YPPT Youth Circus Programme Independent Evaluation Report

Document Sample
YPPT Youth Circus Programme Independent Evaluation Report Powered By Docstoc
YPPT Youth Circus Programme 
Independent Evaluation Report        
March 2009 
Michèle Taylor & Melita Armitage 
Michèle Taylor                          Melita Armitage 
michele.taylor@me.com                   melita@melitaarmitage.com 
07976 369134 (v & sms)                  07976 066 740 (v & sms) 

YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                              Prologue     2 

PART 1: Background 

There are two important issues to bear in mind in considering the context for this strand of the YPPT programme: 
   • the Youth Circus sector has an infrastructure that is underdeveloped when compared with Youth Theatre and Youth 
     Dance.  It has been described, by a number of key people, as “fragile” and “fragmented” 
   • the appointment of The Circus Space to deliver this work, albeit via an open tendering process, was controversial from 
     the beginning. There was a perception from some in the sector that they were not an appropriate organisation to deliver 
     this work not least because they are based in London, are well‐resourced and are an Arts Council England regularly 
     funded organisation. In short, the independence of the Coordinator role was felt to be in conflict with the organisation 
     objectives and aspirations of The Circus Space.   
These aspects of the context are important to the evaluation since they provide a benchmark or starting point against which to 
assess progress within this project. 

                                                                                   The  vision  of  the  youth  circus  strand  was  “to 
The project                                                                        develop  a  thriving  and  united  youth  circus 
The Youth Circus Programme was one strand of activity within the Young             sector  in  England  with  strong  links  across 
People’s Participatory Theatre (YPPT) project, a three year, DCMS‐                 national  borders.  The  programme  will  be 
funded initiative to develop youth and participatory theatre in England            delivered with support from the steering group 
between 2005/06 and 2008/09.                                                       and  identify  further  strategic  initiatives  to  be 
                                                                                   delivered beyond the life of the project as part 
The YPPT project aims to work with young people aged 11‐ 25 years,                 of the legacy.” 
with a view to increasing opportunities and broadening the range of 
theatre‐related activity in which young people can participate. The 
initiative is a priority within Arts Council England's national policy for theatre. The definition of theatre includes circus, street 
arts and experimental theatre. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                        The youth circus sector     3 

The programme was to be delivered with support from a steering group and was designed to culminate in a legacy plan to 
identify further strategic initiatives to be delivered beyond the lifetime of the project. 
The Circus Space was appointed as the co‐ordinating organisation in September 2007 and the project was programmed to run 
until the end of March 2009. 

The youth circus sector 
In 2006, Arts Council England commissioned Leila Jancovich to research youth circus activity across the UK and to make 
recommendations to support the development and co‐ordination of the sector.  The resulting report, entitled Airborne: 
mapping of youth circus activity in the UK, made three critical recommendations for how the youth circus sector should be 
supported in the future: the development of a youth Coordinator post with a national remit, support for regional networks and 
partnership working and the development of a directory of youth circus.   
 Airborne cited the following finding from the Circus Healthcheck (the 2006 review of Arts Council’s 2002 Circus Strategy):  
           “the healthcheck also states that the quality of work is mixed and identifies the need to prioritise support for 
           ‘continued progression from a very traditional skills‐based raw entertainment to a more artistically challenging and 
           innovative performance‐based artform that reaches diverse audiences of all ages’. 
           A lack of training in ensemble devising to put skills into performance, a lack of accredited training to create clearer 
           pathways for young people wanting to enter the profession and the unregulated nature of the work makes it hard for 
           participants or funders to assess its quality. 
           The healthcheck acknowledged a lack of centralised data on youth circus and the importance of gaining a fuller 
           picture of what is available to young people across the country.” 
The Youth Circus strand of the YPPT programme has always been seen as providing the foundation for a new Circus strategy 
and this is why there was a focus on creating a stronger infrastructure. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                The Circus Space   4 

The Circus Space 
The Circus Space was appointed to deliver the work, with Eira Gibson 
(Head of Participation and Outreach) leading within the organisation.           “The health check acknowledged a lack of 
The Circus Space is based in Hoxton, London and offers classes and              centralised data on youth circus and the 
facilities for all ages, including degree courses and family sessions. It is    importance of gaining a fuller picture of what is 
part of the Conservatoire for Dance and Drama and a Regularly Funded            available to young people across the country.” 
Organisation of Arts Council, England.                                          Airborne: Mapping of youth circus activity in 
The appointment was made following an open tender process and it was            the UK, 2006 
made clear from the outset that the Youth Circus Coordinator role was a 
national function and not a Circus Space project.  Arts Council England 
were keen to work with The Circus Space on the PR aspects of announcing the appointment, both organisations rightly 
anticipating the controversy which followed the appointment. 
The following quotation exemplifies the strength of feeling about the appointment of The Circus Space, which by February 
2009, for some, at least, had not abated: 
       "The whole construct has been against the wishes expressed at the only UK wide Youth circus event ‐ the conference 
       held in London in 2007.  This concluded that the future of youth circus does not lie with Circus Space.  Nothing has 
       changed.  If Arts Council is serious about advancing youth circus it needs to start again without a predetermined agenda" 
       (Respondent to Wider UK survey) 

The independent evaluation 
The independent evaluators were asked to report on four overall aspects of the Youth Circus programme: 
   • the effectiveness of the programme 
   • the impacts of the programme 
   • the learning outcomes of the programme 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                      Evaluation methodology       5 

   • a legacy plan 
and specifically to look at: 
   •   the processes used by The Circus Space 
   •   the range of experiences across the delivery plan 
   •   the effects of the programme on the wider youth circus sector, including ongoing work, infrastructure and legacy 
   •   the reach of the programme beyond England. 

Evaluation methodology 
An evaluation plan was agreed with Arts Council England, which included the crystallised aims and objectives for the Youth 
Circus project.  This process  involved consolidating aims and objectives from three key strategic sources: Airborne, the YPPT 
Coordinator/Advocate Role information pack and contract for services between Arts Council England and The Circus Space.   
This document reports against delivery strands (agreed between The Circus Space and the Arts Council England in the Youth 
Circus Action Plan) and maps them against the aims of the Youth Circus project. The full list of aims can be found in Appendix 1. 
Within the evaluation plan a series of indicators and evaluation tools are identified to measure the success, learning and legacy 
of the project.  Evaluation tools included desk research, surveys, interviews, questionnaires and observation as well as 
reviewing documentation from Arts Council England and The Circus Space.  In summary the tools included: 
    • Skills sharing survey sent to 48 participants, 21 individuals responded. 
    • English Youth Circus survey sent to 205 individuals & organisations, 63 responded (a response rate of 31%) 
    • Wider UK Circus survey sent to 22 lead youth circus organisations in Northern Ireland, Scotland and Wales, eight  
    • Youth Arts survey sent to 30 regional and national umbrella body contacts, five responded. 
    • Two surveys circulated at the National Youth Circus Event, one for young people, (49 responded) and one for youth 
      group leaders, (16 responded). 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                      Evaluation methodology      6 

    • Telephone interviews with Eira Gibson and Kate White of The Circus Space, Chenine Bhathena (Theatre Officer (London) 
      with a specialism in Circus) and Sarah Lovell (manager of YPPT) at Arts Council England. 
    • In addition, four ‘phone conversations were held with practitioners, some to clarify responses and some initiated by 
Potential respondents were alerted to the survey via the ENYAN website and the Circus Arts Forum hosted on the Circus 
Development Association’s website.  
In developing the evaluation surveys, the database provided to us by The Circus Space was reviewed and a large number of 
organisations added. These included: 
    • juggling organisations (there were three juggling groups on The Circus Space’s database and it was felt that it was better 
      to include rather than exclude additional juggling contacts) 
    • youth circus organisations from the other UK countries 
    • regional and national youth arts organisations 
    • other youth circus organisations.   
Consequently, the evaluation process reached new organisations who, on receiving surveys, signalled their interest in the 
initiative and some were signposted to further information about YPPT, getintotheatre.org and Arts Council England funding 
more generally.  The reason for broadening the number of organisations for the evaluation was to enable an assessment of the 
Youth Circus project’s reach, impact on the sector and potential for legacy. 
The evaluation was, essentially, summative, given that the appointment of the independent evaluators was not made until 
December 2008, although there was some formative input into the evaluation of the National Youth Circus Event in February 
Typographical errors in survey responses have been silently edited. Clarification has also been inserted where an individual’s 
survey response relied, for its meaning, on context.   

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
 YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                               Report structure     7 

 Report structure 
 This report is organised into three, further sections.   
     • Part two looks at the effectiveness of delivery, looking first at the delivery strands and then going on to review the Youth 
       Circus programme against the YPPT target groups and YPPT aims.  In ends with a discussion of the management 
       processes that were set up for the programme.   
     • Part three deals with the impact of the programme and learning outcomes. 
     • Part four outlines findings that can inform the legacy for the Youth Circus Coordinator role in the future. 


Photos: MIchèle Taylor 

 Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                  Introduction     8 

Part 2: Effectiveness 

This section of the evaluation report outlines the specific delivery strands for the Youth Circus Programme, how the programme 
met the target groups and aims for YPPT and the operational management of the programme. 

Youth Circus delivery strands 
The delivery strands for the Youth Circus programme were agreed in the Action Plan signed off by the Steering Group on 27 
February 2008.  They included ten distinct activities: 
   1. Skills sharing workshops 
   2. Youth Circus Newsletter (to be written by, and aimed at, young people) 
   3. Good practice handbook 
   4. Partnership development, to include other youth arts providers 
   5. A model for the National Youth Circus Event 
   6. Opportunities for critical debate and impact studies working in partnerships with the Higher Education sector 
   7. An accreditation plan 
   8. Careers in Circus project  
   9. Youth Circus website 
   10.A forward looking plan to ensure sustainability. 
A database of just over eighty youth circus contacts (made up of respondents to the Airborne research as opposed to the 264 
organisations originally contacted to participate in the research) was provided to The Circus Space in order to deliver the Youth 
Circus Programme.   It is important to acknowledge that, although The Circus Space were not tasked explicitly with developing 
the database and adding new contacts, this was implicit in a number of their objectives around developing partnerships and 
strengthening the sector as well as within the vision that the work should contribute to developing “a thriving and united youth 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                          Youth Circus delivery strands

circus sector”. The Circus Space were originally given the database of those who had responded to the Airborne research, as 
their starting point. 
Over half of these strands were to have a higher, outward looking profile (skills sharing, newsletter, handbook, event, careers in 
circus and website) and the remaining strands were to be more strategic with a final outcome that would be shared with the 
The website and Careers in Circus strands were extra to the original brief advertised by Arts Council England, The Circus Space 
adding value to their tender. 
Three surveys asked respondents to indicate their familiarity with the outward looking strands (although, as explained below 
the website was substituted with an email bulletin). They also asked if respondents would be interested to learn more about 
the strands in the future. The purpose of the question was to test the strength of the approach to marketing adopted by the 
Youth Circus Coordinator and to test the appetite for information about these mechanisms in the future. 

  Handbook of best practice                  22                       25                     39
   Career pathways guidance             9                   33                          38
                  Email updates                    34                            26               21
                  Biennial event            15                        39                     28
      Youth Circus Newsletter                        39                           23               21
     Skills‐sharing workshops                     32                        22                31

                                    0        10        20        30        40     50    60    70        80   90   100

             Aware of this activity              Unaware of this activity              Would like to learn more
Base: 72 
Figure 1: Survey respondents' familiarity with delivery strands and desire to find out more 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                   Youth Circus delivery strands     10 

The newsletter, skills sharing workshops and email bulletins were the 
                                                                                 “I would love to have had more input but have 
most successful strands in reaching the respondents to the survey, with 
                                                                                 found it very hard to contact anyone. ... Sorry 
the career pathways guidance and biennial event (which became the 
                                                                                 to be so negative in some of my answers but 
National Youth Circus Event) being the least well known.  Even those 
                                                                                 feel that other than the known circles the 
that had indicated their familiarity with strands showed that they would 
                                                                                 Youth Circus Programme may have had little 
be interested to learn more in the future. 
                                                                                 impact. I hope I am wrong. I hope I can be of 
What this finding illustrates is that communicating to youth circus              help in the future” 
organisations across the UK and to those youth arts providers that               (Respondent to English Youth Circus survey)
responded to our surveys was not as successful as it might have been, 
with large numbers of people unaware of activity.  
As the following respondents show, there was considerable frustration and disappointment in the amount of promotional 
activity that occurred during the first 18 months of the Youth Circus programme: 
                              “At the inception of the programme we were told that the coordinator would visit various groups. As 
                             one of the largest informal juggling/circus groups in the country (40‐50 attendees per week, 4‐5 
                             classes a week, over 200 people on a mailing list) we would have expected more contact.”  
                             (Respondent to English Youth Circus survey) 
                             It must be acknowledged that there was a lack of clarity throughout the delivery about the status of 
                             juggling groups. Whilst on the one hand, it is hard to see how they could be excluded from the sector, 
                             their presence alongside other groups with a broader circus remit is not necessarily generally 
                             accepted in the sector.  
                             The comment in the box, above, was made by someone who was on The Circus Space’s original 
                             database, and it shows that, despite disappointment, there was an element of good will and hope for 
    Photo: Michèle Taylor    a future Youth Circus Coordinator.  


