Federal Agencies Misleading Results Detracts Small Biz Participation

Document Sample
Federal Agencies Misleading Results Detracts Small Biz Participation Powered By Docstoc
					    Embargoed for Release July 21st  
    Contact: Raul Espinosa (904.347.4726) 

                  Congress Must Prevent Actions that Mislead and Discourage  
                    Small Business Participation in Government Contracting 
WASHINGHTON,  DC.,  JULY  21,  2011.  –    At  a  Senate  Small  Business  Committee  roundtable  hearing  on  the 
effectiveness  of  the  SBA    Entrepreneurial  Programs,  Raul  Espinosa,  Managing  Partner  of  The  Umbrella 
Initiative  said,    “Supporting,  sustaining  and  growing  America’s  Entrepreneurs  cannot  be  accomplished  by 
allowing  Federal  agencies  to  mislead  the  public  and  discourage  the  participation  of  small  businesses  in 
government contracting.”  The Umbrella Initiative is an out‐of‐the‐box entrepreneurial initiative that involves 
private  sector  entrepreneurs,  University  professors  and  students  in  sustainable  government  contracting 
projects  that  create  jobs  in  the  community.    Its  mission  is  “to  double  the  number  of  small  businesses 
contracting with the government by the year 2020.”  

Espinosa’s  comments  were  made  to  emphasize  the  fact  that  the  procurement  data  Federal  Agencies  have 
been turning over to SBA for their Report Card has been wrong ever since the SBA Report Card was conceived. 
Dr. Henry Thomas, DPA, Co‐Founder of the Umbrella Initiative and former Director of the Florida Center for 
International Policy at the University of North Florida (UNF) said, “Federal agencies, through their own barriers 
and  through  poor  training  of  their  procurement  workforce  ‐  especially  in  matters  of  concerns  to  small  and 
minority businesses ‐ have been discouraging participation.”   

The SBA Report Card Inaccurate Data 

To  demonstrate  the  inaccuracy  of  the  Federal  Agency  Data,  Dr.  Thomas  pointed  to  the  Government’s  own 
‘Top  100  Small  Business  Contractors’  List  which  list  61  businesses  on  the  FY  2010  database  which  were  not 
small businesses, yet they were listed as having been awarded $8.8B in small business contracts.  Reports, by 
Eagle  Eye,  for  FY  2008  and  FY  2009,1  demonstrated  the  same  anomaly.    Such  discrepancies  will  reduce  the 
government reported share by more than 20%, each year. “To make our point, the Umbrella Initiative reported 
the anomaly at less than half of the actual discrepancy,” Dr. Thomas  said. Other watchdog groups reported 
the  anomaly  at  more  than  forty  (40%)  percent.    Daniel  Gordon,  the  Administrator  of  the  Office  of  Federal 
Procurement Policy (OFPP) at OMB on a May 31st, 2011 Directive to Agency Procurement Officials2, admitted 
that,  “Federal  procurement  data  that  is  gathered  by,  reported,  and  entered  by  procurement  agencies  into 
information systems…is often incomplete, inaccurate, and untimely.” 

               SBA REPORT CARD DATA                   FY 2007         FY 2008          FY 2009         FY 2010 
               Federal Agencies Share Claimed         $83.2B          $93.3B           $96.8B          $97.9B 
               Official Percentage of Total Claimed  21.5%            $21.3%           21.8%           22.6% 
               Umbrella Initiative Unofficial Totals  18.3 ‐19.4%     18.1‐19.2%       18.5‐19.6%      19.3%‐20.4% 
                                 Transparency has demonstrated a 10‐15% inaccuracy in the reporting of the data 

      Report by Eagle Eye, ‐  
      OMB Memo to Contracting Officials. ‐ 
The SBA Inspector General has already acknowledged that the practice ‐ by Federal Agencies ‐ to take credit 
for small business contracts awarded to ineligible large firms is one of the SBA two biggest challenges.3   

A  new  OMB  directive,  put  in  place  on  March  31st,  2011,  but  not  implemented  on  the  data  reported  on  the 
2010 SBA Report Card, now requires that Agencies certify the accuracy of the procurement information they 
release, including the data for the SBA Report Card, a recommendation The Umbrella Initiative had made – on 
a POGO Guest Editorial4 ‐ to eliminate the misrepresentation of contracting results by Federal Agencies. 

Discouraging the Participation of Small and Disadvantaged Businesses 

Dr.  Carlton  Lamar  Robinson,  Director  of  Research  for  the  Umbrella  Initiative  and  past  President  of  the  First 
Coast  Black  Chamber  of  Commerce  said,  “To  further  demonstrate  that  Federal  Agencies  have  been 
discouraging the participation of small businesses in government contracting, the Umbrella Initiative released 
a  chart  which  demonstrate  than  less  than  two  (2)  percent  of  eligible  small  businesses  are  registered  to  do 
business with the Federal government.”  


                                                                Latest U.S.         Businesses Registered as         Umbrella 
                                                               Census Data           of 03‐2011 to contract     Initiative Mission 
                                                                                        with the Federal              by 2020 
                                                                                         Government 5 
                                Total Small Businesses            27.2M                  482,262  (1.7%)             964,524
                               Minority Businesses                 5.8M                   117,636  (2%)              235,272
                            Disadvantaged Businesses6             21.1 M                 260,860 (1.2%)              521,720

Espinosa  said,  “The  Umbrella  Initiative  is  focused  on  measurable  projects  that  encourage  participation  and 
bring  the  type  of  transparency  that  prevent  disparities  and  abusive  procurement  practices.”    Dr.  Thomas 
added,  “Congress  should  consider  channeling  SBA  economic  development  funding  into  such  entrepreneurial 

Below is a summary of how The Umbrella Initiative intends to accomplish its objectives: 

             Through  a  replicatable    and  scalable  Procurement  Portal  that  support  participation,  education  and 
              tracking of contracting data 
             Through a Legal Center Network that will involve Law School professors and Students in the process 
             Through a Think Tank Network that will involve Business Schools and Academic procurement Centers. 
             Through  a  Distance  Learning  Center  to  help  train  the  procurement  work  force  and  support 
             By Showing how a Demonstration Project highlight student participation in sustainable projects. 

                                                                           # # # 
     SBA Report OIG 05‐15.‐ 
     Project on Government Oversight (POGO) Guest Editorial. ‐ 
     Registration on the Government CCR Database is a mandatory requirement. ‐  
     Represents small businesses owned and/or controlled by members of groups Congress has determined, through P.L. 95.507, 
    that are  economically disadvantaged or underserved. 

Description: Federal Agencies Misrepresentation of Contracting Results with Small Businesses Created Mistrust and Detracted Participation