivamente cuando los dos principales grupos de la guerrilla del Darfur, Sudán Liberation
Movement (SLM) y el Justice and Equality Movement (JEM) rechazaron una nueva propuesta de mediación presentada por Libia,
afirmando que su posición es aquélla a la que llegaron hace unos días los mediadores de la Unión Africana (UA) es decir, que las
tropas gubernativas sudanesas deben retirarse inmediatamente de las zonas ocupadas en la última ofensiva. El gobierno de Jartum
rechazó el ultimátum de 24 horas para la retirada de sus tropas lanzado la semana pasada por la Unión Africana. Mientras tanto, el
Departamento de Estado estadounidense ha expresado su "grave preocupación" por el aumento de la violencia en Darfur y ha
exhortado al gobierno sudanés y a la guerrilla a respetar el acuerdo del alto al fuego violado por ambos contendientes.
El fallo de las negociaciones de paz lleva a agravar la grave crisis humanitaria de la región. Ha llegado a la Agencia Fides un
dramático testimonio de la situación de casi 2 millones de desplazados del Darfur desde Caritas Internationalis, que posee en varios
trabajadores humanitarios en el lugar. "Quizás sólo desde la ventanilla de un avión o un helicóptero utilizado para transportar al
personal humanitario, es posible comprender la enormidad de lo que ha sucedido en Darfur en los últimos 18 meses" se lee en el
testimonio. "Sólo desde lo alto puede el visitante darse plenamente cuenta como ciudades como Nyala, al sur Darfur y Zalingei y
Garsilla al oeste del Darfur, han sido inexorablemente alteradas: sus fronteras han sido ampliadas por las miles de tiendas y los
campamentos de los evacuados. Sólo desde lo alto se puede comprender la entidad de las devastaciones infligidas en las pequeñas
aldeas: son muy pocas las que no han sufrido violencias" continúa el testimonio del trabajador del Caritas Internationalis.
Una vez que se toma tierra uno se encuentra frente a una situación "esquizofrénica": “Darfur es un lugar donde la guerra puede
estallar con inexorable inmediatez en áreas distantes pocos minutos de camino de centros poblados que aparecen en calma. Darfur es
un lugar donde los evacuados, ante el miedo de nuevas violencias, no pueden dejar los campos de refugiados, que se encuentran a
pocos pasos de las colinas dónde una vez cultivaban, crecían sus propios hijos y enterraban a sus seres queridos". (L.M) (Agencia
Fides 21/12/2004 Líneas: 36 Palabras: 485)

AFRICA/SUDAN - “¿Podemos resistirnos a la sonrisa de un niño"? pregunta el Obispo de El Obeid en la carta de Navidad
Roma (Agencia Fides) - “¿Podemos resistirnos a la sonrisa de un niño"? es el título de la carta de Navidad escrita por Mons. Macram
Max Gassis, Obispo de El Obeid, en Sudán. Los niños son las primeras víctimas de la guerra que afecta a muchas regiones sudanesas,
desde el Darfur al oeste al Sur, dónde se espera que el conflicto, que dura ya 20 años, pueda acabar pronto.
          Los niños son una parte consistente de los casi 2 millones de desplazados del Darfur, obligados a vivir en campos de
refugiados en la región y en el vecino Chad. Millares de niños han sido reclutados a la fuerza en las formaciones combatientes, y
otros millares son reducidos a la esclavitud.
          Frente a esta realidad las palabras de Mons. Gassis resplandecen como la luz en la oscura profundidad del alma humana
que genera tragedias como la sudanesa: "Cada niño es un tabernáculo de Dios. ¿No es quizás por esto que también Dios se ha hecho
niño entre nosotros? Mis queridos hermanos y hermanas, el modo más verdadero y auténtico de venerar al Niño Jesús es el de ver su


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imagen y venerar su presencia en todos los niños del mundo, sobre todo en los más pobres y necesitados". (L.M) (Agencia Fides
23/12/2004 Líneas: 17 palabras: 225)
Mensaje del Obispo de El Obeid http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/chieselocali/chieselocali.php?id=77

AFRICA/UGANDA - Herido en una emboscada el párroco de Paronga en el Norte de Uganda. Asesinada la mujer de un
catequista y un funcionario gubernativo. También este año una Navidad "ensangrentada" dice a Fides un misionero
Gulu (Agencia Fides) - “También este año una Navidad ensangrentada" dice a la Agencia Fides un misionero del Norte de Uganda,
dónde esta mañana, 20 de diciembre, ha sido herido el P. Peter Olum, párroco de la localidad de Poranga, por un grupo de rebeldes
del ejército de Resistencia del Señor (LRA). El sacerdote se encontraba en su coche con un catequista, la mujer del catequista,
algunos niños y un funcionario del gobierno local, cuando fue atacado el vehículo. "P. Olum ha sido herido mientras que la mujer del
catequista y el funcionario han muerto. El catequista huyó a la selva junto a sus hijos y todavía no hemos logrado localizarlos” dice la
fuente de Fides. El P. Olum ha sido transportado al hospital St. Mary de Lachor, en Gulu, a unos 70 kilómetros del lugar del suceso.
"Estamos todo trastornados por este nuevo episodio de violencia, que ocurre cuando están en curso las negociaciones que
alimentaban la esperanza de encontrar la paz" dice el misionero. La semana pasada, el gobierno ugandés prolongó el alto al fuego en
una zona del Norte de Uganda para favorecer las negociaciones con la guerrilla.
"Evidentemente hay algunas facciones de la guerrilla que no quieren la paz" comenta el misionero. "El inicio de las negociaciones y
la proclamación alto al fuego habían creado un clima de mayor serenidad y confianza. Se podía circular por las carreteras de la región
con mayor seguridad. Los autocares habían vuelto otra vez a hacer los recorridos entre las diversas localidades de la zona. Ahora
este episodio nos lleva de nuevo al desaliento y al miedo."
"Queremos la paz: la gente ha sufrido demasiado. Queremos una Navidad de paz para los 500 niños que han perdido a sus padres por
la guerra o por el SIDA, a los que ayer, habíamos ofrecido un paquete alimenticio para poder celebrar la Navidad" afirma al
misionero. (L.M) (Agencia Fides 20/12/2004 Líneas: 24 palabras: 348)

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ASIA - Emergencia Asia: llamamiento de Caritas
Roma (Agencia Fides) - Aumentan de hora en hora las víctimas del maremoto que ha afectado a una vasta área de Asia. La red
internacional de Caritas se está coordinando para el envío de las ayudas. "La situación es grave. Se necesita la solidaridad de toda la
comunidad internacional. Porque una tragedia de tan vastas proporciones nunca se había visto. Ni siquiera en zonas como estas, ya
habituadas a desoladores ciclones y terremotos". Dice la red internacional de Caritas después del maremoto que ha afectado un área
de 6.000 kilómetros y seis meridianos, originado por un terremoto de magnitud 9 en la escala Richter.
           La red ya ha realizado un análisis de todos los países afectados por el maremoto. Los que se encuentran en condiciones
más graves son Indonesia, Sri Lanka e India.
           En India las diócesis de la costa suroriental han abierto escuelas e iglesias para acoger a los evacuados. Además de los
5.000 muertos estimados, son muchísimo las personas extraviadas. Se han organizado centros para la distribución de víveres. Caritas
India ha enviado algunos trabajadores a Chennay, un centro de la costa, para controlar la situación.
           En Indonesia las vías de comunicación se han interrumpido. Un delegado de Caritas India es acercará mañana para valorar
la situación. En la isla de Sumatra, al Norte del país, las dificultades son aún mayores ya que se trata de una zona presidiada por el
Gobierno a causa de la presencia de independentistas. Es pues difícil moverse libremente.
           También en Sri Lanka las comunicaciones se han hecho más difíciles a consecuencia de la guerrilla en la parte Norte de la
isla. Sobre todo en este país se teme el estallido de epidemias: Caritas se están organizando con medicamentos y productos para la
desinfectación del agua.
           Caritas Internationalis activará para Sri Lanka e India, dos team compuestos por expertos para hacer frente a la primera
emergencia, que serán operativos dentro de 48 horas.
           Las primeras contribuciones enviadas por la red internacional Caritas llegan a 1.700.000 dólares. Entre estas los 100.000
euros puestos a disposición por Caritas italiana. Y precisamente la Conferencia Episcopal Italiana, que ha asignado ya tres millones
de euros, ha confiado a Caritas italiana la colecta nacional, a la que invitamos a todos a contribuir con generosidad. (S.L) (Agencia
Fides 28/12/2004 Líneas: 28 Palabras: 383)

ASIA/CHINA - La Comunidad católica de Pekín ha celebrado la Navidad junto a los chicos minusválidos del Centro Hui
Ling
Pekín (Agencia Fides) - La Navidad ya está cerca y también la comunidad católica de Pekín se encuentra en pleno ambiente
navideño. Según refieren fuentes de Fides en Pekín, después de la Santa Misa del tercer domingo de Adviento, los católicos chinos y
extranjeros domiciliados en Pekín (trabajadores de las multinacionales, diplomáticos y estudiantes) se han reunido en el gran Hotel
Holiday Inn en Pekín para la primera fiesta navideña. Papa subrayar el aspecto cristiano y de solidaridad del encuentro, han
participado los chicos minusválidos del Centro Hui Ling ("Hui Ling Community Service for People with disabilities"). Los chicos
además de cantar y bailar en un clima de alegría, han sido también protagonistas de una subasta. Han puesto a disposición sus
trabajos artesanales, pinturas, tejidos y sobre todo un calendario hecho con sus dibujos. Todos los participantes quedaron
maravillados por el talento demostrado por los chicos minusválido, tanto que las obras desaparecieron en un instante. Uno de ellos no
hacia más que repetir a su maestra: "estoy feliz, estoy feliz". Todos los presentes quedaron conmovidos por la alegría demostrada por
los chicos y por el clima de amistad. Uno de ellos ha dicho: "Con poco hemos podido hacer felices a estos chicos que están
marginados por los prejuicios. Pero también ellos nos han enseñado mucho. Intentaré ir con ellos todas las semanas". Muchos
jóvenes chinos y también extranjeros se han mostrado disponibles a hacer voluntariado en el Centro.
En el casco antiguo de Pekín la Comunidad para minusválidos "Hui Ling" está activa desde 1999, y acoge a niños y jóvenes
minusválido o abandonados por las familias. La Comunidad surgió gracias a la ayuda de la organización caritativa de Hong Kong
"Fu Hong Society" y al compromiso del misionero del PIME p. Giosuè Bonzi. Hoy esta estructura caritativa católica tiene pleno
reconocimiento de las Autoridades. Los chicos han sido entrevistados y filmados por la red televisiva estatal. Actualmente la
Comunidad hospeda a 30 jóvenes con disminución física o mental, 10 maestros y por lo menos 5 voluntarios al día. (Agencia Fides
20/12/2004 Líneas: 26 Palabras: 358)




