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Situaci�n del Recurso Agua en Guatemala

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Situaci�n del Recurso Agua en Guatemala Powered By Docstoc
					SERVICIOS PARA EL DESARROLLO, SER.
8ª. Avenida A-17, Zona 1 Quetzaltenango, Guatemala Centro América Teléfono: (502) 7761 – 2306 Fax: (502) 7761 – 1079 e-mail: serxela@cabledx.com. serxela1@cabledx.com.

Impresión y Encuadernación Imprenta y Litografía “Los Altos” 15 Avenida 0-33 zona 1. Quetzaltenango. Telefax: 7761 2346

SERVICIOS PARA EL DESARROLLO, SER. QUETZALTENANGO, GUATEMALA C. A.

ROLANDO MUTZ

Esta publicación es posible, gracias al apoyo de: Diputació Barcelona Xarxa de municipis Cooperació – Barcelona – España IRC. Holanda

QUETZALTENANGO, GUATEMALA C.A. DICIEMBRE 2004

ÍNDICE DE CONTENIDOS
INTRODUCCIÓN CAPÍTULO I EL AGUA EN GUATEMALA A. DISPONIBILIDAD DE AGUA EN GUATEMALA B. CALIDAD DE AGUA C. USOS DEL AGUA 1. Agua potable y saneamiento 2. Riego 3. Industria 4. Energía 5. Pesca 6. Turismo 7. Transporte acuático 8. Recepción de desechos 9. Conservación D. BALANCE HÍDRICO NACIONAL E. COSTO DEL AGUA 1 1 6 8 8 9 9 9 10 10 10 10 11 12 13 0

CAPÍTULO II ABASTECIMIENTO DE AGUA PARA CONSUMO HUMANO A. B. C. D. E. COBERTURA DE ABASTECIMIENTO DE AGUA CALIDAD DEL AGUA DE CONSUMO TECNOLOGÍAS PARA EL ABASTECIMIENTO DE AGUA MARCO LEGAL DEL SECTOR AGUA Y SANEAMIENTO LAS MUNICIPALIDADES Y EL ABASTECIMIENTO DE AGUA 1. Políticas, Estrategias y Planes Municipales de Abasto de Agua 2. Visión del Manejo del Recurso Hídrico 3. Desinformación del Sector Agua en el Municipio F. INSTITUCIONES QUE ATIENDEN EL ABASTECIMIENTO DE AGUA G. ACCIONES COMUNALES PARA EL ABASTECIMIENTO DE AGUA H. FINANCIAMIENTO PARA AGUA Y SANEAMIENTO 16 16 18 20 20 22 25 27 27 28 28 29

CAPÍTULO III LA INSTITUCIONALIDAD DEL AGUA A. MARCO JURÍDICO DEL AGUA 31 31

ANEXOS ANEXO 1 VERTIENTES Y CUENCAS DE GUATEMALA ANEXO 2 RÍOS DE GUATEMALA ANEXO 3 COBERTURA FORESTAL EN GUATEMALA BIBLIOGRAFÍA

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INTRODUCCIÓN
Servicios Para el Desarrollo –SER- presenta este documento, sobre Situación del Recurso Agua en Guatemala, con el objetivo de compartir experiencias valiosas para las instituciones y personas relacionadas con el recurso hídrico, el cual forma parte de la serie de publicaciones que SER realiza dentro de la temática del agua, con un enfoque popular, considerando que no siempre se tiene acceso a la información especializada.

De todos es sabido que Guatemala cuenta con una gran riqueza natural. Sin embargo, en la actualidad la sobreexplotación de estos recursos naturales, como el agua, el bosque y la tierra, así como la contaminación ambiental y la amenaza a la biodiversidad, se convierten en problemas de importancia nacional. Ante esto, se justifica el conocimiento de los recursos naturales, en este caso particular, el agua. Por lo que en la presente publicación se plantean elementos básicos para iniciar un conocimiento básico al respecto.

El documento contiene en el Capítulo I, una breve descripción de la disponibilidad y requerimiento del recurso agua, su calidad, los usos y el costo del mismo. El Capítulo II se refiere al abastecimiento de agua para el consumo humano, describiendo la cobertura, la calidad, tecnologías, el marco legal y las acciones institucionales. En el Capítulo III se hace una breve referencia sobre la institucionalidad y el marco jurídico del agua. Finalmente, los Anexos contienen los mapas de las vertientes, de los ríos y la cobertura forestal de Guatemala, que tienen entre sí íntima relación.

Por la naturaleza del presente documento, se consultaron fuentes secundarias y fuentes primarias, agradeciendo a todas las personas e instituciones que facilitaron datos valiosos y al Dr. Fabián Gonon por las sugerencias recibidas para mejorar el documento.

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CAPÍTULO I

EL AGUA EN GUATEMALA
Cuando la generalidad de la población habla, o escucha hablar del agua, imagina un elemento infinito, que nunca se termina, que siempre esta allí, que se puede usar sin ningún limite y sin ningún cuidado. Piensa en la lluvia, en la inmensidad del mar o en la concentración de agua de los lagos y ríos que serpentean en toda Guatemala y no imagina que la mayor cantidad de agua está contaminada, mucho menos la posibilidad de que algún día el agua escasee o desaparezca. Son comunes expresiones como: “Dios nos dio el agua y todos tenemos derecho de usarla y de disfrutarla”. Pensamiento que se extiende hacia toda la naturaleza: árboles, animales, tierra, seres humanos, minerales y otros elementos. La consecuencia inmediata es que como nada nos cuesta, entonces: “…a usar, a abusar y a destruir ….. sin conservar ni reponer…”. Esta forma cotidiana de pensamiento conduce inmediatamente a que no se aprovechen equitativamente los recursos naturales y que el abuso y destrucción de los mismos aumente nuestra pobreza, que se presente el hambre, la enfermedad y la muerte paulatina de la naturaleza y del ser humano: Nosotros también morimos con la naturaleza. Es importante recordar que el mundo y la naturaleza son de todos, el problema consiste en que nosotros, los de la generación actual, disfrutamos y abusamos de estos recursos, sin pensar en las generaciones futuras.

A. DISPONIBILIDAD DE AGUA EN GUATEMALA Es importante señalar que Guatemala se encuentra en una posición geográfica privilegiada intertropical, con una apreciable cobertura boscosa, un clima cálido con variaciones de climas y microclimas, dependiendo de la posición geográfica de cada lugar y con acceso a los dos océanos, como factores que inciden positivamente en el ciclo del agua. Esto se refuerza por la precipitación pluvial, cuyo promedio nacional es de 2,000 mm anuales (variaciones entre 700 mm en regiones áridas de oriente a 5,000 mm en zonas montañosas del noroccidente)1. La época

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Universidad Rafael Landivar, Instituto de Incidencia Ambiental. “Perfil Ambiental de Guatemala”. Guatemala, 2,004.
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lluviosa varía desde seis meses de lluvia, en el altiplano entre junio a septiembre, hasta nueve o diez meses en regiones húmedas. Según Castañeda (1,995), Guatemala cuenta con 1,151 sistemas lacustres: 7 lagos, 365 lagunas y 779 lagunetas2. Según el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, MARN, estos recursos hídricos representan una superficie de agua de 950 km2, además hay 38 grandes ríos con un caudal de 201 mil metros cúbicos por segundo. El 55% del territorio nacional lo forman cuencas internacionales, por las cuales un fuerte caudal de sus aguas drenan hacia países vecinos; “47.5% hacia México, 7% hacia El Salvador, 6% hacia Belice y el 0.5% hacia Honduras3”. Los datos anteriores refieren la importancia que tienen las cuencas nacionales en los países vecinos. Por ejemplo, los ríos Usumacinta, Cuilco, Selegua, entre otros, se dirigen al territorio mexicano, alimentando el río Grijalva, que es el principal recurso hídrico para la generación hidroeléctrica del sureste mexicano. Nuestro país, con una extensión territorial de 108,889 km2, tiene sus principales fuentes de agua en la vertiente del Atlántico o Mar de las Antillas, en donde, precisamente, no se encuentran asentados los principales conglomerados humanos, en contraste, la Vertiente del Pacífico, que comprende la Costa Sur, la Boca Costa y el Altiplano, concentra el mayor consumo de agua4, por ser la región en donde se asientan los conglomerados humanos más numerosos. De acuerdo a estudios realizados por diversas personas y entidades, en Guatemala, actualmente, hay suficiente disponibilidad de agua, de tal manera que, comparándola con la demanda se marca un excedente apreciable, demostrando altas posibilidades de aprovechamiento futuro, siempre y cuando se tomen acciones decisivas para su uso adecuado y conservación. Según el Ing. Estuardo Velásquez del Observatorio del Agua, “…actualmente en Guatemala no es problema la disponibilidad del agua, la cual es muy alta, el principal problema es que no esta donde queremos ni cuando queremos, y un problema grave es la contaminación que sufre, que atenta contra la disponibilidad futura5…”, necesitamos agua donde la gente está concentrada, lo que no siempre es posible, porque la población se encuentra asentada en lugares en donde no se tiene fácil acceso al agua. Es el momento para una reflexión: Contar en la actualidad con suficiente agua no es garantía hacia un futuro cercano, pues la contaminación galopante y creciente, la distribución climática natural y el cambio climático, unidos al mal manejo que se
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MAGA. “Plan Maestro de Riego y Drenaje”. 1,990.

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Universidad Rafael Landivar, op cit. Sistema de Naciones Unidas. “Guatemala: La Fuerza Incluyente del Desarrollo Humano”. Informe de Desarrollo Humano. Guatemala, 2,000. Foro “Situación del Recurso Agua en Guatemala”, organizado por Servicios Para el Desarrollo –SER-. Quetzaltenango, 27 de Agosto de 2,002.
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hace del recurso agua, hacen pensar que, en un corto plazo (no más de veinte años), habrá déficit en cuanto a la disponibilidad de agua apta para el consumo humano, con los consiguientes problemas que de ello derivan. En el Anexo 1 se puede consultar el Mapa de las Vertientes y Cuencas de Guatemala, y en el Anexo 2 los Ríos de Guatemala, los que nos indican gráficamente la situación descrita anteriormente, y que se resume en el cuadro siguiente: CUADRO 1

VERTIENTES Y CUENCAS DE GUATEMALA
VERTIENTE Golfo de México Mar Caribe Pacífico TOTALES ÁREA DEL NÚMERO DE EXTENSIÓN TERRITORIO 2 CUENCAS km NACIONAL 10 10 18 38 50,640 34,259 23,990 108,889 47 % 31 % 22 % 100 % CAUDAL PROMEDIO m3/s 1,372 1,010 808 CAUDAL ANUAL MILLONES m3 43,267 31,851 25,481

100,599 3,190 m3/año m3/s FUENTE: INSIVUMEH y Observatorio del Agua y Saneamiento. Septiembre 2004.

Lo anterior nos indica que contamos con una oferta de agua superficial de 3,190 m3/seg. El potencial de agua subterránea, calculado sobre la base del índice de infiltración, es de 33,699 millones de m3 (Perfil Ambiental de Guatemala, 2,004). Es de advertir que contabilizar la disponibilidad de recursos hídricos en Guatemala, es difícil por la diversidad de fuentes informativas. No es sino recientemente que el Instituto Nacional de Vulcanología, Meteorología e Hidrología –INSIVUMEH-, rehabilitó la red hidrometeorológica nacional (que funcionó irregularmente durante los años 80), por ello, no se cuenta con datos de las décadas 80 y 90, lo que limita hacer comparativos. Para una mejor visión de la disponibilidad del agua en Guatemala, se incluye el MAPA 1, en donde se identifican las zonas de precipitación pluvial en la república de Guatemala.