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                         Skills sharing workshops   11 

Skills sharing workshops 
Aim 1:         Build key partnerships within youth circus and with other youth providers 
Objective:     Broker relationships via skills‐sharing, newsletter & event 
Aim 3:         Build capacity & increase standards in the sector 
Objective:     Deliver 8‐10 skills sharing workshops across England led by specialists & attended by wide variety of participants, 
               20 at each workshop. By December 2008. Workshops to be free, inclusive & accessible. 
Aim 4:         Raise the profile of the sector 
Objective:     Identify gaps in advice & training 
Aim 6:       Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective:   Work in partnership with ACE, youth circus sector and leading art form training providers to support the 
             development and professionalism of the sector. 
Objective:   Improve networking amongst national training providers 

The Circus Space delivered five skills sharing workshops during the project, each in a different venue and each covering 
different skills. The original figure of eight to ten workshops was altered at Arts Council England’s request following their 
assessment that the target was too ambitious to achieve within the timeframe and in addition to the rest of the action plan. 
In terms of identifying skills gaps within the sector, The Circus Space worked from the Airborne report but did not carry out any 
other research, formal or informal. As well as the Airborne findings, they relied on their experience and their knowledge of the 
sector to decide which areas would be addressed in these workshops.  
The Circus Space is accustomed to inviting people to attend events and then building the programme around those who are 
going to be there and the skills they bring. This is a model they are used to working with. Arts Council England would have 
preferred them to build a programme to meet evidenced skills and development needs and then invite people to run sessions 
as necessary to meet those delivery requirements. In addition, Arts Council England was keen for The Circus Space to explore 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                              Skills sharing workshops   12 

expertise from across the youth arts sector, bringing in workshop leaders where needed. For some organisations, there was a 
serious disincentive to involvement in the skills sharing workshops because of a lack of clarity over objectives and learning 
outcomes. The less strategic approach adopted by The Circus Space, while based on an existing in‐house programme, was one 
that deterred engagement from some organisations. This was reported in telephone interviews. 
The skills sharing workshops sought to build capacity in the sector and were targeted predominantly at the list of contacts on 
the Airborne database used by the Coordinator. There was a partnership element to this strand of activity with Youth Dance 
England being approached as a partner to host the workshops. In the event, contact with Youth Dance England led to 
preferential rates at dance venues in Newcastle and Birmingham which were used to host workshops. These local Coordinators 
also forwarded information about the workshop to their contacts although there are no documented attendees from this 
dissemination. A positive product of this contact was that Dance Xchange were put in touch with So and So, an acrobatic 
company from London to lead some workshops in the West Midlands.  
Other partnerships (outside of The Circus Space itself and the Conservatoire for Dance and Drama) which were used to source 
venues and practitioners were the National Association of Youth Theatres and Creative Partnerships. 
The table over illustrates the number of places booked on each workshop and the actual number of attendees. Please note this 
attendance excludes Arts Council England national office staff but includes workshop leaders.  Most people attended only one 
workshop, the exceptions being five people attending two workshops and one person attending three. 

Workshop                                                                Number of bookers Number of attendees
Bristol: Circus in performance                                          18                8 
London: Good practice in teaching physical activities 40                                  21 
Sheffield: Inclusive practice                                           27                18 
Newcastle: Health & Safety, Risk assessments                            22                18 
Birmingham: Devising work with young people                             22                10 
Total                                                                   129               75 
Table 1: Number of places booked and attendees at skills sharing workshops 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                  Skills sharing workshops   13 

Only one of the five workshops met the target of 20 participants per workshop, despite bookings suggesting that this target 
would be exceeded in four out of the five sessions.  21 circus organisations sent staff to the workshops and an additional four 
cross artform organisations also sent staff. Arts Council England regional officers attended some sessions and the lead officer 
for circus from the Scottish Arts Council also went to one workshop. Other places were taken up by students and independent 
practitioners. The highest number of places were taken by people working for or studying with The Circus Space. 
 Circus organisations attending workshops                     Attendees      Other artform organisations attending workshops    Attendees
 The Circus Space                                                 9          Laban / Circus Space                                   1
 Eye of the Fly                                                   5          Quicksilver Theatre                                    1
 Albert & Friends Instant Circus                                  4          Dead Earnest                                           1
 Euphoric Circus Group                                            4          Frantic Assembly                                       1
 NoFit State Circus                                               4
 Greentop                                                         3
 Artspace                                                         2          Funders attending workshops                        Attendees
 Bell and Bullock Circus Theatre                                  2          Arts Council England                                   3
 Blackpool Circus School                                          2          Scottish Arts Council                                  1
 Lets… Circus                                                     2
 National Urban Circus Theatres                                   2
 Organised Kaos                                                   2          Individuals attending workshops                    Attendees
 Skylight                                                         2          Freelance Practitioners                                3
 Swamp                                                            2          Students (Central School of Speech and Drama,          4
 Bandbazi                                                         1
 Circomedia                                                       1
 Cirque Bijou                                                     1
 Engage: Cinderford Artspace                                      1
 Cirque du Ciel                                                   1
 Jamboree Arts                                                    1
 The Academy of Circus Arts                                       1
Table 2: number of attenders at skills sharing workshops per organisation 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                  Skills sharing workshops   14 

When asked how they had heard about the sharing workshops, 18 people reported that it 
had been through direct contact with the Coordinator and three through word of mouth.       “It was an excellent project 
Two of the ‘direct’ contacts came from the Steering Group and from being asked to lead a    that crucially brought together 
session within a workshop.                                                                  youth training providers from 
                                                                                            across the UK to start talking 
Quality of the workshops                                                                    and sharing ideas, good 
Responding to the questions about quality of the workshops, the majority of participants    practice and contacts.  A great 
responded positively, rating the workshops at above average or excellent.                   first step towards a 
                                                                                            coordinated National Youth 
The first workshop – Circus in Performance – received the lowest ratings overall and the    Circus Programme.” 
fact that subsequent workshops received higher ratings, suggests that some initial          (Participant on Health & 
problems were dealt with by the Youth Circus Coordinator and her team.                      Safety, Risk Assessments 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                                  Skills sharing workshops

    Excellent                 4

    Above average             3

    Below average             2

    Poor                      1
                                      Overall quality of          Calibre of workshop     Structure of the           Quality of 
                                         workshop                       leaders              workshop              administration

                                   Circus in performance                                 Good practice in teaching physical activities
                                   Inclusive practice                                    Health & Safety, Risk Assessments
                                   Devising work with young people                       Average for all workshops

Base: 18 
Figure 2: Participant ratings for the skills sharing workshops 

In a supplementary question participants were asked if the workshop that they attended covered what they needed to learn in 
relation to the workshop topic. Two‐thirds felt that it had covered what they wanted to learn and a third felt that the workshop 
had not. 
Nine people commented on their response to this question, mostly to say that they had appreciated the opportunity to 
network and share ideas and experiences.   


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                            Skills sharing workshops   16 

                                                                                                      “A thoroughly enjoyable and 
    Workshop                                          Yes          No                                 informative day. A great 
    Circus in performance                              2           2                                  opportunity to meet other 
    Good practice in teaching physical                                                                practitioners, to share ideas 
    activities                                         4           0                                  and learn about other projects 
                                                                                                      and styles of working. Could 
    Inclusive practice                                 3           2 
                                                                                                      only be improved by being a 
    Health & Safety, Risk Assessments                  2           2                                  longer session with more time 
    Devising work with young people                    1           0                                  to network over lunch. I would 
                                                                                                      have liked to attend more 
    Total                                             12           6 
Base: 18 
                                                                                                      workshops had it been 
Table 3: Did workshops cover what participants needed to learn?                                       possible for me to do so.” 
                                                                                                      (Participant on Devising work 
Networking Opportunities                                                                              with young people workshop) 
Out of the 14 people that responded, nine felt that there had been enough opportunity to 
network and five felt that there hadn’t been enough time. 
Other comments included requests that the sessions be slightly longer, with more networking time built in over the lunch 
break. One person commented that extending the time would benefit practitioners in their region: 
             “It did cover what we needed to learn but with Circus being such a developing            “Lots of valuable contributors 
             practice in the North East we felt it could have gone on for an hour longer perhaps.”    were not involved and could 
             (Participant on Health & Safety, Risk Assessment workshop)                               bring so much to the 
                                                                                                      (Participant on Skills Sharing 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Skills sharing workshops    17 

Inclusive Practice 
One participant commented that the workshop on inclusive practice would have benefitted from a higher level of expertise of 
working with disabled people: 
        “I didn't think that the inclusive practice workshop included enough input from people with extensive experience in 
        working with disabled people.” 
        (Participant on Inclusive practice workshop) 

The skills sharing workshops were, on balance, received positively by those that had attended. Where there is scope for 
development is in 
    •   the planning of the programme of skills sharing 
    •   the translation of people signing up into actual attendees 
    •   the amount of time for networking 
    •   the range of contributors 
                           The Circus Space reported their frustration at being discouraged by Arts Council from delivering up to 
                           ten skills‐sharing sessions due to the tight time frame and number of other projects to be delivered. 
                           They felt they could have managed. More workshops would certainly have widened the pool of 
                           participants and range of organisations that offered these opportunities to their staff. However, the 
                           structure and presentation of the learning on offer was a disincentive to some organisations. 
Photo: Michèle Taylor 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Youth circus newsletter     18 

Youth circus newsletter 
Aim 1:       Build key partnerships within youth circus and with other youth providers 
Objective:   Broker relationships via skills‐sharing, newsletter & event 
Aim 4:       Raise the profile of the sector 
Objective:   Develop a communications strategy 
Objective:   Establish a national Youth Circus Newsletter, 4 issues, 2,000 hard copies per issue & distributed on‐line 
The newsletter, Aerial, was developed in partnership with Social Spider, an organisation which works with young people to 
support them in the delivery of their own media projects. Social Spider were briefed on the YPPT Youth Circus programme in 
November 2007 and submitted a proposal for the partial delivery of the newsletter strand of work.  
Social Spider attended a Youth Circus session in Rochdale in December 2007 and facilitated a workshop session around writing 
for media and the creation of articles for submission. 
Four editions of the newsletter have been produced in hard copy and distributed to the sector via youth circus groups included 
on the youth circus database. Young people have contributed, although the level of support The Circus Space had wanted to 
give them to develop their writing, critical and journalistic skills has not happened. This was largely due to time pressures. 
Instead, and following discussions with the steering group, the first edition included notes on writing articles and the sorts of 
articles that could be included. 
1,000 copies of each edition have been printed and distributed, in batches of 10 originally. When the first edition was sent out, 
organisations were given the option of requesting more or fewer copies and, to date, three organisations have requested more. 
Reception of the newsletter was mixed, with some organisations really liking it and reporting positively on young people’s 
responses and some organisations taking the opposite view. The target age group for the newsletter was congruent with the 
YPPT definition of young people: 11‐25 year olds. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                     Youth circus newsletter

Respondents to the English youth circus and wider UK youth circus surveys were asked a series of questions in relation to the 
newsletter. Of the 68 people that responded just over half had received the newsletter and the remainder had not. This 
suggests that there is considerable opportunity to grow the mailing list for the newsletter. 

As for format preferences, there was a strong indication that other formats be appreciated both by the youth group leaders and 
by the young people: 

               Paper                Email                 On‐line   Social networks

         Format preferences (leaders)           Format preferences (young people)
Base: 51 
Figure 3: Preferences for the format of the newsletter 

Specifically, downloadable PDF and Word documents on the web were mentioned, along with e‐mailed copies. The reasons for 
electronic versions of the newsletter were that it would be easy to forward to young people who had access to emails or who 
were away from the youth group while studying. In addition, the youth circus leaders had a particularly high preference for 
email versions. Facebook was unanimously recommended as the platform for web 2.0 social networks. The Circus Space 
reported that they had always wanted the newsletter to be a “tangible artefact” hence their adherence to a hard copy only. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Youth circus newsletter


The quality of the newsletter was addressed in a question which asked respondents to rate the different sections. Where 
respondents had an opinion, there was a much higher number of positive responses, with only up to eight people rating a 
section “poor” or “very poor”.   
The visual identity of the newsletter would be problematic for partially sighted people: the choice of colours and the occasional 
placing of text over graphics present serious barriers. The evaluation found little evidence of thought being given to ensuring 
access to the publication. This is one aspect which would have very clearly benefited from an on‐line version. 

