The Bedford Historian

Document Sample
The Bedford Historian Powered By Docstoc
					          The Bedford Historian
                                                                                                               N o ve m b e r 2 0 0 5 

        “Bustles & Bloomers” -
        Costume Exhibit will be
         Special Event of 2005 
                        By Richard Farrell 

      “Bustles & Bloomers,” the costume exhibit scheduled for 
November 18 ­ 27 in Historical Hall really began back in 1916 
when the Society was founded and began to collect important 
examples  of  Bedford  history,  including  costumes  worn  by  or 
with a direct relationship to Bedford residents. As the costume 
collection grew, interesting items were displayed from time to 
time. Now, skip ahead to 2001 when the Board decided to re­ 
visit its insurance coverage. One task was to place a value on 
the  costume  collection  and  to  get  an  accurate  appraisal.  The 
Society  took  the  recommendation  of  advisor,  Valdemar 
Jacobsen,  to  identify  a  specialist  in  the  field.  He  suggested 
Caroline  Rennolds  Milbank,  an  antique  clothing  specialist, 
museum  curator  and  author,  to  help  inventory  and  value  the 
   Working with the Collections Committee of Jackie Farrell, 
Nancy  Vincent  and  Linda  Wilson,  Ms.  Milbank  thoughtfully 
evaluated  each  item,  including  its  construction,  provenance 
and  estimated  worth.  Some  500  garments  were  studied,  cata­ 
loged,  photographed  and  carefully  stored  in  acid­free  papers                 A dressing gown, c.1890. Cotton. Monogrammed. 
and boxes.                                                                                       Likely for a trousseau.
   Keeping  all  these  treasures  under  wraps  wasn’t  what  the 
Collections Committee wished to do. They wanted to make the 
collection available to all those with a love of Bedford and its                         1829 School House
   Planning  for  a  comprehensive  costume  exhibit  started  in                       Restoration Continues 
2002  when  the  Committee    received  a  positive  endorsement 
and  initial  funding  from  the  Society’s  board.  Based  on  Caro­                                  By Ben Branch
line Milbank’s work, the committee moved ahead.                                 Phase  Two  of  the  School  House  restoration  began  with the 
                                                                            selection of the contractor to perform the foundation underpin­ 
          The Bedford Historical Society Difference                         ning and correction of the listing south east wall.  Scobbo Con­ 
                                                                            tracting  from  Port  Washington,  LI  whose  project  history  in­ 
    The  Board  and  chairs  decided  on  a  unique  approach:  seek        cluded  stabilization  of  coastal lighthouse  foundations,  was our 
out and use the counsel of top people across the decorative arts            first  choice  but  Scobbo’s  backlog  of  commitments  did  not  al­ 
field;    present  only  those  items  with  a  direct  relationship  to    low them to get to Bedford before the end of the summer.  The 
Bedford; limit the time period to the 1850 – 1920 eras of ele­              success of the process once they arrived justified the wait.
                                                Co n tin ued o n p. 2                                                       C o n t i n u e d o n p . 4 
 Pa g e 2                                       T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n 

        Bustles & Bloomer s, cont .
gance;  document  all  of  their  research  in  a  catalogue  of  the 
exhibit that  would  be  both a  guide  for  exhibit  visitors  and a 
permanent, valuable reference source; agree that the Exhibit 
would  be  free,  in  order  to  encourage  attendance,  and  that 
special events would either be free, or presented on a break­ 
even  basis.  Finally,  as  Nancy  Vincent  said  early  on:  “Have 
   Susan  Weber  Soros,  founder  and  director  of  the  Bard 
Graduate  Center  for  Decorative  Arts,  provided  excellent 
ideas and guidance plus the valuable assistance of a graduate 
studies intern, Evelyn Leong. In addition to the Bard Gradu­ 
ate Center, the Metropolitan Museum of Art donated manne­ 
quins and Caramoor and John Jay Homestead loaned manne­ 
quins.  The  Rye  Historical  Society  generously  loaned  cos­ 
tumes with connections to the Edgar family and Bedford. 
   Some  50­60  costumes  will  be  shown,  most  grouped  by 
year  or  by  vignette,  including  a  Victorian  wedding  scene. 
Each  costume has  been  fully  documented  for  age,  materials 
and provenance. 