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FUENTE: Ing.-Estuardo Velásquez.

Este mapa de precipitaciones se relaciona con el Mapa de Cobertura Forestal (Anexo 3), demostrando que la precipitación pluvial está ligada a la presencia de bosques. Por ejemplo, las zonas identificadas como zonas de RIESGO DE DÉFICIT y de DÉFICIT DE PRECIPITACIÓN, se encuentran dentro de las zonas que carecen de cobertura forestal, o donde ésta es muy escasa. Se demuestra la interrelación entre el bosque y el agua. Según el Instituto Nacional de Bosques –INAB- (1,999), la cobertura forestal era de 49,466 km2, equivalente al 45.4% del territorio nacional (sin incluir asociaciones de bosques y cultivos). Además, el INAB (2,002) menciona que el 40.16% del territorio nacional tiene aptitud preferentemente forestal y el 24.13% tiene aptitud forestal productiva. La cubierta forestal es importante, porque regula caudales, reduce crecidas, alivia la sequía, mantiene zonas de recarga hídrica y es básica para el ciclo hidrológico. Pese a su importancia, la cobertura forestal está amenazada por la fuerte deforestación. Al respecto, el Perfil Ambiental de Guatemala, informa que la cobertura forestal guatemalteca se pierde a razón de 50,000 hectáreas anuales y que en los últimos 50 años, Guatemala ha perdido el 60% de sus bosques, con las consecuentes implicaciones para el recurso hídrico6.
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Universidad Rafael Landivar, op cit.
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Entre de los factores que permiten la pérdida boscosa, se encuentran los incendios forestales como una amenaza constante. Accidentales o provocados, los incendios afectaron en los últimos 6 años un millón de hectáreas, equivalente al 20% de la totalidad de bosques existentes. Otro de los factores principales es el avance de la frontera agrícola. La presencia forestal en las vertientes del país, se plantea en el cuadro siguiente:

CUADRO 2

COBERTURA BOSCOSA DE LAS VERTIENTES DE GUATEMALA
VERTIENTE Golfo de México Mar Caribe Pacífico TOTAL ÁREA TOTAL Km2 50,640 34,259 23,990 108,889 Km2 BOSQUE Km2 14,793.98 11,484.51 1,991.93 28,270.42 Km2 % 52 41 7 100 % ASOCIACIÓN Km2 16,282.98 13,596.36 4,568.18 34,447.52 Km2 % 47.3 39.4 13.3 100 %

FUENTE: INSIVUMEH y Observatorio del Agua y Saneamiento. Septiembre 2004.

La disponibilidad del agua no es permanente, se observa una tendencia a disminuir por diversos factores, entre los que se mencionan: Por factores naturales: 1. La distribución temporal de la lluvia. 2. La distribución geográfica natural con zonas con poca disponibilidad. Por factores sociales o humanos: 1. Deforestación y deterioro de cuencas por escaso o nulo manejo. 2. Poco conocimiento y escasa sensibilización de la población respecto del recurso hídrico e irresponsabilidad en su preservación. 3. No se reconoce el valor económico del agua, se consume como si fuera infinito. 4. Carencia de leyes, políticas y planes de manejo del recurso hídrico por parte del Estado y sus instituciones. 5. Las instituciones ligadas al agua trabajan cada una por su propia cuenta y riesgo (sectoriales), careciendo de un enfoque integral.

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B. CALIDAD DEL AGUA Uno de los problemas fundamentales del recurso hídrico es la contaminación que recibe y el impacto directo que tiene en la salud de las personas. Los pocos estudios realizados al respecto, nos dan parámetros7 que visualizan el impacto del problema. Por ejemplo, de las 331 municipalidades, solamente 24 cuentan con plantas de tratamiento de agua potable (se encuentra registradas 49 plantas, 23 de ellas en la ciudad capital), de las cuales únicamente funcionan 15, es decir, apenas el 4.5% de los municipios le dan algún tipo de tratamiento al agua que consumen sus habitantes. Fuentes del Ministerio de Salud Pública señalan que solo el 15% de la población del área urbana recibe agua apta para consumo humano. Según el Ministerio de Salud Pública (2,002), en los 223 centros urbanos con una población mayor de 2,000 habitantes que cuentan con sistemas de drenaje, únicamente 24 aplican algún tratamiento a sus aguas residuales, en tanto que el resto de poblaciones que cuentan con drenajes, descargan las aguas residuales directamente a los ríos, causando graves problemas de contaminación ambiental, especialmente cuando las descargas son en las cabeceras o partes altas de las cuencas. La Universidad del Valle y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología en un estudio realizado sobre residuos de plaguicidas en diferentes cursos de agua, demostraron que el 30% de los cursos de agua superficiales estudiados por ellos, contenían residuos por encima de los límites de las normas permisibles de contaminación8. Al respecto, M. A. Recinos de FLACSO, informa que las aguas residuales anuales de la capital de Guatemala, se estiman en más de 140 millones de metros cúbicos y que las plantas de tratamiento, funcionando idealmente, solamente pueden procesar el 5% de este caudal de contaminación. En 1,978, los análisis bacteriológicos indicaban que el número de coliformes por cada 100 cm3 en promedio era de 1.68x109, siendo el máximo estándar permisible de 1x103. Análisis bacteriológicos de la calidad del agua realizados en el 2,003, demostraron que en 2,700 comunidades rurales, el 48% de éstas consumen agua contaminada con coliformes fecales. Es fácil imaginar el impacto en la salud de la población, si el 65% de guatemaltecos vive en el área rural. Mario Dary Ministro de Ambiente y Recursos Naturales admite en entrevista periodística, que “… el 98% de las fuentes de agua contienen heces fecales y residuos químicos…”9. En el cuadro siguiente, se puede apreciar como el caudal de aguas negras se ha incrementado en el área metropolitana de Guatemala.
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Ibid.

Ibid.

Nuestro Diario. Año 7, número 2479. 5 de Diciembre de 2,004.
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CUADRO 3

INCREMENTO DEL CAUDAL DE AGUAS NEGRAS DE LA CIUDAD DE GUATEMALA
AÑOS 1,970-2,001 AÑO 1,970 1,980 1,990 2,001 CAUDAL ESTIMADO 1.07 m3/s 1.95 m3/s 2.62 m3/s 3.2 m3/s

FUENTE: Perfil Ambiental de Guatemala. URL. 2,004.

También contribuyen con la contaminación de las aguas los desechos industriales, de los cuales no se tienen amplios datos, aunque la autoridad del Manejo Sustentable del Lago de Amatitlán ha enlistado a 80 industrias que contaminan los ríos que son afluentes del mencionado lago, indicando que la mayoría de industrias carecen de plantas de tratamiento adecuadas. Además, residuos industriales contaminan ríos como el Motagua, María Linda, Villalobos y en el occidente el río Samalá, que recibe las descargas de la ciudad de Quetzaltenango y de otros lugares poblados. A lo anterior debe agregarse la proliferación de algas y la hydrilla en los principales lagos. Al respecto, el Dr. Yuri Mellini, director del Centro de Acción Legal, Ambiental y Social (CALAS) manifestó10 que ”…las razones de la crisis son variadas … están el vertido de químicos, proliferación de plantas exóticas, extracción incontrolada de agua y asolvamiento natural … es difícil cuantificar el volumen de agua más afectada. Pero debemos considerar que las lagunas son las principales reservas de agua en muchas comunidades…”11 La contaminación hídrica impacta con mayor fuerza en los sistemas de agua para consumo humano, en donde las aguas contaminadas afectan directamente la salud de la población infantil, incrementando los índices de morbilidad y mortalidad. Según el Ministerio de Salud Pública, durante el año 2,000 las enfermedades diarreicas agudas de origen hídrico, ocuparon el segundo lugar entre las causas de morbilidad y de mortalidad, superadas únicamente por las infecciones respiratorias agudas. El 43% de muertes en infantes fue provocada por diarrea, con un promedio de cinco muertes por día de niños menores de un año.

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Ibid. P 8 La misma información identifica que la Hydilla afecta a Semuc Champey, Lago de Izabal, Güisquiyol y laguna de Calderas, los químicos a Chicoj, las linfas y lirios a las lagunas de Retana y del comendador y el Canal de Chiquimulilla, el asolvamiento a la Laguna del Pino y la extracción de agua a la laguna de Ipala.
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C. USOS DEL AGUA En cuanto al uso de agua, se hacen las siguientes consideraciones: No se cuenta con estadísticas actualizadas del uso del agua, principalmente por la falta de un ente que controle o norme su uso, por lo que se recurre a estimaciones. Aunque la distribución natural del agua es irregular respecto a los lugares donde se consume, de la oferta hídrica nacional, solo el 16% del agua disponible se utiliza, existiendo una disponibilidad neta del 84%. Los usos actuales del agua se pueden dividir en: Doméstico Industria Riego Hidroeléctrica 1%. 2%. 6%. 7%.

1. Agua potable y saneamiento Las estadísticas de cobertura varían sustancialmente, según sea la fuente consultada. En este caso se toman los datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), referidos por el Centro Panamericano de Ingeniería Sanitaria y Ciencias del Ambiente (CEPIS)12, que se presentan a continuación. CUADRO 4

COBERTURAS DE AGUA POTABLE 2,000
EN PORCENTAJES AGUA POTABLE. CON CONEXIÓN FÁCIL ACCESO SECTOR URBANO RURAL TOTAL 87.34% 47.91% 61.71% 11.42% 22.38% 18.55%

SIN CONEXIÓN 1.24% 29.70% 19.74%

FUENTE: Organización Panamericana de la Salud / CEPIS

El consumo doméstico del año 2,000, se estimó en 283 millones de metros cúbicos anuales sobre la base de las dotaciones promedio de 60 lts/habitante/día para el área rural y de 125 lts/habitante/día para el área urbana. Se debe tomar en cuenta que las mayores demandas de agua potable se deben a la alta concentración
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Universidad Rafael Landivar. Op cit.
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de la población. Para el año 2,025, con una cobertura total de población, se estima que se requerirán 1,211 millones de metros cúbicos de agua al año. Se debe señalar que la mayoría de los centros urbanos se encuentran situados sobre los 1,000 metros sobre el nivel del mar, especialmente en el altiplano y en el oriente del país, que son zonas con limitación en sus recursos hídricos, en tanto que las zonas menos pobladas son las que tienen mayor disponibilidad de recursos hídricos.

2. Riego Según el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación, el área susceptible de riego es de 1.5 millones de hectáreas, actualmente existe un área regada de 178 mil has. Se estima que se consumen 2,200 millones de metros cúbicos de agua anuales en riego y si para el año 2,025 se regaran todas las hectáreas susceptibles y factibles se necesitará un volumen anual de 10,136 millones de metros cúbicos de agua.

3. Industria En este sector no existe información fidedigna sobre el consumo de agua para sus actividades, por lo que solo se puede estimar sobre la base de la producción de productos líquidos (vinos, gaseosas, cervezas, jugos, etc.) se calcula que se utilizan 425 millones de metros cúbicos, sin embargo, considerando que en la industria también se utiliza el agua para limpieza, generación de vapor, refrigeración y otros, el consumo puede llegar fácilmente a 850 millones de metros cúbicos de agua. Estos datos no consideran los usos colaterales que se requieren, cuando las personas migran de sus lugares de origen en busca de fuentes de trabajo en la industria, tales como el consumo de las familias que se asientan en sus nuevos hogares.