            Layout        5                   24                     21          19

       What's on              8             16                   6    2          19

  Circus Surgery        3            15                  5   1             25

          Reviews           6                 22                     21          19

       Interviews         5                  22                      3 1         19

                     0%            20%             40%               60%        80%     100%

                  Very good        Good           Poor       Very Poor     No opinion
Base: 51 
Figure 4: Ratings of the newsletter by section 

Given the short timeframe for the evaluation it was not possible to ask youth circus leaders to circulate a survey to young 
people to get their direct feedback, those that had received the newsletter were asked to give their sense of young people’s 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                        Youth circus newsletter     21 

preferences for format and any feedback that they had received from their young participants. NoFit State Circus did conduct 
an independent evaluation exercise with their young people after the first issue was published (unprompted by The Circus 
Space) and these findings will be included in The Circus Space’s self evaluation of the Youth Circus programme. 
Feedback received from young people was in the main very positive. There is an appetite to contribute to its future content and 
some youth circus leaders reported that their young people wanted it to be longer. Young people were felt to be happy with 
the level of narrative. 
The success of the newsletter is indicated by the request for material for younger children: it seems the newsletter was so 
popular, group leaders want it extending for their younger members.   There were suggestions that games, puzzles and skills 
articles would be great for a younger age group. 
A couple of people commented that the events were sometimes out of date, suggesting that some tighter editorial work needs 
to be employed to ensure that there is time to book to see shows. Comments were also made about the value of young people 
reading about other youth groups and having a sense of a wider youth circus ecology, albeit with the caveat that some felt that 
there was too much of an emphasis on activity in the south of England. In reality, Airborne found that this is where there is the 
highest concentration of activity but it could be argued that the newsletter should be seeking to redress the balance and 
encourage development in less well‐represented regions.  
Other suggestions were that there should be more examples of progression routes or how to find skills. 
Some youth circus leaders reported that they did not have a sense that their young people were engaging with the newsletter. 
In one instance this was because they were working with a group of young women, who were interested in cross artform 
activity and felt that the focus on circus was not enough of a hook for them to get interested. This is interesting in the context 
of other YPPT evaluation work (for example the evaluation of the pilot projects strand) which evidences the need for flexibility 
in defining terms when working with young people and perhaps particularly marginalised or traditionally excluded groups. 

The Youth Circus Newsletter seems to have achieved more penetration into the youth circus sector than other delivery strands. 
There is a clear implication here for legacy as there is opportunity for the newsletter to be provided to a larger number of 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                      Good practice handbook     22 

organisations from within the youth circus sector and the youth arts sector more broadly. The Circus Space have conducted a 
survey of young people with the fourth edition of the newsletter and this should elicit direct feedback from young people on 
content and quality. An on‐line version of the newsletter and one that can be emailed is an important next step in its 

Good practice handbook 
Aim 6:       Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective:   Identify opportunities to share and profile models of best practice 
Objective:   Improve networking amongst national training providers 

The Circus Space came to see the Good Practice Handbook as a way of celebrating the achievements and knowledge of the 
youth circus sector, whereas Arts Council England saw it as an opportunity to build on that knowledge base and bring in not 
only expertise from the youth circus sector but also from the youth arts sector more broadly. 
In June 2008, the Steering Group advised that the Handbook should point readers in the direction of what is already available 
and the Quality Assurance Frameworks already in place. At this meeting, Tim Wooliscroft from Circus Arts Forum stated that 
they would be happy to work on the handbook in partnership with The Circus Space; this partnership offer was not taken up by 
The Circus Space. 
The Circus Space put out a call for contributions (a chapter, a case study or a game) to the Good Practice Handbook at the end 
of September 2008, asking “existing youth circus groups” to contribute. The paper asked for expressions of interest by 26 
October 2008; agreements would be confirmed by 2 November 2008 and completed contributions were to be submitted by 12 
December 2008.  
At the steering group meeting on 12 December 2008, a conversation about the Handbook recommended that it should also 
identify existing international models across sectors, link to quality assurance systems and incorporate a code of practice for 
rigging and other aspects of the technical side of circus work.   

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Good practice handbook       23 

A draft was presented to the steering group on 29 January 2009 and the decision was made that it was not up to publication 
standards; however, if The Circus Space wanted to put it as a download on their website, they were free to do so but without 
the YPPT branding or Arts Council England endorsement. The Circus Space have agreed next steps with Arts Council England: 
    1. The Circus Space will use the material generated from the sector to inform a session of discussion on good practice for 
       Youth Circus Practitioners. This session by necessity will be more “top down” than the skills sharing workshops and will 
       involve an element of training practitioners in Good Practice.  
    2. The Circus Space will generate a Good Practice Guide using their own materials along with information from the Youth 
       Dance and Drama sectors. They will make sure that we get a range of voices involved in this, including the Circus Training 
       Action Group schools and Albert and Friends Instant Circus.  
    3. The Circus Space will deliver a Good Practice Guide by December 2009. 


In the responses to the evaluation surveys, there is an interest in the future of The Good Practice Handbook, and its likely 
publication needs to be shared with the sector. Producing an in‐house publication of national significance is a difficult task and 
one which many organisations would outsource to a qualified writer and researcher. The first draft illustrates how The Circus 
Space has championed the knowledge and skills within the youth circus sector, with all contributions from within that sector. 
However, the publication would benefit from a larger number of case studies drawing in examples of different scales of 
activities (possibly from other youth arts providers) as well as taking in expert advice on cross cutting issues such as child 
protection and disability, as well as technical issues such as rigging. 


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                          Partnership working with other youth arts providers        24 

Partnership working with other youth arts providers 
Aim 1:       Build key partnerships within youth circus and with other youth providers 
Objective:   Improve networking between regional partners, outside of youth circus sector, in order to provide improved access 
             to individual young people, e.g. Local Authorities, youth services, creative partnerships etc. and build opportunities 
             with other youth providers 
Objective:   Identify & support regional hubs, including ensuring regional events leave legacy for hubs 
Objective:   Improve networking amongst national training providers 
This strand originally came out of Airborne’s recommendation that regional networks be established, across sectors, to provide 
access to young people to a more seamless arts provision. As Airborne states: 
       “The greatest concentration of youth circus groups was found in the South East and South West, with between 30 and 40 
       groups each, and the smallest in the North East with less than ten groups. All other regions had between ten and 20. … 
       With 69% of youth participants identified as coming from the immediate local area, there is clear need for provision to be 
       offered on a local rather than national level.” 
The document specifically recommends that Arts Council England considers “identifying and strengthening regional networks 
and opportunities for partnership working”. 
The Coordinator documented a number of meetings with key personnel, especially in Youth Dance (which led to offers of 
venues for some of the skill sharing workshops). Research and networking has resulted in The Circus Space expanding the 
original database they were given from the Airborne mapping research, but mainly from direct requests from practitioners to be 
It must be stated that the additions to the database, once steering group members and Arts Council officers are removed 
amounts to around 30 groups or individuals and there seem to be some key omissions, including some Arts Council England 
Regularly Funded Organisations who, whilst not pure circus delivery organisations, nonetheless incorporate circus into their 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                           Partnership working with other youth arts providers      25 

work and could have brought a great deal of experience, expertise and knowledge to this process. An example would be Crying 
Out Loud.  
The ultimate aim of these partnerships was to raise the profile of youth circus within the youth arts sector, regionally and 
nationally. Albert and Friends Instant Circus’ invitation to perform at the tenth anniversary festival of the National Association 
of Youth Theatres was cited as a good example of how youth circus had crossed over into the broader youth theatre sector. 
(This was, however, a direct result of connections made at the YPPT steering group and not through the youth circus steering 
It has been difficult to assess the effectiveness of this networking and brokering of 
                                                                                                  “The work done over the last 
relationships for a number of reasons: 
                                                                                                  year through the 
   • the process has not been comprehensively documented by The Circus Space                      YPPT National Youth Circus 
   • evidence, written or verbal, of a strategic approach in terms of who to approach or          project for circus has been 
     what to take to the meetings or seek from them, does not exist                               invaluable in promoting 
   • this kind of activity needs to be assessed longitudinally because outcomes and               awareness and interest from 
     impact will not necessarily be evident within the lifetime of the programme.                 across the UK in Youth Circus 
                                                                                                  training provision and the 
The Circus Space sees circus as having the potential to unite Youth Theatre and Youth             need to establish standards of 
Dance. The Coordinator described experiences at conferences and festivals where “youth            good practice.” 
theatre and dance weren’t talking to each other, but they were both talking to me”. It is 
difficult to evidence this lack of communication between youth theatre and youth dance             email from Greentop Circus to 
or the potential cohesion that youth circus could give them. This seems to miss the point          the youth circus coordinator 
of the Airborne recommendation which was about the cultural offer for young people at a 
regional and local level, an offer that youth circus is not currently a dynamic part of in much of the country. 
Arts Council England’s hope for the sector is that lessons could be learned from the infrastructure development within youth 
dance and youth theatre, hence the emphasis, in the aims, of developing partnerships with these other sectors. Recently, Arts 
Council England has hosted a meeting of national organisations within youth performing arts (music, theatre, dance and circus) 
to explore ways of enabling better engagement and networking. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                            Partnership working with other youth arts providers        26 

In terms of facilitating the development of regional hubs, The Circus Space have said that they always thought that this would 
be an organic development and they never regarded it as a deliverable or output of the YPPT work. In summary, their view is 
that 18 months is not long enough and there was insufficient financial investment to see this happen.  
There is evidence of connections being made as a result of the YPPT work. For example, Greentop (based in Sheffield) made 
links with a group in Rochdale at one of the Skills Sharing events which led to the development of new approaches to practice.  
There is no doubt that there has been progress in terms of the level of unity in the sector as 
                                                                                                     “The best outcome from the 
a result of The Circus Space’s work. It has been suggested that 12 months ago, many of the 
                                                                                                     [skills sharing workshop] that 
groups who attended the national event in February 2009 simply would not have applied to 
                                                                                                     we attended was the 
go to an event hosted by The Circus Space and there have been positive comments on 
                                                                                                     networking and meeting other 
networking as a result of the skills sharing workshops and the national event. As it was 
characterised to us, youth circus is now “at the table and being taken seriously alongside 
                                                                                                     (Participant from Skills Sharing 
other artforms”. 
In addition, the fact that the four building‐based schools are talking to each other (see below 
under accreditation of circus teachers) is an exciting basis for the youth circus infrastructure. 

The approach to this delivery strand was never fully agreed between The Circus Space and Arts Council England and 
consequently, activity did not appear to be driven by any definable strategy. Evidence of a strategic approach might have 
comprised, for example, an action plan (even one allowing for opportunism), with definition of the ‘offer’ and ‘ask’ being 
brought to discussions, and a plan for whom to approach, how, and what prospective partnerships might be brokered. Although 
it is fair to suggest that the fruits of activity might not be realisable within the 18 months of the contract, there was scope to 
produce a more realistic and strategic approach with a section of youth arts providers. 


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                 A working model for a biennial youth circus event     27 

A working model for a biennial youth circus event 
Aim 1:         Build key partnerships within youth circus and with other youth providers 
Objective:     Broker relationships via skills‐sharing, newsletter & event 
Aim 2:         Create a working model for a biennial youth circus event 
Objective:     Deliver pilot event in July 2008 as part of event at Riverside 
Objective:     Deliver event in July 2009 as first of series to alternate with the International Youth Circus Festival 
Aim 6:         Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective:     Improve networking amongst national training providers 

In February 2009, The Circus Space hosted the first national youth circus event. It was held at The Circus Space and ran from 
Friday evening 20 February until Sunday afternoon 22 February, culminating in a cabaret where young people shared their acts. 
Originally, there was due to be a pilot event in July 2008 to tie in with the National Circus Festival at the Riverside Studios. This 
did not happen for a number of reasons: 
   • The Circus Space have said that delays in getting their Action Plan signed off meant that the lead‐in time was too short 
   • It was programmed for the wrong time of year when the sector did not have the capacity for another event. 
Early discussions in the steering group included talk of involving youth theatre as crucial partners in the delivery of this event as 
well as opportunities for impact studies to be carried out for example by students on the Community Arts degree courses at 
Sheffield and Leicester. 
This was another of the strands that was specifically mentioned to us in telephone interviews in the context of there being a 
lack of clarity over objectives and learning outcomes. As with the skills sharing workshops, for some organisations, this was a 
serious disincentive to involvement. One person expressed the view that young people should have been involved in the 
planning and that the process of planning the event should have taken place over a year to ensure that it was adequately 
advertised, thought‐through and informed.  

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                               A working model for a biennial youth circus event       28 

The impact on some in the sector was one of frustration.  As one respondent to our survey put it: 
        “The whole program seems to be lacking a legacy, or at least the legacy is lacking from what it should have been. The 
        events programme seemed both rushed and poorly organised, and I see this type of event of core importance to this 
        industry. This is where all of the beneficial skills training, conversations, networking and exchange of ideas comes from. It 
        seems to me that developing a festival that was already happening would have been much wiser than trying to create a 
        new one. The first was cancelled as it was poorly timetabled in the busiest season (for all delivering professional 
        circus/performances as part of their remit), and the second seemed to fly beneath the radar. Albert and Friends have an 
        established and successful festival ‐ I believe that this should have been the focus of a Youth Circus event.” 
        (Respondent to English Youth Circus survey) 
This event was originally intended to be biennial but, through discussions and development, it was felt that there was the 
demand for this to be made an annual event. The original aim was to set up a model for an event, even going so far as to call it 
‘an event in a box’ and yet subsequent developments simply characterise this as an annual event with no sense of a unifying 
model or approach. In effect, the February 2009 event became a pilot since the July 2008 event, intended to be the pilot, did 
not happen. There is little evidence, though, of any learning from the event being generalised into a toolkit for future planning. 
 Photos: Michèle Taylor 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                            A working model for a biennial youth circus event   29 

Whilst The Circus Space did carry out some evaluation of the February 2009 event (crucial if this was to test the model) the 
evaluation would not yield the kind of information that could be meaningful in formulating a model for an event.  
The Circus Space did not have an action plan for delivering this event but worked with a sub‐committee from the steering 
group, which included Albert and Friends Instant Circus, a company who are experienced in planning and delivering large scale 
festival events.  
As part of the independent evaluation, young people attending the national event in February 2009 completed a simple form 
(49 respondents) and group leaders completed a separate form (16 respondents).   
Leaders were asked to rate eight aspects of the event from zero to five, where zero signified that the aspect was not achieved 
at all and five signified that it was completely achieved. The results are summarised in the table below. 