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ASIA/FILIPINAS - Pobreza, paro, desastres naturales: todo parecería en contra en Filipinas: esperanza en un renacimiento
de la nación en el mensaje de Navidad 2004 del arzobispo de Manila
Manila (Agencia Fides) - "La Navidad nos recuerda que la expresión del amor de Dios hacia nosotros es Jesucristo, su Hijo y nuestro
Señor y Salvador. Pero la celebración de la Navidad está influenciada cada año por las condiciones espirituales, económicas, sociales
y políticas del país. Calamidades naturales, pobreza creciente, tragedias personales y regionales influencian el sentimiento con el que
vivimos este acontecimiento". afirma Mons. Gaudencio Rosales, Arzobispo de Manila en su mensaje de Navidad 2004, enviado la
Agencia Fides.
El mensaje del Obispo llega en un momento delicado para Filipinas, todavía sacudido por las consecuencias de la depresión tropical
que afecto a principios de diciembre la parte oriental de la isla de Luzon, causando más de 1.500 víctimas, entre muertos y
desaparecidos y millares de desplazados, en uno de los balances más graves en cuanto a catástrofes de tifones de los últimos 50 años.
El país está metido en una difícil operación de saneamiento financiero y recuperación económica para acabar con el déficit de
balance y la deuda pública, y luchar contra el paro y la pobreza que atenaza a un tercio de la población. La presidenta Gloria Arroyo,
electa en mayo pasado, al inicio de su mandato de seis años, afronta también el desafío de la pacificación nacional, que pasa por la
reapertura de negociaciones con los rebeldes islámicos y comunistas.
Refiriéndose a esta situación, el arzobispo ha difundido un mensaje de esperanza: "A pesar de todo - se lee - buscamos pequeños
momentos de alegría en nuestras vidas y asumimos una actitud de felicidad para dar un sentido a nuestro augurio de Feliz Navidad."
El Obispo anima la población: “Hay esperanza cuando los seres humanos buscan la Paz del modo como la buscó Jesús. Esto es lo
que nos susurra la Navidad incluso en medio de la oscuridad, después de que la tempestad y el dolor se han ido". (PA) (Agencia
Fides 22/12/2004 Líneas: Palabras:
Texto completo del mensaje de Navidad del Arzobispo de Manila en lengua inglesa:
http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/chieselocali/chieselocali.php?id=75

ASIA/INDIA - Navidad de testimonio para el diálogo, la caridad, la oración contra las violencias de los extremistas
Nueva Delhi (Agencia Fides) - Los cristianos indianos esperan vivir en una Navidad pacifica y serena, bajo la insignia de la oración y
el diálogo. Las celebraciones ecuménicas, las iniciativas interreligiosas y los gestos de caridad se multiplican en todo el país, a pesar
de que en algunas áreas todavía hay temor y preocupación por la presencia de grupos extremistas hindúes.
En Andrà Pradesh, Mons. Prakash Mallavaparu, Obispo de Vijayawada, ha subrayado que en su diócesis, la fiesta de Navidad se
caracterizada por una apertura hacia los creyentes de otras religiones y no creyentes. El Centro Pastoral de la diócesis ha organizado
encuentros con otras comunidades religiosas, sobre temas como el sentido de la Navidad y la figura de Jesucristo según las diversas
religiones.
El Obispo ha dicho a Fides: "Navidad significa que Dios no nos ha dejado solos. Él viene para amarnos y perdonar nuestros pecados
y renovarnos para que podamos tener una dúplice relación: con Él y con los otros seres humanos. En Jesús tenemos la alegría, el
perdón, la paz, el amor: es este el motivo para celebrar la Navidad". El Obispo ha añadido: "El Evangelio de Juan nos recuerda que lo
que hemos visto, tocado y aquello de lo que hemos tenido experiencia queremos compartirlo con el prójimo", explicando el motivo
que ha empujado a dar a la Navidad un rasgo interreligioso.
En otro estado indiano la comunidad cristiana se prepara para vivir la Navidad con cierta preocupación: en Gujarat (India occidental)
grupos fundamentalistas hindúes han programado encuentros coincidiendo precisamente con la Navidad y los cristianos temen que
las manifestaciones hindúes estén organizadas a propósito para disturbar las festividades navideñas y crear desórdenes. Muchos
todavía recuerdan la Navidad de 1998, caracterizada por las violencias de los extremistas hindúes contra los cristianos de Gujarat.
Entre el 23 y el 26 de diciembre se celebran en el estado al menos tres festivales hindúes que reunirán a millares de activistas y
militantes: ya se piensa en un despliegue masivo de las fuerzas de seguridad para prevenir accidentes.
Más al Sur, en Goa, en la costa occidental de la India, la Navidad estará inmersa en la oración y devoción. Celebrando el misterio de
la encarnación, moles de peregrinos mostrarán el sitio de honor que ocupa en el corazón del indiano San Francisco Javier, el Santo
que difundió el mensaje de Jesucristo en la India. Está teniendo lugar, en efecto, en el Santuario del Buen Jesús en Goa, hasta el 2 de
enero del 2005, las exposición de los restos de San Francisco Javier, y el flujo de peregrinos es continuo. También se espera la
participación de muchos no cristianos en las celebraciones navideñas.
En el extremo Sur del subcontinente se espera, por el contrario, una Navidad de gran alegría y fiesta. En el estado del Tamil Nadu, en
la ciudad de Chennai, se ha abierto de nuevo la Basílica de Santo Tomás, uno de las más antiguas del mundo, construida sobre la
tumba del apóstol Tomás, que fue el primero en llegar a la India, alrededor del 40 d.C, para llevar el anuncio del Evangelio. La
Basílica se abrió de nuevo el 12 de diciembre, después de un trabajo de restauración del edificio de estilo gótico, de finales del 800,
que había reemplazado a la antiquísima estructura de la primera iglesia. La comunidad católica del lugar trabaja activamente
realizando vigilias de oración, iniciativas de caridad para los pobres, festejos navideños, en una atmósfera de particular alegría por la
reapertura de la Basílica. (PA) (Agencia Fides 22/12/2004 Líneas: 44 Palabras: 600)

ASIA/INDIA - El Director nacional de las OMP: Han perdido todo pero no deben perder la esperanza"
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - Mons. Ignaci Siluvai, Director Nacional de las Obras Misionales Pontificias en India, ha
enviado a la Agencia Fides la siguiente comunicación.

          "Querido director, a la vez que le envío mi felicitación de Navidad, tengo que dar, por desgracia, estas tristes noticias del
maremoto que ha desencadenado el tsunami en la Isla de Sumatra hasta el Mar Arábigo. Ya habrán recibido noticias de como se ha
visto afectada la gente en Indonesia, Tailandia, Malasia, India, Sir Lanka.
          La región más afectada de la India ha sido Tamil Nadu (Archidiócesis de Madras-Mylapore, Archidiócesis de Pondicherry
Cuddalore, Tanjore, Sivagangai, Tuticorin y Kottar). El Administrador Apostólico de Tuticorin, Mons. Peter Fernando ha visitado
los poblados afectados de la diócesis de Tuticorin y ha dicho que en todos los pueblos de la costa de sus diócesis, que son casi en su
totalidad católicos, se cuentan de 50 a 60 muertos, mientras que en la diócesis de Kottar se estima que más de 1.500 personas fueron
arrasadas por las olas. En Vailankani, conocido santuario y meta de peregrinaciones de la India, han muerto mas de 1.000 personas,
que habían ido al Santuario Mariano para celebrar la Navidad.
          La gente se ha quedado sin casa y han perdido todas sus propiedades, los barcos, las redes que eran necesarias para su
supervivencia diaria. Los líderes de la Iglesia han salido a su encuentro para ayudarles y transmitirles esperanza. Han perdido todo
pero no deben perder la esperanza. Se debe hacer todo lo posible para socorrerles y a la vez llevar a cabo algunos planes de acción


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para levantar la esperanza entre la gente. Las organizaciones internacionales han venido para conseguir que la gente vuelva a la
normalidad- proveyéndoles primero de barcos y otros utensilios para poder reanudar su trabajo como pescadores y han ofrecido
alojamiento a aquellos que han perdido sus casas.
         Como director Nacional de las OMP de la India, le escribo estas noticias. Caritas india está ofreciendo ayudas de primera
necesidad. Pidiendo la publicación en los medios de comunicación y confiando en el Señor. Mons. Ignaci Siluvai, Director Nacional
de las OMP”. (RG) (Agencia Fides 28/12/2004 Líneas: 29 Palabras: 369)

ASIA/INDIA - Mensaje de los Obispos indianos. Las instituciones católicas e iglesias transformadas en lugares de
hospitalización y asistencia sin distinciones por religión o comunidad de pertenencia
Nueva Delhi (Agencia Fides) - La Conferencia Episcopal de los Obispos católicos de la India, en un mensaje fechado el 27
diciembre, enviado a la Agencia Fides, ha expresado su profundo dolor y shock por el número creciente de víctimas después del
espantoso maremoto y de la consiguiente ola anómala que ha golpeado las zonas costeras del Orissa, Andhra Pradesh, Tamil Nadu,
Kerala y las islas Andamane y Nicobare. Esta desmesurada tragedia ha provocado más de 7.000 muertos y millones de personas sin
techo.
          Los Obispos indios expresan "su sentido pésame a todos los que han perdido a familiares y amigos" y aseguran oraciones
de sufragio por los difuntos. Estamos espiritualmente unidos con todos los que han sufrido en esta tragedia y ofrecemos nuestra
solidaridad y nuestro apoyo en este momento de necesidad" ha dicho el Secretario general de la Conferencia Episcopal, Su Exc.
Mons. Percival Fernández, Auxiliar de Bombay. El Obispo ha afirmado que las instituciones católicas, incluidas las iglesias, han sido
transformadas temporalmente en lugares de hospitalización para las víctimas de esta tragedia sin precedentes. "Medicinas, comida,
mantas han sido recogidas y distribuidas entre los pobres. A todos los sectores de la población, presidiendo de la religión y la
comunidad de pertenencia, se les ofrece la asistencia provista por nuestros equipos de socorro" ha dicho Mons. Percival Fernández.
          Todas las organizaciones y las estructuras públicas que están realizando trabajos de socorro, ha añadido el Secretario de la
Conferencia Episcopal, son bienvenidas en la colaboración con las Iglesias y con otras instituciones, para movilizar más recursos y
hacerlos disponibles a la población.
          "Caritas India, el servicio social promovido por la Conferencia Episcopal de los Obispos Católicos de la India, está ya
trabajando para llevar ayuda a todas las zonas golpeadas por la tragedia. A pesar de esto, los Obispos católicos de Tamil Nadu,
Andhra Pradesh y Kerala ya han ofrecido su disponibilidad para incrementar la obra de socorro y asistencia a las víctimas". (S.L)
(Agencia Fides 29/12/2004 - Líneas: 27 Palabras: 350)

ASIA/INDONESIA - Amenazas de atentados contra iglesias cristianas: en Navidad la policía refuerza las medidas de
seguridad en las islas Molucas
Yakarta (Agencia Fides) - El día de Navidad y en los otros días festivos todas las iglesias cristianas de Ambon, capital de las
Molucas, tendrá una protección especial de las fuerzas armadas indonesias. Ha crecido en efecto el nivel de alarma ante el peligro de
atentados, vistos los desarrollos de los últimos meses, en los que varios episodios de violencia han intentado provocar tensión en las
relaciones entre cristianos y musulmanes en la cercana provincia de Sulawesi central.
El 26 de diciembre llegará alas Molucas, en visita, el nuevo presidente de Indonesia, Susilo Bambang Yudhoyono, que se reunirá con
los líderes civiles y religiosos del área, para dar un empuje al proceso de reconstrucción y reconciliación.
Los cristianos de Indonesia recuerdan con temor la Navidad del 2000, en la que 11 atentados dinamiteros contra iglesias mataron en
todo el país a 13 personas e hirieron a unas 100. "Se debe evitar el estallido de una nueva violencia. Hay preocupación entre los
cristianos pero también confianza en las fuerzas del orden", ha dicho en un coloquio con la Agencia Fides el p. Carl Bohm,
responsable del Centro de crisis de la Diócesis de Amboina.
"En Ambon - subraya - cristianos y musulmanes siguen viviendo en barrios separados, se encuentran en algunos lugares como
universidades, mercados, centros comerciales u oficinas públicas, sin particulares problemas. Esperamos y trabajamos para que
continúe en las Molucas durante la Navidad”.
El P. Bohm señala el peligro de que la violencia en las Molucas sea provocada desde el exterior: "También las cumbres de la policía
y algunos funcionarios civiles están convencidos de que algunos personajes o grupos de Yakarta, tiene interés en realizar actos
terroristas en las Molucas , para hacer que estalle el conflicto civil. Pero la gente de Ambon no debe caer en esta trampa."
Las islas Molucas fueron teatro de una guerra civil entre 1999 y el 2002, que ha causado 15.000 muertos y 500.000 desplazados, y
que concluyó en febrero del 2002 con la firma del acuerdo de Malino. (PA) (Agencia Fides 20/12/2004 Líneas: 28 Palabras: 357)