4. Energía Según datos estimados, para el año 2,000 el 32% de la potencia instalada (529 MW) es hidroeléctrica y que la tendencia actual es incrementar la producción termoeléctrica. Sobre la base de los datos de consumo, se estima que la hidroelectricidad requiere de 2,882 millones de metros cúbicos de agua anuales. Si se incrementa la hidroelectricidad se necesitarán en el futuro 15 mil millones de metros cúbicos de agua.

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Es de hacer notar que las termoeléctricas también requieren agua para enfriamiento y para vapor, pero estos volúmenes no han sido estimados. Si bien el agua para las hidroeléctricas no es consumida, sino que es devuelta para su uso, es importante considerar su volumen, pues aguas arriba de las presas, el agua no puede ser desviada ni utilizada para otro fin.

5. Pesca La pesca es importante para la economía del país, ya que durante el período 1,997-1,998, la producción bruta nacional fue de Q.13 millones. Se hace la observación que si bien no se consume el agua, la fauna marina no puede existir sin la presencia del recurso agua, por lo que la producción pesquera es uno de las más grandes consumidoras del recurso agua.

6. Turismo En nuestro país la actividad y la infraestructura turística están ligadas de alguna manera con el recurso agua. Además, aunque no se consume el agua, si se requieren condiciones muy altas en cantidad y en calidad del recurso hídrico, principiando por los servicios en los hoteles. Es indudable que La calidad del agua determina la decisión del turista para visitar determinados lugares, por ejemplo el lago de Atitlán y el Río Dulce, aunque no estén exentos de contaminación, en tanto que una mala calidad repercute con efectos económicos negativos, como el lago de Amatitlán, altamente contaminado.

7. Transporte acuático Esta actividad económica no puede realizarse sin la presencia del agua en grandes cantidades. Si bien su uso es limitado, existen regiones en el país en donde el acceso se hace únicamente por esta vía.

8. Recepción de desechos Es uno de los usos más nefastos que se hace del recurso hídrico, pues genera la contaminación del agua, reduciendo su disponibilidad y afectando a los ecosistemas. Basta con observar la disposición de los desechos líquidos, domésticos e industriales en cualquiera de las zonas urbanas del país, para tener una idea de la dimensión del problema. Es importante mencionar que los períodos de descomposición de los desechos es demasiado alto en algunos casos. Como ilustración, se presenta la

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siguiente tabla, que da una idea de la dimensión del problema que ocurre al contaminar las aguas superficiales, especialmente, con estos elementos. CUADRO 5

PERÍODO DE DESCOMPOSICIÓN DE DESECHOS
ELEMENTO PLÁSTICO VIDRIO ALUMINIO LATA MADERA ALGODÓN PAPEL CÁSCARAS (frutas, hortalizas, etc.) 9. Conservación La mitad de las áreas protegidas del país están directamente relacionadas con el recurso hídrico, por ejemplo, los 37 volcanes de la cadena volcánica son importantes para la recarga de los acuíferos, también la Reserva de la Biosfera Maya que comprende la cuenca del Río La Pasión. Por estar directamente relacionadas con el agua o por ser parte importante de zonas de recarga hídrica, mencionamos entre las áreas protegidas (considerando que hay muchas más), a: Cerro Alux, Chocón Machacas, Lago de Atitlán, Laguna de Lachuá, Laguna del Tigre, Punta de Manabique, Semuc Champey, Sierra de las Minas, Etc. También, es necesario tomar en cuenta el Caudal Ecológico, que se define como “El caudal necesario para la conservación de la flora, la fauna y el ecosistema PERÍODO DE DESCOMPOSICIÓN 500 años Más de 500 años 400 años 100 años 3 años 3 meses 2 meses 3 semanas

FUENTE: NUESTRO DIARIO. Guatemala, 2004

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existente en el cauce o en el cuerpo de agua”13. Considerando que el caudal de mantenimiento debería ser aquel que persiste el 75% del tiempo en el ecosistema, el caudal mínimo ecológico equivale al 25% del escurrimiento. Un ejemplo de conservación con intervención comunal se da en Totonicapán, en donde la Asociación Ulew Che’ Ja’ (Tierra, Árbol y Agua) vela por la conservación del agua, desarrollando acciones de protección del bosque, en virtud de que los comunitarios conocen la interdependencia existente entre el agua y el bosque.14

D. BALANCE HÍDRICO NACIONAL Según el INSIVUMEH, el Observatorio del Agua y el Grupo de Consulta15, sobre la base de datos del Perfil Ambiental de Guatemala 2,004, la disponibilidad actual de agua en Guatemala se considera en el cuadro siguiente, tomando en cuenta los usos estimados, que han sido referidos con anterioridad: CUADRO 6

OFERTA / DEMANDA NACIONAL DE AGUA AÑO 2,000 Y PROYECCIÓN AÑO 2,025
OFERTA AÑOS m3/seg 2,000 2,025 Agua superficial Agua subterránea* 3,190 1,069 3,190 1,069 DEMANDA AÑOS m3/seg 2,000 2,025 Caudal ecológico Aguas contaminadas Aguas internacionales Usos** TOTAL OFERTA 4,259 m3/seg 4,259* m3/seg TOTAL DEMANDA 479 1,595 1,595 270 3,939 m3/seg 479 3,190 1,595 1,025 6,289 m3/seg

*Esta oferta puede variar en el futuro por los problemas de cambio y variabilidad climática. ** Los usos son: Doméstico, riego, industrial, hidroeléctrico. FUENTE: Perfil Ambiental de Guatemala, 2,004.

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Ibid. En Totonicapán, según informantes provenientes de las comunidades, en el bosque comunal-municipal existen entre ochocientos y mil nacimientos de agua, que surten de agua potable a poblaciones rurales y urbanas de Totonicapán y de departamentos vecinos. Proceso de consulta de la Ley de Aguas, presentación en Quetzaltenango, Noviembre, 2,004.
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Los datos citados permiten hacer cálculos en relación con la disponibilidad del agua a la fecha y una proyección hacia el año 2,025, cuando se presume que ya sufriremos manifestaciones de crisis, en relación con un déficit de disponibilidad del recurso hídrico. CUADRO 7

BALANCE HÍDRICO NACIONAL, AÑOS 2,000 Y PROYECCIÓN 2,025
AÑO 2,000 2,025 OFERTA 4,259 m3/seg 4,259 m3/seg DEMANDA 3,939 m3/seg 6,289 m3/seg BALANCE + 320 m3/seg - 2,030 m3/seg

FUENTE: Perfil Ambiental de Guatemala, 2,004.

Según se aprecia, en el año 2,000, el volumen de oferta de agua sobrepasó la demanda (superávit de 3,939 m3/seg), pero esta situación se ve seriamente comprometida de acuerdo con las necesidades y contaminación estimadas para el año 2,025 (con un déficit de 2,030 m3/seg), considerando factores como: irregularidad de la precipitación pluvial, disminución de la cobertura forestal, cambios en el uso de la tierra, sobre utilización de la tierra y la pavimentación de las áreas urbanas y de algunas áreas rurales, reduciendo drásticamente la infiltración. El cuadro anterior, llama la atención que, de no asumir acciones que permitan la conservación y el manejo adecuado del recurso hídrico, en un período no mayor de 20 años, se requerirá un 60% de oferta mayor que la demanda actual y si se mantiene estática la oferta, la sociedad guatemalteca sufrirá conflictos por la diferencia entre la demanda y el uso y aprovechamiento del agua, con las consecuencias negativas que esto supone.

E. COSTO DEL AGUA Precisamente, el valor del agua no forma parte de las prioridades de la sociedad ni del Estado guatemalteco. Se piensa que por ser un recurso natural, éste es un bien inagotable y gratuito, del cual pueden hacer cualquier uso quienes así lo deseen. Se comprueba lo anterior, revisando los costos que se calculan al agua en los distintos usos que se le dan. Lo más que se considera son los costos de infraestructura del servicio y en oportunidades la operación y mantenimiento del mismo, siendo prácticamente nulo el cálculo del costo real del agua, como recurso natural.

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En cuanto al agua potable, los pagos se hacen por metro cúbico, o por derecho de posesión. En los lugares en donde se cobran tarifas, éstas varían entre menos de Q.1.00 hasta Q.25.00 por metro cúbico o por mes. En comunidades en donde no se tienen establecidas tarifas, se solicitan contribuciones económicas y mano de obra a los usuarios cuando es necesario, por ejemplo, cuando hay desperfectos o se necesitan mejoras en los sistemas. Según consta en el Perfil Ambiental, de las 331 municipalidades, el 70% se abastece con aguas superficiales y el 30% con aguas subterráneas. El 66% usa sistemas de gravedad, 19% utiliza bombeo y 15% utiliza sistemas mixtos. Como fuerza impulsora, el 34% utilizan energía eléctrica, sin embargo, los pagos por tarifa de los usuarios cubren parcialmente los costos de operación de los sistemas, creando una contradicción: En las áreas urbanas las tarifas son bajas y en las comunidades rurales, regularmente se paga un mayor costo. En el área urbana se paga menos porque en las cabeceras municipales, la municipalidad subsidia el costo de producción del agua, en detrimento de las áreas rurales. En las comunidades rurales, por lo regular las tarifas son más altas que en el área urbana, y no se recibe ningún tipo de subsidio. Generalmente en las tarifas urbanas y rurales únicamente se calcula la “operación” de los sistemas, olvidando los costos de mantenimiento y de administración de los mismos. Uno de los problemas detectados en cuanto al pago por consumo de agua, es que en la mayoría de sistemas instalados, no se utilizan medidores de consumo, lo que no permite cobrar al usuario lo que consume, sino que se cobran tarifas estándar a todos los usuarios, independientemente de la cantidad consumida. Pero, el aumento de los costos de operación y mantenimiento y de la factura de la energía eléctrica, en donde ésta se utiliza, está obligando paulatinamente a introducir los medidores de consumo para tratar de paliar los altos costos, tanto en áreas urbanas como en algunas comunidades rurales. En lo que se refiere al uso productivo del agua, en los sistemas de riego, el agua no tiene ningún valor económico, y en los costos de producción únicamente se incluyen los costos de operación que requieren los sistemas. En la industria, al agua no se le asigna ningún valor y los únicos costos que se consideran son los de operación o de extracción del recurso, aún y cuando en muchos casos, el agua representa el 80% de la materia prima del producto, como sucede en la fabricación de jugos, bebidas gaseosas, cervezas, etc. En la generación de energía, a las hidroeléctricas no se les hace ningún cobro por el uso del agua, tampoco pagan por los servicios ambientales aguas arriba de las presas de almacenamiento. Recordemos que en este tipo de uso, no se puede emplear de ninguna manera el agua río arriba, ya que esto disminuiría su caudal. Quienes desarrollan esta actividad argumentan que el agua no se consume, sino que al verterse nuevamente al cauce se puede utilizar, por lo que no representa