                                                                         0     1     2     3      4     5 
 Aspect of the event                                                                                         Average
                                                                          not achieved   fully achieved

 Clear information provided prior to the event                           0     0     2     4     7      3     3.69 
 A clear structure to the event throughout                               0     0     1     0     4     11     4.56 
 Opportunities for me to participate                                     0     0     2     5     4      5     3.75 
 Opportunities for young people to participate                           0     0     0     1     5     10     4.56 
 Adequate time allowed for each session                                  2     0     0     1     4      8     3.77 
 Adequate time allowed for breaks                                        0     0     1     1     6      8     4.31 
 An enjoyable event                                                      0     0     0     0     3     13     4.81 
 An inspiring event                                                      0     0     0     0     1     15     4.81 
Base: 16 
Table 4: How did group leaders view the National Youth Circus Event? 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                           A working model for a biennial youth circus event     30 

Leaders commented on the need for more notice that they had been allocated places at the event and the need for The Circus 
Space to do more planning around disabled young people’s access requirements. 
Four leaders commented on the skills levels that workshops were targeted at and that more thought needed to be given to the 
time allocated to workshops with, perhaps, shorter sessions acting as tasters and longer ‘master classes’ or advanced sessions. 
One leader said that it would be great to have “more up north, for us!” and one other suggested quarterly regional events but 
keeping the national event based at The Circus Space. 
Two leaders said that they thought more time for general networking would be positive, especially for the older young people 
who might appreciate dedicated opportunities for their own socialising in the evenings. 
The young people’s survey findings support the sense that there were high levels of enjoyment of the event and that for them 
the event was well conceived and met their expectations. 

                                                                              1         2          3          4 
 Statement about the event                                                Strongly                        Strongly  Average 
                                                                                    Disagree     Agree 
                                                                          disagree                         Agree 
 I experienced new circus forms at the event                                  0         6          7         36      3.61 
 I think the range of circus on offer was just right                          0          9         22        18        3.18 
 It was important to include dance and theatre sessions in the event          2          6         25        15        3.10 
 I felt able to give others my views about the future of youth circus         0          2         29        18        3.33 
 I thought the event was well managed                                         0          2         17        29        3.56 
 The quality of teaching in the workshops was high                            0          2         21        24        3.47 
 I thought the balance between watching and taking part was just right        1          3         26        19        3.29 
Base: 49 
Table 5: How did young people view the National Youth Circus Event? 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                   A working model for a biennial youth circus event   31 

For some young people, though, the ratings that suggest there should have been a 
stronger balance between watching and taking part and there was a frustration at the skill            “It should have been easier to 
level at which some of the sessions were aimed.                                                       tell the teachers that you 
                                                                                                      weren’t being challenged.” 
                                                                                                      Young participant, National 
Other comments included:                                                                              Youth Circus Event 
    Comments                                                           No. of respondents 
    It was great / wicked / awesome / fun / groovy / cool                       16 
    The food                                                                   10 
    It was tiring and intense                                                   4
    It should have been longer                                                  3
    The level of the teaching was too low                                       2
    Sessions were too long                                                      2
    We should have had a wider variety of activities                            2 
 We should have had more unstructured time just to practise                     1 
Base: 49 
Table 6: Young people’s comments on the National Youth Circus Event 

However, on balance the responses to the event by those that attended were positive and excited about the prospect of an 
annual event. 
         “The event scheduled for this weekend looks absolutely brilliant and second time round we received the information in 
         advance and had enough time to organise the young people. They are really looking forward to it and I think they will 
         benefit enormously.” 
         (Respondent to English Youth Circus survey) 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                               A working model for a biennial youth circus event        32 

       “We enjoyed this programme a great deal and we only hope that it can continue for the future generations and for 
       support for tutors. We have found information given to us invaluable! The experience of visiting circus space the training 
       space and the teachers and staff were fantastic not to mention the food. Thank you so much from all of us.” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
Observing the event revealed a weakness in the pedagogical principles employed: where participants were working on certain 
equipment, for example the trapeze, only one person at a time could be using the equipment. Whilst this was happening, the 
other participants in the session were mostly not engaged. It would be greatly improved by the facilitator engaging the other 
participants by inviting them, for example, to observe, to critique, to appreciate, what was happening on the trapeze. 
Finally, The Circus Space have identified a tension in delivering future events: the youth circus steering group wanted the events 
to be programmed in different regions and yet, as acknowledged by Blackpool Circus School (next year’s hosts) themselves, the 
facilities which The Circus Space offers are incomparable. Which is more important, the location or the facilities? 

The National Youth Circus Event was an important moment in the Youth Circus programme and for those that attended offered 
a unique moment to come together and celebrate youth circus. At a practical level the event was well managed, albeit with the 
caveat that longer lead times need to be introduced to enable youth circus groups to organise young people’s participation. 
However, the current model is a closed event, which works along the lines of the skills sharing workshops, those that are invited 
to bring youth groups then invited to lead sessions. While this may make sense financially, there is certainly scope to consider 
whether this does facilitate the best learning context for young participants and their leaders. By reducing the number of 
people that attend, there is a missed opportunity to facilitate consultation and networking across the sector. It must be 
recognised that health and safety requirements dictate the maximum numbers of young participants that can safely participate 
in any particular facility. Having said that, classes in less ‘risky’ disciplines, such as hat‐work, juggling and using props could be 
developed so as to create more capacity. 
The following are recommendations and might form part of the ‘event in a box’:  
   • robust equal opportunities monitoring needs to be in place for this, as for some other strands of the delivery 
   • event objectives and learning outcomes need to be defined and publicised as part of the publicity 
Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation          Critical debate and impact studies, in partnership with the HE sector     33 

   • more careful thought needs to be given to catering: the food was inadequate and inappropriate, especially given the 
     physically demanding nature of some of the sessions and the age of the participants 
   • more careful consideration needs to be given to opening up the event to disabled young people 
   • the programme needs to take better account of the range of skills levels amongst the young participants, and programme 
     sessions accordingly; shorter taster sessions can run alongside longer ‘masterclasses’ 
   • better pedagogical principles would benefit the classes using restricted equipment. 
The purpose of the event needs to be more firmly agreed by the youth circus sector. Do they want:  
   • a national event that celebrates youth circus and profiles its variety and cross‐over appeal to the wider youth movement?  
   • an event that provides an opportunity to unite and plan together?  
   • an event that provides unique opportunities for youth circus leaders to learn together?  
   • an event that offers young people the opportunity to share their skills, explore career opportunities and develop skills 
     with each other?  
   • an event that aims to increase young people’s interest in youth circus? 
   • or a combination of some or all of these? 

Critical debate and impact studies, in partnership with the HE sector  
Aim 4:       Raise the profile of the sector 
Objective:   Identify partners within HE/research to increase opportunities for critical debate & provide longitudinal impact 
             studies for the sector 
The Circus Space interpreted this strand of delivery as a way of introducing circus to students as a valid area for research. They 
circulated a paper to students at the Central School of Speech and Drama, stating: 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation          Critical debate and impact studies, in partnership with the HE sector     34 

       “[u]ntil now, Youth Circus has existed in isolation. We now open our doors to students interested in supporting our work 
       through impact studies. The formal research into the activity is sparse. There have been dedicated practitioners who 
       have begun research into the effects of participation, but as yet these remain few and far between.  
Below is a list of possible areas of interest, but we are open to suggestion and are confident that our work is interesting  
               -   as a tool to tackle challenging behaviour,  
               -   as a means to encourage young people to take part in physical activity,  
               -   and ultimately in its ability to change lives.”     
The paper suggested three areas of research particularly: youth circus and its effect on young people with learning difficulties, 
youth circus as an alternative form of exercise and youth circus teaching transferable skills. The Circus Space’s paper contains 
serious limitations since it equates ‘learning difficulties’ with dyslexia and dyspraxia, a very specific and indeed idiosyncratic 
interpretation of ‘learning difficulties’. 
Arts Council England, in fact, wanted this strand of the work to “identify partners within HE/research to increase opportunities 
for critical debate & provide longitudinal impact studies for the sector”. 
The youth circus Coordinator attempted to set up a meeting with Jonathan Neelands, National Teaching Fellow Chair of
Drama and Theatre Education Director of Teaching and Learning at the University of Warwick’s Institute of Education. 
Unfortunately, he cancelled the scheduled meeting and, despite repeated attempts on the part of the Coordinator, an 
alternative date could not be found. 
In April 2008, Tim Wooliscroft from Circus Arts Forum, expressed an interest in supporting this aspect of the work. 
In Autumn 2008 Charlotte Woodward attempted to set up meetings with the research team at Arts Council England, 
National Office who requested a more focussed brief. It was decided that as time was of the essence in other project 
strands to postpone this until there was time/resource/personnel to undertake this work properly. 
There are no current reported outputs for this delivery strand. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                 A plan for the accreditation of circus teachers    35 


As there was not a budget allocated to a piece of research, this strand of activity was always going to be speculative. However, 
there could have been a more strategic approach, starting with a literature review, an identification of research questions and 
then approaching potential partners to consider the feasibility of applying for funds to undertake research in the field. Once the 
approach to contact students at The Central School of Speech and Drama was taken and did not bear fruit, work on the strand 
did not develop.  

A plan for the accreditation of circus teachers 
Aim 5:         Develop career pathways into the circus profession 
Objective:   Develop knowledge and understanding amongst careers advisors, teachers, youth circus and theatre leaders and 
              other professionals 
Objective:   Work with the steering group to identify partners to develop further work on accreditation & career pathways into 
              the circus profession 
Aim 6:        Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective:  Work in partnership with ACE, youth circus sector and leading art form training providers to support the 
              development and professionalism of the sector. 
It is important to note that, as they stated in their mid‐way report (August 2008) The Circus Space’s view was that “[f]rom the 
early days of this project and through other work being carried out at The Circus Space, we identified that this strand of work is 
a far larger task than a project of this size can offer definitive solutions for.” 
One of their objectives points The Circus Space towards specific policies from other sectors and quantifies how many examples 
of each kind of policy they should be looking at in order to develop best practice models. 
At the steering group of 12 December 2007, it was suggested that the Coordinator meet with Lizzie Crump, Senior Strategy 
Officer, Education and Learning, Arts Council, London. This meeting did not happen. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Careers in circus project    36 

In May 2008, the Coordinator sent out a link to the new FEDEC (the European Federation of Professional Circus Schools) training 
tool, an updateable manual which so far includes information on a number of aspects of technical work. 
The Coordinator also made contacts with national strategic Youth Dance and Gymnastics organisations with a view to sharing 
an approach to accreditation and with DfES to ensure that Youth Circus was included in the development of a new kite mark on 
learning outside the classroom. 
The main mechanism for delivering work in this area is CTAG (the Circus Training Advisory Group) made up of Chief Executives 
of the four building‐based circus schools in the UK. The Circus Space’s Chief Executive sits on this group which is discussing 
accreditation and specifically looking at the gymnastics model as a way forward.  The group, however, have decided that an ‘off 
the peg’ accreditation model used by another sector will not work and will develop a bespoke model for the circus sector. 
In October 2008, at a meeting between The Circus Space and Arts Council England to discuss legacy, an accreditation working 
group was mentioned and it was agreed that Albert and Friends Instant Circus and Zippos National Circus Academy would both 
be involved.  At the time of writing this report, this had not happened. 
In the meantime, Albert and Friends Instant Circus are looking at different levels of qualification, and the Belgium Circus School 
run a very highly regarded course, as discussed in the steering group of 6 November 2008. 
There are no reported outputs for this delivery strand, although CTAG have prioritised establishing a qualification for people 
teaching circus to beginners (including but not specifically for young people) by the end of 2009/10. 

Careers in circus project 
Aim 5:       Develop career pathways into the circus profession 
Objective:   Produce a guide to work placements / apprenticeships drawing on best practice examples from throughout the 
Objective:   Develop knowledge and understanding amongst careers advisors, teachers, youth circus and theatre leaders and 
             other professionals 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                       Careers in circus project   37 

This delivery strand was additional to the original invitation to tender for the Youth Circus Coordinator role and only appeared 
on The Circus Space’s action plan at a later stage and following discussions with Arts Council England. 
The Circus Space has hosted two specific events within this strand: on request of Camden ITEC, hosted a tour for European 
delegates and presented information about their work experience programme as a model of good practice; and they developed 
a tour and hot seating opportunity for students from a local school (based on a model from Open Doors at the Lyric 
The Circus Space regard themselves as well‐placed to deliver this work, since, as they stated in their mid‐way report, 
“[s]ignposting young people to the potential opportunities for work within the circus sector is something that happens often 
within our regular work at Circus Space. As a hub of activity and the de facto national centre for Circus Arts we receive enquiries 
for information and advice at all levels.” 
The Youth Circus Coordinator also distributed a work placement toolkit devised by LCACE (London Centre for Arts and Cultural 
Enterprise) which draws heavily on the work experience model used at Circus Space (which includes internships and apprentice 
teaching opportunities). 
Tim Wooliscroft (Circus Arts Forum) expressed an interest in discussing a possible partnership since they were developing an 
apprenticeship scheme.1 Albert and Friends Instant Circus are also interested in developing work placements. The Coordinator 
was to pull these strands of activity together to develop a strategic approach. We are not aware that this consolidation of 
information has happened. 


