los delitos ambientales y la participacion ciudadana by richardqt

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									Participación ciudadana en investigaciones criminales por delitos ambientales
Rosa Hilda Ramos, portavoz de CUCCo.

Los ciudadanos han tenido y tienen un rol importante denunciando crimenes ambientales, recopilando evidencia y buscando señalamientos criminales ante las agencias y las cortes. Gracias a los ciudadanos se han logrado convicciones y sentencias notables corrigiendo serias situaciones ambientales que ponían en riesgo la salud y seguridad. Es importante que profesionales como Ustedes incorporen el respeto por los derechos ciudadanos en sus guias operacionales para su propia conveniencia. Las leyes le da a la comunidad amplios poderes para iniciar e impulsar convicciones por delitos ambientales. Nunca menosprecien a la comunidad. Las leyes federales le dan espacio a los ciudadanos para denunciar posibles actos de negligencia crasa o intencionales cuando: 1.-una persona introduce criminalmente contaminantes o sustancias peligrosas a un cuerpo de agua, tuberia sanitaria o planta de tratamiento pública que pueda causar dano corporal o danos a la propiedad.(CWA(33USC-1319) 2.-una persona intencionalmente o con conocimiento viola cualquier requerimiento o prohibicion de un plan estatal para aire limpio (como usar un combustible sucio o quemar un desperdicio no permititdo). CAA (42 USC-7413) 3.-una persona que mueve cualquier tipo de desperdicio peligroso sin permiso o transporta desperdicios a una localidad que no tiene permiso o una persona que da declaraciones falsas, destruye records y/o documentos o transporta tóxicos sin manifiesto, los exporta sin permiso de el país que los recibe o falla en reportar situaciones de peligro al ambiente. RCRA (42 USC-6928) 4. una persona que da información falsa adonde se identifica o anuncia la localización o circunstancias de una facilidad que contiene desperdicios peligrosos . CERCLA(42 USC-9603) 5.- una persona que distribuye pesticidas sin permiso, que altera las etiquetas y/ o revela la formula de el pesticida. Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act (7 USC § 135(d)-136(y)) – 6.- una persona que arroja desperdicios descartados o descargados en aguas navegables sin permiso . Rivers and Harbors Act (33 USC § 407) –(Refuse Act). 7- una persona que descarga desperdicios o descartados desde una embarcacion al oceano. Marine Protection Research and Sanctuaries Act (33 USC § 1401-1445) Ocean Dumping Act.

8. Una persona que importe productos ruidosos, remueva las etiquetas que identifica el nivel de ruido que la maquina produce.Noise Control Act (42 USC § 4910) 9. Emergency Planning and Community Right-to-Know Act[6] Toxic Substances Control Act.

?Qué peticiones particulares puede hacer un ciudadano a una agencia reguladora? En terminos generales, cualquier ciudadano puede solicitar a las agencias federales y estatales que emita citaciones administrativas, que la agencia interrogue al violador, que examine reportes y récords internos requeridos por ley, que realize inspecciones intrusivas y realize busquedas específicas. Es un derecho ciudadano protegido por las leyes federales que puede usar aun sobre otras agencias estatales , federales, militares, empresas e individuos . El éxito de su gestión depende de cuan buena sea la evidencia que presente sobre el posible delito y la eficiencia de la agencia.

?Cómo comparan las respuestas de las agencias estatales con las federales a las querellas de los ciudadanos en Puerto Rico? Mi experiencia ha sido que los ciudadanos no pueden depender de las agencias estatales para buscar lograr convicciones criminales. No existe una voluntad expresa para procesar violaciones criminales ambientales en las agencias estatales. Ni siquiera hay interes por mantener expedientes completos en las agencias, en especial en la Junta de Calidad Ambiental, instrumento vital para investigaciones ciudadanas. Los ciudadanos no pueden tener acceso a toda la informacion de las industrias porque la agencia nunca certifica que el expediente esta completo como emiten las agencias federales. Los resultados de las inspecciones no estan disponibles al público. Las agencias estatales corren como si fueran un negocio exclusivo entre sus clientes industriales y ellos, donde el ciudadano es tratado como un entremetido. Los secretarios y presidentes no se sienten obligados a contestar cartas y peticiones comunitarias. El Presidente de la JCA ha dicho en televisión que si la comunidad tiene coraje por una violacion ambiental y se siente amenazado el no contesta las cartas. No existe un procedimiento con criterios claros para atender querellas sobre crimenes ambientales. Hasta hace poco ningún inspector de la JCA habia recibido ningún entrenamiento formal relacionado a crimenes ambientales. Aún con informes