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ninguna pérdida ni consumo del recurso agua. La pregunta al respecto es ¿A quien benefician las utilidades de la generación de energía y con quienes se comparten?. En la pesca, si bien no se consume el agua, sin ésta la fauna acuática no existiría. Lo que se paga por las licencias de pesca, no incluye costos para la protección del recurso hídrico. En el turismo, tampoco existe una retribución económica por el uso del recurso agua, como tampoco lo hay por el uso del agua como vía de transporte. El aspecto más negativo lo constituye cuando el agua se usa como medio receptor de desechos, toda vez que no se paga nada por este uso, sin considerar que se causa un daño irreparable al recurso hídrico. Este es uno de los puntos que requiere mayor estudio y aplicación. De acuerdo al libro Perfil Ambiental de Guatemala, de la URL, prevalece el criterio de considerar al agua como un elemento sin valor económico, aún y cuando en varias de las actividades, especialmente productivas es la materia prima esencial o el vehículo principal para desarrollar la actividad de que se trate. Los costos que se asumen en los distintos usos del agua varían, incluso en algunos no se considera el valor del agua, viéndola como un elemento natural gratuito, por ejemplo: En los sistemas para consumo doméstico, los costos por tarifa varían ente Q.0.10 y Q.25.00 / m3 , en los sistemas de riego agrícola, los usuarios consideran los costos de operación del sistema. En la Industria, generalmente se consideran los costos de operación, mantenimiento y bombeo del agua utilizada. En el uso del agua para la generación de energía, únicamente se calculan los costos de operación, para la pesca no se consideran ningún costo, al igual que cuando se usa el agua como medio para deposición de desechos. Según el Ing. Carlos Roberto Cobos, los usos del agua contribuyen significativamente al Producto Interno Bruto, de la manera siguiente: La pesca con 6 millones de Quetzales, el riego con 129.2 millones, el uso industrial con 37.3 millones y la generación de energía eléctrica con 29.5 millones de Quetzales. Al respecto, es importante considerar el Cuarto Principio de Dublín: “El agua tiene un valor económico en todos sus diferentes usos competitivos y debe ser reconocida como un bien económico”. Por ello, es importante contar con certeza jurídica sobre los derechos de uso del agua, porque permitirá valorarla de acuerdo a su uso potencial y real, considerando su calidad, su disponibilidad, la necesidad que se tiene del bien y el costo ambiental que supone su uso.

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CAPÍTULO II

ABASTECIMIENTO DE AGUA PARA CONSUMO HUMANO
A. COBERTURA DEL ABASTECIMIENTO DE AGUA Retomando el contenido del CUADRO 4, que se refiere a la cobertura del abastecimiento de agua potable, observamos que, mientras en el área urbana, casi el total de la población tiene acceso a agua entubada, 87.34% con conexión y 11.42% con fácil acceso (98.76% en total), en el área rural, menos de la mitad de la población cuenta con ese servicio, 47.91%, con todos los riesgos que ello conlleva para la salud comunitaria. Según el Informe de Desarrollo Humano 2001. (SNU. Guatemala) se tienen los siguientes datos: CUADRO 8

POBLACIÓN SIN AGUA, AÑO 2,000 POR REGIONES
REGIONES NIVEL NACIONAL I. METROPOLITANA II. NORTE III. NORORIENTE IV. SURORIENTE V. CENTRAL VI. SUROCIDENTE VII. NOROCCIDENTE VIII. PETÉN PORCENTAJE 28.3% 13.3% 43.3% 32.7% 28.5% 29.2% 33.2% 29.2% 58.1%

FUENTE: Informe de Desarrollo Humano. Guatemala 2001.

Lo anterior nos indica que el departamento del Petén es la región menos favorecida con sistemas domiciliares de agua, con un déficit mayor de la mitad, en tanto que la capital de Guatemala es quien presenta menos déficit en este servicio.

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La población indígena, generalmente habitante del área rural es quien tiene menos posibilidades de acceso a sistemas de agua, lo que contribuye a las deficiencias de salud de la población mayoritaria del país, el Informe de Desarrollo Humano de la ONU, identifica que solo el 24.7% de hogares indígenas tienen acceso a redes de agua. Igual situación ocurre con las mujeres, ya que solo el 14.2% de hogares con jefatura femenina tienen acceso a redes de agua. Según se desprende de la información anterior, en pocas palabras se puede decir que la provincia, los indígenas y las mujeres están en clara desventaja con relación a la prestación del servicio agua. Sin embargo, es de advertir que contar con un sistema de agua instalado, no le garantiza a la comunidad que ha resuelto su problema de abastecimiento puesto que en varias oportunidades se interrumpe el servicio de manera continua o temporal. Entre las principales razones que provocan esta irregularidad se mencionan las fugas de tanques y tuberías, muchas veces causadas por desperfectos de las obras de arte del sistema. También por deficientes diseños hidráulicos, por defectos en la construcción, o por falta de una adecuada operación y mantenimiento de los sistemas construidos, que en la mayoría de los casos se produce por carencia de personal local capacitado, o por carencia de recursos económicos y materiales, a la par de una deficiente administración de los sistemas de agua.. Otras causas son la disminución de los caudales de agua por problemas en áreas de recarga, por daños provocados por terceras persona, o por problemas de pago de energía eléctrica en sistemas por bombeo, lo que provoca un corte. Muchos no toman en cuenta que la provisión y el uso que se hace del agua, están ligados al trabajo doméstico que la sociedad tradicional asigna a la mujer, se afirma que la problemática del agua afecta directamente a las mujeres quienes dedican un promedio de tres horas diarias para su abastecimiento, sin incluir el tiempo que emplean los niños, que, generalmente, se incorporan a esta actividad. Otro aspecto importante de señalar es el valor de las tarifas, ya que cuando se cuenta con esta disposición administrativa, el precio que se paga por el servicio de agua, es bajo, especialmente en las áreas urbanas, sin considerar las altas tasas de morosidad al respecto. En las comunidades rurales, no siempre se paga una tarifa por el servicio, sino que se acostumbra que cuando hace falta algún tipo de recurso económico o mano de obra, se solicita a los beneficiarios cubrir estos gastos. La ausencia de tarifas o tarifas demasiado bajas, fomentan el desperdicio del agua, ya que no permite tomar conciencia de que es un recurso caro, escaso y en grave riesgo de disminuir sus caudales de dotación. Máxime en la actualidad cuando los proyectos de agua se están construyendo en su mayoría aprovechando

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aguas subterráneas por medio de bombeo, tanto en el área urbana como en el área rural.

B. CALIDAD DEL AGUA DE CONSUMO En Guatemala, es una práctica social cotidiana verter todo tipo de desechos líquidos y sólidos hacia las fuentes de agua, principalmente los ríos y lagos, tal los casos dramáticos de los ríos Samalá en el Noroccidente y Motagua en el Centro y Oriente de Guatemala y los lagos de Amatitlán y de Atitlán. Esta situación se observa especialmente en las ciudades y áreas urbanas, en donde su infraestructura de aguas negras, casi sin excepción descarga en ríos aledaños. En tanto que en la mayoría de comunidades rurales, se descargan las aguas servidas a flor de tierra y las excretas al aire libre o en letrinas de pozo sin ningún tipo de manejo. Además, en el área rural y en zonas de producción agrícola, se utilizan todo tipo de productos agroquímicos, cuyos residuos contaminan los suelos y las fuentes de agua. Un ejemplo lo constituye el valle de Quetzaltenango, en donde para la producción comercial de hortalizas, se utiliza gran cantidad de agroquímicos, cuyos residuos se vierten en la cuenca del Río Samalá. La contaminación química, por prácticas agrícolas o industriales, de las fuentes de agua, es uno de los principales problemas que contribuyen a agudizar el deterioro del medio ambiente en general y del agua en particular, sin olvidar que aumenta los riesgos de enfermedad y muerte para la población rural y urbana, especialmente para la población infantil. Llama la atención de que ciertos agroquímicos que se venden libremente en Guatemala, sean prohibidos en países desarrollados, por su grado de toxicidad para el ser humano, como sucede con los plaguicidas. Se debe mencionar que es evidente que la mayor parte de comunidades que cuentan con sistemas de agua no reciben el líquido con los requisitos mínimos de potabilidad. Coinciden la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA), UNEPAR y EMPAGUA, al afirmar que más del 65% del agua que se consume en el país está contaminada, por la falta de infraestructura adecuada para purificarla. Una evaluación realizada en 1,999, estableció variaciones importantes: El 12% de los acueductos tenían contaminación bacteriana. En Totonicapán alcanzaba el 54% de contaminación y en el departamento de Guatemala el 12%16. Si esto es un problema, un razonamiento lógico deduce que la construcción de sistemas de agua únicamente contribuyen a ahorrar esfuerzos, tiempo y riesgos en su abastecimiento, pero que están lejos de tener un impacto en la salud comunitaria, familiar y personal, al no garantizar la pureza o potabilidad del agua. Técnicos de CONAMA manifiestan que …“Los principales contaminantes del agua guatemalteca provienen de biocidas, por algunos metales, así como por las heces fecales, pero también hay otros que no pueden eliminarse como los químicos y los jabones…”.
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“Plan de Manejo Integrado de los Recursos Hídricos. 2,000”. Citado en Sistema de Naciones Unidas. Informe de Desarrollo Humano. Guatemala, 2,000.
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La prensa nacional destacó que, en el III Encuentro de Poblaciones Indígenas Sobre Agua y Saneamiento (Julio 2,001), se informó que, del total de población que tiene acceso a sistemas de agua entubada, el 48% recibe agua contaminada con bacterias y que el 75% de municipalidades no desinfectan con cloro el agua que distribuyen17. Aunque las normas sanitarias mínimas consignan que una de las acciones básicas antes de construir o rehabilitar un sistema de abastecimiento de agua es evaluar la calidad del agua, en la práctica, muy pocas instituciones y comunidades cumplen con este requisito, la mayoría obvian este procedimiento aumentando el riesgo de consumir agua contaminada. La principal preocupación de la gente es contar con agua para el consumo en su hogar, sin considerar su potabilidad. Estas acciones no permiten aprovechar los recursos humanos y materiales con que cuentan las Áreas de Salud y otras instancias oficiales para realizar, a bajo costo o sin costo alguno, los análisis físico químico y bacteriológico del agua, valor que en laboratorios privados sobrepasa los Q.200.00. Otro factor que atenta contra la calidad del agua que se consume, es el inadecuado sistema de almacenamiento en los hogares, el cual presenta altas posibilidades de contaminación. Para este menester predomina el uso de tinajas de barro y plásticas, así como otros recipientes plásticos y toneles de metal. Los principales factores identificados en la contaminación del almacenamiento de agua son el uso de recipientes sucios y sin manejo higiénico, así como la utilización de recipientes de procedencia diversa, que incluso han contenido desechos químicos, como toneles de metal o recipientes plásticos. También se dan muestras de descuido al mantener los recipientes destapados y expuestos a contaminantes del medio ambiente y animales, como insectos y roedores. En general, los entes relacionados con el recurso agua no realizan acciones trascendentes para proteger las fuentes y garantizar la calidad del agua de consumo, toda vez que, pese a las disposiciones legales, no se cumple con este requerimiento. La situación se complica en las comunidades rurales, en donde se observa en las cercanías de las fuentes de agua, la presencia de animales, personas lavando ropa u otros objetos (entre ellos recipientes de productos agroquímicos y bombas de fumigar). Además, es común encontrar en la cercanía de las fuentes de agua presencia de basura, desechos químicos, heces y/o estiércol. Otro aspecto negativo lo constituye que las comunidades beneficiarias únicamente son propietarias de la pequeña parcela (menor de ½ cuerda), en donde está la fuente, lo que les impide hacer trabajos de conservación de suelos, reforestación etc. en el área de influencia, lo que se agudiza por la escasa participación y colaboración de comunidades vecinas, se suma la nula o escasa
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El Periódico. 31 de Julio de 2,001. Año 5. No. 1691. Pág. 1.
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educación ambiental, la creciente deforestación y la dificultad de las personas para optar a tierras aptas para el cultivo, lo que permite la ampliación permanente de la frontera agrícola. No es sino recientemente, que ante la escasez de fuentes de agua y la disminución de caudales, organizaciones internacionales, gobierno y organismos no gubernamentales inician acciones de protección a las micro cuencas, zonas de recarga y fuentes de agua, aunque estas acciones no han tenido el impacto esperado, principalmente por su baja cobertura geográfica y carencia de recursos.

