sindicatos y Medio Ambiente by richardqt

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Fundación Laboral Internacional para el Desarrollo Sostenible

SINDICATOS Y MEDIO AMBIENTE EN AMÉRICA LATINA Y EL CARIBE

Conferencia Sindical sobre Trabajo y Medio Ambiente Sao Paolo, 17 – 19 Abril 2006

a. ASPECTOS SOCIO-ECONÓMICOS
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Sustainlabour
Fundación Laboral Internacional para el Desarrollo Sostenible

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POBREZA Y DESIGUALDAD América Latina es la región más desigual del mundo: el 20% de la población más pobre accede sólo al 3,3% del PBI, mientras el 20% más rico controla el 58% del ingreso. El 44% de la población latinoamericana es pobre (225 millones de personas, de los que 100 millones están en situación de indigencia. La frecuencia de la pobreza es mayor en las zonas rurales pero el número de personas pobres es superior en las zonas urbanas. La situación socio-laboral de América Latina es una de las más graves del planeta. Paradoja: ocurre en un continente rico en recursos naturales, pero las mismas causas de la pobreza están en el origen de la depredación de esos recursos. Pobreza y degradación ambiental son las dos caras de una misma moneda . Forman un círculo vicioso: a mayores niveles de pobreza, mayor degradación del entorno, y viceversa. Pobreza, precariedad laboral y desocupación afectan más a las mujeres.

• AVANCES EN EL DESARROLLO HUMANO • 6 de los 46 países de la región (Argentina, Bahamas, Barbados, Chile, Costa Rica y Uruguay) figuran entre los que tienen desarrollo humano alto. • La esperanza de vida ha aumentado de 65,8 a 72,5 años, aunque hay grandes diferencias nacionales. • La mortalidad infantil se ha reducido drásticamente: 35,5 cada 1.000 nacimientos en 1995. • La educación: La tasa de alfabetización de adultos por lo general es alta (88%). • El aumento en el uso de teléfonos móviles y computadoras (crecimiento del 30% anual en el uso de Internet).

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La pauta de natalidad ha disminuido en los últimos años.

• DESARROLLO ECONÓMICO • No se ha podido recuperar índices económicos anteriores a los años 80. • Las exportaciones continúan concentradas en productos básicos y materias primas (petróleo, minerales, productos agrícolas y forestales). • La vulnerabilidad y dependencia externa han aumentado debido a la naturaleza no sostenible de esas actividades tanto en lo relativo al acceso a mercados como a la imposibilidad de mantener en el tiempo la exportación recursos naturales. Es un modelo insostenible.

• TRABAJO INFORMAL • Se estima que los trabajadores informales son hoy el 63% de los trabajadores de Bolivia, el 60% de los de Brasil, 58% en Honduras, 57% en el Salvador, el 55% en México, el 48% en República dominicana, el 44% en Costa Rica y el 36% en Chile. • Hoy, el 51% promedio de los trabajadores activos en América Latina son informales. • • • EMPLEO DIGNO: Tener un empleo digno y estable es esencial y ello no es posible si se degrada el medio ambiente, profundizando el ciclo de la pobreza. Necesitamos establecer vínculos entre la erradicación de la pobreza, la protección ambiental y la creación de empleos decentes. Se redujo la tasa de desempleo urbano hasta 9,6% en 2005. El salario mínimo en la región creció 5%. Crecimiento de la participación de la mujer en el mercado laboral. Pero la tasa de desempleo continúa siendo alta y 7 de cada 10 nuevos empleos son informales. Un trabajo decente y productivo es la principal herramienta para superar la pobreza. Nuestra apuesta es empleo de calidad, protección social y un modelo de desarrollo sostenible.

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b. ASPECTOS AMBIENTALES
ALGUNOS AVANCES • APLICACIÓN DE LAS NORMAS AMBIENTALES: La mayoría de los países cuentan con importante normas para manejar sus recursos forestales, proteger la fauna y flora, impedir la contaminación de aire, suelo y aguas, y promover una producción sostenible. Pero hay una débil aplicación de esas normas, crecientes niveles de incumplimiento, dificultades en identificar a los infractores y cuando problemas en sancionarlos. Hay hoy una brecha entre los avances en la normativa ambiental y su aplicación. La crisis que enfrentan varios países se ha convertido en una excusa para tolerar algunos incumplimientos o incluso reducir la profundidad en las normas ambientales, aunque se han conseguido algunos juicios por daños ambientales muy importantes. REDES DE ÁREAS PROTEGIDAS EN LA AMAZONÍA: Se están dando pasos hacia la creación de una red de áreas protegidas en la Amazonía. Este hecho significa un cambio de perspectiva de conservación de bosques tropicales ya que en lugar de crear parques nacionales aislados. TRATADO SOBRE CONTAMINANTES ORGANICOS PERSISTENTES: Pese a que todos los países latinoamericanos lo han firmado solo cuatro lo han ratificado (México, Bolivia, Paraguay y Uruguay). El tratado es un avance en la lucha por la protección del ambiente global.