reportados por el personal técnico de la agencia la JCA se ha negado a hacer senalamientos criminales. Todas las convicciones criminales que CUCCo ha logrado han sido en el foro federal no sin antes haber tratado en la JCA. A través de el tiempo hemos podido notar como la JCA rechaza las intervenciones de la EPA en emergencias ambientales como una intromisión indebida. La EPA tiene disponible $100,000 dólares para limpiezas ambientales que se pueden perder si la JCA no permite las intervenciones de la Agencia. Me pregunto si esto no tendrá relación con que la EPA ha identificado como violadores criminales a la AEE y a la AAA a instancias de comunidades. El violador ambiental no debe sentirse protegido por esta situación porque la EPA puede intervenir en cualquier momento, en especial si lo solicitan los ciudadanos. Si hay mas intervenciones criminales federales ambientales es porque la comunidad así lo ha pedido, movida por la inacción de el estado o el municipio. Estoy segura que mas gente se acercara a los federales en el futuro.

?Como beneficia las fallas investigativas presente a los criminales ambientales? Existen deficiencias en el proceso investigativo ambiental actual que le hacen creer a los violadores que sus violaciones no seran descubiertas, ni procesadas. Ni el Depto de Justicia Federal ni el del ELA tienen divisiones especializadas para investigar y procesar actos criminales ambientales. A los violadores se le olvida que la EPA tiene una Division Criminal de Investigaciones sobre delitos ambientales.

Hasta ahora, a nivel Federal, casi todos casos por la comunidad han sido investigados por la Division de Investigaciones Criminales de la EPA, todos con éxito con la intervención de fiscales experimentados en el area tanto de aquí como lo ha sido la fiscal Silvia Carreno como Howard Stuart de Washington DC. Muchas veces, investigadores de otros estados han sido movidos por la EPA a la isla para realizar investigaciones criminales a petición de la comunidad. Se han logrado señalamientos a agencias estatales, empresas e individuos. Se han generado multas cuantiosas y hasta encarcelamientos. Es cierto que la ni la EPA, ni Justicia Federal, ni Justicia Estatal, ni la JCA tiene adscritos investigadores especializados en crimenes ambientales en Puerto Rico. También es cierto que esta situación requiere un gran esfuerzo de parte de los fiscales.

Sinembargo, la EPA ha sido lo suficientemente eficiente como para usar al FBI en investigaciones importantes con todo éxito a falta de investigadores ambientales disponibles para venir a la isla. Gracias al FBI, con sus agentes que saben español y conocen la idiosincracia puertorriqueña se han llevado importantes casos con éxito. La comunidad agradece a la EPA su creatividad y su compromiso con proteger el ambiente buscando recursos externos ante la ausencia de dichos investigadores especializados residentes , cosa que no esperaban los violadores. No sabemos como los fiscales de justicia del ELA se las arreglan, pero sabemos que algunos han hecho actos heroicos incluyendo usar a la policia como investigadores.

El poder de la participacion ciudadana sobre las agencias reguladoras El poder de los ciudadanos no se limita formular denuncias sino a influenciar en las desiciones que las agencias toman en relación a las querellas.. Los ciudadanos pueden cuestionar en las cortes, aún sin abogados , como ha hecho CUCCo ,las decisiones de las agencias sobre las querellas. Pueden llevar a los tribunales a las agencias para que atiendan las necesidades de la comunidad, aún bajo otras leyes aplicables no ambientales. Si la comunidad puede demostrar que las decisiones de las agencias fueron arbitrarias y caprichosas o contrarias a la ley pude forzar otras medidas correctivas. Los ciudadanos han tenido éxito si han demostrado que las agencias fueron descuidadas,y si no se tomaron en consideración la opinión de los afectados. Para prevalecer la agencia tiene que probar que fue eficiente en el proceso examinando todas las opciones para dar cumplimiento a las leyes, Incluyendo las propuestas por la comunidad. Aún cuando el proceso ya esté en las cortes los individuos pueden intervenir o actuar como amigos de la corte. Los ciudadanos cada vez estan logrando mas. CUCCO sentó un precedente judicial al ser la primera victima de actos ambientales en todos los E.U. que tuvo participación activa en todos los aspectos de la negociación en el caso criminal y civil contra la AEE. El acuerdo para que la AEE reduciera el por ciento de azufre a 0.5% fue impulsado por la comunidad durante el proceso criminal y el proceso civil.