C. TECNOLOGÍAS PARA EL ABASTECIMIENTO DEL AGUA En Guatemala, no se conocen, al menos masivamente, tecnologías diversas para el abastecimiento de agua en comunidades rurales y urbanas. La tecnología más conocida es la construcción de sistemas por gravedad, dada la topografía del país, la ubicación geográfica de las comunidades y la localización de las fuentes de agua (zonas altas y montañosas). Sin embargo, en vista del agotamiento y escasez de las fuentes de agua, en la actualidad es práctica común la construcción de sistemas de agua, empleando pozos alimentados por bombas eléctricas, siendo estos sistemas caros, por el tipo de infraestructura necesaria y por el pago de las facturas mensuales de consumo de energía eléctrica. Los arietes y sistemas surtidos por agua pluvial son tecnologías empleadas en zonas y casos muy especiales, como regiones con alta precipitación pluvial y comunidades ubicadas en zonas muy altas o distantes de fuentes de agua y carentes de energía eléctrica.

D. MARCO LEGAL DEL SECTOR AGUA Y SANEAMIENTO El marco legal que regula las acciones del sector agua y saneamiento en el campo de la salud pública y el abastecimiento de agua potable y la adecuada disposición de excretas, está definido en la Constitución Política, en el Código de Salud, en el Código Municipal y en otros cuerpos jurídicos como el Código Civil. La Constitución Política de la República, establece normas y principios doctrinarios sobre (Artículo 93) …el derecho a la salud sin discriminación alguna; (Artículo 94) …la obligación del estado de velar por la salud y asistencia social de todos los habitantes; (Artículo 95) …el establecimiento de la salud como un bien público, con la obligación de todos para velar por su conservación y restablecimiento; (Artículo 97) …la obligación del Estado, las municipalidades y los habitantes del territorio nacional de prevenir la contaminación del medio ambiente y el equilibrio ecológico.

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El Reglamento Orgánico del Ministerio de Salud Pública, concede a la División de Saneamiento del Medio, la programación, supervisión y evaluación de las actividades tendientes al mejoramiento de las condiciones sanitarias del medio ambiente, así como velar por el cumplimiento de la Legislación Sanitaria. En el marco de las negociaciones de Paz el Estado guatemalteco asumió compromisos en materia de agua potable y saneamiento ambiental, tal como reza en el Acuerdo sobre el Cronograma para la Implementación, Cumplimiento y Verificación de los Acuerdos de Paz, suscritos entre el Gobierno de Guatemala y la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca. En este Acuerdo Cronograma, se hace referencia al Acuerdo Sobre Aspectos Socioeconómicos y Situación Agraria, calendarizando el trabajo a partir de 1,997 a 2,000 en inversiones en el área rural en infraestructura básica, donde se incluye el agua y saneamiento y en proyectos productivos, por un monto anual de Q.300 millones (Párrafos 26, 103 171). En nuestro país, las fuentes de agua se consideran un bien económico escaso, lo que hace que se pague por su obtención cifras altas en dinero y que, en ocasiones, entre comunidades ocurran conflictos por su posesión originando problemas sociales y jurídicos. Lo anterior requiere que las instituciones que trabajan en el sector agua, asesoren convenientemente a las comunidades para garantizarles la propiedad de las fuentes de agua, o al menos el usufructo, así como la propiedad de los predios donde se construyen las obras de arte del sistema y la concesión de los permisos de paso de los acueductos. En la mayoría de comunidades rurales, la propiedad de las fuentes se demuestra por medio de documentos simples suscritos entre el propietario y el comprador. En ocasiones, estos documentos son demasiado simples, por ejemplo, en Chirijmazá, comunidad de la boca costa de Santa Catarina Ixtahuacán, tuvimos acceso a un documento privado, escrito a máquina en una hoja de papel bond, celosamente guardado por el Presidente del Comité, en donde se lee que (se) ”…ha comprado una mata de güisquil, en donde la comunidad construirá su tanque de agua…”. Para los permisos de paso, generalmente, se requiere que los dueños de los predios por donde pasará la tubería y las comunidades beneficiadas estén de acuerdo, firmen un documento, o acta y que sea aprobado por la máxima autoridad comunal o municipal. La propiedad de la fuente y los derechos de paso son requisitos indispensables para que las instituciones apoyen la construcción de cualquier sistema de agua. En relación con la tarifa, legalmente se hace referencia a la misma desde el Acuerdo Gubernativo 293-82, del 30 de septiembre de 1982, que en el Artículo 25 indica: “Los usuarios de sistemas deberán cancelar mensualmente la suma que las dependencias especializadas en agua potable y saneamiento rural del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social establezcan en base a los análisis de costos y que permitan cubrir los gastos relativos a la administración, operación y mantenimiento

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que se requieran …se actualizarán … cuando a juicio de estas dependencias, se haga necesario. …” El Gobierno de la República de Guatemala, con el propósito de reestructurar el sector de agua potable y saneamiento, promulgó el Acuerdo Gubernativo No. 37697, del 13 de mayo de 1997, por medio del cual designó al Instituto de Fomento Municipal, INFOM, como el encargado de implementar las políticas y de coordinar las acciones del sector. Sin embargo, han habido varios cambios al respecto. El gobierno actual, por medio del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, ha emitido las Políticas de Estado en relación con el agua, las cuales regulan el que hacer gubernamental al respecto.

E. LAS MUNICIPALIDADES Y EL ABASTECIMIENTO DE AGUA El manejo integral del recurso hídrico en un Municipio, posibilita procesos y acciones que generan un desarrollo de las condiciones de vida de la población, mejorando la gobernabilidad. Para lograr lo anterior es necesario considerar los principios siguientes: 1. La participación organizada y activa de los vecinos (hombres y mujeres) en el manejo integrado del agua (sustentado en la ley de consejos de desarrollo) 2. La corresponsabilidad de las autoridades municipales en el abasto de agua del municipio en todo su proceso, desde la construcción de los sistemas hasta la gestión y manejo de los mismos. 3. Asumir y crear conciencia en la población y autoridades locales de que el recurso agua, es un recurso finito y que su manejo inadecuado contribuye a su desaparición. 4. Crear mecanismos y leyes que generen la participación organizada de la población, en el manejo integrado del agua. 5. Integrar a los distintos sectores de la población para trabajar en conjunto y sobre una misma visión el manejo de los recursos hídricos. Por mandato constitucional a los municipios de la República de Guatemala, en su calidad de instituciones autónomas, les corresponde atender los servicios públicos locales. El Código Municipal, en su Artículo 3, incluye dentro de la autonomía municipal, la atención de los servicios públicos locales y la emisión de sus ordenanzas y reglamentos, cumpliendo con los fines del municipio, entre ellos: cumplir y velar por el cumplimiento de los fines y deberes del Estado e impulsar permanentemente el desarrollo integral del municipio. De conformidad con el Articulo 35 del referido Código Municipal, le compete al Gobierno Municipal, ejercido por el Concejo Municipal, una serie de atribuciones que se pueden relacionar con la gestión municipal del agua, entre ellas: Inciso c) La

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convocatoria a los distintos sectores de la sociedad del municipio para la formulación e institucionalización de las políticas públicas municipales y de los planes de desarrollo urbano y rural del municipio, identificando y priorizando las necesidades comunitarias y propuestas de solución a los problemas locales; … e) El establecimiento, planificación, reglamentación, programación, control y evaluación de los servicios públicos municipales, así como las decisiones sobre las modalidades institucionales para su prestación, teniendo en cuenta la preeminencia de los intereses públicos; … i) La emisión y aprobación de acuerdos, reglamentos y ordenanzas municipales; … j) La creación, supresión o modificación de sus dependencias, empresas y unidades de servicios administrativos; … y) La promoción y protección de los recursos renovables y no renovables del municipio. El mismo Código Municipal establece en el Titulo V, Administración Municipal, Capitulo I, Competencias Municipales, “Artículo 68. Competencias propias del municipio: Las competencias propias deberán cumplirse por el municipio, por dos o más municipios bajo convenio, o por mancomunidad de municipios, y son las siguientes: a) Abastecimiento domiciliario de agua potable debidamente clorada.....”. Indica en el “Artículo 72: Servicios Públicos Municipales. El municipio debe regular y prestar los servicios públicos municipales de su CIRCUNSCRIPCIÓN TERRITORIAL y, por lo tanto, tiene competencia para establecerlos, mantenerlos, ampliarlos y mejorarlos en los términos de los articulaos anteriores, garantizando un funcionamiento eficaz, seguro y continuo y, en su caso, la determinación de cobro de tasas y contribuciones equitativas y justas. Las tasas y contribuciones deberán ser fijadas atendiendo los costos de operación, mantenimiento y mejoramiento de calidad y cobertura de servicios”. Esto, explica claramente las competencias y obligaciones de la Municipalidad, en la administración, operación y mantenimiento de los sistemas de abasto de agua construidos en su circunscripción territorial. Lamentablemente, lo normado no siempre lo aplican las Municipalidades, lo que hace que las comunidades se quejen de que no cuentan con asistencia técnica, ni financiera para mejorar, rehabilitar o ampliar sus sistemas de abasto de agua. En la mayoría de casos, el apoyo de la Municipalidad hacia las comunidades en proyectos de abasto de agua, gira exclusivamente en ayuda financiera para la construcción de los sistemas de agua y una vez finalizada la construcción, termina el papel de la Municipalidad. Cuando el sistema de agua está funcionando, la Municipalidad no brinda ningún apoyo en la gestión del abasto de agua, y la responsabilidad directa recae en el Comité de la comunidad. Generalmente, son los comunitarios quienes hacen solicitudes de apoyo financiero a la Municipalidad para atender los desperfectos de sus sistemas de agua, o para ampliarlo; en tanto que la Municipalidad no cuenta con una acción sistemática para prestar asistencia técnica o capacitación a los Comités y al recurso humano comunal para el manejo del abasto de agua, además, por lo regular, no hace