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TIERRAS
• EXPANSIÓN DE LOS LÍMITES PARA AGRICULTURA Y GANADERÍA: Durante los últimos 30 años, aumentó la tierra cultivable y los pastizales a costa de los bosques. De 1972 a 1999, la superficie de tierras cultivables se expandió en América del Sur en un 35,1%, en Mesoamérica en un 21,3% y en el Caribe en un 32%. Esta expansión es la principal causa de deforestación en el Amazonas brasileño. La producción de frijoles de soya para exportar impulsó la expansión del límite agrícola en el norte de Argentina, el este de Paraguay y la parte central de Brasil. La expansión agrícola y ganadera es el factor principal de reducción de áreas naturales en las regiones tropicales de América del Sur. Los impactos sobre los bosques son igualmente graves en Paraguay y Bolivia. DEGRADACIÓN DE TIERRAS: La erosión es la causa principal de la degradación de tierras en América Latina ya que afecta al 14,3% del territorio de América del Sur y al 26% de América Central. La contaminación química del suelo es cada vez más grave por la intensificación de la agricultura y el empleo de plaguicidas. TENENCIA DE TIERRAS: El nivel de desigualdad en la distribución de la tierra es de los más altos. (alta concentración de tenencia de la tierra en Chile, México y Paraguay). Cerca del 38% de la población rural son pequeños agricultores y administran el 35,1% de las tierras cultivadas. Existe tanto una tendencia a fusionar fincas para obtener latifundios más grandes como a aumentar el número de minifundios. Ambos procesos tienen repercusiones ambientales desfavorables. En las grandes fincas, la tierra sufre erosión y compactación debido a la mecanización, así como salinización por causa del riego inadecuado y la contaminación química. Los minifundios aumentan la deforestación y conducen a la erosión y pérdida de fertilidad en el suelo porque se utilizan en forma intensiva sin permitir que transcurran los suficientes periodos de barbecho.

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BOSQUES
• • Es una de las regiones de bosques más importantes del mundo (cerca de un cuarto de la cubierta forestal del planeta), que cubren el 48% del total de la superficie. Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, México, Perú y Venezuela contienen el 56% del total regional. Los bosques de la región contienen tercio del total de ladera del mundo. Guatemala y Panamá son de los países del mundo con más alto volumen por hectárea. La cuenca del Amazonas posee la selva tropical húmeda más extensa del mundo, con una tasa de deforestación altísima (0,48% anual). CAUSAS DE LA DEFORESTACIÓN Y DE LA DEGRADACIÓN DE LOS BOSQUES: La principal causa es la conversión de las tierras boscosas en tierras destinadas a otros usos y por el uso no sostenible de los bosques. Los agricultores comerciales han talado grandes áreas para cultivar soja en Brasil, Bolivia y Paraguay, café en Brasil, y bananas en América Central, Colombia y el Caribe. Los pequeños agricultores también deforestan porque practican los métodos de corta y quema para extender sus tierras agrícolas en los bosques. Problema de propiedad de la tierra: En la Amazonía y en América Central las comunidades locales son dueñas de una proporción importante de los bosques. En Argentina, Chile y Uruguay casi todos los bosques son de propiedad privada. La expansión de la ganadería y la mecanización de la agricultura causan más pérdida de cubierta forestal que la producción de madera (concentrada en pocos países). Las empresas mineras talan grandes extensiones en Ecuador, Perú y Venezuela.
EFECTOS DE LA ALTERACIÓN DE LOS BOSQUES: Además de los problemas ambientales, se pierde la capacidad de los bosques para generar beneficios económicos. Los países del Caribe han agotado sus recursos forestales y se ven obligados a importar productos forestales.