                    Restoration Hardwork 

     Most  of  the  valued  garments needed restoration,  a  time 
consuming and very expensive process. Although one of the 
country’s outstanding restoration workshops, Textile Conser­                 Adjusting details on two Bustles & Bloomers stars are these 
vation  Workshop,  is located  in  South  Salem,  the  cost  of  re­                  Restoration Hardworkers.   Left to right: 
storing was prohibitive except for two garments that needed                 Barbara Podlach, Gracemarie DellAngelo and Jean DiMicco . 
serious  attention.  The  answer?    Recruit  “Restoration  Hard­ 
workers” ­ a dedicated team to carefully, accurately and lov­ 
                                                                         Docent Tour with Caroline Rennolds Milbank 
ingly prepare the garments, some over 150 years old, for ex­ 
                                                                             We  are  very  fortunate to  have  the  continuing advice  and 
hibition.  Those who spent (and continue to work) hundreds 
                                                                         very  professional  skills  of  Caroline.  Strongly  recommended 
of hours in the barely heated, sparsely air conditioned attic of 
                                                                         to evaluate the Society’s collection, she systematically exam­ 
Historical  Hall  included  Gracemarie  DellAngelo,  Jean  Di­ 
                                                                         ined,  classified,  dated  and    arrived  at the  Collection’s  value 
Micco, Jackie Farrell, Gloria Hughart, Barbara Podlach, and 
                                                                         of  approximately  $100,000.    Her  credentials  are  extraordi­ 
Marcia Thomas. 
                                                                         nary. Author and antique clothing specialist, she has been the 
                         Special Events                                  curator  of  costume  exhibits  or  the  costume  segments  at  the 
                                                                         Metropolitan Museum of Art, The Fashion Institute of Tech­ 
The Victorian Tea Party                                                  nology, The Bruce Museum, Clark Art Institute and Virginia 
    With  tea,  goodies,  games  and  presentation  by  the  Royal       Museum of Fine Arts. 
Tea  Company,  the  Tea  should  be  a  major  highlight  for  all           Those interested in taking advantage of Caroline’s knowl­ 
ages. The tea is scheduled for November 17 from 2:30 p.m.                edge and talent should plan to be part of the Docent’s Tour, 
to  5:30  p.m.  Designed  for  ladies,  children,  family  and           Saturday, November 19 at 9:30 a.m.  Free. 
friends, the 2:30 p.m. start may appeal to adults, prior to the 
3:30 p.m. arrival of school children. A fun event from a by­                                   The Program Guide 
gone  era  for  the  children  has  been  promised.  Limited  in  at­ 
tendance, reservations are a must. $15 for adults; $5 children              The  exhibit  program  guide  is  essentially  the  work  of 
(under 12).                                                              Varner Redmon, co­author of the book, Caramoor.  Her self­ 
                                                                         described  “helper”  has  been  Louise  Talbot,  with  additional 
The Cocktail Reception                                                   assistance  by  Bard  graduate  intern,  Evelyn  Leong.    As  the 
   Aided by the ever­helpful Arthur Wunderlich of Bedford                co­chairs know, and Louise insists, it’s Varner who drove the 
Wine  Merchants  and  catered  by  Anne  Neto,  the  November            project. 
18 reception, 6:30 p.m. to 8:30 p.m., will be held amidst all               When completed in time for the exhibit opening, the pro­ 
those  ladies  dressed  in  their  very  best  Victorian  costumes,      gram guide will contain detailed and accurate descriptions of 
with bloomers, camisoles and drawers here and there. Reser­              each garment, history of the Bedford wearers, and be accom­ 
vations are a must. $50 per person.                                      panied  by  a  photo  to  ease  identification  now  and  research
                                               T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n                                               Pa g e 3
later on.  Photography was uncertain before The Natori Com­                    bara Plunkett of Houlihan Lawrence will underwrite the Vic­ 
pany said it would provide a very generous grant to make it                    torian Tea Party; Joanna Rizoulis of Julia B. Fee is helping to 
all possible, and for that strong assist, the Society is grateful.             underwrite  the  Cocktail  Reception;  as  noted,  Ken  and  Josie 
                                                                               Natori  of  The  Natori  Company  provided  a  substantial  grant 
                             Invitations                                       to make possible the development and production of the ex­ 
                                                                               hibit  program,  certain  to  become  a  research  document  for 
   “Elegant,”  “Dramatic,”  are  just  two  adjectives  that  have             generations  ahead.  And  those  magnificent  invitations  were 
described  the  “Bustles  &  Bloomers”  invitations.  Both  the                underwritten by Jim Renwick of Renwick & Winterling. 
design  and  graphics  were  by  co­chair  Linda  Wilson,  with 
production  by  co­chairs  Jackie  Farrell  and  Nancy  Vincent.               Make sure that you mark your calendar to take advantage of 
Marcy  Furman  of  Furman  Printing  was  extremely  helpful.                  all the wonderful events surrounding “Bustles & Bloomers.” 
The  hard  work  of  mailing  was  done  by  the  elite  “Helping 
Hands” group. (see box) 