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inversión para el mejoramiento y rehabilitación de sistemas de agua, sino solo para proyectos nuevos. En vista de que las condiciones en las que se presta el servicio de agua municipal inciden de manera directa en la salud de las personas, el Código de Salud, Decreto número 90-97 del Congreso de la República, en sus Artículos 78 al 91, Sección II. AGUA POTABLE, dispone una serie de condiciones de observancia obligatoria para las Municipalidades, las que resumidamente establecen: “ …ARTICULO 79.- OBLIGATORIEDAD DE LAS MUNICIPALIDADES. Es obligación de las Municipalidades, abastecer de agua potable a las comunidades situadas dentro de su jurisdicción territorial, conforme lo establece el Código Municipal y las necesidades de la población …ARTÍCULO 80.- PROTECCIÓN DE LAS FUENTES DE AGUA … Las Municipalidades del país están obligadas como principales prestatarias del servicio de agua potable, a proteger y conservar las fuentes de agua y apoyar y colaborar con las políticas del Sector, para el logro de la cobertura universal dentro su jurisdicción territorial, en términos de cantidad y calidad del servicio … ARTICULO 82.- FOMENTO DE LA CONSTRUCCIÓN DE SERVICIOS. El Ministerio de Salud, en coordinación con las Municipalidades y la comunidad organizada … fomentará la construcción de obras destinadas a la provisión y abastecimiento permanente de agua potable a las poblaciones urbanas y rurales … ARTÍCULO 86.- NORMAS. El Ministerio de Salud establecerá las normas vinculadas a la administración, construcción y mantenimiento de los servicios de agua potable para consumo humano, vigilando en coordinación las Municipalidades y la comunidad organizada, la calidad del servicio y del agua de todos los abastos para uso humano, sean éstos públicos o privados … ARTICULO 87.PURIFICACIÓN DEL AGUA. Las Municipalidades y demás instituciones públicas o privadas encargadas del manejo y abastecimiento de agua potable, tienen la obligación de purificarla, en base a los métodos que sean establecidos por el Ministerio de Salud (quien) deberá brindar asistencia técnica a las Municipalidades de una manera eficiente para su cumplimiento. La trasgresión a esta disposición, conllevará sanciones que quedarán establecidas en la presente ley, sin detrimento de las sanciones penales en que pudiera incurrirse … ARTICULO 89.- CONEXIÓN DE SERVICIOS. Los propietarios o poseedores de inmuebles y abastecimientos de agua ubicados en el radio urbano, dotado de redes centrales de agua potable, deberán conectar dichos servicios, de acuerdo con los reglamentos municipales; corresponde a las Municipalidades controlar el cumplimiento de esta disposición … ARTICULO 91.- SUSPENSIÓN DEL SERVICIO. En las poblaciones que cuentan con servicio de agua potable, queda prohibido suspender este servicio, salvo casos de fuerza mayor que determinarán las autoridades de salud, en coordinación con las Municipalidades, tales como: Morosidad o alteración dudosa por parte del usuario.”

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Como se aprecia de la lectura de las disposiciones anteriores, las Municipalidades, deben emitir reglamentos y procedimientos para la prestación del servicio de agua potable, de tal manera que el agua que reciban los vecinos esté en condiciones aptas para el consumo humano. Sin embargo, la experiencia nos ha demostrado que pese a que los sistemas de salud hacen las recomendaciones necesarias, muchas municipalidades las obvian y continúan contraviniendo disposiciones que las obligan a que garanticen la potabilidad del agua para consumo humano, igual cosa sucede con la protección de los cuerpos de agua en relación con los vertidos que se hacen directamente a los mismos. A pesar de que el sistema jurídico y constitucional establece la obligación de que la Municipalidad suministre los servicios públicos a sus habitantes (urbanos y rurales), entre ellos el agua, se observa que la mayoría de Municipalidades no cuentan con la capacidad financiera, ni técnica, ni han establecido normas internas al respecto, para enfrentar las demandas de servicios de abasto de agua de la población circunscrita en su territorio. Finalmente, se menciona el Artículo 130 del Código Municipal, primer párrafo, en donde se lee: “…OBJETIVO DE LAS INVERSIONES. Las inversiones se harán preferentemente en la creación, mantenimiento y mejora de los servicios públicos municipales y en la realización de obras sanitarias y de urbanización … “ Hay diversas circunstancias que no permiten que todas las Municipalidades, estén en condiciones de liderar en su municipio el abastecimiento de agua hacia su población, entre las que identificamos:

1. Políticas, Estrategias y Planes Municipales de Abasto de Agua Las Municipalidades no cuentan con políticas, estrategias ni planes, que definan como atender eficientemente el abasto de agua en su jurisdicción, situación que genera problemas o situaciones particulares, como: a) Deficiencias en la cobertura: No se ha logrado dar acceso a sistemas de agua entubada, a todas las comunidades que existen en su territorio. Además, en las comunidades que cuentan con un sistema, numerosas familias no son beneficiarias de los sistemas construidos o rehabilitados, por diversas razones, tanto sociales como técnicas. Por otro lado, las Municipalidades no cuentan con un registro detallado de la población atendida y no atendida con el abastecimiento de agua en su jurisdicción, sino que esta información se encuentra dispersa o se carece de ella.. Generalmente, la Municipalidad tiene información únicamente del área urbana, aunque se debe mencionar que es en esta área en donde proliferan las conexiones ilícitas y fuera de control.

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b) Servicio irregular de los sistemas de agua: La mayor parte de los sistemas de abasto de agua que funcionan en las comunidades presentan problemas técnicos y sociales, que se dan alrededor inadecuada administración, operación y mantenimiento de estos sistemas. Los usuarios, principalmente las mujeres se quejan constantemente de la falta de agua, tomando en cuenta la necesidad que tienen para usarla en sus actividades diarias. Si no hay agua, quienes más sufren son ellas por tener la responsabilidad de abastecer de agua a la familia. c) Poca capacidad de las comunidades para la gestión del abasto de agua. Las organizaciones y Comités de agua presentan debilidades en la dirección de la gestión del abastecimiento de agua en sus comunidades y sus funciones no están bien definidas, o son ignoradas. No hay un organismo rector municipal que los oriente guíe o apoye en su labor, lo que hace que estas organizaciones funcionen bien durante la construcción del sistema, pero posteriormente se debilitan. A veces, sólo uno o dos dirigentes continúan trabajando. d) Subsidio al área urbana: Casi la totalidad de Municipalidades subsidian el costo del agua del área urbana, a diferencia de las comunidades rurales, en donde los usuarios financian totalmente, con sus propios recursos sus sistemas de agua. Estas diferencias se evidencian en situaciones como las claras diferencias en el pago de la tarifa mensual: Los usuarios del área urbana pagan un mínimo de Q.5.00 mensuales por consumo, pese a lo cual presentan morosidades que incluso, llegan al 50%, comparado con los usuarios del área rural, quienes pagan un mínimo de Q.25.00 por tarifa, sin olvidar que la población rural es la que esta en mayores condiciones de pobreza y en donde las organizaciones comunales que administran los sistemas de agua no exoneran la morosidad. d) Deficiente papel de la Municipalidad en la gestión del abasto de agua: Generalmente, las Municipalidades no tienen claridad de su papel en la Gestión del abasto de agua en el municipio, únicamente administran los sistemas que abastecen al área urbana y a las áreas rurales les brindan un aporte económico para la construcción de nuevos sistemas de agua y, en algunos casos, para su rehabilitación, sin tener ninguna responsabilidad en el manejo administrativo ni en la operación y mantenimiento de los sistemas instalados en su territorio. e) El papel financiero de la Municipalidad: Generalmente, el apoyo de la Municipalidad hacia las comunidades en proyectos de abasto de agua, gira exclusivamente en ayuda financiera para la construcción o rehabilitación de los sistemas de agua. En muchos casos, cuando las Municipalidades deciden apoyar financieramente la construcción de sistemas de agua, los criterios para definir a que comunidad se apoya, giran en numerosos casos en torno a intereses políticos del gobierno local, especialmente para pagar favores a las comunidades que votaron a favor

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de ellos. Esta situación, revela la inexistencia de criterios técnicos y sociales, basados en la necesidad de las comunidades para acceder al agua.18

2. Visión Del Manejo Del Recurso Hídrico La mayor parte de Municipalidades, no cuentan con una visión de sostenibilidad, ni con planes municipales de manejo integrado del recurso hídrico en su territorio, por lo que enfatizan más en el uso del agua y muy poco en su conservación y sostenibilidad. Lo anterior trae como consecuencia que las Municipalidades, no tengan control de los usos del agua, tanto en los servicios domiciliares, como en otro tipo de servicios, en donde el uso del agua es mayor, tal el caso de empresas constructoras, gasolineras, fábricas y otros. Esta falta de control se debe a la ausencia de políticas, normas y procedimientos para manejar adecuadamente los recursos hídricos con que cuentan en el municipio. Una consecuencia inmediata es la gran desproporción en el agua que se desperdicia en relación con la que se aprovecha racionalmente, considerando que el recurso agua es finito, por lo que no hay que usarla indiscriminadamente, comprendiendo que el agua es un vital liquido intergeneracional, que satisface necesidades presentes y tiene que satisfacer necesidades futuras. La falta de planes y de visión a largo plazo y su correspondiente difusión, repercuten en que la población no se sensibilice sobre el cuido y conservación del agua y de los recursos naturales que la generan y que únicamente utilice su derecho y necesidad de servirse de este recurso y no de su obligación de conservarlo.

3. Desinformación Del Sector Agua En El Municipio La mayoría de Municipalidades, no cuentan con datos, ni con información básica sobre la situación del abasto de agua en su municipio ni con un conocimiento y descripción de los recursos hídricos del mismo. Salvo escasas Municipalidades, no cuentan con un departamento o unidad que se encargue de procesar la información sobre la oferta y demanda de los sistemas de abasto de agua en el Municipio ni sobre la existencia y conservación del recurso hídrico, por lo que existe un vacío de información. La Municipalidad trabaja sin un sistema de datos, lo que hace que las decisiones que se tomen en inversión para sistemas de abasto de agua, se hagan sin criterios técnicos y sociales, sin priorización, ni sobre la base de una planificación municipal, lo que afecta a los sectores poblacionales más necesitados, a quienes se deja de atender.
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Ferrate, Luis. “Comentario a la Ponencia“El Estado del Agua en Guatemala 2,000” Fundación Solar Novib 2,001.
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F. INSTITUCIONES QUE ATIENDEN EL ABASTECIMIENTO DE AGUA A partir de la demanda impostergable del abastecimiento de agua, en Guatemala numerosas instituciones, empresas privadas y organismos internacionales construyen y rehabilitan sistemas de agua, algunas ligadas al trabajo municipal y otras sin ninguna relación con las autoridades locales. Muchas de estas instituciones y empresas, se interesan, principalmente, por la construcción física del sistema de agua, les importa “que las familias tengan el chorro en su casa”, sin preocupación ni responsabilidad por el manejo sostenible de estos sistemas. El hecho de que las instituciones y empresas ligadas al agua trabajen con sus propios enfoques y métodos, ha propiciado que el sector agua y saneamiento, sea uno de los más atomizados, carente de un órgano rector, de una plataforma jurídica normativa y de estrategias claras de intervención. Lo que se traduce en trabajos aislados, que no permiten evaluar el impacto de su intervención, ni avanzar en la reducción del déficit del abastecimiento de agua, especialmente rural, el cual se incrementa aceleradamente al ritmo del crecimiento poblacional y del final de la vida útil de los sistemas de agua existentes. Sin embargo, en los últimos meses se hacen esfuerzos por discutir la problemática del agua, creando una serie de coordinaciones al respecto, entre las cuales mencionamos: La Mesa Nacional del Agua, liderada por CALAS y la Fundación Solar, RASGUA (Red de Agua y Saneamiento de Guatemala), integrada por veinte instituciones, la Mesa Occidental del Agua, que funciona en Quetzaltenango, liderada por SER y la Fundación Solar. Lo importante de estos espacios es que han permitido discutir aspectos esenciales relacionados con la problemática del recurso hídrico, convirtiéndose en un espacio válido de expresión.