     Please note that Circus Arts Forum became the Circus Development Agency and at the time of writing the report is led by Kate Hartoch. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                    The website    38 

The website 
Aim 3:       Build capacity & increase standards in the sector 
Objective:   Identify appropriate mechanisms for sharing best practice models 
Objective:   Increase reach beyond England 
Objective:   Develop links with international practitioners 
Aim 4:       Raise the profile of the sector 
Objective:   Develop a communications strategy 
Objective:   Develop an online YPPT Youth Circus web presence 
This delivery strand was additional to the original invitation to tender and only appeared 
on The Circus Space’s action plan at a later stage and following discussions with Arts           “It is disappointing that the 
Council England.                                                                                 website was not achieved; I 
                                                                                                 feel this is a far more relevant 
Despite a huge amount of work having gone into it, for a number of reasons the website 
                                                                                                 and effective means for 
was never published.  The two most significant reasons were: 
                                                                                                 communicating, inviting and 
   • there were long delays due to the complexity of the sign‐off process and the                building involvement than a 
     number of people involved at Arts Council England                                           printed newsletter.”  
   • a young person was charged with the design of the site but, with the long delays,           (Respondent to English Youth 
     the timeframe ran into his exam period and he was no longer available to complete           Circus survey) 
     the work. 
Given the criticisms about the level of communication from the Youth Circus Coordinator and the obvious interest and need for 
information from the youth circus sector, as evidenced in our surveys, the lack of website or provision of information on 
another website, was a missed opportunity. 
The website was replaced by sporadic emails to the sector in between specific calls for expressions of interest.  

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                 A forward looking plan to ensure the sustainability of the work   39 


Despite this element of the Youth Circus programme being an add on to the original brief for the role, a web presence of some 
description for the project, over and above what appears on the getintotheatre.org website, was expected by the youth circus 

A forward looking plan to ensure the sustainability of the work 
Aim 3:         Build capacity & increase standards in the sector 
Objective:     Identify gaps in advice & training 
Objective:     Identify appropriate mechanisms for sharing best practice models 
Aim 6:         Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective:     Work in partnership with ACE, youth circus sector and leading art form training providers to support the 
               development and professionalism of the sector. 
Objective:     Identify opportunities to share and profile models of best practice 
Objective:     Consult with ACE national office participation and research departments, and the Director of Learning and Skills 
               Strategy. Maintain close communications with the strategy team who will be responsible for the delivery of the 
               Circus Strategy being developed in this period 
Objective:     Create a clear action plan for planned outcomes/measures of success 
Objective:     Produce a final report in an imaginative, innovative and accessible format that can be shared with the partners 
               involved and wider industry lead bodies, ACE and other stakeholders, including DCMS. The dissemination of the 
               report should also be seen as an aid to continued development within the sector 
At the time of writing this report, The Circus Space were in the process of developing a legacy document. This document will 
build on the draft legacy thinking which was circulated to the YPPT Steering Group in November 2008 along with all the other 
delivery strands of the project. Learning from the Youth Circus strand was to inform Arts Council England’s Circus Strategy and 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                   Conclusion      40 

there was a joint outcome for Arts Council England and the Youth Circus Coordinator “to develop and strengthen links with 
known circus regional activity to assist and support youth circus infrastructure”. 

Throughout the delivery of the youth circus strands of activity The Circus Space on the one hand and Arts Council England on 
the other seemed to have different expectations. Delays in getting things ‘signed off’, meant that timelines became telescoped. 
Two strands of activity were abandoned on the recommendation of the steering group once it became clear that the timeline 
was too compressed (the website and research) in order to allow other strands to be realised. 
While there were some notable successes for the project – the event, newsletter and skills sharing workshops. The lack of 
clarity in terms of strategic objectives had repercussions in terms of participants. 

YPPT Target groups 
The YPPT programme overall has a focus on three target groups of young people:  
   • disabled young people 
   • disadvantaged young people, including those at risk and/or hard to reach 
   • BME culturally diverse groups 
There does not appear to be any evidence of the Youth Circus programme targeting these groups of young people, nor of any 
monitoring to see how many of these target groups are being reached. For example, the Youth Circus branded literature has a 
colour scheme and a visual identity, which makes it extremely difficult for many people to read, it is not sensitive to the 
requirements of partially sighted people and it has been made available in one format only. 
While it is true that the national event in February 2009 was completely free to participants in order to ensure economic access, 
observation suggests a low representation of young people from BME communities and there was little or no consideration 
given to the requirements of disabled young people, as evidenced by comments from leaders.  Moreover, equalities monitoring 
was elided with the medical forms provided by young people.  This had two effects: first, that the data collected did not 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                      YPPT aims    41 

conform to current best practice in equalities monitoring and thus yielded problems in categorising participants; and secondly, 
in using a medical form to collect information about disability signalled an adherence to the medical rather than social model of 

YPPT aims 
The Airborne report mapped recommendations against the YPPT aims so we include here a comment on how far the YPPT aims 
were met in the light of the preceding section’s description of each delivery strand. 
Increasing young people’s access to and participation and opportunities in theatre (including youth circus) 

Whether through addressing issues of quality, marketing or advocacy work the central objective of the work was envisaged, in 
Airborne, to increase opportunities for young people. 
Raising the profile and promoting good practice of YPPT especially in the mainstream theatre industry 

In Airborne, Jancovich writes:  
       “youth circus will need to create a step change in attitudes. The need for greater collaboration with and between 
       different sectors providing opportunities for young people has been highlighted within [Airborne]. This will create a 
       stronger voice with which to advocate the value of youth theatre and circus within education and youth service 
       provision, as well as mainstream theatre practice. 
       In addition, youth circus needs to ensure that it has the evidence to support its claims to meet different national 
       agendas. To this end, clubs will need to develop their monitoring procedures, so that the impact studies that are 
       recommended within this report can be carried out.” 
Positively addressing issues of quality 

This involves:  

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                       YPPT aims    42 

       “greater training … to improve the quality of workshop leaders offering activities. There is a need for both generic 
       support for participatory youth arts around legislative issues as well as bespoke initiatives, for example in the technical 
       knowledge and risk assessments required for safe training in circus skills.” 
In addition, artform development is important and: 
       “[t]he recommendations around networking, codes of practice and training all seek to address this gap and in so doing 
       develop the quality of provision offered to young people.” 
Broadening the range of activity in which young people can participate 

It was envisaged that taking on board the recommendations of Airborne would reap benefits in terms of the range of activities 
that youth circus is able to offer. 
       “However, it is of equal importance to ensure that young people have access to information about such provision. There 
       is a need for greater data capture and better dissemination of this to the general public, including the new youth circus 
       database created for this research. … As well as finding a home for the youth circus list within the existing organisations 
       of NAYT, CAF, and Youth Dance, a marketing strategy is needed to proactively encourage greater participation.” 
Exploring opportunities for young people’s progression into the industry 

It is within this aim that the work on accreditation and the careers in circus project sit.  
Establishing international links and sharing models of good practice 

Much of the role of the Youth Circus Coordinator was concerned with identifying models of good practice and identifying and 
using a range of mechanisms for disseminating them. Part of the vision of the programme was that there would be penetration 
beyond England. The Circus Space brought existing international connections to the role and their dissemination of the FEDEC 
training tools started to address both aspects of this YPPT aim. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Management processes         43 


The Youth Circus Programme and the Action Plan devised by the Youth Circus Coordinator were written in response to Airborne.   
In championing youth circus, the Youth Circus Coordinator/The Circus Space were not as proactive as they might have been in 
establishing partnerships and facilitating networking between youth arts providers.  While the newsletter, Aerial, and the 
National Youth Circus Event were directly targeted at young people, promotion of these activities was through the Airborne 
database and not through a wider, strategic mailing list.  An on‐line presence – rightly identified by The Circus Space at the start 
of the programme – would certainly have helped to reach a broader, national and international audience.  Because The Circus 
Space did not meet all of its objectives within the timescale of the programme, the Coordinator role could only ever partially 
meet the objectives of the YPPT programme. 

Management processes 
Management structure 

In interviewing The Circus Space, Arts Council England (YPPT Coordinator) and Arts Council England (Theatre Officer London), it 
has been very clear that there were different expectations from the beginning around the management mechanisms, as well as 
a lack of clarity over lines of reporting, accountability and responsibility, (although these were later clarified). 
Both parties reported a frustration at lack of transparency in terms of accountability. This is despite the Steering Group  being 
clear in December 2007 that The Circus Space would report in the first instance to Chenine Bhathena (Theatre Officer (London)) 
who would, in turn, report to Sarah Lovell (Arts Council England, YPPT Coordinator). Part of the difficulty lay with the fact that 
the Theatre Officer’s post moving back to the London office from the national office during the programme, thus taking this 
strand of the YPPT programme at least partially out of the national office. In practical terms, it led to: 
   • what The Circus Space saw as damaging (and completely unforeseen) delays in getting work signed off because the chain 
     of response was so long 
   • the YPPT Coordinator feeling that she did not have the same level of closeness to this strand as to the other YPPT strands 
   • the Theatre Officer feeling overcommitted since she had been given this additional workload with no compensating 
     reduction elsewhere. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Management processes         44 

The Circus Space also felt themselves to be ‘micro‐managed’: they expected to be paid the fee and then left to deliver the work. 
Instead, they found themselves having to deliver regular and frequent reports, both on paper and in person. Their view is that 
the amount of management was not justified by the budget of the project. 
Arts Council England felt that they were clear, in appointing The Circus Space, that this was a national project which was part of 
the YPPT programme. This necessarily would carry greater levels of responsibility for reporting as compared with their usual 
funding arrangement. However, it seems that The Circus Space did not fully understand this fact or its implications. 
Responsibility for this must lie with both parties. 
The steering group 

A steering group was established at the beginning of the project and the notes from the first meeting characterise its role:  
       “to assist the Youth Circus Coordinator in delivering the aims of the Action Plan to be agreed with Arts Council. The 
       steering group adds authority/weight to the project and enables collective energy in brainstorming.” 
Invitations were sent out to the sector because Arts Council England had a stated commitment to transparency. There was a 
small group of individuals who came together initially prior to the research to look at how youth circus development within 
YPPT could be taken forward.  This included individuals from National Association of Youth Theatres, Circus Development 
Agency, Albert and Friends Instant Circus and others. This led to the development of an advisory group and then to the steering 
group which was broader than the youth circus sector, including representation from youth dance, carnival and theatre. 
This transparency was particularly important given the context for the work and because the role was awarded to The Circus 
Space. For their part, The Circus Space welcomed the steering group as a place where ‘robust conversations’ could happen and 
they were disappointed at the lack of attendance from some, despite their having been vocal about the project at the 
beginning. The Circus Space had been hoping that the steering group to play the role of critical friend and appreciated the 
meetings as a forum for what they termed ‘robust discussion’. 
The Circus Space 

The Youth Circus strand of the YPPT work comprised a budget of £30,000 to further the vision of strengthening the youth circus 
sector. An Action Plan was developed by The Circus Space, indicating delivery outputs in response to the aims of the contract. 
Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                         Management processes         45 

Arts Council England saw this appointment, from the beginning, as additional to The Circus Space’s delivery as a Regularly 
Funded Organisation. It was a contract to deliver a national piece of work which would benefit from The Circus Space’s 
experience and networks but which would reach beyond their normal remit. The Circus Space, though, as an Arts Council, 
London, Regularly Funded Organisation, saw the YPPT contract as an extension (and endorsement) of their usual delivery. A lack 
of clarity in The Circus Space’s funding agreement may have compounded the problem: 
       “The Arts Council fund you to provide high quality, artistically rigorous circus arts training that develops well rounded 
       circus artists of all ages, from children through adults and senior citizens. We also fund you to support the delivery of the 
       National Youth Circus Coordinator role in partnership with the YPPT programme (08/09).” 
This idea of the programme as an extension of their usual delivery was corroborated during the evaluation interview with the 
Coordinator from The Circus Space and the Director of Marketing and Education. During this interview, it became apparent that 
at least some of the work which the Coordinator has engaged in under the auspices of the YPPT project “would have happened 
anyway” and that, for The Circus Space, a distinction between the funded activity and the contracted delivery was unimportant. 
This makes it difficult to ascertain the value of the work in terms of whether the money was well spent or not since we cannot 
say with certainty what would not have happened without the Coordinator contract. It also exacerbates the management 
complexities since it makes it difficult to draw clear lines around accountability. It explains, too, The Circus Space’s discomfort 
with the level of management associated with the work since they saw it as an addition to their general funding rather than a 
fee for services as, perhaps, a contracted consultant would have done. 
Strategic Planning 

There was little evidence of a strategic approach to planning, either of the project overall or of the discrete strands. This is 
discussed in some detail within the sections on the delivery strands but the general point is important. During our semi‐
structured interviews with key personnel in the sector, we discovered that some groups, companies and individuals were put 
off participating in events because they were not clear about the objectives or learning outcomes of those events and so were 
reluctant to invest time or direct personnel to them. We were also told that time slippage and the failure to deliver on a 
number of promises had compromised the credibility of the work within the sector. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                       Management processes         46 


In addition to the complexities of the management structure, telephone interviews have evidenced miscommunication and 
misunderstanding between the three parties: Arts Council England (YPPT), Arts Council England (Theatre) and The Circus Space. 
There are instances of one party believing they had very clearly communicated something but one or both of the other parties 
still being unclear about what was required or intended.  
An example of this is the branding, or location, of the work. As stated above, as far as Arts Council England was concerned, this 
work was always very clearly a strand of the YPPT programme, with national and strategic significance. For The Circus Space, 
the work was an extension of their everyday work and should have fitted seamlessly into their own development role in the 
sector. The email address illustrates this problem: Arts Council England wanted the Coordinator to use a ‘yppt’ e‐mail address 
and she continued to use a ‘thecircusspace’ e‐mail address, thereby making no distinction between the YPPT work and the 
Circus Space work. This is explored further below but it does seem that there is an inherent problem in contracting a Regularly 
Funded Organisation to deliver a piece of contract work when there is a lack of clarity about additionality.  