El rol de la Prensa contra delitos ambientales. Uno de los Recursos mas efectivos que el ciudadano puede usar contra actos criminales ambientales lo es llamar a la prensa y presentar a los medios la evidencia que ha recopilado sobre los delitos. La prensa realiza sus propias

investigaciones y desnuda la inacción gubernamental. Hay agencias federales que en sus reglamentos tienen claramente especificado que una vez un asunto es ventilado en la prensa sube la prioridad en términos de buscar cumplimiento dentro de la agencia. La presunción es, que si los medios lo publican es porque es de interés público y la agencia tiene que darle seguimiento. Nuestra organización agradece a los medios noticiosos el haber publicado la gran mayoria de nuestras denuncias. La Prensa ha contribuido significativamente a lograr cumplimiento ambiental en la luchas de CUCCo. El pueblo tiene una gran deuda con ellos ya que son la voz de los ciudadanos que reclaman investigaciones .

?Porque mas ambientales?

ciudadanos

estan

buscando

acusaciones

criminales

El ciudadano que busca la radicación de cargos criminales usualmente ha presenciado el acto o sospecha o encuentra evidencia que estos actos han ocurrido o estan ocurriendo y tiene conocimiento de que este acto puede ocasionar un dano al ambiente o la salud. También porque en la mayoria de los casos esta sufriendo las consecuencias de el acto criminal. Por lo general el ciudadano tiene una idea clara si una violación ambiental fue accidental, intencional o negligente y por eso el reportar su opinión es importante para los investigadores. Los ciudadanos se fijan si se ha dado información falsa a las autoridades, si hubo un escape, si se tiro algo ilegalmente o se enterro algo, si hubo un derrame si se creo un aerosol, si se relleno con algo peligroso ya sea al aire al agua o la tierra. También puede decir si fue un trabajador, un individuo, una compañia , alguien del gobierno estatal , municipal o federal, la milicia o si sabe de una falsificación en un documento. Cada vez mas ciudadanos estan llamando ellos mismos para reportar estos actos al 911, la policia, las agencias estatales y al National Response Center de la Region II en Nueva York, 1- 800- 424-8802.

?como un ciudadano recoge evidencia solida contra un violador criminal? Para que un ciudadano aporte significativamente en una investigación tiene que entender que constituye un crimen y que constituye una violación civil o administrativa. Cada vez mas personas entienden esto. en especial gracias al internet. Una vez sabe lo que constituye un delito puede hacer una enorme contribución tomando videos, fotos, anotando números de tablillas, fechas, horas, nombres, guardando muestras y la cadena de custodia, tambien busca testigos adicionales en la comunidad, realiza inspecciones, llama al 911 para que se grabe lo que esta escuchando, emite declaraciones juradas, busca documentos, lleva un diario y de nuevo llama a la prensa que realiza mas

investigaciones para sus reportajes. Es un delito grabar conversaciones telefónicas privadas de personas, pero cualquier ciudadano puede tomar fotos y videos si esta en un sitio público y desde alli observa lo que ocurre en una facilidad privada o si toma fotos/videos de trabajadores que están en un sitio público y en especial si estan haciendo una tarea pública.

