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					                    ¿Qué es el asma?




El asma es un trastorno que afecta a los pulmones y a los bronquios, que hace
que una persona tenga dificultades para respirar. Cuando una persona respira
normalmente, el aire le entra por la nariz o por la boca y después baja por la
tráquea y los bronquios hasta llegar a los pulmones, desde donde es expulsado
de nuevo al exterior. Pero las personas que padecen asma tienen una
propensión a que se les inflamen las vías respiratorias. Es decir, a que se les
hinchen y produzcan grandes cantidades de una mucosidad muy densa.
También son extremadamente sensibles, o hiperactivas a ciertas cosas, como
el ejercicio físico, el polvo o el humo de los cigarrillos. Esta hiperactividad hace
que los músculos lisos que recubren las vías respiratorias se tensen y se
contraigan. La combinación de la inflamación de las vías respiratorias y la
contracción de los músculos que las recubren provoca un estrechamiento de
dichas vías que dificulta el paso del aire.

En la mayoría de la gente que tiene asma, las dificultades para respirar ocurren
periódicamente. Cuando esto ocurre, se denomina crisis asmática            también
conocida como ataque, episodio, o exacerbación de asma.
Causas




Nadie sabe exactamente cuál es la causa del asma. Se cree que es una
combinación      de   factores   ambientales   y   genéticos   (hereditarios).   Un
adolescente con asma puede tener un padre u otro pariente cercano que tiene
asma o la tuvo cuando era niño. De todos modos, el asma no es                    una
enfermedad contagiosa.

Sintomatología




Los síntomas pueden incluir:

      Tos (constante o intermitente).
      Sibilancias (esto es un pitido que puede escucharse mientras respira).
      Dificultad para respirar o disnea mientras hace ejercicio.
      Presión en el pecho.
      Fatiga.
      Tos nocturna.
      Respiración ruidosa
Los síntomas del asma pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas
médicos. Siempre consulte a su para obtener un diagnóstico.

Diagnostico




El diagnóstico del asma comienza con una evaluación del cuadro clínico, la
historia familiar y antecedentes de riesgo o crisis anteriores tomando en
consideración el tiempo de evolución del cuadro y las crisis. La mayoría de los
casos de asma están asociados a condiciones alérgicas, de modo que
diagnosticar trastornos como rinitis y eczema conllevan a una sospecha de
asma en pacientes con la sintomatología correcta: tos, asfixia y presión en el
pecho. El examen físico por lo general revela las sibilancias que caracterizan al
asma. Es importante evaluar si el paciente ya recibió algún tratamiento antes
de la consulta médica, así como los eventos desencadenantes de la crisis.
Tratamientos




El tratamiento farmacológico específico recomendado para pacientes con asma
depende en la severidad de su enfermedad y la frecuencia en la aparición de los
síntomas.


      Sintomático.   Tiene    por   objeto   interrumpir   la   crisis   mediante
       medicamentos de acción rápida, como la adrenalina, corticoides,
       oxigenoterapia, etc.
      Preventivo. Indica el uso regular de bronco dilatadores, antihistamínicos,
       corticosteroides, terapia respiratoria, inmunoterapia específica, etc.

El tratamiento debe incluir la identificación de los elementos que inicien la
crisis, tales como polen, acaros, pelos de mascotas o la aspirina y limitando o,
de ser posible, eliminando la exposición a dichos factores. Si resulta
insuficiente evitar los factores estimulantes, entonces se puede recurrir al
tratamiento médico.

				
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posted:7/18/2011
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