ASIA/INDONESIA - La Iglesia se activa con su red de voluntarios, en colaboración con asociaciones civiles y de otras
religiones para ayudar a las víctimas del tsunami,
Yakarta (Agencia Fides) - Son más de 5.000 las víctimas verificadas, pero el balance podría subir, según las autoridades locales,
hasta 25.000: es la situación de Indonesia, golpeada sobre todo en la gran isla de Sumatra por el tsunami que el domingo pasado
afecto al Sudeste asiático. La Iglesia indonesia se ha activado inmediatamente para ofrecer ayudas. La nunciatura de Yakarta trabaja
febrilmente y todo el personal se ha movilizado. El Nuncio, Mons. Albert Malcolm Ranjit, está en contacto con los Obispos de las
diócesis afectadas por el desastre, sobre todo en la isla de Sumatra, y está tratando de coordinar las ayudas a nivel nacional e
internacional. Todo el personal católico, voluntarios, catequistas, fieles, se ha ofrecido para ayudar a las víctimas del maremoto y
acoger a los evacuados.
Las Caritas locales, junto con otras organizaciones civiles, y con asociaciones de otras religiones, especialmente musulmanas, han
puesto en marcha todos sus recursos y están tratando de coordinar los esfuerzos, mientras se esperan las primeras ayudas
internacionales de la ONU, Unión Europea y la Cruz Roja.
          El país ha sido el epicentro del sismo localizado en la isla indonesia de Sumatra. La sacudida de 9 grados en la escala
Richter, la más fuerte de los últimos 40 años, ha desencadenado una serie de desoladores maremotos. Decenas de edificios han sido
arrasados. Olas gigantescas se han abatido sobre las provincias de Aceh y Norte Sumatra, las más afectadas. En estos momentos es
una carrera contra reloj para recoger los cadáveres esparcidos por todos sitios y evitar el peligro de epidemias.     El      primer
ministro indonesio Susilo Bambang Yudoyhono, ha expresado su gran amargura, enviando un mensaje a la población en el que
asegura que el gobierno hará todos los esfuerzos posibles para afrontar las consecuencias de la tragedia.
          La provincia de Aceh, al Norte de Sumatra, estaba ya afectada por un conflicto civil entre los rebeldes secesionistas y el
ejército gubernativo, que desde hace más de un año está llevando a cabo acciones militares en la región. La población ya sufría las


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consecuencias del conflicto: el maremoto ha hecho aún más hacer difícil la vida para la gente que a duras penas conseguía
sobrevivir. (PA) (Agencia Fides 28/12/2004 Líneas: 30 Palabras: 389)

ASIA/PAKISTAN - Una Navidad celebrada en toda la nación, con el interés y aprecio incluso de los no cristianos
Lahore (Agencia Fides) - "La Navidad del 2004, ha tenido, sobre todo por diversas iniciativas desarrolladas durante el Adviento, en
el mes de diciembre, un carácter muy interreligioso. Los líderes religiosos de diversas religiones han participado en encuentros y
oraciones comunes, en los que han hablado de Jesucristo y han reafirmado su empeño de trabajar por la paz y la armonía del país”.
Ha dicho a la Agencia Fides el franciscano p. Abid Habib, fraile capuchino de Pakistán, que trabaja en el servicio pastoral en Lahore,
especialmente en el sector de la instrucción y diálogo interreligioso.
El P. Abid dice a Fides: "También sobre el medios de comunicación hay historias, referencias, documentales y cuentos relativos a la
Navidad. Y' la señal de un gran cambio que está sucediendo en la cultura y en la sociedad de nuestro país. La Navidad, de fiesta
celebrada estrictamente por la comunidad cristiana, se está convirtiendo en conocida y celebrada en toda la nación. Un
acontecimiento estimado y también vivido por fieles de otras religiones."
          "En este nuevo clima, - señala el fraile - estamos intentando conseguir que la Navidad se convierta en una festividad
nacional, ya que hoy funcionarios gubernativos y líderes musulmanes desean oficialmente una Feliz Navidad a los cristianos y
afirman apreciar el papel y el servicio que los cristianos desarrollan en Pakistán."
"Hasta pocos años hace - recuerda el p. Abid a Fides - la Navidad era elusivamente una fiesta cristiana. En la nación es un día festivo
porque el 25 de diciembre nació el querido líder musulmán Qauid-e-Azam, considerado como uno de los 'padres de la patria'.
Recuerdo todavía cuando Ali Bhutto era el Primer Ministro del país en los años 70. el día de Navidad tenia un discurso a la nación en
el que recordaba a Quaid-e-Azam y no decía ni una palabra a los cristianos.           Posteriormente el dictador Tía-ul-Haq, por el
contrario, al final del discurso empezó a desear Feliz Navidad a los cristianos."
El P. Abid concluye: "Hoy, los cristianos celebran la Navidad con gran alegría. En las iglesias y en las escuelas cristianas hemos
vivido el período de Adviento preparando los cantos y los signos tradicionales típicos de la Navidad: un modo de testimoniar y
anunciar el nacimiento de Cristo. Hay también festivales musicales y encuentros dedicados a la figura de Jesús en todo el país, que
cobran un general interés." (PA) (Agencia Fides 23/12/2004 Líneas: 31 Palabras: 414)

ASIA/SIRIA - Navidad en Siria: fiesta de los jóvenes, de la caridad cristiana, del ecumenismo
Damasco (Agencia Fides) - Con ocasión de la festividad de la Navidad 2004, la Agencia Fides ha pedido una contribución sobre la
celebración de la Navidad en Siria a Gregorio III Laham, Patriarca greco-melquita de Antioquía y de todo el Oriente, de Alejandría y
de Jerusalén.

"La celebración de la solemnidad de la Natividad de Jesucristo es preparada esmeradamente en todas nuestras parroquias, tanto en el
aspecto espiritual y litúrgico (observando la "Cuaresma de Navidad", que corresponde al Adviento latino, con la predicación de los
sacerdotes) como en el aspecto de la fiesta exterior.
En esta preparación participan muy activamente los movimientos de jóvenes de las diversas cofradías. Nuestras organizaciones de
solidaridad, con ocasión de la fiesta, duplican los esfuerzos para la asistencia caritativa a los más pobres, a los ancianos y a los niños
de las familias necesitadas, visitándolas y distribuyendo regalos útiles, comestibles o de otro género.
En el Medio Oriente sólo hay una cadena televisiva satelital católica en lengua árabe, que se llama "Telelumiere" o "Noursat", que
transmite desde el Líbano, pero que es seguido también en Siria y en otros países del Medio Oriente. En las semanas que preceden a
la Navidad, la TV ofrece numerosos programas de preparación a la fiesta.
La fiesta de la Navidad se caracteriza, exteriormente, por las decoraciones luminosas sobre las fachadas de las iglesias y las casas
dónde habitan nuestros fieles, sea en los barrios cristianos de las ciudades, sea en las aldeas de mayoría cristiana. El visitante que
pasa por la tarde por las calles de estos barrios en Damasco es acogido por un gran número de adornos navideños en las ventanas y
balcones de las casas. Los adornos son completamente libres y no están sometidos a ninguna limitación o restricción de las
autoridades civiles aunque, por la "neutralidad confesional" escrita en la Constitución, el gobierno no contribuye a estas
decoraciones.
La celebración de la Liturgia, la tarde de Navidad, con la Misa de Medianoche, es muy seguida por los fieles, tanto en nuestra
Catedral patriarcal Greco-melquita católica de la Dormición, en Damasco, como en todas las parroquias, católicas y ortodoxas, en
todas las ciudades de Siria. La única comunidad cristiana que no celebra la Navidad el 25 de diciembre en Siria es la Iglesia armenia
Apostólica que, según la tradición, celebra la Natividad el 6 de enero.
La radio siria transmite en directo varios momentos de la celebración de la Navidad en nuestras comunidades cristianas. La televisión
siria, presente en todas las celebraciones navideñas, la tarde del 25 de diciembre transmite servicios en los telediarios, que empiezan
generalmente con la felicitación de Navidad, en nombre del Presidente de la República, de un miembro del Gobierno al Patriarcado,
al Obispo de Damasco, y en las otras ciudades del gobernador de la provincia.
Cada año, en los días anteriores a la Navidad, organizamos en Damasco medio día de retiro espiritual en el que participan
habitualmente los miembros del clero (obispos, sacerdotes diáconos) y religiosos de las diversas iglesias presentes en la capital. Este
año, por primera vez, el 18 de diciembre del 2004 todas las Iglesias ortodoxas y católicas se han reunido en nuestra Catedral de la
Dormición para un momento de oración, con cantos y con la celebración del Oficio de la hora Sexta. Estaban presentes los tres
Patriarcas: el Patriarca greco-ortodoxo Ignazio IV; el Patriarca siro-ortodoxo Ignazio Zakka I y yo mismo, con representantes del
clero y con el Nuncio Apostólico.
Nosotros combatimos la "farsa" del Papá Noel, por desgracia muy presente en los programas televisivos de los diversos países, que
llegan por satélite en todo Siria. En mi Carta Pastoral para la Navidad he pedido que Papá Noel no entre en nuestras parroquias.
Querría acabar con un detalle: en los documentos oficiales, en Siria, la fecha siempre se indica según los dos calendarios: el
musulmán del Egìra y el cristiano y universal, en uso con los nombres de los meses del calendario siríaco, y por lo tanto, cristiano y
la indicación del año de la Natividad de Cristo."
(+ Gregorio III Laham. Patriarca de Antioquía y de todo el Oriente de Alejandría y Jerusalén) (Agencia Fides 20/12/2004)

ASIA/SRI LANKA - El ataque a una iglesia es un episodio aislado: la comunidad católica tiene esperanza en una Navidad
serena, sin tensiones sociales ni religiosas
Colombo (Agencia Fides) - La reciente devastación de la iglesia católica de San Miguel, en la archidiócesis de Colombo, es un


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episodio aislado, que despierta preocupación en la Iglesia local, pero que no parece presagiar el estallido de nuevas tensiones
interreligiosas como las de hace un año aproximadamente. La comunidad cristiana vive en un clima bastante sereno y no alimenta
miedos particulares de cara a la celebración de la Navidad. Es el análisis que ofrecen fuentes de Fides de la Iglesia de Sri Lanka
después de que, hace dos días, un grupos de vándalos atacaran y destruyeran la pequeña iglesia de San Miguel, en la aldea de
Homagama, a cerca de 20 km de la capital Colombo.
Las fuerzas del orden están investigando sobre el episodio, y Milroy Fernando, responsable de los asuntos cristianos dela Oficina
gubernativa para los asuntos religiosos, se ha acercado hasta el lugar asegurando el compromiso de la comunidad civil. Entre las
hipótesis barajadas se encuentra la de la responsabilidad atribuida a facciones aisladas de extremistas budistas.
"Estamos muy tristes por este ataque premeditado contra la Iglesia Católica, pero continuaremos en nuestra misión. Pedimos mayor
protección a las autoridades civiles y ayudas para la reconstrucción", ha comentado a la Agencia Fides el p. Ignatius
Varnakulasingham párroco de la parroquia de Pannipitiya, en cuyo territorio se encuentra la iglesia de san Miguel, dónde unas 130
familias católicas participan en la Misa dominical, en encuentros de oración y catequesis.
La iglesia fue atacada por la noche alrededor de la una del 19 de diciembre, devastada y luego quemada. El tabernáculo fue
profanado, el crucifijo tiene los miembros rotos. Los vándalos entraron en el edificio forzando la entrada y lo quemaron con
bombonas de gas.
La iglesia ya había sufrido otros ataques el 30 de noviembre de 2003 y el 15 de enero del 2004, en el período en el que se
desencadenó en Sri Lanka una violencia anti-cristiana por parte de grupos extremistas budistas, partidarios de un fuerte nacionalismo
religioso. El episodio actual hace pensar en la acción de los mismos grupos, pero la situación social parece tranquila después de que
las facciones budistas, movilizadas a principios del 2004, obtuvieran, en la convocatoria electoral de abril pasado, la elección en el
Parlamento de nueve monjes como representantes suyos.
Según fuentes de Fides en la diócesis de Colombo, las relaciones entre cristianos y budistas en el área en que surge la iglesia de san
Miguel siempre han sido particularmente difíciles, por la presencia de grupos budistas tradicionalista que hace ya muchos años
mostraron su hostilidad a los primeros asentamientos cristianos. (PA) (Agencia Fides 21/12/2004 Líneas: 33 Palabras: 457)