                    Underwriting and Grants 

    The  Board  guaranteed  funding  for  the  exhibit  and turned                            “Bustles & Bloomers” 
to potential underwriters to make possible a “no charge” ex­ 
hibit,  as  well  as  to  provide  for  further  restoration  and  cata­                              Open Daily 
loging.  Additional funding was also sought to help renovate                           November 18 – 27  (Closed Thanksgiving Day) 
the  existing  Court  House  Museum  for  dedicated  space  for                                   10:30 a.m. to 5 p.m. 
future costume exhibits, and to house a portion of “Bustles & 
Bloomers” for permanent display.                                                                     The Victorian Tea 
    First to  answer the  call  were  Jon  Chase  and Tim  Nuland                                  Thursday, November 17 
of  Merrill  Lynch.  Located  in  Ridgefield  and  well  known  to                                  2:30 p.m. to 5:30 p.m. 
Bedford  clients,  the  Nuland  Chase  Group  is the  lead  under­                                  Reservations, please. 
writer  for the  exhibit.  Also  supporting  the  exhibit is  Garson 
Property Management. Tyra Cole of Coldwell Banker helped                                           The Cocktail Reception 
kick off “Bustles & Bloomers” by sponsoring the October 15                                          Friday, November 18 
Victorian  Lady  presentation;  Martha  Stewart  Living  Omni­                                      6:30 p.m. to 8:30 p.m 
media  will  underwrite  Caroline  Milbank’s docent  tour;  Bar­                                    Reservations, please. 

                                                                                     The Docent Tour with Caroline Rennolds Milbank 
                                                                                                 Saturday, November 19 
                                                                                                        9:30 a.m. 
                                                                                                  Reservations, please. 

                                                                                                All events at Historical Hall 
                                                                                       Reservations and information at 914­234­9751

                                                                                                   Many Thanks to the
                                                                                                    Helping Hands
                                                                                     Who stuffed & tied & stamped & sealed invitations
                                                                                      Sherry Beckman , Gabriele Burns, Jean Corgan
        Dick Farrell receives a check from Nuland Chase Group, 
                                                                                        Karyn Henschel, Vicki Marwell, Liz Seibert
        Merrill Lynch—Tim Nuland, Frank Collins & Jon Chase 