The Youth Circus programme has been compromised by two key issues: the confusion between the role of the Youth Circus 
Coordinator and the role of The Circus Space, and, a persistent mismatch of expectations between Arts Council England and The 
Circus Space.  All parties voiced concern about this state of affairs and there were certainly heroic efforts to resolve problems. 
At the end of the project, there was frustration on all sides about the way the project had been managed. The crucial learning is 
that if a Regularly Funded Organisation is appointed to deliver this work in the future, a condition of the role should be a much 
clearer separation between functions.  
In the majority of instances, project objectives were not realised. In many instances, deadlines were shifted and timelines 
compressed to the point where delivery became unrealistic. Although attempts were made by the Steering Group and Arts 
Council England to reduce the amount of delivery, the only notable reduction in targets was in the skills sharing workshops. 
From The Circus Space’s point of view, the amount of reporting and accountability was cited as the cause for lack of delivery. 
From Arts Council England’s point of view, attempts to agree targets or objectives were thwarted by a continual lack of 
agreement over the objectives of the brief.   

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                   Introduction      47 

PART 3: Impact and Learning Outcomes 

This section looks at five areas of impact: national impact, partnerships, outreach, National Youth Circus Event and skills sharing 
                                                                                                 “This answer [‘little’] is not 
National impact                                                                                  intended as a criticism as I feel 
                                                                                                 the project is only really at its 
A function of the Youth Circus Coordinator role was to result in a programme of national         inception and that whilst there 
significance and impact within the wider youth arts sector. While it is important to             has not been an enormous 
acknowledge that the Youth Circus Programme only ran for 12 months, it is nevertheless a         impact nationally contacts 
key finding that those responding to the English Youth Circus survey did not feel that much  have been made and the 
impact had been realised.                                                                        organisations involved in 
                                                                                                 youth circus have been able to 
The nascent stage of the role was acknowledged by at least one respondent. 
                                                                                                 begin to formulate new ideas 
In answer to the question about the impact that people felt the project had had to date,         and partnerships.” 
just under two thirds of responded reported “little” and roughly a quarter felt it had either    (Respondent to English Youth 
had “much” or a “great deal” of impact.                                                          Circus survey) 


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                 National impact

                             None        A great deal
                              9%             5%
                                                            21%                                   “It validates circus within the 
                                                                                                  youth arts sector, and 
                                                                                                  evidences continuing need of 
                                                                                                  skills based activities.” 
                                                                                                  (Respondent to English Youth 
                                                                                                  Circus survey) 

Base: 63 
Figure 5: Perceived impact of the Youth Circus programme 

         “I can only comment for myself and my company. It has opened our eyes to the wider picture and given us the 
        opportunity to connect with people and activities outside of our area as well as attracting people to come to visit us.” 
        (Respondent to English Youth Circus survey) 
Some people described the status of the Youth Circus Coordinator as having a strategic impact within the wider youth arts 
sector, conferring a sense of leadership within youth circus. 
Other responses to this question highlighted the fact that some people had not heard of the programme until they received the 
survey and that the information had not penetrated the youth circus sector evenly: 
        “Information in hard to come by. I believe it has had an effect in some areas but areas such as local clubs have been 
        affected very little.” 
        (Respondent to English Youth Circus survey) 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                   Partnerships


While it is arguable that the project could have had a significant impact in its first 18 months, there is strong support from the 
sector in relation to the value of having a national Coordinator. Impact beyond this seems to have been at the level of individual 
participants in the programme, particularly those attending the skills sharing workshops or the National Youth Circus Event. 

Recipients of the youth arts provider survey were asked if they had developed any partnerships with the Youth Circus 
Coordinator. All five respondents said that they had not, but one regional officer of Youth Dance England said that they were 
interested in pursuing a partnership, but that there had not been time to achieve this. 
Recipients of the English Youth Circus survey were also asked to comment on whether the project had an impact in relation to 
their partnership activity: specifically, on whether the Youth Circus Coordinator’s activities had benefited their partnership and 
networking activity, locally, regionally, nationally and across the UK. 

  Across the UK           5       3       13                          24

       Nationally     3           7            16                          20

      Regionally       4      3        11                           25

          Locally      4      3        14                            28

                      A great deal       Much       Little     Not at all
Base: 51 
Figure 6: Perceived impact of Youth Circus programme on respondents' partnership or networking activity 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                     Outreach

The majority of respondents commented that there had been little or no impact as a result of the project for their partnership 
making or networking. The most impact was perceived to have happened at a national level and the least at local or regional 
levels. Clearly, developing the youth circus infrastructure is an ongoing ‐ and enormous – task and these findings suggest that 
there is some way to go before the project can realise its aspiration. 

The three surveys targeting the English youth circus sector, the wider UK circus sector and youth arts sectors, each included a 
question about whether the Youth Circus Coordinator had made contact with their organisations during the 18 months of the 
programme’s operation.  In terms of organisations that had had direct contact with the Youth Circus Coordinator: 
    • just over a half reported that they had had contact  
    • a third reported that they had had no direct contact 
    • none of the non‐English youth circus organisations had had any direct contact with the Coordinator (although we can 
      evidence that a personal visit was made to at least two organisations outside England).  

  Not sure           7       1

         No                           23                            8          3

         Yes                                    33                                 1

               0         5       10        15        20        25        30            35   40

          English Youth Circus        Wider UK Youth Circus         Youth arts providers 
Base: 76 
Figure 7: Had the Youth Circus Coordinator made direct contact with organisations? 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                   National youth circus event    51 

While no target was set for the Coordinator in relation to the number of organisations that she should visit or contact through 
other means, there was an implicit requirement for the post to be brokering new relationships and partnerships both within 
and without the youth circus sector.  In a number of instances our evaluation was the first time that some of the smaller circus 
organisations had heard about the Youth Circus Programme, illustrating the power a single document (in this case a survey) to 
act as a communication tool.  

National youth circus event 
The impact and learning outcomes from the national event were around networking and skills sharing: 
   • four leaders specifically mentioned networking as a positive outcome of the event, with three of them stating that they 
     would make an effort to continue and develop the networking once they got home 
   • four leaders said that they would try and develop relationships with providers other than regular youth circus groups, 
     mentioning dance and drama as avenues they would like to explore to broaden out their own practice 
   • four leaders said that they had learned new skills or games and gleaned new ideas; two of them said they will share these 
     ideas and games back at home 
   • one leader said they would encourage their young people to train harder and one other said they would fundraise to 
     enable them to expand the work they do. 
The young people who responded told us about how the weekend had developed their interests in youth circus: 

                                                                                                    No. of 
Way in which they will develop their interests 
Practise new skills                                                                                      12
Learn or try new skills                                                                                   12
Practise / train more                                                                                     10

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                        Skills sharing workshops     52 

 Renew my commitment (for example go to group more often)                                                    6
 Include more variety in my circus work (specifically dance and theatre / characterisation)                  5

 Go and see more youth circus                                                                                3 
 Stay in touch with people I met                                                                             3 
 Explore involvement at a higher level (go to adult classes, explore professional opportunities, 
 look for more performance opportunities) 
 Share my new skills with others in my group                                                                 2 
 Look for more circus activities / workshops                                                                 2 
 Use new games / warm‐up exercises I learned                                                                 1 
 None / not sure                                                                                             2 
Base: 49 
Table 7: How young people intend to develop their circus interests as a result of the national event 

Feedback from the young people suggests the sessions were too long. We observed quite a lot of ‘turn‐taking’ on equipment 
with those not actively engaged sitting round talking rather than the tutor using the current participant as an example of 
illustration of principles of that particular skill. This is a concern, both in terms of the pedagogical value of the workshops and 
also the motivation and engagement of the young people. Having said that, the young people mostly supported the balance 
between watching and taking part.  However, their experience could have been enhanced if the watching had been used more 
as a teaching opportunity. 

Skills sharing workshops 
Participants on the skills sharing workshops were asked whether they had made any new professional contacts and if these 
contacts had had an impact on their professional practice. 
Of the 14 people that answered this question 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                     Skills sharing workshops   53 

   • 12 had made new contacts 
   • two had not.  
The impact of these contacts included  
   • at least four new partnerships emerging between attendees 
   • three in terms of linking with other workshops 
   • one shadowing opportunity. 
Other people commented on the value of networking and placing circus skills in wider contexts. 
Participants were asked to describe how they had applied their learning since attending the skills sharing workshops.   Twelve 
people responded to this question: 
   • six people described the application of a practical element of the workshops, specifically games. Commenting on their 
     use of games, one participant reported that this had helped bond students and trainers at their organisation 
   • two people on the Health and Safety, Risk Assessment workshop, reported that they had taken this learning into their 
   • two people talked about a sense of confidence to try new things. 
Other comments were about: 
   • increased awareness of young people’s development, specifically in relation to growth spurts 
   • conducting creative evaluations 
   • development of their teaching skills. 
The survey also looked at whether there were clear pathways to take learning forward at the end of each workshop. 
Participants were given three options, “yes”, “no” and “no, not needed”: 
   • six people felt they had been given enough information 
   • three felt that they had not 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                    Conclusion     54 

   • four didn’t feel any signposts were needed. 
Commenting on this question: 
   • one organisation felt that their particular area of circus, street arts and theatre, were not adequately addressed (this was 
     on the health and safety, risk assessment workshop) 
   • one participants on the inclusive practice workshop felt that follow up information would have been helpful 
   • one participant wanted to receive information from the workshops they had been unable to attend. 

The most impact of the Youth Circus programme was expressed by practitioners and young people involved in two strands of 
activity: skills sharing workshops and the National Youth Circus Event. Although respondents to our surveys commented 
favourably on the value of a Youth Circus Coordinator, there was no evidence of the strategic impact of this role in relation to 
partnership making or the facilitation of partnerships and networks except at a micro level. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                 Introduction     55 

PART 4: Legacy 

This section provides some discussion of how the national youth circus programme might be developed in the future. It should 
be read alongside the formal legacy plan to be produced by The Circus Space.   
The evaluation produced some detailed findings in three areas in particular: support for the National Youth Circus Coordinator 
role in the future, a communication strategy and the skills sharing workshops.  The legacy discussion is, however, framed by the 
focus suggested by respondents to the evaluation for a future Youth Circus Coordinator. 

How to build on the momentum that has resulted from the appointment of a national Youth Circus Coordinator is the biggest 
issue for the legacy of the programme.  With the YPPT funding stream at an end there is no obvious managed fund within Arts 
Council England to replace investment in this strategic function.  The leadership and capacity building elements of the Youth 
Circus Programme might present an opportunity to investigate the Cultural Leadership Programme’s Meeting The Challenge 
Development Programme for which there are two more rounds in 2009.  This could also go further in addressing some of the 
key infrastructural issues facing youth circus which are allied to investment in the sector, its organisations and practitioner 
leaders.  However, this fund does not directly support young people and so those aspects of the Youth Circus Programme would 
need to be supported from elsewhere – for example Grants for the Arts, Paul Hamlyn Foundation.  The evaluation produced 
some evidence of a willingness to pay for skills development, but at a modest level on the proviso that the learning opportunity 
was high quality. 
Critical to the development of any bid is the establishment of a mandate from the youth circus sector to proceed, in the form of 
genuine partnerships from across the UK. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                         National Youth Circus Coordinator role       56 

Any new programme would need to resolve any residual issues likely to arise should a Regularly Funded Organisation wish to 
lead an application.  In view of the politics that have formed the backdrop to the YPPT Youth Circus Programme, supporting an 
independent circus leader, whose appointment is endorsed by the sector, might prove a useful way forward.  
The other significant question is over what period of time should a future Youth Circus Coordinator be contracted in order to 
realise strategic objectives, particularly those that seek to change the ecology of youth circus and the profile of youth sector 
within the arts more broadly?  In several instances during the evaluation, there were discussions about where youth circus is in 
terms of having a single identity compared to youth theatre and youth dance.  It is clear that 18 months investment from YPPT 
was a critical starting point.  It is also clear (as discussed below) that there is considerable enthusiasm for work to continue to 
bring the sector together and have a strategic national post tasked with taking the YPPT funded work forward.  To test fully the 
usefulness and impact of this role, in step with government spending rounds and initiatives, investment should be not less than 
three years. 

National Youth Circus Coordinator role 
The evaluation has shown that there are huge amounts of goodwill, and appetite for a national Coordinator / Facilitator role in 
Youth Circus. Acknowledging the controversy over the appointment of The Circus Space to the role of Youth Circus Coordinator, 
the research asked a question about how important people felt it was to have a national Coordinator for youth circus in 
principle. The aim was to draw a distinction between any personal agenda with The Circus Space as an organisation and the 
principle of the role. The majority of the 63 respondents to this question felt that it was either “very important” or “important”.  
In support of this finding, comments highlighted why the role was felt to be important: 
    •   as a way of connecting youth circus practitioners and thus combating isolation 
    •   being a conduit for information 
    •   raising the profile of circus and advocating to government, funders, educators 
    •   enabling best practice to be shared in both circus and teaching  
    •   providing career pathway information for young people and connecting them to opportunities to learn and network. 
Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                         National Youth Circus Coordinator role

                   Of little      Unimportant 
                 importance          3.2%

Base: 63 
Figure 8: The importance of a national youth circus Coordinator 

Positive comments in addition to the value of the Coordinator as a function, included praise for the current Coordinator’s role in 
realising a national youth circus event: 
        “I think its value was shown in the [National Youth Circus Event], being able to pull lots of different groups together, and 
        making them feel part of a whole. Sharing experiences with other leaders, the young people’s experience and passion for 
        the art of circus opening up and developing and a sense of them belonging to a wider community.” 
        (Respondent to English Youth Circus survey) 
        “Regardless of its actual effectiveness YPPT has given us a recognisable hook with which to promote youth circus, and for 
        that alone it is useful.” 
        (Respondent to English Youth Circus survey) 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                          National Youth Circus Coordinator role      58 

        “It has been really good to have this programme this year as a starting point for 
       providing a real network and real contacts with real issues to discuss. It really needs      “As a new organisation. It is 
       to keep going."                                                                              excellent to know that there 
       (Respondent to English Youth Circus survey)                                                  are workers out there bringing 
                                                                                                    us all together, helping us all 
       “I feel it is a very good step forward to recognise the area of youth circus with the 
                                                                                                    grow and celebrating the 
       establishment of a national coordinator.” 
                                                                                                    diversity that is Circus.” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
                                                                                                    (Respondent to English Youth 
Additionally, two people commented on the value of the role more generally, one with                Circus survey) 
particular reference to the fact that they are a new organisation: 
      “In this sector there is a great deal of interest in making links in order to strengthen the sector and give young people a 
      sense of identity and career paths. However, many of us working with young people in this sector are working for 
      underfunded and overstretched organisations or struggle to fund their youth circuses and therefore have little time or 
      money to network and build the links necessary for the young people. 
      Having a national co‐ordinator over the year has helped a great deal but a          “I do believe that it is important, but of 
      year is just the beginning of what is needed.”                                      more importance is that it is the right 
      (Respondent to English Youth Circus survey)                                         person for the job. I believe that the 
                                                                                          youth circus national co‐ordinator 
There were several comments about the need for the Coordinator to be an                   should be someone who has been 
impartial appointment, that is, not affiliated to an organisation and with a focus        responsible delivering youth circus 
on the Coordinator role solely.                                                           projects for a long time. I believe that 
                                                                                          [the current co‐ordinator] has done a 
      “It is very important that this post is impartial and not attached to an 
                                                                                          good job, however I also believe that 
      organisation that has an agenda. We found it very difficult to get 
                                                                                          there were better people to take on the 
      information out of the circus space and felt they did not communicate 
                                                                                          role, and more suited organisations than 
      well with the sector. We did receive information but not until a long time 
                                                                                          The Circus Space.” 
      after the project was started. Also information was often sent too close to 
                                                                                          (Respondent to English Youth Circus 
      events to make it possible to work. For example originally the biennial 
Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                         National Youth Circus Coordinator role        59 

       event was meant to be part of the CIRCUS CIRCUS CIRCUS youth festival in 2008 but we didn't hear about it until about 
       two weeks before and then it was too late to organise a group. The youth coordinator needs to be focused on the job not 
       the other responsibilities they hold within a larger organisation.” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
Allied to these concerns was the feeling that siting the Coordinator post in London, was problematic because the role was not 
felt to be in the best interests of the English regions: 
        “A national co‐ordinator with a team of regional co‐ordinators will help raise the standard, output and profile of youth 
       circus. It should work towards supporting and promoting new youth circus initiatives starting up across the country and 
       facilitate a youth circus network. It should not be prohibitive or controlling of new activities and should encourage unique 
       projects by offering advice and links to other youth circus organisations / models.” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
Finally, one person felt that there was a risk that the role would only ever involve those organisations and practitioners that 
were already networked: 
       “In our experience this kind of post means that those in the 'circle' are included in decision making and networking whilst 
       those out of the loop who may well be at the cutting edge of teaching/mentoring remain unrepresented.” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
Although there was a signal from the youth circus sector that a national Coordinator role was valued and felt to be important, 
there was clear evidence that the current model for the role was unsatisfactory. The narrative that has surrounded this project 
in relation to The Circus Space continues to be a significant factor in the Coordinator’s ability to win the hearts and minds of the 
sector. This feeling was not helped by the lack of differentiation between her post at The Circus Space and her role as Youth 
Circus Coordinator. 
The perceived London‐centrism of the Coordinator was compounded by the location of the national event as well as the 
location of The Circus Space. While there is certainly evidence that some activities took place outside the capital, in fact only the 
skills sharing could be characterised as regional events. The newsletter went out to groups around the country and the 
Coordinator held meetings around the country. There was a perception, though, that the content of the programme was 
Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                              Communication        60 

derived from The Circus Space’s view of what was needed, rather than taking account of regional needs across the country and 
the sector’s professional development needs. 
    • Any future Coordinator should be independent and separate to an organisation 
    • The role should be clearly branded, with methods for communication separate from an organisation 
    • Building trust and confidence should be an early priority, including developing a truly national programme 
    • A degree of accountability to the sector should be planned into the role, at the very least through quarterly reporting and 
      a strategy for activity shared with the sector  
    • There are five elements that were highlighted by respondents to the evaluation as being important to the role: 
      communication, networking, advocacy, developing best practice and providing information for young people. 

A communications strategy will benefit any future activities by a national youth circus Coordinator. In order to inform some of 
this thinking, a question was included in the surveys to capture preferred methods of contact. Respondents were given three 
options (building on current provision and taking cost into account). These were the Circus Development Association’s website, 
a new youth circus website or an e‐bulletin. There was also an option to give other preferences. 
 Circus Development Association website                                   38
 New youth circus website                                                 44
 An E‐bulletin                                                            40
 Facebook                                                                 10
Base: 52 
Table 8: communication preferences of English Youth Circus respondents 

A number of people that suggested Facebook did so because this would also be a way of engaging young people in future 
opportunities. Other suggestions were to promote opportunities to existing websites such as the rec.juggling newsgroup and 
other juggling websites. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                      Networking      61 

One person commented on the value of thinking across the youth arts sector: 
       “Social networks, ENYAN, through dance and theatre bulletins, websites and networks (we need to aim for cross‐arts 
       advertising to pull the youth arts sector together ‐ it's all of equal value and we are ultimately aiming for multi‐
       discliplined performers/artists/co‐ordinators coming through the youth arts sector and into the professional industry).” 
       (Respondent to English Youth Circus survey) 
Two other people responded to this question in view of audiences and potential buyers of services, suggesting that promotional 
activity should go out through school portals as well as arts related websites. 
   • A communications strategy be developed for future Coordinator activity 
   • In support of the strategy on‐line platforms are developed and maintained: a website, a Facebook group or other 
     discussion forum.  
   • The strategy relates to practitioners, young people, service providers to young people 
   • The strategy takes account of regionalism. 

Facilitation of networking at a national and regional level was an aspiration for the Youth Circus Coordinator role and as 
discussed in the preceding section a modest start to this process was made.  The skills sharing workshops and National Youth 
Circus Event provided two mechanisms for networking within the youth circus sector, with isolated examples of networking 
within the broader youth arts sectors.  There is scope to consider structured networking events or opportunities (job 
shadowing, for example) in order to build this aspect of the role in the future.   For new organisations, simply meeting other 
youth circus providers was of tremendous value both in terms of combating isolation and in terms of learning from others’ 
practice.  However, the benefits of a truly networked youth circus sector were not realised during the first 18 months of the 
Coordinator.  In particular, the difficult job of connecting local and regional clusters of youth circus providers to each other and 
to other youth arts providers was not achieved.   

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                                      Advocacy    62 

   • A strategy to prioritise local and regional clusters of youth circus activity, which addresses the question of whether to 
     support existing clusters and/or to help establish new clusters 
   • “Brokers” be commissioned (voluntarily?) to act as connectors between local and regional clusters of youth circus 
     providers and a national co‐ordinator 
   • Facilitation of shared activities encouraged through networking opportunities at local and regional levels 
   • Track impact by assessing if networking leads to increased levels of information and knowledge within clusters and 
     whether these have the effect of uniting and empowering the sector. 

Allied to the networking function of the Youth Circus Cooordinator was an advocacy role.   The mechanisms tested through the 
YPPT programme included the newsletter, National Youth Circus Event and Careers in Circus project.  The preceding section 
discussed the first two of these mechanisms in detail.  The evaluation evidenced three types of advocacy activity, which are not 
dissimilar to the work envisaged by Arts Council England for the Youth Circus Coordinator, but foreground the need to actively 
devise a strategy to unify the youth circus sector and to provide conduits for young people to enter into the circus sector. 
   • To devise a strategy and action plan (in consultation with youth circus practioners, youth arts practitioners and young 
     people) to address three advocacy aims: 
     o to raise the profile of youth circus within the wider youth circus sector and the arts more broadly, nationally and 
     o to build trust and confidence in the Youth Circus Coordinator role within the youth circus sector, creating a sense of 
        leadership and of a shared vision for the sector 
     o to inform young people of opportunities to participate in circus. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                 Capacity building and developing best practice     63 


Capacity building and developing best practice 
This aspect of the Youth Circus Coordinator role had some success through the skills sharing workshops.  The independent 
evaluation included some assessment of the appetite for future training opportunities and findings are given in some detail 
below, but findings for the delivery during the YPPT programme should also be considered (see preceding section).  In addition 
to skills sharing workshops, there were two other mechanisms tested during the YPPT funding of the programme: accreditation 
of teachers and the Good Practice Handbook.  The Circus Space have reported both of these strands of activity as on‐going 
For some respondents to our survey there was a desire for best practice to include creative practice, suggesting a dearth of 
opportunities to learn creative skills or for collaboration.  There are certainly models for supporting this kind of practice, the 
Live Art Development Agency providing a useful example, both for programmes designed for artists, programmes led by artists 
and collaborative programmes.      
       • Develop a strategic programme that will address capacity building within the youth circus sector, responding to the 
         investment challenges and leadership development needs of individual practitioners and organisations. 
       • Communicate best practice via an on‐line platform, mediating content to ensure high quality and reliable information. 
       • Research models for a programme of creative development, looking across the arts for examples of how such 
         programmes are led and what programmes contain.  
       • Looking forwards to sustaining capacity building in the future, pilot a programme of development with a small fee 
         attached for participants. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                Capacity building and developing best practice     64 

Skills sharing workshops 
Previous experience of training events/skills sharing 

Those attending the skills sharing workshops were asked if they had previously attended training events managed by The Circus 
Space. Of the 14 people that responded, two people reported that they had previously attended a training course run by The 
Circus Space. When asked if they would attend training run by The Circus Space in the future, 13 responded that they would. 
This suggests that attendees’ expectations for skills sharing were met by attendees. Although this finding should be tempered 
with our earlier discussion about groups being disinclined to sign up to the events as a result of the learning methodology, plus 
an assessment of why people who signed up to the training failed to turn up should be undertaken. 
Willingness to pay 

In order to plan for a future programme of skills sharing or indeed training, we asked survey respondents to indicate where they 
would be willing to travel to for a free training session, payment of up to £50 and payment of up to £100. This would help plan 
for a future programme of development should funds for the delivery of this strand of activity be unavailable. 