ASIA/SRI LANKA - "Es una tragedia desmesurada, se necesita una vasta movilización internacional": llamamiento de
Mons. Mario Zenari, Nuncio Apostólico en Colombo
Colombo (Agencia Fides) - "Es una tragedia, un desastre del que no hay memoria en la historia de Sri Lanka. La población está
conmocionada y terriblemente asustada. Las primeras consideraciones hablan de unos 13.000 muertos y de más de un millón de
desplazados. Ha sido un golpe inesperado. La Iglesia se ha activado inmediatamente a nivel local, nacional e internacional para las
ayudas de emergencia". Es el comentario en caliente remitido a la Agencia Fides por Mons. Zenari, Nuncio Apostólico en Colombo,
después del desastre que ha golpeado el Sudeste asiático.
          En el coloquio con Fides el Nuncio describe la situación y cuenta como se ha movilizado la Iglesia local: Cuatro diócesis
han sido golpeadas: la oriental de Trincomalee-Batticaloa, una más al Sur de Galle, al Norte la diócesis de Jaffna, y también parte de
la de Colombo. Los Obispos y Caritas locales han activado todos sus medios y canales para socorrer el gran número de evacuados.
Las iglesias están llenas de refugiados, los centros de acogida desbordados. Estamos en contacto e intentamos coordinarnos con las
ayudas gubernativas y las organizaciones no gubernativas. Haremos todo lo posible para ofrecer nuestra contribución en esta fase de
emergencia llevando comida, medicinas, tiendas, alojamientos. Luego se tratará de planificar ayudas a largo plazo para la
reconstrucción. Pero se necesita una movilización internacional."
          El Nuncio ya ha programado una visita a las diócesis afectadas y mañana, 29 de diciembre, se acercará a la diócesis de
Trincomalee-Batticaloa. La Iglesia trabaja a todos los niveles para devolver la esperanza. "Es de destacar - concluye Mons. Zenari -
es que el desastre ha unido a la población a nivel social y político. Todas las facciones, gentes de ambas etnias, cingalesas y tamil,
todos los partidos y las organizaciones sociales y civiles se han movilizado: frente a esta desmesurada tragedia desaparecen las
diferencias étnicas, religiosas o políticas. Esperemos que el país sepa encontrar y mantener por largo tiempo esta unidad”.
          Las víctimas producidas por el tsunami que ha golpeado Sri Lanka son más de 13.000 (entre ellas unos setenta extranjeros)
pero el gobierno singalés teme que puedan duplicarse. La costa oriental del isla-estado del océano indiano se ha visto afectada casi en
su totalidad: desde Jaffna, en el Norte, hasta las playas abarrotadas de turistas al sur. En las costas de los distritos de Muttur y
Trincolamee se han abatido olas de más de seis metros. El Sur está en condiciones desastrosas. Los cadáveres son quemados por la
calle para evitar epidemias. Cerca de 1.500 pasajeros de un tren casi con seguridad han muerto, sumergidos por la ola gigantesca que
ha barrido la costa de Sri Lanka. El tren unía la capital Colombo con la ciudad de Galle, 110 kilómetros más al sur. (PA) (Agencia
Fides 28/12/2004 Líneas: 33 Palabras: 477)

ASIA/SRI LANKA - Dos mil personas albergadas en la casa provincial de los Misioneros Oblatos de Maria Inmaculada
(OMI) en Colombo. "Nosotros Oblatos trabajaremos plenamente en la reconstrucción de estas zonas, y en la asistencia a los
heridos y afectados. Son nuestras prioridades"
Colombo (Agencia Fides) - La "Casa De Mazenod", Casa provincial de los Misioneros Oblatos de Maria Inmaculada en Colombo,
alberga a cerca de 2.000 personas que se han quedado sin casa a causa del maremoto que golpeó Sri Lanka el domingo pasado. Las
noticias que llegan de los misioneros en el país asiático a la casa Generalicia de los Oblatos de Maria Inmaculada (omiworld) y
enviadas a la Agencia Fides son dramáticas. "Tenemos sobre todo necesidad - dice el P. Oswald Firth, Asistente General, quién
actualmente se encuentra en el país - de mantas, medicamentos, especialmente para tratar a los enfermos y prevenir la propagación de
las enfermedades, agua potable y libros para los niños. A este respecto, estamos llamando a la puerta las organizaciones de ayuda
mutua que conocemos.” "
          El mensaje del p. Firth continúa: "Los más vulnerables entre las víctimas fueron las mujeres y los niños, incapaces de trepar
sobre las construcciones más elevadas o de nadar. El maremoto barrió simplemente la vía férrea y volcó un tren entero con más de
mil pasajeros. Después, los rieles parecían como materia metálica retorcida. Los autobuses flotaban como si fuesen juguetes de
plástico. Más de 200 extranjeros fueron barridos por las violentas olas. Otras personas, que participaban en las celebraciones del
domingo en las iglesias del cinturón costero, fueron arrastradas por el mar y desaparecieron. Nunca hemos tenido un desastre natural
así en toda la historia de Sri Lanka. "
          El Padre A. Jeevendra Paul, Superior provincial OMI en Jaffna, escribe: "La horrorosa catástrofe que afectó Sri Lanka, en
particular las costas del norte y este, este domingo por la mañana, 26 de diciembre, sigue siendo una pesadilla. Nada mas que en el
norte, las víctimas son más de diez miles. Los pueblos de estas zonas sufrieron la catástrofe completamente de improvisto. Fue


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cuestión de pocos segundos. Familias enteras, especialmente mujeres, niños y personas mayores, desaparecieron por centenares.
Millares heridos, o simplemente llevados por la corriente o arrastrados por las olas. Actualmente los hospitales están desbordados de
heridos y prácticamente todos los habitantes de la costa perdieron sus casas y sus propiedades. Peor es el trauma de la búsqueda de
los desaparecidos, la identificación de los muertos y los cuidados que deben darse a los huérfanos. Los poblados de la zona costera,
como Chakkoddai, Point-Pedro, Manalkadu, Chempeyampattu, Thalayady y Mullaithivu están constituidos principalmente por
pueblos católicos de pescadores. Hay también pueblos hindúes y musulmanes en los distritos de Trinco y Batticaloa.
          Las hermanas de la Sagrada Familia y los sacerdotes que residen a lo largo de la costa se han salvado milagrosamente,
puesto que se encontraban en la iglesia para la misa del domingo. Las Fuerzas Armadas de la Zona de Alta Seguridad fueron
arrasadas literalmente: algunos murieron, otros quedaron heridos. Los voluntarios, especialmente los jóvenes de Jaffna, están en
primera línea para ayudar a los necesitados. Los Oblatos, sacerdotes y escolásticos, hacen todo lo que está de su parte en la península
de Jaffna. La mayor parte de la gente desea - y lo hacen - compartir lo que tienen: comida, ropas, esteras y almohadas. Naturalmente,
hay escasez de medicamentos e instalaciones hospitalarias. Los Oblatos también se unieron a otros voluntarios para llevar y distribuir
las ayudas a los pueblos. Nunca había oído o visto tal catástrofe, que en poco tiempo arrancó vidas inocentes de nuestro pueblo. Un
pueblo que ya había pasado a través de las privaciones, los dolores y las pérdidas de la reciente guerra civil. Lo que salvamos - varias
vidas humanas y de las propiedades - durante los dos años del alto al fuego, se lo ha tragado el mar.... La experiencia es insólita
Ciertamente nosotros, los Oblatos, vamos a poner las manos en el barro para reconstruir estas zonas, ocuparnos de los heridos y los
siniestrados. Son nuestras prioridades." (S.L) (Agencia Fides 29/12/2004 - Líneas: 48 Palabras: 677)

ASIA/SRI LANKA - "Los pescadores necesitan ser ayudados para seguir viviendo. Muchos de ellos han perdido sus redes y
por lo tanto, el principal medio de subsistencia. Nosotros Salesianos estamos intentando ayudarles a salvar lo salvable":
testimonio del Superior de los Salesianos
Colombo (Agencia Fides) - Los Salesianos trabajan desde hace mucho tiempo en Sri Lanka y administran diversas estructuras que
afortunadamente, no han sufrido daños. Los Salesianos también están presentes en Indonesia, India, Tailandia y Kenia, países
golpeados por el maremoto.
          El VIS (Voluntariado internacional para el Desarrollo) y los Salesianos se han activado inmediatamente para hacer frente a
la tragedia que ha golpeado el sureste asiático. Gabriele Garniga, salesiano ecónomo inspectorial de Sri Lanka, está coordinando las
ayudas para satisfacer las primeras necesidades de la población afectada: agua, alimentos, medicinas, refugio. El VIS ya ha enviado
una primera y significativa ayuda económica y ha lanzado un llamamiento para la colecta de fondos.
          El Superior de los Salesianos de la Provincia de St. Joseph en Sri Lanka, el p. Anthony Humer Pinto, ha enviado la
siguiente relación sobre la situación: "Gracias a Dios ninguno de los Salesianos que viven en la costa han sido afectados. Pero
estamos preocupados por 5 de nuestras casas que están en la costa. Los medios de comunicación y el gobierno prohíben moverse a
quienes están en la costa a causa de las sacudidas que llegan de la profundidad del mar. Nuestra gente y nuestros vecinos han sido
duramente golpeados. Unas 5.000 personas son consideradas muerte. Más que 10.000 los desaparecidos. Los daños a las propiedades
y objetos son enormes. Millares de personas han sido desplazados a lugares más seguros, especialmente en las iglesias y en los
templos que están en alto. En el sur, a apenas 100 km de nuestras casas, salen centenares de cadáveres y nadie los reclama. Hay
centenares de niños huérfanos y millares de padres con niños desaparecidos o muertos. Las sacudidas continúan en la profundidad del
mar lo que hace que siga llegando agua del océano a la tierra. Todo el país está en estado de emergencia. La gente tiene necesidad de
comida, medicinas y vestidos y de todo lo necesario. Salimos a la calle en búsqueda de las personas que han sido golpeadas por la
desgracia. Como he dicho, la necesidad más inmediata es de raciones de agua, vestidos, medicinas y un refugio. Los pescadores
necesitan ser ayudados para seguir viviendo. Y para dificultar aún mas las cosas ha empezado a llover. Muchos de ellos han perdido
sus redes. Nosotros Salesianos estamos intentando ayudarles para salvar lo salvable. Sin embargo necesitamos de ayuda para el
trabajo de recuperación. Cualquier cosa que podáis ofrecer será de gran ayuda. Dios os bendiga. Fr. Anthony Humer Pinto, Superior".
(S.L) (Agencia Fides 29/12/2004 Líneas: 33 Palabras: 456)

ASIA/SRI LANKA - Las puertas de las iglesias y de las comunidades de los Jesuitas abiertas para albergar a los necesitados:
3.000 personas refugiados en la casa de Batticaloa. En India los estudiantes se han unido a los equipos de socorro
Roma (Agencia Fides) - Según las informaciones provistas por la Curia Generalicia de los Jesuitas, no ha habido afortunadamente,
pérdidas entre los Jesuitas presentes en las provincias asiáticas golpeadas por el maremoto: en particular Sri Lanka, India (Madurai) e
Indonesia. La gran preocupación es ahora ayudar a los millares de personas necesitadas de comida, refugio y apoyo moral.
En Sri Lanka las cuatro comunidades de Galle, Trincomalee, Batticaloa y Colombo han abierto las puertas de las iglesias y de las
comunidades para acoger a los supervivientes. En Batticaloa están albergados más de 3.000 personas. En India, provincia de
Madurai, los estudiantes jesuitas se han unido a los equipos de socorro. El Superior provincial ha nombrado un Comité de tres
jesuitas encargado de coordinar las ayudas en colaboración con Caritas y la Cruz Roja. (S.L) (Agencia Fides 29/12/2004 - Líneas: 14
Palabras: 173)