                                                                Board of Directors & Staff 
Jeffrey C. Tweedy, Chairman                 Roy L. Boe, Jr.                  Keith R. Kroeger            John J. Stockbridge, Town Historian 
Shirley L. Bianco, President                Benjamin C. Branch, Jr.          Walter D. McVicar           Lloyd B. Cox, Jr., Director Emeritus 
Peter R. Ehrlich, Vice President            Dina L. Clason                   Peter T. Michaelis          Evelyne H. Ryan, Executive Director 
Nancy B. Borner, Treasurer                  Jaclin B. Farrell                Eric S. Reimer              Lucy Montgomery,  Properties & Admin. 
Nancy M. Vincent, Secretary                 Nancy D. Joyce                   Diane E. Tingue             Brenda Vanecek, Bookkeeper 
   Pa g e 4                                                    T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n 

              School Hous e, cont….                                                       vice,  moisture  proofing  of  the  crawlspace  and  restoring  and 
                                                                                          reinstalling a portion of the floor. 
    Pits were dug to the foot of the shallow foundations and the                             During  the  excavation  for  the  piles,  vestiges  of  a  flat  stone 
exposed  sections  of  stone  were  cleaned  and regrouted.  Helical                      walkway  were  discovered  about  six  inches  below  the  existing 
piles  to  depths  of  over  20  feet  were  sunk  and  to  these  piles                  grade along the south wall.  Future archaeological investigation 
were attached thick steel plates that had been inserted under the                         there might throw some light on the nature and extent of these 
base of the foundation.                                                                   stones. 
    With  all  the  roof  load  taken  off  and  interfering  rocks  re­ 
moved from the two joints, the settled section of wall between 
the two windows at the SE corner was lifted and rotated toward 
plumb…..very  slowly.  Most  impressively,  the  East  wall  did 
arrive  back  to  within  an  inch  of  its  original  vertical  position. 
The whole process had to be carefully monitored.  When some 
stress fractures began to be observed, the decision was made to 
discontinue the jacking. 
    The  Society  is  very  grateful  to  Joe  Marchetti  of  Marchetti 
Engineers of Cornwall, CT. for his donation of consulting and 
design  services  for  the  above  and  below  grade  stabilization 
    Steve  Hoyt  and  his  crew  from  Tecumseh  Woodworks  did 
the  preparation  and  accompanying  work  for  Scobbo  Contract­ 
ing  and  rebuilt  the  several  sections  of  walls  below  the  gable 
rafter and both windows. 
    By the last week of October, the ceiling had been reframed 
and  Mark  Butkovich  had  finished  the  scratch  coat  of  the 
parging on the interior walls.                                                            S c o b b o  C on t r a ct i n g  a t   w o r k   on   t h e   1 8 2 9   S ch o o l   H o u s e
   Still  to  be  completed  is  the  plastering  of  the  ceiling,  finish 
carpentry,  installation  of  the  new  underground  electrical  ser­

    S o u t h   wa l l   p r i or   t o  f ou n d a t i on   w or k — f o u r   i n ch            S o u t h   wa l l   a ft e r   f ou n d a t i on   s t a b i l i za t i o n   a n d   r e ­ 
        g a p   a t   t op   s h o ws   e x t e n t   o f  wa l l   m o ve me n t                                 p l u mb i n g  o f  s ou t h e a s t   c or n e r 
                                                    T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n                                                              Pa g e 5

                                                                                                           T hank you 
                                                                               Jim & Deborah Walker are neighbors to the Sutton 
                                                                               Clock Tower and members of the Clock Winders.  They 
                                                                               graciously donate the electricity to light the tower at 
                                                                               night.  They have also donated a fresh coat of paint to the 
                                                                               trim and the fence that was recently repaired by the Town 
                                                                               of Bedford.