G. ACCIONES COMUNALES PARA EL ABASTECIMIENTO DE AGUA En la actualidad, la atención a los servicios de abastecimiento de agua surge de la necesidad misma de los grupos y comunidades de contar con un sistema de agua entubada en sus comunidades. Las poblaciones inician las acciones para lograr los estudios técnicos de sus proyectos y el financiamiento para la construcción de sus sistemas de agua, relacionándose con instituciones gubernamentales y no gubernamentales, con organismos de cooperación y con las autoridades municipales. En años anteriores, únicamente las comunidades y las instituciones construían los sistemas de agua, dando sus aportes en mano de obra, materiales locales, y recursos financieros y técnicos, mientras que las autoridades locales no hacían aportes y solo participaban en las inauguraciones, únicamente en casos excepcionales hacían algún aporte económico.

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En los últimos años, se ha notado mayor presencia y apoyo financiero de las Municipalidades en la construcción de sistemas de abasto de agua, sin que ello constituya, como se ha apuntado en páginas anteriores, que las municipalidades estén cumpliendo con sus finalidades en todos los aspectos relacionados con el abastecimiento de agua en su jurisdicción.

H. FINANCIAMIENTO PARA AGUA Y SANEAMIENTO El aspecto financiero es uno de los puntos neurálgicos, por cuanto no existe una información fidedigna al respecto. No todas las instituciones están dispuestas a informar por razones internas. Entre los escasos datos con que se cuentan, están los resultados de la investigación patrocinada por HELVETAS, Guatemala, en 1998 “Acceso a los Servicios de las Instituciones del Sector Agua y Saneamiento”. El estudio advierte que “…la información debe tomarse con un margen de duda, ya que en algunos casos algunas instituciones no tienen disponible los datos…”19. En el siguiente cuadro, se planean datos comparativos de inversión financiera en el sector Agua y Saneamiento. CUADRO 9

SITUACIÓN FINANCIERA DEL SECTOR AGUA Y SANEAMIENTO. 1,999
VARIABLE Abastecimiento agua Otros proyectos TOTAL INVERSIÓN INVERSIÓN 5 AÑOS ATRÁS Q.158.079,431.00 Q.17.528,420.00 Q.175.607,851.00 INVERSIÓN ENERO 97-JULIO 98 Q.69.757,518.00 Q.2.915,654.00 Q.72.673,172.00 INVERSIÓN 98-99 Q.464.826,858.00 Q.112.705,084.00 Q.577.531,942.00

Fuente: Acceso a los Servicios de las Instituciones del Sector Agua y Saneamiento. Helvetas, Guatemala. Agosto, 1998.

Se observa que se ha incrementado la inversión en agua y saneamiento, dado el crecimiento de la población y la creciente gestión de servicios por las
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Robles. Roberto, “Acceso a los Servicios de las Instituciones del Sector Agua y Saneamiento”. Informe Final. Helvetas, Guatemala. Agosto, 1,998.
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comunidades. Según el estudio, las instituciones invierten el financiamiento en cuatro rubros principales que son: 1. 2. 3. 4. Abastecimiento de agua Letrinas Educación sanitaria Capacitación/promoción 100%, de instituciones. 88.24% “” 82.35% “” 76.47% “”

Se advierte que “…la diferencia entre la oferta institucional con respecto al destino a futuro de la inversión demuestra que la inversión se enfoca directamente al aumento de cobertura de abastecimiento de agua, sin atender de manera proporcionada aspectos complementarios, lo que ocasiona que los proyectos sean frágiles en cuanto a su mantenimiento y preservación del entorno social y natural…”20 Lo anterior fundamenta que la mayoría de instituciones invierten los recursos, en la construcción o rehabilitación de sistemas de agua, olvidando la gestión de los mismos, especialmente por contar únicamente con fondos para la inversión directa y para su administración, o por la visión institucional que se tiene, la forma de trabajar los proyectos o por la escasa oferta de recursos.

20

Ibid
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CAPÍTULO III

LA INSTITUCIONALIDAD DEL AGUA
El trabajo institucional relacionado al agua en Guatemala, está disperso, presentando en oportunidades ambigüedades legales al estar varias instituciones de gobierno facultadas para intervenir en relación con el uso, manejo y aprovechamiento del recurso hídrico. En los últimos años se han hecho esfuerzos, especialmente entre ONGs de agua y ambientalistas, con el apoyo de algunos organismos internacionales por unificar el trabajo institucional y manejar un enfoque homogéneo, tanto en el abasto de agua como en la conservación y manejo integrado. En Guatemala encontramos tres tipos de organismos que trabajan en aspectos relacionados al agua: Instituciones del Estado, Las Municipalidades, Las Organizaciones no Gubernamentales y Organismos Internacionales.

A. MARCO JURÍDICO DEL AGUA: La Constitución Política de la República, establece normas y principios doctrinarios sobre “…la urgencia nacional e interés social de la reforestación y conservación de bosques y vegetación, especialmente en las riberas de ríos, lagos y cercanías de fuentes de agua; (Artículo 127) “…el régimen de aguas que establece que todas las aguas son de dominio público y que su aprovechamiento, uso y goce se harán conforme una ley específica (Ley General de Aguas). Pese a esfuerzos de distintos sectores, especialmente no gubernamentales apoyados por un sector de la cooperación externa, a la fecha no se cuenta con una Ley General de Aguas, que regule el dominio, aprovechamiento, uso, goce y conservación de las aguas y bienes hídricos, situación que detiene y complica muchos aspectos relativos al agua. Sin embargo, un somero análisis nos permite mencionar que hay varios aspectos normativos que se encuentran contenidos dentro del marco jurídico nacional, por ejemplo: el Código Civil, regula la propiedad del agua y el régimen de servidumbres. El Artículo 579, de dicho Código, regula la propiedad privada de las aguas, sean pluviales, continuas y discontinuas, lagunas y sus álveos y las aguas subterráneas. Los Artículos 580 al 587 establecen distintas normas, en tanto que el artículo 588, menciona que todo lo relativo al uso, aprovechamiento y disfrute de las aguas públicas y privadas será regido por las leyes agrarias o por leyes especiales del régimen de aguas y regadíos. Las servidumbres de acueductos se tipifican en los Artículos 760 al 777. Dichas normas estipulan que puede imponerse la servidumbre forzosa, previa

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indemnización (Artículo 760), y que la servidumbre establece el derecho de paso por sus márgenes (Artículo 768) para su servicio. El ordenamiento legal guatemalteco reconoce el agua como cualquier otro bien, y que puede ser pública, del Estado, o privada, de tal manera que si el bien inmueble donde se localiza el agua es de dominio público, el agua también lo es, si es de dominio privado, el agua es privada. El Código Civil establece que la propiedad de un predio se extiende al subsuelo, hasta donde sea útil al propietario21. El CIEN, en su análisis, demuestra una contradicción, pues el Artículo 39 garantiza la propiedad privada (entre ella el agua), mientras que el artículo 127 indica que todas las aguas son bienes de dominio público, inalienables e imprescriptibles. Su aprovechamiento, uso y goce, se otorgan por la ley, de acuerdo con el interés social. Resalta que “ Una ley específica regulará esta materia”. Es un tema complicado para los no versados. Sin embargo, es conveniente apuntar algunos criterios al respecto. Para iniciar, es conveniente citar textualmente el Recuadro 12, del PERFIL AMBIENTAL DE GUATEMALA22, que textualmente dice:
“…DIFICULTADES DE LA LEY DE AGUAS. No pocos estudios jurídicos será necesario realizar si se pretende una modernización responsable del régimen legal actual de las aguas en Guatemala, el cual se manifiesta hoy como medio para mantener el status quo, como se refleja, para poner algunos ejemplos, en lo siguiente: El sistema jurídico del cual se deriva este conjunto de normas relativas al agua fue trasplantado del sistema español medieval e impuesto en Guatemala. Originalmente (1524) y hasta la aprobación del Convenio 169 (1967), negó todo reconocimiento de las formas precolombinas de manejo del recurso. El sistema jurídico ha contado con legislación capaz de transformar la realidad y garantizar derechos sociales en relación con el acceso a otros recursos naturales, pero estas normas no han sido aplicadas en función del interés nacional, público y social y mediante interpretaciones formales y tergiversadas se ha privilegiado la aplicación de aquellas que inequívocamente expresan y garantizan los intereses de sectores minoritarios, poderosos política o económicamente, en detrimento de la satisfacción de las necesidades sociales, ambientales y económicas de las mayorías. Por ejemplo, la Ley de Transformación Agraria (1963) y la ley de Adjudicación, Tenencia y Uso de la Tierra de El Petén (1971). El desconocimiento o desvalorización del derecho indígena y del derecho consuetudinario. El desconocimiento o desvalorización de las fuentes reales del derecho nacional, como herramienta para informar procesos de modernización de la legislación. Los Acuerdos de Paz nutre e informan con nuevos y renovados valores al Estado de derecho y en cuanto a propiedad y aprovechamiento de los recursos naturales, trascienden las proyecciones de las leyes ordinarias para imprimirles, en consonancia con el sistema constitucional, la dimensión del acceso equitativo a los mismos como un derecho humano e inequívocamente promueven el reconocimiento del derecho indígena y consuetudinario…”23

Centro de Investigaciones Económicas Nacionales CIEN. Carta Económica. No. 179. Noviembre 1,997. Universidad Rafael Landivar. Op Cit. pag. 159. 23 Colom de Morán. Elisa, “Estado del Agua en Guatemala 2,000”. Guatemala: NOVIB/Fundación Solar, citado en Perfil Ambiental de Guatemala. 2,004.
22

21

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Esta trascripción, nos mueve a la reflexión sobre la complejidad de la cuestión jurídica del agua, porque plantea las dificultades que se encuentran al normar aspectos relacionados con el recurso agua; situación que se detecta al revisar los traslapes que se dan entre instituciones en acciones relacionadas con el agua, en donde más de una realiza acciones similares. Esta situación se resume en el cuadro siguiente del Perfil Ambiental de Guatemala:

CUADRO 10

ACCIONES INSTITUCIONALES CON RELACIÓN AL AGUA
INSTITUCIÓN MARN MAGA MSPAS MEM INSIVUMEH INFOM INDE CONAP FONDOS SOCIALES EMPAGUA USAC UVG URL ONG/AMG MUNCIPALIDADES AUTORIDADES DE CUENCA SECTOR PRIVADO X X X X X X X X Agua potable Saneamiento Manejo integrado de recursos hídricos Agua potable Saneamiento Riego y drenaje X X X Agua potable Saneamiento Riego y drenaje Agua potable Saneamiento X X POLÍTICAS X X X X X X X Agua potable Saneamiento Hidroelectricidad PLANIFICACIÓN X X INVESTIGACIÓN NORMATIVAS X X X X Hidroelectricidad Minería CONSERVACIÓN X USOS SECTORIALES Riego y Drenaje

FUENTE: Perfil Ambiental de Guatemala, URL. 2,004.

