Congress told to have Private Sector Interpret Contracting Results by FPA


More Info
									    Embargoed for Release August 8th  
    Contact: Raul Espinosa (904.347.4726) 

     Congress Told to Demand Private Sector Interpretation of Contracting Results  
             to End Agency Misrepresentation of Small Business Awards 
                  Proposed Procurement Portal will Bring Transparency by Tracking Results and Participation    
WASHINGHTON,  DC.,  AUGUST  8th,  2011.  –    At  the  request  of  the  Senate  Small  Business  Committee1,  the 
Umbrella  Initiative  and  its  Think  Tank  offered  Congress  five  recommendations  with  which  to  bring  accuracy 
and integrity to the tracking of contracts awarded to small and disadvantaged businesses. Dr. Henry Thomas, 
DPA,  Co‐Founder  of  The  Umbrella  Initiative  said,  “the  combination  of  misinformation,  barriers  plus  a  lack  of 
academic procurement trainings has created mistrust in the government2 and has discouraged the participation of small 
and disadvantaged businesses in government contracting.”   

The  Umbrella  Initiative  is  an  out‐of‐the‐box  entrepreneurial  initiative  that  involves  private  sector 
entrepreneurs, University professors and students in sustainable government contracting projects that bring 
transparency  to  government  contracting  and  create  jobs  in  the  community.    Its  mission  is  “to  double  the 
number  of  small  businesses  contracting  with  the  government  by  the  year  2020.”    Below  are  the  Umbrella 
Initiative recommendations to Congress: 

       1. OMB – through the Data Quality Act (DQA)  ‐ must become responsible for bringing accuracy to the reporting of 
          the contracting results with small and disadvantaged businesses.  The ‘certification’ of the Agency procurement 
          data, which OMB has put in place, by itself, will not prevent future blunders involving the Agencies data.  
       2. Private  industry  must  be  used  to  effectively  interpret  the  government’s  results  in  contracting  with  small  and 
          disadvantaged businesses. This belief, is shared by the Government Community of Technology Officers.3     
       3. The SBA Size Standards must be simplified4 – as small business contractors have demanded through NaFCA ‐ and 
          all  of  its  elements  (i.e.,  size  determination,  size  protests,  penalties  and  enforcement)  overhauled.  Fixing  one 
          element without the other three is equivalent to fixing a flat tire on a car without an engine. 
       4. Academic  procurement  training  ‐  as  opposed  to  government  procurement  training  ‐  is  essential  in  the 
          elimination  of  abusive  procurement  practices.    Let’s  face  it,  Procurement  Officials  will  not  admit  their  own 
          barriers  are a large part of the problem. 
       5.  The participation level of small and disadvantaged businesses in government contracting is the only measurable 
              tool  that  can  validate  the  success  or  failure  of  the  outreach  efforts  that  are  being  undertaking.    Funding  and 
              supporting such validation efforts, along with those which bring transparency to the process, are badly needed.   
     Letter with Think Tank Evaluation Sent to Senate Small Business Committee. ‐  
     The Pew Research Center Research Report on Trust in Government. ‐  
     Mark Day, CTO at HUD,“Federal agencies can often do more to improve public knowledge and trust by providing raw data to private sector 
     than by trying interpret the data themselves.”  
     The NaFCA solution Summit video on Size Standard Simplification, 
Dr. Thomas comments emphasize the fact that the procurement data Federal Agencies have been turning over 
to SBA to be made public through the SBA Report Card has been wrong ever since the SBA Report Card was 
conceived5.    Dr.  Henry  Thomas  is  the  former  Director  of  the  Florida  Center  for  International  Policy  at  the 
University  of  North  Florida  (UNF).  He,  along  with  Raul  Espinosa,  Founder  of  the  Fairness  in  Procurement 
Alliance  (FPA),  co‐founded  the  Umbrella  Initiative  to  bring  transparency  to  public  contracting,  increase  the 
participation  of  minority  and  disadvantaged  businesses  and  to  create  jobs  that  benefit  underserved 

The SBA Report Card Inaccurate Data 

The Umbrella Initiative provided the Senate Committee with an evaluation by Florida Atlantic University Public 
Procurement Center confirming the methodologies used by the private sector to verify anomalies on the list of 
the  Top  100  Contractors  Receiving  Small  Business  Contracts.’  Watchdog  groups  such  as  the  American  Small 
Business League (ASBL) had claimed that 61 businesses on the FY 2010 list were not small businesses, yet they 
were listed as having been awarded $8.8 B in small business contracts.6   

Daniel Gordon, the Administrator of the Office of Federal Procurement Policy (OFPP) at OMB on a May 31st, 
2011 Directive to Agency Procurement Officials7, admitted that, “Federal procurement data that is gathered 
by, reported, and entered by procurement agencies into information systems…is often incomplete, inaccurate, 
and untimely.” 