                                                                                           Buildings & Grounds 
                                                                                 In addition to the routine maintenance on our build­ 
                                                                                 ings, the following major repairs were accomplished 
                                                                                 since the last newsletter:
                                                                                 ·      Complete roof replacement at  Post Office & 
                                                                                        Lounsbery Building
                                                                                 ·      Installation of new kitchen floor at Historical 
                   E a s t   W a l l   a ft e r   r e s t or a t i on            ·      Extensive repair of porch and exterior  painting 
                                                                                        at General Store
     HELP - Volunteers Needed                                                    ·      Contracted replacement and painting of side 
                                                                                        porch deck and stairs including restoration of 
·     Become a docent at the Court House or School House Museums
                                                                                        door sill at Court House for Town of Bedford.
·     Help with office administration and mailings
·     Work with a committee for a Special Event
·     Become a Tour Guide, School Mistress, Justice of the Peace, 
      Constable, Jailer or Witness for our Education Program.
·     We are specially in need of  a Volunteer Coordinator  and  a 
      Newsletter Editor. 

If you’d like to become involved, please call the office and express 
your area of interest.  We’d love to hear from you. 

                New Acquisitions 
     Estate of Wilhelmine Kirby Waller—Vintage clothing 
     and hats, photographs, and documents 
     James Wood—Wedding dress belonging to Anna 
     Travilla Speakman worn October 16, 1890 and a wood 
     jigsaw puzzle map of the United States, c. 1810 
     Mrs. William O’Donoghue—Beers Atlas map of 
     Bedford showing the proposed New York­Housatonic 
     Northern Railroad that would have run right through 
     Bedford Village. 
     Mrs. Marilen Tilt—Two Sulkies—see back cover                                     N a t h a n   Ah o  p r u n e s   t h e   cr a b a p p l e   t r e e s   a t   t h e 
                                                                                                     B e d f or d   1 7 8 7   C ou r t   H ou s e 
   Pa g e 6                                         T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n

                                        Watch A Classic ~ Save A Classic
                                            “Farr on Film” to benefit
                                         1829 School House Restoration 
    John  and  Olivia  Farr  love  Bedford  and  they  love  movies,         the  move  right  on  the  Village  Green  so  everyone  could 
John especially.  After a successful career in advertising, John             bring  a  blanket  and  a  picnic  and  sit  with  their  neighbors 
decided  to  do  what  he  loves  most,  watch,  review  and  write          and  friends  and  watch  this  classic  patriotic  film.    Despite 
about movies.  And thus began his new venture, a website enti­               the  rainy  forecast  that  moved  the  viewing  inside,  people 
tled Farr on  There you can get movie reviews, sug­                still  came  out  to  Historical  Hall  where popcorn abounded 
gestions and even write in your own opinions on films.  In ad­               and  James  Cagney  gave  a  performance in a role  we  don’t 
dition  to  Farr  on  John  also  writes  a  column  called       typically think of for him.  It was a success! 
the  DVD  Detective  for  the  Stamford  Advocate/Greenwich                      Over the summer, we planned four more movie nights. 
Times newspaper.                                                             The idea grew ­ and board members offered to have guests 
    When  John  and  Olivia  heard  about  the  extensive  renova­           to  cocktails  at  their  houses,  near  the  Village  Green  and 
tions that were to take place at the “Stone Jug” school house as             then  everyone  head  over  to  Historical  Hall  for the movie. 
it has been affectionately called for years – no one quite knows             New  Board  member,  Sam  Boe  and  his  wife  Karol,  were 
why,  except  that it  is  stone and relatively  small,  like a  jug?!  ­    the first to host a party before the viewing of Goodbye Mr. 
they  wanted  to  help.    They  had  always  loved  Historical  Hall        Chips, 1939 chosen for its schooldays theme and shown on 
and thought it was a great place to show movies.  Why not use                September  16th.    Again  it  rained  but  our  stalwart  movie 
Historical  Hall  to  show  some  great  films, introduced  by  John,        goers came out regardless and enjoyed Greer Garson in her 
and  charge a  fee  to  members  and their  guests?    Why  not  give        first screen performance. 
all  the  proceeds  to  the  School  House  restoration  fund?    Why                   The Haunting will be shown during press time for 
not, indeed!                                                                 The  Bedford  Historian  and  the  next  movie  night  will  be 
    But first, we wanted to kick this off with a free movie night            November  11  when  we’ll  be  viewing  Paths  of  Glory  in 
and we planned to show Yankee Doodle Dandy on Friday, July                   honor  of  Veteran’s  Day  with  cocktails  at  the  home  of 
2  in  celebration  of  Independence  Day.    We  planned  cookie            Selby and Peter  Ehrlich.   Reservations are a must so call 
decorating for the kids and an elaborate outside screen to show              the Historical Society if you’d like to attend.