El Comisionado Presidencial para el Uso, Manejo y Conservación del Agua y Recursos Hídricos, resume estos traslapes institucionales en el siguiente cuadro24:
24

Comisionado Presidencial Para el Uso, Manejo y Conservación del Agua y Recursos Hídricos. “Acciones Para el Ordenamiento del Recurso Hídrico”. Guatemala, Junio 2,004
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CUADRO 11

ALGUNOS TRASLAPES INSTITUCIONALES CON RELACIÓN AL AGUA
DEFINICIÓN DE POLÍTICAS INVESTIGACIÓN Consejo Nacional de Áreas Protegidas Instituto Nacional de Electrificación Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales Organizaciones no Gubernamentales Universidades, nacional y privadas EJECUCIÓN: AGUA Y SANEAMIENTO

Consejo Nacional de Áreas Protegidas Instituto de Fomento Municipal Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales Ministerio de Energía y Minas Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social

Empresas Municipales de Agua Fondos Sociales Instituto de Fomento Municipal Municipalidades Organizaciones no Gubernamentales Secretaría de Coordinación Ejecutiva de la Presidencia Sector Privado

FUENTE: Presentación del Comisionado Presidencial del Agua

Estos traslapes institucionales contribuyen, inicialmente, a la duplicidad de esfuerzos, ineficiencia en las inversiones, causa desconcierto en la población al no existir un ente rector de las acciones relacionadas con el recurso hídrico. Los cuadros anteriores, tienen relación con el cuadro siguiente, en donde se plantean cuáles son las funciones importantes que se realizan para la administración del agua.

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CUADRO 12

RESPONSABILIDAD DE FUNCIONES PARA LA ADMINISTRACIÓN DEL AGUA AÑOS 1,970 - 2,003
FUNCIONES DIRECCIÓN REGULACIÓN GENERAL DEL USO Y CONSERVACIÓN REGULACIÓN DE USOS DEL AGUA VIGILANCIA Y CONTROL INVENTARIO HIDROLÓGICO REGISTRO DE DERECHOS REGISTROS ESPECIALES OBLIGACIÓN DE CONSERVACIÓN CONCEDER Y MODIFICAR DERECHOS DE USOS CONSERVAR LAS AGUAS RESOLUCIÓN DE CONFLICTOS INFRACCIONES
FUENTE: Perfil Ambiental de Guatemala, URL. 2,004.

AÑOS 70 Ninguna Ninguna MAGA: Uso agrícola Ninguna INSIVUMEH Ninguna MAGA: Uso agrícola Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna

2003 Ninguna Ninguna Ninguna Ninguna INSIVUMEH Ninguna MEN: Hidroelectricidad MARN, CONAP, INAB Ninguna MARN, CONAP Ninguna Ninguna

Las situaciones planteadas en los cuadros anteriores, indican la dificultad existente para definir responsabilidades en la conservación, usos y aprovechamiento del recurso hídrico, lo que contribuye a una duplicidad de acciones. De continuar esta situación, considerando las predicciones negativas para el año 2,025 sobre la disponibilidad del agua. Los principales problemas que se prevén son: La cantidad del recurso agua disponible será menor, con un impacto negativo en la estabilidad social, aumentando los problemas entre los pequeños y grandes usuarios, con la consiguiente agudización de los conflictos sociales que esto genera, además que la calidad del agua aumentará su toxicidad con el impacto negativo en la salud de la población, creando un grave problema de salud pública, contribuyendo al aumento de los índices de pobreza, principalmente en los sectores rural, indígena y mujeres..

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El manejo sectorial del recurso hídrico, ocasionará traslapes y celos institucionales, con el impacto negativo en la gobernabilidad y gubernamentalidad del agua, sin olvidar que la multiplicidad y duplicidad de leyes relativas al agua, crea incertidumbre jurídica respecto de la protección y manejo adecuado del recurso. Las municipalidades no cumplirán con sus responsabilidades constitucionales, contribuyendo a la pérdida de gobernabilidad local, siendo uno de los aspectos la carencia de normas respecto de la urbanización desordenada con la consiguiente sobreexplotación de los mantos acuíferos. Además, se carece de información exacta sobre los usuarios y sus necesidades de agua y sobre la cantidad de agua disponible por región. Dentro de las principales medidas que se deben aplicar para la regulación y ordenamiento del uso, manejo, aprovechamiento, preservación y conservación del recurso agua, encontramos: La definición de la direccionalidad en política y planificación, definiendo a un ente rector cumplir con los mandatos legales existentes, revisar, seleccionar y derogar normativas contradictorias o ambiguas, emitir o simplificar los reglamentos existentes y apoyar la promulgación de una ley de aguas. El Grupo de Consulta Para el Ordenamiento del Recurso Hídrico, el INSIVUMEH y el Observatorio del Agua y Saneamiento, en las presentaciones públicas de la iniciativa de la Ley de Aguas, han argumentado la necesidad de promulgar dicha Ley por la seguridad jurídica que representa, por cuanto define derechos de aprovechamiento y obligaciones de conservación y sin derechos de aprovechamiento de agua seguros, no se puede promover la transferencia de los mismos. Además facilita la certeza hídrica, al institucionalizar herramientas que garantizan el abasto y la protección del recurso hídrico. Además, responde a la necesidad de organizar una administración eficiente y eficaz, eminentemente descentralizada y participativa, en consonancia con el proceso de descentralización del estado guatemalteco, facilitando la posibilidad de lograr la Gestión Integrada de los Recursos Hídricos –GIRH-, de conformidad con sus principios básicos, contribuyendo a definir con claridad las responsabilidades del Estado y de la población en los aspectos relacionados con el recurso hídrico. Recientemente se dio a conocer una iniciativa de Ley de Aguas, por los diputados José Alfredo Cojtí, Moisés David Chuvá, Francisco Barquín, Job García, Byron Chacón y Luis Fernando Pérez. El anteproyecto fue recibido en la Dirección Legislativa del Congreso de la República el 01 de septiembre del 2,004, siendo una de las acciones positivas someterla a consulta con diversos sectores de la población, especialmente organizaciones, quienes han emitido su opinión.

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En Quetzaltenango, la Mesa Occidental del Agua realizó tres eventos con la participación de diversos sectores. El primer evento fue la presentación de la iniciativa de ley y ponencias sobre la situación del agua en Guatemala. El segundo y tercer evento sirvieron para hacer un análisis de la ponencia, estableciendo sus alcances y limitaciones, haciendo llegar a los ponentes las conclusiones para contribuir a que la Ley cumpla con los objetivos que persigue. Esta misma instancia, le está dando seguimiento al proceso que se está desarrollando. Finalmente, el actual Gobierno de la República ha desarrollado la Política Hídrica Gubernamental, con la finalidad de regular la acción institucional gubernamental en relación con el recurso hídrico, la que entró en vigencia en enero 2,005, como una de las acciones positivas que contribuye al reordenamiento del sector hídrico en Guatemala. Esto es importante como iniciativa de gobierno, pero tiene la debilidad de que no es un compromiso de estado.

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ANEXOS

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ANEXO 1

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ANEXO 2

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ANEXO 3

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BIBLIOGRAFÍA
Centro de Acción Legal, Ambiental y Social de Guatemala (CALAS). Normas indígenas sobre el uso del agua, el bosque y la vida silvestre K´iche´. Guatemala, 2,003. Centro De Investigaciones Económicas Nacionales, CIEN. Carta Económica. No. 179. Guatemala, Noviembre 1,997. Centro de Servicios Para el Desarrollo –SER-. Glosario Básico de la Gestión Comunitaria, Para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento Rural. Diplomado en Gestión Comunitaria. Quetzaltenango, Guatemala, 2,000. Centro de Servicios Para el Desarrollo –SER-. Pisquiy, Gonón y Mutz. “Conocimiento y Prácticas Indígenas Relacionadas con el Recurso Forestal”. Quetzaltenango, Guatemala, Octubre 2,004. CÓDIGO CIVIL DE GUATEMALA. CÓDIGO MUNICIPAL DE GUATEMALA. Comisionado Presidencial para el Uso Manejo y Conservación del Agua y Recursos Hídricos. Presentación: “Acciones Para el Ordenamiento del Recurso Hídrico”. Guatemala, junio 2,004. CONSTITUCIÓN POLÍTICA DE LA REPÚBLICA DE GUATEMALA. Diario El Periódico. No. 1691, Año 5. Guatemala, 31 de Julio de 2,001. Elías, Silvel. “Autogestión comunitaria de recursos naturales”. Debate No. 37 FLACSO, 1,997. Elías, Silvel. “Estudios sobre manejo de recursos naturales en tierras comunales del altiplano de Guatemala”. Banco Mundial, 1,995. Ferraté. Luis, “Comentario a la Ponencia El Estado del Agua en Guatemala 2,000”. Fundación Solar, Novib 2,001. Helvetas Guatemala. Robles, Roberto. “Acceso a los Servicios de las Instituciones del Sector agua y Saneamiento”. Informe final. Guatemala, 1,998. MAGA. “Plan Maestro de Riego y Drenaje”, 1,990. Guatemala.

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Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social. Guatemala, Julio 2,000.

“Memoria Anual 1,999”.

Naciones Unidas. Acuerdos de Paz, Gobierno – URNG. 1,997. NOVIB y Fundación Solar. “Estado del Agua en Guatemala, 2,000”. Guatemala, Abril del 2,001. Nuestro Diario. Año 7, número 2479. Guatemala, 5 de diciembre de 2,004. Presidencia de la República de Guatemala. “Primer Informe del Presidente Constitucional de Guatemala al Congreso de la República”. Guatemala, 2,001. Sistema de Naciones Unidas. “Guatemala: El Rostro Rural del Desarrollo Humano”. Informa de Desarrollo Humano. Guatemala, 1,999. Sistema de Naciones Unidas. “Guatemala: La fuerza Incluyente del Desarrollo Humano”. Informe de Desarrollo Humano. Guatemala, 2,000. Sistema de Naciones Unidas. Guatemala: El Financiamiento del Desarrollo Humano. Informe de Desarrollo Humano. Guatemala, 2,001. UNICEF. “El Agua y el Saneamiento en las Áreas Rurales de Guatemala”. Guatemala, 1,990. Universidad Rafael Landivar, Instituto de Incidencia Ambiental. Perfil Ambiental de Guatemala. Guatemala, 2,004.

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SERVICIOS PARA EL DESARROLLO, “SER”
Es una organización de desarrollo sin fines de lucro, constituida legalmente como sociedad civil. Surge para contribuir a la búsqueda de alternativas tecnológicas para el abastecimiento de agua, el tratamiento de aguas servidas y la gestión integral del recurso hídrico en zonas rurales. Se considera una organización en búsqueda de sistemas alternativos de gestión del abastecimiento de agua y de gestión del recurso hídrico, que permitan evitar deudas ecológicas. Estas alternativas pueden ser comunitarias, municipales, privadas y/o mixtas. Pero, más que ello, SER busca generar, a través de sus experiencias, espacios de alianza, intercambio de información, diálogo y debate, orientados a generar la llamada “intelectualidad” del agua, que posteriormente promueva la incidencia política en el Estado y en la sociedad civil.

OBJETIVOS GENERALES

1. Que las comunidades rurales en condición de pobreza, cuenten con soluciones duraderas, integrales y a costos razonables a su problemática de abastecimiento, salud y de gestión del recurso hídrico, basados en las capacidades organizativas y técnicas de hombres y mujeres. 2. Que la Sociedad Civil y el Estado estén conscientes del recurso hídrico como un bien económico, degradable y finito, en consecuencia definan leyes, políticas, programas y proyectos, así también asignen recursos financieros para las soluciones del abasto de agua y gestión del recurso hídrico.

Dirección: Teléfono: Fax: E-mail:

8ª. Av. A-17 zona 1, Quetzaltenango, Guatemala. (502) 7761-2306 (502) 7761-1079 serxela@cabledx.com serxela1@cabledx.com


				
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Description: Documento contiene resultados de una investigaci�n sobre los recursos h�dricos en Guatemala.