ASIA/TAYIKISTAN - "El aspecto exterior de la Navidad siempre se ha mantenido, pero quizás las restricciones del período
de la dictadura han inducido a buscar más el sentido interior del espíritu navideño": el Superior de la Misión de Tayikistán
cuenta a Fides como se celebra la Navidad
Dushanbe (Agencia Fides) - "El tiempo de Adviento en preparación a la Navidad en la comunidad católica de Tayikistán ha
mantenido su significado especial, que, por desgracia, no he visto en mis años de ministerio sacerdotal en Occidente. Creo que se
puede decir que la comunidad católica de Tayikistán conserva con frescor y vitalidad lo que la Iglesia profesa en dos mil años de
historia". Afirma a la Agencia Fides el p. Carlos Avila VE, Superior eclesiástico de la Missio Sui Iuris de Tayikistán, contando como
la comunidad católica (245 católicos sobre más de 6 millones de habitantes) se prepara a vivir la Navidad.
"Las tradiciones y las costumbres de la Navidad se han mantenido, a pesar de los largos años de ideología marxista-comunista y atea,
que buscaba desarraigar del corazón de los creyentes la fe en el misterio de la Navidad, en el Nacimiento del Salvador, misterio
ordenado a la redención, a la Pascua y al parusia - dice a Fides el p. Carlos Ávila -. Aquí el aspecto exterior de la Navidad se ha
mantenido, como en otras regiones, pero quizás precisamente las restricciones del período de la dictadura, han inducido a buscar más
el sentido interior del espíritu navideño."
           Entre las tradiciones destaca la Corona de Adviento, cuatro velas que se colocan en una corona de ramas y se encienden un
a un, durante los cuatro domingos de Adviento. La corona es bendecida por el sacerdote al principio del Adviento.


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"La Misa de Nochebuena", siempre se ha celebrado, con mucha solemnidad y con una gran participación de los fieles, subraya el p.
Carlos. Se mantiene viva también la costumbre del portal de belén, cada año diferente: "Últimamente son los jóvenes los encargados
de instalarlo, que tienen mucha creatividad e insertan características locales, por ejemplo el paisaje, la arquitectura, la ropa de la
gente, etc... En esta ocasión también se realizan concursos de dibujo, en los que participan niños y también adultos. Al final se
entregan premios a los tres mejores dibujos de las categorías niños, jóvenes y adultos."
Los himnos y los cantos navideños tenían el objetivo de llevar la Buena Nueva sobre todo a los campesinos y a cuantos no sabían
leer. Aquí "los niños no salen por las calles, la costumbre es organizar cada año representaciones sobre la Navidad - continúa el p.
Carlos. Este año, los niños de la catequesis representarán pequeños cuadros sobre el misterio de la Navidad. También habrá un
concierto Navideño en una escuela de música: se cantarán todos los himnos y las canciones navideñas, en varias lenguas, ya que
también participan algunos extranjeros presentes en Tayikistán."
El árbol de Navidad es una tradición local, pero teniendo en cuenta que los primeros católicos que llegaron a Tayikistán eran de
origen alemán, no se debe olvidar que el sentido actual del árbol de Navidad viene de San Bonifacio, apóstol de Alemania. El árbol
se coloca no sólo en la iglesia, sino también en las casas de las familias.
"Éstas son las tradiciones que tenemos en la Missio SuiIuris de Tayikistán - concluye el p. Carlos -. Quiera Dios que no perdamos las
sanas tradiciones de las fiestas de la Navidad, que no nos olvidamos que el centro del misterio navideño es el nacimiento del
Salvador, que no nos encontramos nunca en la situación de tener que recuperar el sentido cristiano de la Navidad, tal como está
ocurriendo, desgraciadamente, en muchos lugares de larga tradición cristiana". (R.Z) (Agencia Fides 21/12/2004, Líneas: 44
palabras: 620)

ASIA/TERRASANTA - Navidad: promesa de vida, alegría y paz para el pueblo israelí y palestino. Mensaje del Patriarca
Latino de Jerusalén para la Navidad 2004
Jerusalén (Agencia Fides) - La seguridad, bienestar, felicidad para los pueblos israelí y palestino sólo pueden basarse en la paz: es
este el sentido del mensaje de Mons. Michel Sabbah, Patriarca Latino de Jerusalén, para la Navidad 2004.
En el mensaje, difundido hoy en Jerusalén, el Patriarca afirma: “Hemos visto la vida y hemos oído lo que dice el Señor: 'El anuncia la
paz a su pueblo, a sus fieles, con tal que a su locura no retornen‟ (Sal 84/85, 9). El sentido cristiano de la Navidad es que el Verbo de
Dios ha hecho su entrada en el mundo y nos ha traído la vida. Navidad es una promesa de vida, de alegría y de dignidad en la
presencia de Dios que ha elegido nuestra tierra como morada."
El texto recuerda que "el muro de separación no separará y no protegerá. Al contrario, hará crecer el odio, la ignorancia del otro, y
por tanto, la hostilidad, la violencia y la inseguridad. (…) El muro de separación no hará seguras las fronteras. Sólo los corazones
amigos son fronteras seguras. Con los corazones amigos, todas las fronteras se convertirán en un puro símbolo; habrán desbordado de
la vida y de la alegría de la paz y la hermandad."
El Patriarca también se centra en el papel de los líderes religiosos que deben "seguir insistiendo sobre la justicia, la dignidad humana,
la seguridad y el fin de la ocupación, pero al mismo tiempo, tienen el deber de mostrar el camino de la paz. Pues ninguno de los dos
pueblos está condenado a continuar ofreciendo la muerte a sus jóvenes. Todo pueblo tiene la voluntad y el derecho de ver a sus
jóvenes vivir como todos los jóvenes del mundo". (PA) (Agencia Fides 21/12/2004 Líneas: 21 Palabras: 311)
Texto completo del Mensaje en lengua italiana: http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/chieselocali/chieselocali.php?id=74

ASIA/TIERRA SANTA - Los líderes cristianos de Jerusalén en el mensaje de Navidad: "Seguiremos construyendo puentes
de paz y de esperanza y levantando nuestra voz a favor de la justicia"
Jerusalén (Agencia Fides) - Se multiplican con vistas a la Navidad los llamamientos y las iniciativas por la paz en Tierra Santa. El 23
de diciembre los Patriarcas y líderes cristianos de las Iglesias de Jerusalén han difundido un mensaje conjunto de paz y
reconciliación.
El texto, firmado por 13 líderes de diversas confesiones cristianas y llegado a la Agencia Fides, afirma: "Dos pueblos en Tierra Santa
continúan pidiendo paz y justicia, buscando un modo de poner fin a las hostilidades, masacres y asesinatos en Israel y Palestina, y
también en el mismo Belén, la ciudad de la paz hacia la que los cristianos del mundo dirigen sus ojos en estos días". Los líderes
manifestándose conscientes de otras guerras y violencias que se combaten en Asia y África y en muchas otras partes del mundo,
afirman: "En medio de esta realidad, acogemos la Navidad y sentimos la obligación de pensar en el misterio que esta trae consigo yen
la nueva gracia que trae a la humanidad."
"Hermanos y hermanas - continúa el mensaje - tenemos que preguntarnos, especialmente en estos días en Tierra Santa, entre la
opresión y humillación, si acogemos realmente a Cristo en nuestra vida, si somos auténticos testigos de Jesús, Salvador y Príncipe de
la Paz, y de la dignidad que él ha dado a todo hombre y a toda mujer: sólo de este modo podremos llamarnos Hijos de Dios."
Recordando la dramática situación de Belén, envuelta en el conflicto, sin peregrinos, dónde las familias cristianas son penalizadas y
muchas han emigrado, los jefes de las Iglesias afirman: "Continuaremos construyendo puentes de paz y esperanza y levantando
nuestra voz a favor de la justicia entre los pueblos. Pero tenemos que desarrollar nuestro papel en nuestros países."
También Caritas de Jerusalén, comprometida en la asistencia a los enfermos, marginados, niños, familias particularmente en
dificultad a causa del conflicto, ha difundido un apenado mensaje en el que afirma que la paz es posible en "Tierra Santa". Caritas
afirma que espera que "el 2005 sea un año de fe, de esperanza y de amor. Esperamos una vida mejor para todos los que le viven en
Tierra Santa, hebreos, musulmanes, cristianos, drusos, samaritanos. Pedimos para que el espíritu de amor entre en los corazones de
todos en Tierra Santa y para que nosotros realicemos el mandamiento Dios de amarnos los unos a los otros."
El compromiso por la paz en Tierra Santa ha implicado recientemente a todos los países del Medio Oriente y del Magreb: el 22 de
diciembre, las comunidades católicas en todo el Medio Oriente celebraron un especial día de ayuno y oración, promovidos por la
Conferencia de los Obispos latinos de las Regiones árabes (CELRA) y por los Obispos de la Conferencia de la Región del Norte
África (CERNA). "El conflicto en Tierra Santa concierne a todos los cristianos que tienen la conciencia de que sus raíces espirituales
residen en la tierra de la Redención", han escrito los Obispos, afirmando la urgencia de poner punto final al conflicto y deseando una
solución pacífica y un tiempo de reconciliación. (PA) (Agencia Fides 23/12/2004 Líneas: 39 Palabras: 539)
Texto del Mensaje de los líderes cristianos de Jerusalén:
http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/chieselocali/chieselocali.php?id=76




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ASIA/TURQUIA - El Portal de belén, símbolo muy querido incluso por los niños musulmanes: en Navidad, día laboral,
pequeños y grandes llenan la iglesia de Antioquía para ver a Jesús Niño en el pesebre
Antioquía (Agencia Fides) - "La Navidad está a las puertas. En Antioquía, al sur de Turquía, llega silenciosa, sin el lujo de las
luminarias por las calles, la atracción de los escaparates adornados con luces, la preocupación de los últimos regalos por comprar.
Pero esto no anula al deseo de dar una digna acogida a Jesús Niño "vistiendo de fiesta" nuestra iglesia con flores, velas y manteles
nuevos, y sobre todo con el belén, para celebrar e ilustrar el gran misterio de Dios hecho hombre débil e indefenso; para alegrarnos
juntos por Su Luz que ha desgarrado las tinieblas". Mariagrazia Zambon, una seglar de la comunidad católica de Antioquía, cuenta a
la Agencia Fides como se vive la Navidad en un país musulmán.
           "Nuestro belén se convierte en una atracción para pequeños y grandes, recuerdo de un acontecimiento histórico de alcance
universal. La visita a la iglesia católica es una cita deseada para muchos tanto cristianos como no cristianos. Mientras en Italia
algunos piensan en meterlo en un sótano, quitarlo de las escuelas, esconder lo que forma parte de la tradición navideña, aquí a los
alumnos les gusta reunirse alrededor del pesebre de Jesús Niño y admirar el nacimiento de este gran profeta, haciendo preguntas
sobre el sentido de los ángeles, de las velas, de la cueva: signos que se convierten en motivo de reflexión e interés. Y es ocasión para
nosotros de presentar el mensaje evangélico a partir de unas pocas y sencillas estatuas de yeso. Una tradición que no debemos
traicionar, y mucho menos en Turquía, estado con un 99% de musulmanes.
           También este año se repite el "milagro". Acabamos prácticamente de preparar los dos árboles en los salones, las luces y los
adornos y sobre todo el portal de belén en iglesia. Justo entonces llega al portón de la iglesia una riada de niños, con sus uniformes
azules. Llegan de una escuela de la otra parte de la ciudad. El ayuntamiento no ha puesto ni siquiera a su disposición un autobús y así
han venido a pie, desafiando el frío y el tráfico. Llegan de un barrio pobre en la parte nueva de la ciudad: quien está sin chaqueta,
quién sin calcetines quién con los zapatos rotos y llenos de barro o de tres medidas más grandes. Obviamente ninguno es cristiano.
           "Desean ver la iglesia y sobre todo el belén. Para ellos es la primera vez. Sabemos que para vosotros se acerca una fiesta
grande y queremos compartirla con vosotros", los introduce una de las maestras. Enciendo las luces de colores apenas instadas y…
para ellos se abre un espectáculo. Un simple belén, con pocos personajes, ángeles y ovejitas, las montañas de pasta de papel y la
choza de madera: para ellos es un hechizo. La maestra, también ella musulmana, les explicas: "Los cristianos en el día de Navidad
celebran el nacimiento de Jesús, profeta enviado por Dios al mundo para traer la paz, el amor, la fraternidad; para enseñarnos a
amarnos. Y de veras quiere que lo imitemos si queremos vivir según Dios. Jesús fue una persona buena y los pastores lo sabían. He
aquí porque, apenas recién nacido, fueron a alabarlo y a rezarle"
           Ni una palabra, ojos en blanco, bocas abiertas. Hechizados por las luces y las estatuas. ¡Estos son para nosotros, los
primeros pequeños, los pobres adoradores de nuestro Mesías! En estos días será un sucederse continuo de clases y alumnos. ¿Qué les
empuja a venir hasta aquí? ¿Qué esperan ver?
           Y los más interesados parecen ser los adultos que se asoman con curiosidad al gran misterio ilustrado por el belén, tratando
de intuir algo de este Dios nacido en una gruta, y capaz de transformar la vida, trayendo amor y paz incluso en los corazones más
atormentados. Muchos vendrán aquí preguntándose que es lo que ven tan especial y "potente" los cristianos en este profeta recién
nacido.
           Incluso el Prefecto, el Jefe de la policía, las autoridades de relieve de la ciudad, en el día de Navidad, día laboral como
muchos otros, tienen una cita fija en su agenda: la visita a la iglesia católica, no sólo para felicitar al párroco y a la comunidad
cristiana, sino también para admirar el portal de belén, siempre igual, pero siempre original y fascinador. Una tradición cristiana que,
con gusto y arte, sabe hechizar y contar quién es el verdadero protagonista de la Navidad". (Agencia Fides 21/12/2004; Líneas: 51
Palabras: 763)

                                                               AMERICA
AMERICA/BOLIVIA - El gran belén viviente de la noche de Navidad en Tupiza y "Las Posadas" de Concepción: los
diversos matices de la Navidad en un país pluricultural y multiétnico
Sucre (Agencia Fides) - La Navidad llegó a Bolivia desde Europa y ha asumido tonos y matices diferentes según las costumbres,
tradiciones, modos de vestir y de celebrar la fiesta propia de las diversas culturas que componen este país. Aunque como en todo el
mundo, el consumismo trata de opacar el verdadero sentido de esta fiesta religiosa, sin embargo se puede decir que en Bolivia aun se
mantiene en la mayoría de las familias como fiesta en la realmente se celebra el nacimiento del Niño Jesús. Es la fiesta de la familia
que se reúne: los hijos que estudian en la ciudad, muchos padres que trabajan en los países cercanos, vuelven a sus casas. Mons.
Antonio B. Reimann, Obispo del Vicariato Ñuflo De Chávez (Bolivia), ha enviado la Agencia Fides una descripción de la Navidad
en el país latinoamericano.
           Tupiza se encuentra al sur de Potosí, en la provincia Sub-Chichas (parte occidental de Bolivia). Es un país histórico, rico en
tradiciones y costumbres, conocido como “La joya bella de Bolivia". La celebración de la Navidad comienza la tarde del 24 de
diciembre: a las 9 de la noche en la plaza principal delante de la Catedral se representa el nacimiento de Jesús, un "belén viviente"
realizado por un grupo juvenil. Se intenta hacer lo más real posible: se utiliza un burro verdadero que entran desde un extremo de la
plaza, llevando a María a sus lomos, acompañada por José, hasta alcanzar el pesebre preparado delante de la puerta de la Catedral;
también los pastores llevan ovejas verdaderas, y el nacimiento de Jesús es revivido con un recién nacido.
A las 11 comienza la Misa solemne: aunque la Catedral es muy grande, para esta ocasión no es suficiente y mucha gente se queda
fuera. Al término de la celebración muchos hacen bendecir sus estatuillas del Niño Jesús. Este gesto se repite en todas las
celebraciones eucarísticas hasta el 6 de enero. A Medianoche en punto todos se intercambian un abrazo deseándose una Feliz
Navidad.
           En las familias que han preparado el belén, tiene lugar un pequeño rito del nacimiento, en muchos casos se usa el incienso y
las velas. A partir de ese momento empieza la adoración del Niño con danzas y cantos navideños. Todos los días las puertas de las
viviendas y las capillas en las que hay belenes permanecen abiertas: los niños se acercan para adorar al Niño Jesús sobre todo a
primera hora de la tarde, mientras que los jóvenes y las personas adultas se acercan más tarde. En este tiempo de Navidad se realizan
los Concursos de cantos navideños: son muchas sorpresas viendo muchos talentos en los niños cada año, en los jóvenes y en los
adultos.
           Las celebraciones navideñas terminan el 6 de enero, día en que se desarman los pesebres que se habían preparado y en
muchas familias existe la costumbre de nombrar "padrinos" para la Navidad del próximo año. Estos padrinos se comprometen a
colaborar con alguna decoración para el belén, algún juguete para Jesús Niño o con dulces para distribuir entre los niños.
           En la selva las familias empiezan a preparar los belenes durante el Adviento. Normalmente se ponen las imágenes bajo una


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palma. La gente es pobre, y, por eso, también las imágenes son de yeso barato.
Concepción, con 70.000 habitantes, celebra su fiesta patronal el 8 de diciembre, fiesta de la Inmaculada Concepción. En esta fiesta ya
se siente el espíritu navideño, que se hace más evidente a partir del 16 de diciembre cuando empieza la novena de Navidad. Cada día
se celebra la Misa nocturna en la Catedral y después tiene lugar el "Posada": cada noche la gente lleva a las imágenes de San José y
Maria, los "santos peregrinos", sobre andas, de casa en casa, en busca de un alojamiento, mientras que se van cantando villancicos.
La Nochebuena se realiza la última Posada y se realiza con personajes y animales verdaderos. Se acaba frente a la Catedral y,
después del canto, toda la gente entra en procesión para la "pastorela", representación viviente de la Navidad, escenificada por
jóvenes y niños, ayudados por sus maestros. Aparecen todos los personajes: la Sagrada Familia, pastores, Reyes Magos y por
supuesto, no pueden faltar los coros de los ángeles. A las 11 se celebra la tradicional Misa de Medianoche. (R.G) (Agencia Fides
23/12/2004, Líneas: 50 Palabras: 746)

AMERICA/CHILE - También la Iglesia católica de Chile se moviliza para ayudar a los hermanos golpeados por el terrible
maremoto del sudeste asiático: el domingo 9 de enero una colecta en todas las parroquias. El valiosos trabajo de
monitorización de la red de Caritas
Santiago de Chile (Agencia Fides) - La Iglesia chilena, en espíritu de solidaridad fraterna y acogiendo el llamamiento lanzado por Su
Santidad Juan Pablo II, ha convocado una Colecta en todas las parroquias de la nación a favor de los hermanos de Sri Lanka, India,
Indonesia, Tailandia, Malasia, Maldivas, Myanmar, Bangladesh y Somalia, golpeados por el maremoto que se abatió sobre sus tierras
con una terrible fuerza desvastadora, el 26 de diciembre.
La Colecta se extenderá durante todo el mes, hasta el 30 de enero, pero tendrá como día central el domingo 9 de enero. Ya son
numerosas las empresas y las personas individuales que están haciendo llegar sus donaciones para esta acción humanitaria, a la
cuenta corriente activada por Caritas Chile en el Banco de Chile (000-00117-01). La colecta será entregada a Caritas Internacional.
La Colecta chilena se une a la cadena de solidaridad organizada por Caritas India y Caritas Sri Lanka con el objetivo de coordinar las
intervenciones y poder ofrecer respuestas inmediatas a las necesidades más urgentes. Además de movilizar al personal para valorar
los efectos de la tragedia, la red Caritas, en comunicación con las Caritas de las zonas afectadas y gracias a las informaciones
provistas por los misioneros que trabajan en aquellos lugares, está controlando y valorando constantemente la situación y
respondiendo a las necesidades de las víctimas.
Además Caritas India y Caritas Sri Lanka están trabajando en la evacuación de las personas que están todavía en las zonas afectadas,
ante la eventualidad de que puedan ocasionarse todavía nuevos maremotos, y están realizando actividades de urgencias y atención
psicológica a las personas que han perdido a sus seres queridos y sus posesiones. Una nota informativa de Caritas India da a conocer
que se han evacuado de la diócesis de Guntur unas 10.000 personas, las cuales están alojadas en las parroquias. Más de 9.000
personas están alojadas en la diócesis de Nellore, dónde casi una veintena de pueblos están sumergidos, y 8.000 personas en la
diócesis de Vijayawad, con 17 pueblos sumergidos. (R.Z) (Agencia Fides 29/12/2004 - Líneas: 27 Palabras: 380)

AMERICA/CUBA - Se vuelve a sentir de nuevo el sentido de la Navidad en la sociedad cubana, pero muchos han olvidado o
no conocen el sentido cristiano de estas tradiciones
La Habana (Agencia Fides) - Las celebraciones de Navidad tradicionalmente, comenzaban en Cuba en torno al 8 de diciembre, fiesta
de la Inmaculada Concepción de María, que se le llamaba popularmente la “Nochebuena pequeña”, cuenta a la Agencia Fides el
Director nacional de las Obras Misionales Pontificias de Cuba, el P. Raúl Rodriguez Dago. En estos días se ponía el Árbol de
Navidad y el nacimiento en las familias. En muchos lugares se celebraban “Las Posadas” de la Virgen, costumbre que llevaba en
muchos pueblos y ciudades, a vestirse con trajes de reyes magos y pastores, y salían por las calles, cantando los tradiciones
villancicos, muchos de tradición española y otros escritos en Cuba.
El 24 la familia cenaba en la Nochebuena, una cena típica criolla compuesta de congri, lechón asado, yuca y ensalada de lechuga y
tomate. Con la tradicional Misa del Gallo, comenzanban los días de la Navidad, que llevaba a recibir visitas y a visitar amigos y
familiares. El 6 de enero se cerraba este ciclo de fiestas navideñas, con la fiesta de los Reyes Magos, donde los niños en la noche
anterior, colocaban sus cartas a Melchor, Gaspar y Baltasar, pidiendo juguetes y regalos y se levantaban en la mañana con la alegría
de descubrir que en su paso en la madrugada habían dejado los esperados regalos.
Esta era la celebración tradicional de la Navidad en Cuba. Todo cambió radicalmente al comienzo de la década del 60, con los
nuevos cambios sociopolíticos de Cuba. El día de Navidad deja de ser festivo desde el año 1970 hasta 1997 en que fue restaurado a
petición del Papa Juan Pablo II, en vísperas de su histórica visita a Cuba. Los Árboles de Navidad desaparecieron de los hogares,
junto con las tradicionales cenas de Nochebuena. Estos días se convierten en jornadas de trabajo, sin ningún significado especial.
Pero en estos últimos años ha comenzado a sentirse un poco la celebración de la Navidad en la sociedad cubana, donde muchos
vuelven a poner el Árbol, algunos también el nacimiento. Pero por desgracia, muchos han olvidado o no conocen el sentido cristiano
de estas celebraciones. El 6 de enero con la celebración de los Reyes Magos ha vuelto también a tener su espacio en las celebraciones
de estos días, en particular por la alegría de los niños. (RG) (Agencia Fides 22/12/2004 Líneas:29 Palabras: 415)