Errores que cometen los criminales ambientales contra la participación ciudadana, una vez descubren que han sido denunciados. Despues de quince años de luchas ambientales he llegado a la conclusión de que un accidente ambiental puede ocurrirle a cualquiera y cuando la entidad involucada es responsable y nota lo ocurrido lo hace porque ha establecido mecanismos voluntarios para detectar los accidentes. (Self polycing). Hace rondas, lleva récords, tienen reglamentos, tiene asignados responsables, realiza inventarios etc., al descubrir el problema causado por el mismo lo informa a las autoridades rápidamente y toma acciones correctivas inmediatamente. Contrata abogados para cumplir. En contraste, el criminal por negligencia crasa o intencional sigue cometiendo errores y delitos que lo hunden mas despues de ser descubiertos. Los descubren ciudadanos o accidentes catastróficos. El violador criminal tiende a negar y ocultar el problema , no busca corregirlo , no busca un dialogo honesto con los afectados . Invierte los recursos en defenderse de las acusaciones una vez es descubierto. Contrata abogados para dilatar y enredar el proceso, no para corregir. Fabrica historias falsas como excusa, altera o destruye documentos, despide empleados y busca chivos expiatorios. Por lo general se considera un ser superior y piensa que los miembros de la comunidad afectada y/o subalternos son unos “ignorantes”. Piensa que pude ser mas listo que los investigadores y fiscales. He notado que no se sienten responsables ante los ciudadanos afectados a quienes ven como una molestia. Son desconsiderados con sus vecinos, se sobrevalúan, son prepotentes y se consideran intocables. Una vez investigados por las denuncias ciudadanas cometen errores que agravan la situación usando tácticas intimidatorias contra aquellos que los investigan o radican denuncias incluso cometiendo nuevos delitos. Amenazan, persiguen a testigos. Algunos violadores contratan detectives para extorcionar. Algunos radican demandas estrategicas para inhibir la participacion ciudadana (SLAPPS, Strategic Litigation Against Public participation,) aduciendo que han sido difamados ,por “libelo o por traspasar propiedad privada con la intención de inhibir la participacion de los lideres de comunidad que dan el frente en las denuncias ambientales. Tratan de agobiar y asustar a la gente involucrada o afectada. Este es un error que a la larga beneficia a los ciudadanos ya que las demandas le permiten investigar mas de cerca sobre las interioridades de las actividades de el violador en otros

ambitos personales, financieros, contributivos, corporativos y de otra naturaleza. Muchas veces el violador ambiental lo es también de otras leyes. Vienen por lana y salen trasquilados. Algunos de momento se vuelven generosos y realizan donativos a la juntas de comunidad, pequeñas ligas, iglesias o escuelas. Realizan campañas publicitarias para lavar su imagen. Otros buscan apoyo de politicos, grupos o personas influyentes y hasta jueces . Muchos profesionales envueltos en crimenes o investigaciones criminales de momento se vuelven muy activos en las organizaciones profesionales a las que pertenececen, para lavar su imagen buscando ser miembros de sus juntas, comités, presentaciones , a menos que sus miembros hallan implementados en sus reglamentos o procedimientos disposiciones para evitar que estas personas los represente. Aquella organizacion que entre en este juego del Buddy system queda tan desprestigiada como el violador,

Razones adicionales para no cometer crimenes ambientales. Todos en la cadena de mando estan sujetos a ser convictos desde los jefes, duenos hasta el empleado menor, consultores y contratistas. Ningun dueño o gerente debe cometer un acto criminal contando con incluir el costo de una multa como un costo de operación. Muchas veces las acciones de los ciudadanos no solo lleva a sentencias de culpabilidad con multas y carcel por actos criminales ambientales sino tambien frecuentemente están acompañadas de otras convicciones por fraude postal, fraude en las comunicaciones (wire fraud), fraude en el Rico Act por crimen organizado, lavado de dinero y conspiración para cometer estos delitos, por evasiones contributivas, violaciones a leyes laborales y otros. También las sentencias criminales pueden estar acompañadas de demandas civiles por daños. Desde el 1987 en las cortes federales no hay “parole” disponible ni tampoco se le removera la sentencia de los récords publicos. En E.U. se han emitido más de 95 millones de dólares en multas y mas de 250 años de carcel. Esto sin hablar de la verguenza, el desprestigio y sobretodo el sufrimiento de la familia. No vale la pena cometer actos criminales ambientales. El cuerpo de el delito, la contaminación, eventualmente se hace evidente. No hay manera de ocultar los crimenes ambientales permanentemente, en especial mientras halla ciudadanos que protejan la salud y el ambiente de su familia y de su comunidad.


								
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