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AGUA DULCE
• La región es rica en recursos hídricos renovables (posee más del 30% del total del planeta). Pero 3 regiones hidrográficas( la cuenca del golfo de México, la del Atlántico Sur y la del río de La Plata), albergan al 40% de la población y contienen sólo el 10% de los recursos hídricos. Principales problemas: decreciente hidraulicidad per cápita debido al crecimiento demográfico, la expansión urbana, la deforestación y el cambio climático; deterioro de la calidad del agua a causa de aguas residuales no tratadas, uso excesivo de fertilizantes y plaguicidas, y la contaminación industrial, particularmente la provocada por las industrias minera y energética. DISPONIBILIDAD Y APROVECHAMIENTO: En muchas islas del Caribe, las precipitaciones son la única fuente de agua dulce. En América del Sur y México son importantes las reservas de aguas subterráneas. La agricultura y la industria son los principales destinos del agua en la región, seguidas del consumo doméstico. El cultivo de regadío es uno de los usos de agua en más rápida expansión. Existe una falta general de eficiencia en la tecnología y práctica del riego. La industria usa grandes cantidades de agua y el 80% de esa demanda proviene sólo de Argentina y Brasil. El sector minero (Chile y Perú) necesita cantidades cada vez mayores de agua. Por ello, es posible que algunas regiones, como la andina, necesite importar agua.

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AGUA DULCE
• La desigualdad entre los usuarios es enorme. Gran parte de la población pobre tanto en zonas rurales como metropolitanas no tiene acceso a agua limpia ni a servicios de saneamiento, aunque se ha mejorado mucho. En el 2000, el 85% de la población tenía un mejor abastecimiento y el 78% tenía servicios de saneamiento. Grandes disparidades entre zonas rurales y urbanas.

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CALIDAD DEL AGUA: Los problemas de la contaminación del agua se producen por la agricultura y el vertido de aguas residuales urbanas e industriales no tratadas. Las aguas residuales no tratadas provenientes de centros urbanos es una importante causa de contaminación. En toda la región, sólo el 13% de las aguas residuales recolectadas reciben algún tipo de tratamiento. El aumento de la contaminación en el agua que utilizan las ciudades se suma a las dificultades de satisfacer la creciente demanda de agua, especialmente en Lima o la Ciudad de México, donde el agua es escasa. La contaminación industrial contribuye a causar problemas en la calidad del agua. En el Caribe hay salinización del agua en zonas costeras debido a la extracción excesiva, con los efectos que ello podría tener en el turismo

ZONAS MARINAS Y COSTERAS
• Los problemas ambientales clave son la conversión y la destrucción del hábitat, la contaminación humana y la sobreexplotación de los recursos pesqueros. Las causas son: el desarrollo de las zonas costeras para el turismo, la infraestructura y la urbanización, y con la conversión de los hábitat costeros para la agricultura y la acuicultura. Es de esperar que el cambio climático y el aumento del nivel del mar, en particular en el Caribe, aumenten estos problemas.

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EXPLOTACIÓN DE LOS RECURSOS MARINOS: Las zonas costeras de la región son la base de su economía y sostenibilidad: 60 de las 77 ciudades más grandes están en las costas, y 60% de la población vive en un radio de 100 Km. de la costa. Las alteraciones físicas de los litorales por el crecimiento urbano y la construcción de puertos e infraestructura industrial son los principales factores que repercuten en los ecosistemas marinos y costeros. El turismo representa alrededor de 12% del PIB de la región, gran parte del cual se concentra a lo largo de las costas.
CONTAMINACIÓN: La contaminación es producto principalmente de la descarga de desechos sólidos y aguas residuales municipales e industriales, de las escorrentías de tierras agrícolas y del transporte marítimo (en especial de sustancias peligrosas y petróleo y gas. La capacidad regional para el tratamiento de las aguas residuales es baja; alrededor de 98% de las aguas residuales domésticas se descarga en el Pacífico Nororiental y 90% en la región del Gran Caribe sin tratamiento alguno. Las zonas marinas y costeras de América Latina están entre las zonas productoras de petróleo más productivas del mundo. La presión más importante en el medio marino y costero es el riesgo de derrames de petróleo a causa de la exploración, la producción y los sistemas de distribución de petróleo y gas.