                                                                                           The Bishop’s Wife—1947 
                                                                                        Watch A Classic—Save A Classic 
                                                                                To be shown Friday, December 9 at Historical Hall 
                                                                                                 Call to reserve 
                                    T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n                                                            Pa g e 7

                                                                                 The Victorian Lady
         Calendar of Events 
                November 11, 2005 
               “Best Movies by Farr” 
   To benefit the 1829 School House Restoration 
                Paths of Glory, 1957 

              November 17­27, 2005 
                Costume Exhibit 
                   at Historical Hall 
              see related article & listing 

                 December 9, 2005 
               “Best Movies by Farr” 
   To benefit the 1829 School House Restoration 
              The Bishop's Wife, 1947 

                  May 3, 2006 
                 Annual Meeting 
             Speaker to be announced

                                                                 On October 15, at the Bedford 1787 Court House, Kandie Carle 
                                                                presented her one­woman show, The Victorian Lady, to help launch 
     A n t i q u e s S h o w                                    our "Bustles & Bloomers" exhibit at Historical Hall. Kandie is 
                                                                shown with Victoria Groner, 8, daughter of Sue and Bill Groner of 
    October  15  &  16,    Historical  Hall  was                Bedford. Victoria is wearing an original 1890's cotton and silk party 
filled  with  art  and  antiques  as  patrons  at­              dress, one of 60 costumes in the exhibit. 
tended  this  charming  country  show—one  of 
the foundations of our annual fundraising. 
   Dina Clason & Dookie Tingue co­chaired 
the  show  with  support  from  their  dedicated 
committee  of  Lynn  Babcock,  Kathie  Dixon, 
Mary  Eschen,  Helen  Feid,  Lisa  Hennessy, 
Sallie Mundy, Robin O’Brien, Ellen Reimer, 
Missy  Renwick,  Kathy  Sheppard  and  Linda 
    Despite  the  rainy  weather,  we  had  good 
attendance  on  both  days  and the  dealers  felt 
the  show  was  successful  and  reported  good 
    The addition  of  the  final  set  of  new  pan­ 
els, conceptualized by Linda Wilson and fab­ 
ricated  by  Bedford  resident,  Steel  Swift  and 
his  company,  Tangram  International,  com­ 
pleted  the  attractive  layout  that  allows  the 
dealers  to  display  easily  and  elegantly 
throughout the hall. 
                                                          A n t i q u e s   fi l l   Hi s t or i c a l   Ha l l   O c t obe r   1 5   &   1 6
                                    T h e B e d f o r d Hi s t o r i a n

Two Sulkies, similar to the one shown above, were donated to the Historical Society by Marilen Tilt.  The sulkies are cur­ 
rently  stored in a barn at Hilltop Hanover Farm until we find a suitable place store and show them in Bedford.  The above 
photo shows Mr. Edward S. Munro driving “Saddlebags” at the Tanrackin Horse Show in 1935.  The photo is from the al­ 
bum of Mrs. Wilhelmine Waller, now in the collection of the Bedford Historical Society.

                                                                                                             Non Profit
    Bedford Historical Society                                                                              Organization
  38 Village Green P. O. Box 491                                                                          U. S. Postage Paid
         Bedford, NY 10506                                                                                White Plains, NY
Phone: 914-234-9751 Fax: 914-234-5461                                                                      Permit # 6065 
  Hours: Monday-Friday 9:30-5:30

Shared By: