Best Friends Forever (PDF download) by fdh56iuoui


									                                      OVERLOOK PRESS 

                                    Reading Group Guide 

Best Friends Forever  
Surviving a Breakup With Your Best Friend 
By Irene S. Levine, PhD 
    Female  friendships  have  their  ups  and  downs—most  of  them  don’t  last­forever—
    but we are very fortunate when best friends are a constant in our lives. 

The questions that follow are offered as possible topics for discussion. We hope they 
will enhance your reading of Irene S. Levine’s Best Friends Forever and provoke 
reflection and lively discussion. 

Men, jobs, children, personal crises, and irreconcilable social gaps—these are just a 
few of the strange and confusing reasons that may cause a female friendship to end. 
No matter the cause, the breakup leaves a woman devastated and asking herself 
difficult questions. Was someone to blame? Is the friendship worth fighting for? 
How can I prevent this from ever happening again?  
Even more upsetting is that women suffering from broken friendships often have no 
one to confide in—while the loss of a romantic partner garners sympathy among 
peers, discussing the loss of a platonic friend is often impossible without making 
other friends jealous or uncomfortable. 
Best Friends Forever is the first self‐help guide tackling the complex topic of female 
friendships, including: 
    • Why Friendships Fall Apart 
    • How to Get Over Getting Dumped 
    • Spotting a Toxic Friendship 
    • How to End a Friendship That Can’t Be Fixed 
    • Moving Forward with New Friends 

Drawing  from  the  literature,  her  own  research,  and  the  personal  testimonials  of 
more than 1500 women, Dr. Levine explores the myths of the romanticized notion of 
“best  friends  forever,”  and  contends  that  most  friendships,  even  the  best  or  close 
ones, are more fragile than permanent.  
   1. What  are  some  of  the  qualities  that  make  for  a  “best  friend”?  Can  a  woman 
        have more than one? What types of boundaries should there be between best 
   2. How are women’s friendships different than men’s?  
   3. Thinking back, when were the easiest and most difficult times in your life to 
        make new friends? 
   4. Who is the friend that you have known for the longest time and still consider 
        a close friend? When and how did you meet? What has made the friendship 
   5. What  are  your  expectations  of  your  friends  on  your  birthday?  Do  you 
        communicate your expectations or wait and see if they remember you? How 
        did your family handle birthdays when you were growing up? 
   6. Do  you  feel  like  you  have  to  juggle  friendship  with  the  rest  of  your  life 
        (family, career, school, etc.)? How do you set priorities?  
   7. Should  a  woman  expect  her  best  friend  to  provide  unconditional  support, 
        whatever the circumstances?  
   8. One study from the UK suggests that we keep only one out of 12 friends we 
        make  over  the  course  of  a  lifetime.  Thus,  everyone  has  some  fractured 
        friendships. Why do so many friendships end? 
   9. Have  you  ever  been  betrayed  by  a  female  friend?  Disappointed?  Have  you 
        ever been replaced by a “new” best friend? Have you ever had a relationship 
        with  a  friend  that  felt  suffocating?  How  can  women  handle  such  situations? 
        Can they be avoided? 
   10. Think back about a meaningful friendship that suddenly ended. How did you 
        explain  it  to  the  people  around  you?  Were  they  sympathetic?  Were  you 
        embarrassed? Why? 
   11. What  was  the  loneliest  period  of  your  life  when  you  felt  like  you  had  a 
        “friendship deficit”? 
   12. What  are  the  signs  of  a  toxic  friendship,  one  that  you  know  isn’t  good  for 
   13. Are  you  comfortable  having  arguments  or  disagreements  with  friends?  Do 
        conflicts  take  a  toll  on  a  friendship?  If  so,  under  what  circumstances?  What 
        are best ways to apologize to a friend when you did something you know was 
   14. Is there any good way to end a friendship? Have you ever ending a friendship 
        successfully?  Have  you  ever  tried  to  end  a  friendship  and  then  later  were 
        sorry  for  the  way  you  handled  it?  Is  it  okay  to  tell  a  “white  lie”  to  end  a 
        friendship gracefully?  

    15. If you were ever the friend who was dumped, what are some strategies you 
        used to get over the loss? How can a dumpee achieve closure?  
    16. What is your favorite book about female friends (besides this one)? 
    17. What  TV  shows  have  you  enjoyed  that  portrayed  female  friendships?  Were 
        they true to life? 
    18. What  are  some  of  the  potential  complications  of  extended  your  female 
        friendships to boyfriends, husbands, other girlfriends, your kids? 
    19. Do friendship and work mix? What are the advantages and pitfalls of having a 
        close friend at work?  
    20. Do  you  favor  being  part  of  a  group  of  friends  or  having  one‐on‐one 
        relationships with other women? How does your personality factor into that 
    21. Are you the type that stays in touch with friends? What are the best ways to 
        achieve continuity in friendships when your lives go in different directions? 
    22. What  are  some  of  the  myths  associated  with  female  friendships?  Are  they 
        changing for our daughters? 
    23. How  have  new  technologies,  like  cell  phones,  e‐mail,  and  social  media 
        affected your friendships? Do they strengthen existing friendships? Weaken 
        them? Are online friends real friends? 
    24. Have  you  ever  found  a  long‐lost  friend  on  the  internet  and  revitalized  that 
        friendship? How did it happen? 
    25. What are the best ways for grown women to make new friends? 
“For anyone who has ever had a friend, but especially for those who've ended close 
relationships, Irene Levine has written a beautiful guide to recovery and healing. It's 
a book filled with honest reflections and heartfelt advice.” 
­­­Jeffrey Zaslow, author of "The Girls from Ames" and co­author of "The Last Lecture" 

“The end of a friendship is painful and sad, regardless of the circumstances. Dr. Irene 
Levine explores this difficult subject with insight and heart, plus a look at the latest 
research. Her guidance is especially interesting and helpful regarding Facebook and 
other new developments that are changing the meaning of friendship in today’s 
­­­Florence Isaacs, author of “Toxic Friends/True Friends” and “What Do You Say When…” 

"Dr. Irene Levine's Best Friend's Forever: Surviving A Breakup with Your Best Friend 
should be every woman's BFF! Written in a breezy yet thoughtful style and 
peppered with stories from real‐life best friends, this guide shows that female 
friendships are rich, life‐affirming, joyful ‐ but often very complicated too. We 
women love our friends, but we feel completely alone and confused when those 
friendships get troubled or even disappear. In her unique self‐help guide, Dr Levine 
gives essential advice and tips for navigating the ups and downs of female 

­­­Joanne Rendell, author of “The Professors’ Wives’ Club” and “Crossing Washington Square” 

Best Friends Forever explodes the myths about female friendships and is a 
readable, entertaining survival manual filled with practical advice for girls and 
women of all ages. The book reminds us that it is the nature of relationships to 
change over time, and helps us understand and cope with those changes. We 
don't expect to marry our elementary school sweethearts, and it is equally rare 
for our best friends from childhood to be there for us forever. This book will 
help you navigate the choppy waters that complicate friendships, advise you on 
how to salvage the friendships that can and should be saved, and guide you to 
move on when necessary. 
­­­Diana Zuckerman, PhD, Psychologist, President, National Research Center for Women & 

"Finally, a book that helps you get through the other type of breakup."  
­­­Andrea Lavinthal and Jessica Rozler, authors of “Friend or Frenemy?: A Guide to the Friends You Need 
and the Ones You Don't”  

“A fractured friendship can be as painful as any other break‐up, whether you’ve 
been jilted by a friend or been the one to do the jilting.  Irene S. Levine understands 
the complications of friendship – the lulls, the obstacles, and yes, the dissolutions, 
and offers kind, practical and realistic tools to recover from a break‐up and emerge 
strong, healthy and complete.” 
­­­Allison Winn Scotch, New York Times bestselling author of “Time of My Life” 

Irene  S.  Levine,  Ph.D.,  is  a  journalist,  psychologist,  and  professor  at  the  New  York 
University  School  of  Medicine.  She  spent  the  major  portion  of  her  career  in  senior 
policy  roles  at  the  National  Institute  of  Mental  Health.  She  writes  frequently  for 
                    magazines  and  newspapers  such  as,  Health,  Ladies’  Home  Journal, 
                    Reader’s  Digest,  Self,  and  Better  Homes  and  Gardens.  As  the 
                    “Friendship  Doctor,”  she  is  a  regular  contributor  to  The  Huffington 
                    Post.  She  lives  in  New  York,  and  is  available  for  interviews  and 
                    media appearances. 


To top