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ATMÓSFERA
• La rápida urbanización, el crecimiento demográfico, la industrialización y los vehículos son las causas principales de la contaminación atmosférica. CALIDAD DEL AIRE: Tres cuartos de la población de América Latina viven en ciudades, con varias megalópolis, pero hoy el problema se ha extendido más allá y afecta a ciudades medianas. El transporte es una de las principales fuentes de contaminación atmosférica: el 70% de las emisiones en Buenos Aires y en la ciudad de México. La industria, la agricultura y el sector municipal son también fuentes de contaminación atmosférica. Los contaminantes industriales provienen en su mayor parte de los combustibles utilizados en el sector de la producción de electricidad. Las actividades mineras y petroleras causan el deterioro local de la calidad del aire en muchos países. Otras fuentes son el uso de plaguicidas en la agricultura y las partículas provenientes de la erosión del suelo y de la combustión de biomasa transportadas por aire. Un quinto de la población hace usa la biomasa como combustible hogareño. Se piensa que para 2010, el 85% de la población vivirá en zonas urbanas. La lucha contra la contaminación atmosférica será prioritario. CAMBIO CLIMÁTICO: puede afectar gravemente: los cambios en el ciclo del agua pueden amenazar las zonas áridas y la producción de cereales, de ganado, y de energía hidroeléctrica en Argentina, Chile, Costa Rica y Panamá. Los litorales de América Central, Argentina, Uruguay y Venezuela podrían verse afectados. Muchas zonas urbanas y puertos mayores, así como las pequeñas islas del Caribe son muy vulnerables a la subida del nivel del mar. Los países de la región no tienen compromisos en el marco del Protocolo de Kioto. Las iniciativas de mitigación y de adaptación incluyen las medidas de ahorro de energía en los sectores del transporte, la agricultura y la gestión de residuos, el desarrollo de fuentes renovables de energía y de sumideros de carbono, principalmente bosques.

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ZONAS URBANAS
• América Latina y el Caribe es la región más urbanizada del mundo en desarrollo. Menos Brasil, las pautas consiste en la existencia de una ciudad muy grande por país. Gran parte de la pobreza se concentra en las zonas urbanas (30% de la población de Sao Paolo y 40% del DF viven en la línea de la pobreza o debajo de ésta). Los problemas ambientales no se circunscriben a las grandes ciudades, pero es donde se ven más sus efectos, con problemas como: RESIDUOS SÓLIDOS: aunque la recolección de desechos sólidos tiene una cobertura de casi el 90%, no hay un mecanismo de eliminación adecuado para el 43% de estos desechos. El aumento de los desechos sólidos no se puede justificar sólo por el crecimiento urbano, sino también por los cambios en los patrones de vida, de ahí que la generación de desperdicios es más alta en las partes ricas de las ciudades. ABASTECIMIENTO DE AGUA Y SERVICIOS SANITARIOS La contaminación de las aguas subterráneas, resultante de un tratamiento inadecuado de las aguas residuales, pone en peligro la salud pública. Actualmente se trata menos del 5% de las aguas residuales de la región. CALIDAD DEL AIRE: La contaminación atmosférica afecta la salud de más de 80 millones de habitantes en la región y da como resultado una pérdida anual de 65 millones de días laborales. Dos factores han contribuido al aumento de la contaminación atmosférica urbana: el crecimiento en el número de vehículos y en el tiempo de traslado debido a la congestión vial. El transporte público deficiente y la distancia entre los hogares y el lugar de trabajo en las ciudades, ha dado como resultado trayectos más frecuentes y largos, contribuyendo así al aumento de las emisiones.

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DESASTRES

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En América Latina y el Caribe los principales riesgos naturales son las sequías, los huracanes, los ciclones, las tormentas tropicales, las inundaciones, las marejadas gigantes, las avalanchas, los deslizamientos de tierras, los terremotos y volcanes. Los accidentes de derrames de petróleo y de las minas representan los principales desastres por causa de actividades humanas en la región. SUCESOS HIDROMETEOROLÓGICOS El suceso hidrometeorológico más conocido es el fenómeno de El Niño, cuyas repercusiones pueden ser serias. Después de El Niño de 1983, el PIB de Perú cayó en un 12%, La mayoría de los países en América Central y el Caribe se encuentran dentro de la zona de huracanes. El huracán Mitch, que azotó la región en 1998 que afectó principalmente a Honduras y Nicaragua, provocó la muerte de más de 17.000 personas y dejó a tres millones sin hogar.

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Conferencia Sindical sobre Trabajo y Medio Ambiente Sao Paolo, 17 – 19 Abril 2006


								
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