AMERICA/ECUADOR - Dónde hace calor en Navidad, hay una gran devoción al Niño Jesús y una particular solidaridad
con los más pobres
Quito (Agencia Fides) - La Navidad siempre se representa con nieve y hielo, parecen elementos esenciales pero no es así por todas
partes: en Ecuador por ejemplo en la "Misa del gallo” (de medianoche) hace mucho calor y hasta se suda. A este pueblo le gustan
mucho las luces, los colores, la música y la fiesta. Por ello, ya en noviembre la gente adorna las casas, incluso los más pobres, con
luces multicolores y las típicas decoraciones de Navidad, y comienzan ya a oírse los típicas músicas navideñas.
La Navidad es una fiesta que en Ecuador se vive mucho, y hay una gran devoción al Niño Dios. La Novena de Navidad se celebra
por todas partes: en todos los barrios hay un grupo de agentes de pastoral que reúnen a las personas en las grandes fiestas religiosas
para organizar las oraciones. Cada año se usa un texto nuevo de Novena y cada día, por turnos, una familia recibe las otras personas
en su casa. En particular intentan que participen mucho los niños, porque la Navidad es una fiesta especial para ellos. Se cantan los
himnos navideña, populares y locales, y otros que llaman "chigualos". A veces la Novena continua incluso después del tiempo de
Navidad, porque a la gente le gustar acoger a la comunidad en sus casas para cantarle al Niño Jesús. La Novena se hace en todo el
Ecuador, ciudad y campo, costa y sierra.
          En las poblaciones de la sierra hay una costumbre muy bonita: el "Pase del Niño” en la Nochebuena. Decoran todo el
pueblo con imágenes del Niño y otros adornos y luego hacen una representación en vivo de lo que fue la noche de Navidad. Después


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todo el mundo acompaña a la Sagrada Familia que va recorriendo todo el pueblo hasta llegar a la iglesia., donde se celebra la Misa de
Medianoche. En algunas parroquias después de la Misa se ofrece un "canelada", una bebida hecha con canela, para celebrar junto el
nacimiento del Salvador.
En la sierra también existe la costumbre de acoger al Niño Jesús en casas diferentes. "Los Priostes" acogen el Niño en su casa e
invitan a la comunidad a rezar y a cantar villancicos. Al finalizar todos los presentes comparten dulces, alimentos y bebidas.... El
Niño Jesús pasa pues de casa en casa, cada día en una. Generalmente la oración se hace por la tarde, cuando los hombres han vuelto
del trabajo y puede reunirse toda la familia.
Muy típico en estas fiestas navideñas, es lo que llaman "agasajos", un compartir especial con los niños y ancianos pobres, que
manifiesta la generosidad y la solidaridad de este país. Por iniciativa de una familia o de todo un barrio, se reúnen todos los niños o
ancianos de la zona, y se ofrece una buen comida, con bebidas y dulces, todo alegrado con la música. (R.G) (Agencia Fides
22/12/2004; Líneas: 33 Palabras: 496)

AMERICA/ECUADOR - Conmemorando el nacimiento de Cristo, signo del encuentro de Dios con la humanidad,
manifestación del amor de Dios para los hombres, debemos buscar los caminos de la paz y la serenidad: llamamiento de los
Obispos de Ecuador con ocasión de la Navidad
Quito (Agencia Fides) - La Conferencia Episcopal de Ecuador, en su mensaje navideño fechado el 22 diciembre, señala que esta
Navidad encuentra al país en una situación preocupante. Por tanto, con el objetivo de superar esta crisis, los Obispos, lanzan un
urgente llamamiento para el acuerdo y la unidad de la Patria.
El mensaje de los Obispos subraya que con ocasión de la conmemoración del nacimiento de Cristo, "signo del encuentro de Dios con
la humanidad, manifestación del amor de Dios hacia los hombres y fiesta del perdón y de la reconciliación entre hermanos", todo el
pueblo ecuatoriano debe empeñarse en la búsqueda de las vías de la paz y la serenidad.
Una particular llamamiento dirigido a los gobernadores y políticos, "llamados a cumplir su misión de servicio por el bien común y
por la armonía de las funciones del Estado", para que trabajen por garantizar una mayor atención a los más pobres y a los problemas
más urgentes, como son la salud, la educación, el desarrollo integral, el trabajo y la seguridad. "La patria - continúan los Obispos -
está cansada de esperar y no puede estar sometida al vaivén de las pasiones personales y a los intereses particulares. Por tanto, es
necesario superar actitudes egoístas, divisiones y conflictos y crear un entorno de credibilidad, de confianza y de honestidad, con el
acatamiento fiel a las leyes y al orden democrático."
Los Obispos finalizan su mensaje deseando que esta Navidad lleve a "introducir los valores que Cristo trajo al mundo: justicia,
solidaridad, amor, verdad, servicio, libertad, esperanza, paz y unidad". (R.Z) (Agencia Fides 23/12/2004, Líneas: 24 Palabras: 305)

AMERICA/MEXICO - "Hagamos sitio a Jesús, para que esta Navidad no sea como una esfera brillante por fuera pero vacía
por dentro, sino que traiga esperanza de tiempos nuevos para los pobres" afirma el Obispo Arizmendi Esquivel
San Cristóbal de Las Casas (Agencia Fides) - En su mensaje para las fiestas navideñas, titulado “Jesús es esperanza de vida nueva”,
el Obispo de la diócesis de San Cristóbal De Las Casas, Chiapas (México), Mons. Felipe Arizmendi Esquivel, señala el gran valor de
la celebración de la Navidad a pesar del clima de tensión social y de los múltiples problemas que se derivan de ello, especialmente
para la población más débil y necesitada.
          En el mensaje, el Obispo subraya los principales problemas de su Diócesis y de todo el pueblo mexicano (migración
creciente en busca de mejores condiciones de vida, desconfianza respecto a gobernadores y políticos, laicismo antirreligioso,
divorcio, etc) que están en contraste con el mensaje de paz, de esperanza, de justicia que trae el Niño Jesús. Mons. Felipe Arizmendi
Esquivel afirma: "Cuando se acepta a Jesús en la mente y en el corazón como único Salvador y Libertador, como único camino, luz
y vida, todo cambia y se realiza ese mundo nuevo anunciado por los profetas: 'Los pobres volverán a alegrarse en el Señor, los
hombres más pobres en el Santo de Israel se regocijarán. Porque se habrán terminado los tiranos, se habrá acabado el hombre
burlador y serán exterminados todos los que sean el mal, los que declaran culpable a otro con su palabra, y tienden lazos al que juzga
en la puerta y desatienden al justo por una nonada. (Is 29,19-21).
El Obispo exhorta a rezar en esta Navidad, para que se alejen el odio y la división, la injusticia y la opresión, la envidia y la mentira,
la corrupción y la prepotencia, y el pueblo mexicano goce de aquella paz y fraternidad que trae Jesús Niño. Que la Buena Nueva
anunciada por los ángeles a los pastores también se cumpla en cada uno de nosotros: "Hagamos espacio a Jesús, para que nazca y
viva en nuestros corazones, en nuestras familias, en la sociedad, en la política, en las leyes, en la economía, en las relaciones
internacionales, en los organismos mundiales... porque que esta Navidad no sea como una esfera exterior, brillante por fuera y vacía
por dentro, sino que traiga la esperanza de tiempos nuevos para los pobres."
El mensaje concluye con el deseo de que Jesús sea la estrella que nos conduzca, la Palabra que nos ilumine, la luz que nos enseñe el
verdadero camino de la vida y que no nos dejamos seducir por los mensajes engañosos de la publicidad, ni por las pasiones
desordenadas del alma y del cuerpo. Sino que nos mantengamos firmes en nuestra fe y nos postremos humildemente ante el Señor,
presente en los sacramentos, vivo y verdadero en la Eucaristía, lo servamos en los pobres, en los enfermos, en los ancianos, en los
presos, en los inmigrantes, en los minusválidos y en los indígenas. (Agencia Fides 20/12/2004)
Texto completo del Mensaje, en lengua española: http://www.evangelizatio.org/portale/adgentes/chieselocali/chieselocali.php?id=73

AMERICA/MEXICO - Por Navidad vuelve a México la tradición de "las Posadas", que hace revivir el difícil viaje de Maria
y José hacia Belén buscando posada
Ciudad de México (Agencia Fides) - En México la Navidad es rica en tradiciones populares, y una de las más coloridas es, sin duda,
la llamada "las Posadas". Esta tradición, que se remonta a hace casi 400 años, conmemora el difícil viaje de José y Maria desde
Nazaret a Belén y su afanosa búsqueda de un alojamiento. Los Posadas se realizan durante la Novena de Navidad, del 16 al 24 de
diciembre, para preparar espiritualmente al pueblo a la celebración del nacimiento de Jesús.
          El origen de los Posadas parece que se encuentra en el convento de San Agustín de Acolman, dónde los frailes Agustinos
explotaban la coincidencia de la fecha cristiana de la Navidad con la de los ritos de los aztecas, que celebraban el nacimiento de su
máxima divinidad, el dios Huitzilopochtli. Los primeras Posadas se celebraron pues a finales del siglo XVI en el monasterio de
Acolman, dónde los Agustinos celebraron una novena de Misas antes de Navidad. Posteriormente se añadieron cantos y oraciones
populares, además de la distribución de dulces y fruta. Poco a poco, las Posadas adquirieron definitivamente la estructura
característica que las distingue, hasta convertirse en una celebración religiosa y social muy arraigada en la vida del pueblo mexicano.
En ellas se entrecruzan el aspecto humano y divino, la fe y la diversión, el fervor y la fiesta. Hoy son celebraciones de carácter


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nacional, aunque en cada región asumen características propias.
Los elementos peculiares de las Posadas son la lectura bíblica y la procesión con las imágenes de Maria y José colocados sobre unas
andas, que buscan un alojamiento. Los fieles acompañan las imágenes cantando, con velas, luces, panderetas, pitos, y llaman a las
puertas de las casas pidiendo hospitalidad. En cada casa hay un alternarse de cantos entre los que piden alojamiento y los habitantes
de la casa, hasta llegar a la vivienda dónde por fin serán acogidos. Una vez que han entrado en la casa, se lee una lectura bíblica, se
cantan villancicos, se recita el rosario, se encienden las velas y comienza la fiesta. El momento más esperado sobre todo por los
niños es cuando se rompe la piñata y se distribuyen las bolsitas con los dulces que contienen en su interior. Tradicionalmente la
piñata tiene la forma de estrella, para recordar la estrella que condujo a los Reyes Magos, aunque ahora se construyen ya en formas
diferentes y están rellenas de todo tipo de dulces. El golpear la piñata hasta romperla quiere significar la destrucción del pecado
sancionada por el nacimiento del Salvador. (R.Z) (Agencia Fides 22/12/2004; Líneas: 31 Palabras: 449)

AMERICA/PERU - "En esta Navidad vivamos la solidaridad sembrando la esperanza en nuestro país" exhorta al Presidente
de la Conferencia Episcopal Peruana
Lima (Agencia Fides) - Su Exc. Mons. Hugo Garaycoa Hawkins, Obispo de las Diócesis de Tacna y Moquegua y Presidente de la
Conferencia Episcopal Peruana (CEP), junto a Mons. Juan José Larrañeta Olleta, OP, Obispo del Vicariato Apostólico de Puerto
Maldonado y Secretario General de la CEP, en recientes declaraciones ha revelado la difícil situación nacional del año que concluye.
Por desgracia en el año 2004 la crisis de autoridad ha llegado a niveles tales que se han puesto en tela de juicio los poderes del Estado
y la credibilidad de las autoridades. En este contexto, se ha creado un clima de inseguridad y falta de respeto de la vida humana.
Estos indicios - ha puntualizado Mons. Larrañeta - "son señales de que el sistema social cojea".
Frente a este panorama poco tranquilizador, los Obispos animan a los ciudadanos peruanos a no perder la esperanza, a pesar de la
difícil situación en que se encuentran. Antes bien, piden por un lado, que se comprometan en reforzar los canales del dialogo, pero
también hacer un examen de conciencia sobre las propias acciones, con el objetivo de mejorar la participación en la sociedad,
trabajando con honestidad y coherencia, sin engaños y con autenticidad. Al mismo tiempo los Obispos invitan a rezar en esta
Navidad, para que la sencillez y la transparencia del Niño Jesús, llegue a los gobernadores y autoridades. (R.Z) (Agencia Fides
21/12/2004, Líneas: 18 Palabras: 250)

AMERICA/VENEZUELA - Con muchas manifestaciones de la religiosidad popular Venezuela celebra las fiestas Navideñas
durante 40 días
Caracas (Agencia Fides) - Venezuela es un país rico en tradiciones culturales, fruto de un largo proceso de integración entre matices,
europeos y africanos, a los que se suman las diferentes inmigraciones que han formado la sociedad actual. También las tradiciones
Navideñas son expresión de esta mezcla de culturas. En Venezuela la Navidad es el período más rico en fiestas religiosas populares,
por medio de las cuales la gente expresa su alegría por el nacimiento del Redentor. Al centro de las tradiciones, el belén constituye
sin duda el símbolo navideño por excelencia. Las familias comienzan los preparativos ya desde los primeros días de diciembre. Tanto
en las ciudades como en los pueblos más pequeños se realizan Concursos de belenes, y en la ciudad de Coro se organiza una Feria
popular dedicada a los belenes.
Entre el 16 y 24 de diciembre se celebran las llamadas "Misas de Aguinaldo de Navidad" que recuerdan al viaje de Maria y José
hacia Belén, y anuncian la celebración del nacimiento de Jesús. El 24 de diciembre, Nochebuena, a medianoche se celebra con
solemnidad la Misa llamada "Misa del Gallo”, porque se celebra a la hora del canto del gallo.
Las fiestas navideñas religiosas y populares comienzan en los primeros días de diciembre y se prolongan durante cuarenta días, hasta
la celebración de la fiesta del Candelaria, cuando se conmemora la Presentación de Jesús en el Templo. Las celebraciones varían
según la localidad. Entre ellas señalamos algunas. El primer domingo de diciembre inician las celebraciones en los estados de Aragua
y Carabobo con una fiesta llamada "Vela, Danza o Peregrinación de los Pastores del Niño Jesús". Después de la Misa, se realizan
imponentes procesiones, acompañadas de danzas y del sonido de los instrumentos de cuerda y percusión, para rendir homenaje al
Niño Jesús.
En los estados andinos de Táchira, Mérida y Trujillo entre el 24 de diciembre y el 2 de febrero se realiza la "Paradura" del Niño: es
una fiesta que se celebra en las casas, donde la devoción de la familia se expresa en complejos y elaborados pesebres. La fiesta inicia
con la instalación del belén, y después del día de Navidad, los dueños de la casa junto con los vecinos, se reúnen delante del pesebre
llevando regalos que ofrecen al Niño Jesús para celebrar el hecho que ha comenzado a caminar. Luego lo colocan en un pañuelo de
seda, y lo llevan en procesión a pasear. La procesión es acompañada por músicos, cantores y fieles, que piden al Niño Jesús que
bendiga las casas y los campos. Cuando acaba "el paseo", el Niño es devuelto al Belén, pero de pie. La fiesta continúa con el rezo del
Rosario, el canto de villancicos y la recitación de composiciones poéticas en honor del Niño Jesús.
Otra fiesta que se desarrolla en algunos países es el "Robo y la búsqueda del Niño": una persona simula robar la imagen sagrada, que
permanece escondida durante tres días. Entonces se organiza un gran cortejo que va en su búsqueda, formada por niños vestidos
como la Virgen, San José, los Reyes Magos, pastores, ángeles, a los que también se suman las autoridades locales. (R.Z) (Agencia
Fides 23/12/2004, Líneas: 37 Palabras: 541)

                                                             OCEANIA
OCEANIA/AUSTRALIA - Poner de nuevo a Cristo en el centro, para restituir el verdadero sentido a la Navidad: campaña
de los jóvenes católicos australianos, el 21 de diciembre
Melbourne (Agencia Fides) - Es necesario volver a poner a Cristo en el centro de la Navidad, y no dejarse arrastrar por el
consumismo, hedonismo y la exterioridad: es la solicitud de los jóvenes católicos de la diócesis de Melbourne y otras diócesis
australianas, que han lanzado una campaña pública con el objetivo de devolver el sentido auténtico a la festividad de la Navidad. Para
ello, los jóvenes saldrán mañana, 21 de diciembre, a la calle en una manifestación que se realizará por el centro de Melbourne,
gritando eslogan del tipo "Pongamos de nuevo a Cristo en la Navidad", y protestando también por el fallido permiso del Consejo
municipal de poner una representación de la Natividad en el distrito central de la ciudad.
Por ello, la manifestación terminará precisamente con una representación viviente del Belén delante del Melbourne Town hall, el
edificio municipal. Según Mons. Les Tomlinson, sacerdote de la diócesis, la reacción de los jóvenes cristianos deriva del constatar
como la fiesta ha sido vaciada progresivamente de todo sentido de fe, negando incluso sus orígenes cristianos. "La agresiva
promoción del aspecto comercial de la Navidad ha engendrado un cambio social y cultural, tanto que mucha gente no conoce ni
siquiera los orígenes cristianos de la Navidad". Durante el Adviento, los jóvenes de Melbourne han organizado, todos los jueves, un


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encuentro de oración nocturno con la adoración Eucarística en la catedral de San Patrick.
En otra diócesis, el arzobispo de Brisbane, Mons John Bathersby, ha dicho que el intento de evitar incluso pronunciar el término
"Navidad", en los personajes públicos, es un signo de la progresiva secularización de la sociedad: "Hoy, en vez de decir 'Navidad' se
habla de felicidades por las festividades y por el Nuevo Año", señala el Obispo.
También en la Capital Sydney el Card. George Pell, recordando que es muy fácil perder el mensaje auténtico de la Navidad, ha
escrito en un mensaje navideño que es necesario "proclamar que el Cristo Niño es el Hijo de Dios, hijo del Dios trascendente, que es
Señor de la historia y Creador del universo." (PA) (Agencia Fides 20/12/2004 Líneas: 27 Palabras: 371)

                                                        CIENCIA Y MEDICINA
VATICANO - Se ha presentado oficialmente la Fundación "Buen Samaritano", del Pontificio Consejo para los Trabajadores
Sanitarios, para apoyar económicamente a los enfermos de Sida más necesitados, independientemente de la fe religiosa
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - "Planificar las necesidades más urgentes del Sida y distribuir los recursos según las exigencias
prioritarias en África", es lo que anticipó a Fides el Cardenal Lozano Barragán, Presidente del Pontificio Consejo para los
Trabajadores Sanitarios, cuando el pasado julio habló de la institución de una nueva Fundación de ayuda a los enfermos de Sida.
Ahora es oficial: la Fundación " Buen Samaritano" es operativa en algunos países africanos y, gracias a las informaciones de los
Nuncios Apostólicos y de los Presidentes de las Conferencias Episcopales de las diversas regiones se busca entender cual es la
situación real para poder dar prioridad a los más necesitados.
El objetivo es ayudar a todos los que no tienen nada, que no tienen dinero para los medicamentos, sin hacer distinciones entre
organizaciones católicas y no católicas, y sin prejuicios.
En el mundo han muerto de Sida hasta el momento más de 22 millones de personas y están afectadas más de 37 millones en la
actualidad. EL VIH/SIDA, ha dicho el Cardenal Barragán, es una de las más desoladoras epidemias de nuestros tiempos, es un drama
humano que constituye uno de los mayores desafíos de la sanidad a nivel mundial, por su gravedad y amplitud.
"La gente está muriendo y nosotros debemos socorrerla", dijo el Cardenal al término de la presentación oficial de la Fundación.
La sede legal se encuentra en el Pontificio Consejo. Es posible enviar ofertas por giro bancario cerca al Instituto por las Obras de
Religión o con cheque bancario internacional intestado al "Cardenal Javier Lozano Barragán, presidente de la Fundación El Buen
Samaritano", Palazzo San Paolo, Città del Vaticano. Informaciones detalladas sobre las modalidades enwww.healpastoral.org.
(AP) (20/12/2004 Agencia Fides; Líneas: 24 Palabras: 311)
Para más profundización: http://www.fides.org/spa/news/2004/0407/28_3144.html

                                                        ACTAS DE LA SANTA SEDE
AFRICA/REP CENTROAFRICANA - Erección de la Diócesis de Alindao y nombramiento del primer Obispo
Ciudad del Vaticano (Agencia Fides) - El Santo Padre Juan Pablo II, en fecha 18 de diciembre del 2004, ha erigido la Diócesis de Alindao (República
Centroafricana) con territorio dismembrado de la diócesis de Bangassou, haciéndola sufragánea de la Sede Metropolitana de Bangui. El Santo Padre
ha nombrado primer Obispo de Alindao (República Centroafricana) al P. Peter Marzinkowski, C.S.Sp, Superior Provincial en Alemania.
           La nueva Diócesis - La nueva Diócesis de Alindao comprenderá la prefectura de Basse-Kotto con sus 6 subprefecturas (Mobaye, Zangba,
Kembé, Satéma, Mingala y Alindao).
           A continuación los datos estadísticos relativos tanto a la Diócesis madre como a la recién erigida Diócesis de Alindao:

BANGASSOU
                   Antes de la división      Después de división
Superficie__________ 169.090 km2 ______________ 150.615 km2
Habitantes ________ 351.500 _______________        191.500
Católicos ___________ 90.000 __________________ 52.000
Parroquias __________ 13 _____________________ 8
Sacerdotes diocesanos _ 15 _____________________ 4
Sac. Fidei Donum_____ 4 _____________________ 2
Sacerdotes Religiosos _ 17 _____________________ 15
Religiosos ___________ 3 _____________________        1
Religiosas ___________31 ____________________ 19
Misioneros Laicos _____4 _____________________               2

ALINDAO
Superficie ____________ 18.475 km2
Habitantes_____________ 160.000
Católicos ______________ 38.000
Parroquias _____________ 5
Sacerdotes diocesanos _ _ 11
Sac. Fidei Donum _______ 2
Sacerdotes Religiosos     2
Religiosos _____________ 2
Religiosas _____________ 12
Misioneros Laicos ______ 2

La actual iglesia parroquial de Alindao, dedicada al Sagrado Corazón, será la Catedral de la nueva diócesis.
            Primer Obispo de Alindao - El Rev. P. Peter Marzinkowski, C.S.Sp, nació el 19 de marzo de 1939 en Leipzig, diócesis de Breslavia
(entonces Alemania, hoy Polonia). Estudió en su patria y en la Universidad Gregoriana. Entró en la Congregación Religiosa del Espíritu Santo y
emitió la primera profesión en 1961 y la perpetua en 1964. Fue ordenado sacerdote el 21 de julio de 1966. En 1968 fue enviado a la República
Centroafricana.
            Ha sido: Misionero en Bria (1968-1977); Párroco en "Notre Damas des Victoires" de Bambari y Responsable diocesano de la formación de
los laicos (1977-1982). Retornó a Alemania, donde desarrolló actividades de animación misionera. De 1986 a 1993 ha sido Consejero General de la
Congregación. Vuelto en la República Centroafricana, ha sido párroco y Vicario General de la diócesis de Mbaiki (1993-2000). Desde el 2000 es
Superior Provincial en Alemania. (S.L) (Agencia Fides 20/12/2004; Líneas: 75 Palabras: 337)




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