The SBA Inspector General has also acknowledged the fact that the Federal Agencies known practice to take 
credit for small business contracts awarded to ineligible large firms is one of the SBA two biggest challenges.8  
The second one is stopping large businesses from misrepresenting their size or status. 

Espinosa commented, “we interviewed data intelligence service providers which admitted that only a few of 
the    Agencies  subscribe  to  private  data  providers  and  many  in  the  contracting  workforce  have  cautiously 
admitted to them their fear that the loss of their jobs outweigh the advantages provided by those intelligence 

Espinosa  went  on  to  say,  “given  the  public’s  skeptical  eye  towards  most  claims  the  government  makes  on 
having achieved its annual small business contracting goals,  it would be very wise for them to embrace private 
sector providers to corroborate their achievements before they submit them to SBA for the Report Card.” 

A  new  OMB  directive,  put  in  place  on  March  31st,  2011,  but  not  implemented  on  the  data  reported  on  the 
2010 SBA Report Card, now requires that Agencies certify the accuracy of the procurement information they 
release, including the data for the SBA Report Card, a recommendation The Umbrella Initiative had made – on  
POGO Guest Editorial in 20109 ‐ to eliminate the misrepresentation of contracting results by Federal Agencies. 

                                                                ‐    MORE  ‐ 

     Challenging the SBA Claims on the contracting result for FY 2005 ‐  
     ASBL Announcement. ‐  
     OMB Memo to Contracting Officials. ‐ 
     SBA Report OIG 05‐15.‐ 
     Project on Government Oversight (POGO) Guest Editorial. ‐ 
Discouraging the Participation of Small and Disadvantaged Businesses 

Dr.  Carlton  Lamar  Robinson,  Director  of  Research  for  the  Umbrella  Initiative  and  past  President  of  the  First 
Coast  Black  Chamber  of  Commerce  said,  “To  further  demonstrate  that  Federal  Agencies,  through  their  own 
barriers  and  misrepresentation  of  results,  have  been  discouraging  the  participation  of  small  businesses  in 
government contracting, the Umbrella Initiative released a chart which would demonstrate than less than two 
(2) percent of eligible small businesses are actually registered to do business with the Federal government.”  


                                                                Latest U.S.         Businesses Registered as         Umbrella 
                                                               Census Data           of 03‐2011 to contract     Initiative Mission 
                                                                                        with the Federal              by 2020 
                                                                                         Government 10 
                                Total Small Businesses            27.2M                  482,262  (1.7%)             964,524
                               Minority Businesses                 5.8M                   117,636  (2%)              235,272
                           Disadvantaged Businesses11             21.1 M                 260,860 (1.2%)              521,720

Espinosa  said,  “The  Umbrella  Initiative  is  focused  on  measurable  projects  that  encourage  participation  and 
bring  the  type  of  transparency  that  prevent  disparities  and  abusive  procurement  practices.”    Dr.  Thomas 

Below is a summary of how The Umbrella Initiative intends to accomplish its objectives: 

             Through  a  replicatable    and  scalable  Procurement  Portal  that  support  participation,  education  and 
              tracking of contracting data, including awards. 
             Through  a  Legal  Center  Network  that  will  involve  Law  School  professors  and  Students  in  bringing 
              transparency to the process 
             Through a Think Tank Network that will involve Business Schools and Academic procurement Centers 
              to bring attention to barriers and regulatory abuses. 
             Through  a  Distance  Learning  Center  to  help  train  the  procurement  work  force  and  support 

                                                                           # # # 

      Registration on the the CCR Database is required to bid on government contracts. ‐  
      Represents small businesses owned and/or controlled by members of groups Congress has determined, through P.L. 95.507, 
    that are  economically disadvantaged or underserved. 

To top