What is useful about this finding was the clear message that practitioners would like training opportunities across the UK. 
London, the East Midlands, East of England and West Midlands were preferred locations. There was also some willingness to 
consider paying for learning opportunities, although any payment for courses should be carefully tested and linked to the 
calibre of trainers or speakers at future workshops. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                        Capacity building and developing best practice

         England ‐ England ‐ England ‐ England ‐ England ‐ England ‐ England ‐ England ‐ England ‐
           East      East  London North  North  South  South  West  Yorkshire 
                   Midlands              East      West      East      West Midland         & 

                      Free course           Payment up to £50             Payment up to £100
Figure 9: Youth Circus sector's preferences for training locations and willingness to pay for training 

Topics / content for skills sharing workshops: 

Those that had not yet attended a skills sharing workshop (including those from the other UK nations) were asked which of the 
topics in the first programme of workshops they would be interested to attend in the future. Of the 63 respondents, there was 
a definite interest for these topics to run in the future. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                      Capacity building and developing best practice

                 None, I don't need this training

                 None, I attended some of them

               Devising work with young people

              Health & Safety, Risk Assessments

                                 Inclusive practice

    Good practice in teaching physical activities

                            Circus in performance

                                                       0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80%
Base: 63 
Figure 3: Survey respondents' interest in current skills sharing programme 

All survey recipients were asked about the topics that they would like to see in a future skills sharing programme beyond the 
first programme. The question was also posed in the Youth Circus Coordinators evaluation form circulated at the end of the 
Broadly these sessions can be divided into eight categories. Further investigation will be needed to ensure that these ideas 
represent a wide need within the sector and to ensure that economies of scale can be realised through partnerships with other 
youth arts and arts organisations more broadly.   

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                           Capacity building and developing best practice   67 

Management                                      Funding 
                                                Planning, delivering and evaluating projects 
                                                Marketing, audience development 
                                                Event management 
                                                Working where infrastructure for circus is limited 
                                                Implementing policies 
Leadership                                      Coaching skills
                                                Developing networks for projects (funders/community groups) 
Working with target groups                      Inclusive practice (disabled young people in particular)
                                                Working with younger children 
Working in partnership                          Working in criminal justice settings
                                                Collaboration with other artforms, ensemble work 
                                                Working with professionals and hobbyists 
Teaching skills                                 Understanding youth work context
                                                Teaching techniques 
                                                Motivating young people 
                                                Discipline – rights and responsibilities 
                                                Working in education settings 
                                                How to teach progression routes (e.g. career options) 
                                                Teaching to be accredited 
Circus specific skills                          Rigging, Fire, Tumbling, acrobatics, trapese, tightrope
                                                Circus in parades 
                                                Updating existing skills and learning new skills 
Performance skills                              Creating performances
                                                Performance and narrative, storytelling 
                                                Circus and theatre, dance or music 
                                                Stagecraft, costumes 
Information needs                               Update on Cultural Olympiad
Table 9: Learning needs identified by survey respondents 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                  Capacity building and developing best practice    68 

The preceding table is a starting point to inform planning for the next stage of skills sharing or other training model within the 
youth circus sector. In many instances a single word was offered in the surveys to indicate a future training need. A good 
example of this is “funding”. It would be extremely easy to run a workshop on fundraising, covering the key areas of funding, 
including personal finance and social lending. However, given the needs of the sector it is important that the skills sharing goes 
beyond short‐term opportunities and encourages capacity building through long‐term business planning as a first step towards 
financial sustainability.  
Skills set within the sector: 

Survey recipients were also asked about whether they could lead a skills sharing workshop and which skills they felt that they 
could offer. The following table outlines areas of expertise which they identified: 
Management                          Artistic programming / development                   Youth Dance England, Organised 
                                                                                         Kaos, Playbox Theatre 
                                    Developing circus in new spaces                      Playbox theatre
                                    Finding circus space in non‐formal settings (e.g.    Eye of the Fly
                                    derelict factories) 
                                    Health & Safety in a training environment            Euphoric Circus 
                                    Developing new projects                              Frantic Assembly
                                    Child protection                                     Frantic Assembly
                                    Licensing legislation                                Academy of Circus Arts
Working with target groups          Access & inclusion                                   Emerge, Dead Earnest
                                    Special needs groups                                 Circus Scene
                                    Disabled young people                                Artspace
                                    Age group specific teaching                          Kevi Cirkus Klowns
                                    Younger children                                     Artspace
                                    Young people with ADHD or Aspergers                  Artspace
Working in partnership              Youth work                                           Jay Linn
                                    Working in partnership                               Frantic Assembly

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                  Capacity building and developing best practice   69 

Teaching skills                                Effective teaching of basic circus skills               Circus Scene, Cambridge 
                                                                                                       Community Circus 
                                               Keeping teaching exciting                               Jay Linn
Circus specific skills                         Teaching static trapeze                                 Emerge
                                               Diablo, contact balls, stilt walking, unicycling,       Huddersfield University Juggling 
                                               juggling (advanced)                                     Soc. 
                                               Juggling, poi, staff, Diablo, devilstick                Flying Teapots Circus & Juggling 
                                               Fire                                                    Organised Kaos
Performance skills                             Physical theatre                                        Youth Dance England
                                               Magic & illusion in performance                         Juggsoc 
                                               Performance not tricks                                  Bill Brookman 
                                               Fitting acts to music                                   Charnwood Juggling Club 
Other                                          Circus new developments                                 Playbox Theatre
Table 10: Skills and expertise available for future training workshops 

There are, of course, many other professionals who could lead workshops or provide case studies within a workshop from 
within the circus sector and the wider youth arts sector. The evaluation methodology included circus organisations in the UK 
and national umbrella bodies for youth work in the performing arts. In all areas except for circus specific skills, there is scope to 
draw in expertise from other artforms and to ensure that the youth circus sector is aware of training and opportunities run by 
other youth arts organisations.  
The survey asked respondents to provide details of management courses as opposed to circus skills courses that they had 
attended offered by other providers, which they felt could be useful to their youth circus colleagues. Three suggestions were 
    • First Aid – St John’s Ambulance 
    • Arts practitioner NVQ Level 3, M.A.D.E., Cambourne College, Cornwall 
    • Forkbeard Fantasy residency (digital technology), Devon 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                Capacity building and developing best practice     70 

Existing research for the sector: 

As a further aid to scoping learning in the sector, respondents were asked to highlight reports or learning that they could 
evidence through evaluation reports or research.  There were eight documents identified: 
    • Swamp Circus Trust, YPPT evaluation on Youth Circus Network pilot project 
    • Euphoric Circus, Curriculum development in circus skills 
    • Kevi Cirkus Klowns, Research paper for Home Office on positive effects of their circus group 
    • Lydney State Circus, King Pole issue 146  
    • The Secret Circus, Circus School Project 2007‐2008 Evaluation (commissioned by NCC Extended Services dept) 
    • Toy Box Circus, “Youth circus: Exploring the production process behind performances”, Winston Churchill Memorial Trust 
      Travelling Fellowship report, 2002 
    • Charnwood Juggling Club, various reports written for United Nations on the use of arts in conflict and post‐conflict 
    • Galway Circus Projects, Translation from German to English of Kiphart (sports professor) about youth circus  
It is important to add the information provided in the Airborne research to this list, so that the body of information about best 
practice in the sector is cumulative: 
        “In terms of the social impact of youth circus, Charlie Hull’s document on working in schools was widely praised. Groups 
        specifically working in this area that respondents felt the sector could learn from included Cabawazi in Germany which 
        works with large numbers of socially excluded young people. Within the UK, Expressive Feat in the South East was keen 
        to share their experience of setting up a youth circus for asylum seekers.” 
These reports indicate other areas of expertise that might be brought into the skills sharing workshops or which might be linked 
to a youth circus website and inform any work on a research brief. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                               Information for young people      71 

   • Ensure adequate time given for networking – look at timing and increase networking opportunities. 
   • Research learning needs more thoroughly and then find best leaders from within and beyond the youth circus sector to 
     build cross fertilisation of skills across youth arts. 
   • Research where learning might be found through other companies and promote to youth circus practitioners.  
   • Improved marketing to both youth circus organisations and those with interests in youth circus. 
   • Employ a policy for drop outs, such as a waiting list or notice requirement if a place can’t be taken up. 
   • Pilot courses that have a modest fee of up to £50 per attendance, using money to pay for venue costs and leaders’ fees. 

Information for young people 
This aspect of the Coordinator role as suggested by the youth circus sector is in some ways a new departure for the project.  
The Careers in Circus project has considerable potential to be developed more fully in consultation with both youth circus 
leaders and young people themselves.  The newsletter has the potential to increase its readership and build editorial to tackle 
issues of progression routes and opportunities in relation to circus.  However, the information brief should be extended to the 
sorts of questions that have appeared on the Circus Arts Forum, for example, where young people ask for specific advice on 
circus opportunities in their local area and engage with practitioners for other types of advice and guidance.  
    • Consult young people about their information needs and build in consultation to ensure the development of information 
       remains targeted and current. 
    • Create an action plan for developing information resources which includes maintenance and sustainability. 
    • Consider building on or supporting existing discussion forums such as Circus Arts Forum, to enable young people to find 
       out more about circus. 
    • Ensure the mediums for providing information to young people are consistent with best practice in child protection.

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                             Appendix 1 – Aims and objectives   72 


Appendix 1 – Aims and objectives 
Aim 1. Build key partnerships within youth circus and with other youth providers 
Objective                                                                              Delivery Mechanism
Improve networking between regional partners, outside of youth circus sector, in 
order to provide improved access to individual young people                             
e.g. Local Authorities, youth services, creative partnerships etc.                     TCS Coordinator meetings including 
AND                                                                                    with ACE key staff 
Build opportunities with other youth providers 
                                                                                       Skills sharing workshops
Broker relationships via skills‐sharing, newsletter & event 
(see also newsletter & Skills sharing workings under Aims 3 & 4) 
Identify & support regional hubs, including ensuring regional events leave legacy      TCS Coordinator meetings 
for hubs                                                                               /correspondence with partners 
Aim 2. Create a working model for a biennial youth circus event 
Objective                                                                              Delivery Mechanism
Deliver pilot event in July 2008 as part of event at Riverside                         Pilot event
Deliver event in July 2009 as first of series to alternate with International Youth 
                                                                                       Biennial Event 
Circus Festival 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                             Appendix 1 – Aims and objectives   73 

Aim 3. Build capacity & increase standards in the sector 
Objective                                                                              Delivery Mechanism
Identify gaps in advice & training                                                     TCS Consultation
Deliver 8‐10 skills sharing workshops across England led by specialists & attended 
by wide variety of participants, 20 at each workshop. By December 2008.                Skills sharing workshops 
Workshops to be free, inclusive & accessible. 
                                                                                       TCS research & consultation
Identify appropriate mechanisms for sharing best practice models                       Online & internet‐based 
Increase reach beyond England                                                          TCS Communications activity
Develop links with international practitioners                                         TCS Communications activity
Aim 4. Raise the profile of the sector 
Objective                                                                              Delivery Mechanism
Identify partners within HE/research to increase opportunities for critical debate 
                                                                                       Research strategy 
& provide longitudinal impact studies for the sector 
Develop a communications strategy                                                      Web 
Establish a national Youth Circus Newsletter, 4 issues, 2,000 hard copies per issue    Newsletter
& distributed on‐line                                                                   
Develop an online YPPT Youth Circus web presence                                       Presence at getintotheatre website 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                          Appendix 1 – Aims and objectives   74 

Aim 5. Develop career pathways into the circus profession 
Objective                                                                          Delivery Mechanism
Produce a guide to work placements / apprenticeships drawing on best practice 
                                                                                   Placement/Apprenticeship Guide 
examples from throughout the sector 
                                                                               Career pathway information 
Develop knowledge and understanding amongst careers advisors, teachers, youth  publication 
circus and theatre leaders and other professionals                             Scope and identify different routes 
                                                                               for accreditation 
Work with the steering group to identify partners to develop further work on 
                                                                               TCS Accreditation report 
accreditation & career pathways into the circus profession 
Aim 6. Provide a strategic lead for the youth circus sector 
Objective                                                                          Delivery Mechanism
Work in partnership with ACE, youth circus sector and leading art form training    TCS Coordinator
providers to support the development and professionalism of the sector.            Skills sharing workshops 
                                                                                   TCS Coordinator
Identify opportunities to share and profile models of best practice. 
                                                                                   Good Practice Handbook 
                                                                                   Skills sharing workshops
                                                                                   Youth Circus event 
Improve networking amongst national training providers 
                                                                                   Good Practice Handbook 
                                                                                   Regional hubs 
Create a clear action plan for planned outcomes/measures of success                TCS Coordinator
Produce a final report in an imaginative, innovative and accessible format that can 
be shared with the partners involved and wider industry lead bodies, ACE and         TCS Coordinator 
other stakeholders, including DCMS. The dissemination of the report should also  Evaluation report 
be seen as an aid to continued development within the sector. 

Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 
YPPT Youth Circus programme independent evaluation                                                        75 

Liaise directly with the YPPT Coordinator at ACE through the duration of the 
                                                                                     TCS Coordinator 
contract with regular agreed updates. 
Consult with ACE national office participation and research departments, and the 
Director of Learning and Skills Strategy. Maintain close communications with the 
                                                                                     TCS Coordinator 
strategy team who will be responsible for the delivery of the Circus Strategy being 
developed in this period. 
                                                                                     TCS Coordinator
Work within an identified budget as agreed with the YPPT Coordinator. 
                                                                                     Financial reports 


Michèle Taylor & Melita Armitage, March 2009 

Shared By: