Docstoc

anthology

Document Sample
anthology Powered By Docstoc
					`ç j{xxÄá




Uç i|ÇvxÇà VÉÜwtàÉ
                   Table of Content 
                                     
                            Thank You (p.1) 
                            Dedication (p.2) 
                           Introduction (p. 3) 
                                     
                    Stories Told by the Silvers 
                                       
                    Gave the Old Man Skid Marks (p.7) 
                       Some Trends Never Die (p.9) 
                     The Meaning of Freedom (p.12) 
                     The Galaxy Far Far Away (p.15) 
                     My Love for Building Cars (p.17) 
                           My First Junker (p.18) 
                         The Need for Speed (p.20) 
                         A Kid with a Vision (p.22) 
                          American Made (p.24) 
                      No More Good Olʹ Days (p.27) 
                             Dedication (p.30) 
                          Me and My Girl (p.33) 
                            Very Sneaky (p.35) 
                           A Real Hot Rod (p.36) 
                              My Stang (p.39) 
                          I Blame My Dad (p.42) 
                        The Sound Of Horses (p.45) 
                          Happy Birthday (p.47) 
                     Grinning From Ear to Ear (p.48) 
                      Dude? Where’s my Car? (p.50) 
                               Daphne (p.53) 
A Midlife Crisis, A Major Letdown, A Heartbreak, and A Happy Ending (p.55) 
              My Dads List of Many Cars He Owned (p.61) 
                                  
                         Quotes and Poems 
                                     
                        Mercedes Benz (p.63) 
                      Little Deuce Coupe (p.64) 
                        Born to Be Wild (p.65) 
                   Quote from‐ P. J. OʹRourke (p.66) 
                   Quote from ‐ Karl Lagerfeld (p.67) 
                           Low Rider (p.68) 
                        Highway to hell (p.69) 
                       Crosstown Traffic (p.70) 
                       Life is a Highway (p.72) 
                                      
                                      
                  Informative Articles 
                                
    GM on Rough Road as it Nears 100th Anniversary (p.76) 
           Island Ford Falls victim to crisis (p.81) 
       Some Americans Cars are Foreign Owned (p.83) 
 


                               
    Thanks to the folks at Silver Mustangs I have been able to put this anthology together 
     and I can show you their stories. Some about how they got their first cars and others 
    about how important cars are to them. I feel that these people are the best to ask about 
     cars because they live it every day. A car club can make people come together from 
    around the country. Some clubs have only a hand full of members. In others there are 
     hundreds of members. I have found the one that I love the most. We aren’t just a car 
     club. We are a family. So in other words this anthology wouldn’t have been possible 
                                without the help of the Silvers. 




                                                                                                 

     “Youʹve got to be closer to the edge than ever to win. That means sometimes you go 
                       over the edge, and I donʹt mean driving either.” 
                                       ‐ Dale Earnhardt 

 

 

                                               1 
 
 


                   I want to dedicate this book to my Dad. 


     It’s his entire fault that I have this passion for cars so I blame him.  


      He’s inspired me to do anything in life and do it to the fullest.  


                                 Thanks Pops. 




                                                                                  


 


                                       2 
 
                                   Introduction 


                                               

       Well I could start by telling you a little bit about what I’m trying to accomplish. 

Cars are unappreciated. People don’t take care of them; let them sit in driveways and 

backyards until they rot away. In this world we live in today, people don’t know much 

about cars anymore. They leave everything up to everyone else. They can’t even check 

their own tire pressure anymore. With the invention of the TPMS (Tire Pressure 

Monitoring System) tire pressure gauges are just a thing of the past. And that’s just the 

beginning! Whatever happened to working on a car yourself and getting your hands 

dirty. These days everything under that hood looks like a seamless piece of plastic with 

an oil cap. Generations to come will soon not know the knowledge that previous 

generations do. They will forget how to change oil themselves, add transmission fluid 

or power steering fluid. For goodness sakes, something as simple as windshield wiper 

fluid needs to be added for this generation of car owners as well.  


       I’m trying to accomplish this and this alone. I’m trying to educate people today 

and days to come, the importance of cars and how much fun they can be. With these 

excerpts I will show what our world has come to and how people love their cars. It 

might teach you something. 


                                             3 
 
        


        


       A lot of heart and soul has been put into this book. I’d say it’s taken me about a 

month or so to put all of these writings together. I’ve been able to gather writings from 

actual people I know to make this more authentic. I’ve kind of “steered clear” (that’s 

funny, a car joke) from news articles and traditional writing. This is more of a laid back 

book. I thought it would be kind of repetitive and boring if you sit down with a book or 

newspaper and just read information. I tried to give this book more of a “grandpa feel”. 

What’s a “grandpa feel” you ask? Well in simple terms do you remember as a kid 

sitting on the floor while your grandparents told you those “well back in my day…” 

stories? You would chuckle at their stories and some things they told you from their 

generation was so unbelievable for these current times that it left you in awe. Well that’s 

what I believe I’ve accomplished. Stories from real people, in which everyone can relate 

too. Those are the stories I love. People who walked the walk and tell you their stories. 


       I can sit here and honestly say “the history of cars has affected our economy, our 

hobbies, our occupations, and most importantly our lives.” But we have become so 

accustomed with the thought of getting from here to there a lot faster that we lose true 

sight of the car. I don’t speed; I’m more of a laid back and feel the wind in my face kind 

of person.  With all these new cars coming out I can see why so many people just want 


                                             4 
 
to get somewhere fast. So they can get out of their piece o’ crap, ugly, half ass designed 

cars. Most of the cars today lack the smooth and sexy design that cars from previous 

decades have. There are a few exceptions though and most of those exceptions are 

American made. 


       For those people who actually appreciate cars that will be reading this book just 

sit back and enjoy. It’s got a few laughs and some stories may surprise you. It is such a 

worldwide phenomenon that can be shared by different types of people so why 

wouldn’t I make this my topic. No matter where you go there are car shows, car clubs, 

and car dealerships.  


       Someone long ago in a far away land had an amazing idea. “I have a really cool 

car, and the guy down the block has a really cool car. So let’s meet up at my nearest 

Wawa or 7‐Eleven and talk about cars.” A car club can make people come together from 

around the country. Some clubs have only a hand full of cars. In others there are 

hundreds of cars. If you can meet someone randomly and automatically hit it off just 

because you share a common interest, that’s pretty cool.  I have found a car club that I 

love the most. We are a car club but most of all we are a family. Now this isn’t some 

over exaggeration. I broke bread with these guys and gals. We played “Chucky Cheese 

style” games until 3 o’clock in the morning at Dave and Busters. I’ve got respect for 




                                             5 
 
these people. Hopefully after your done reading this book you will see some of the 

personalities that come out of this club.  


       In making this anthology I tried to gather stories from around the United States 

and around the world. You’ll find writings from people who are from Florida, Georgia, 

New York, New Jersey, Netherlands, Japan, and many other places  


       Cars are such a big part of my life that I thought I would share some personal 

stories as well as other things that have influenced me. Some of the greatest people and 

close friends of mine will be sharing some close stories they have with you. 


       I’ve decided that cars are my hobby my obsession and my life. Over the past year 

of driving I have had my laughs, my tears, and my angry moments with cars. They are 

part of me as would anything else I love. So I ask one thing from you while you read 

some of these stories in this book, remember when you worked your butt off for that 

chance for freedom? Or maybe the day you were handed a set of keys and someone told 

you that it’s your time to get a little responsibility? I just ask that you remember your 

first car. Don’t ever forget it because unless it was a Yugo, I bet you had the biggest 

smile on your face when you threw that thing in reverse out of your driveway so you 

could go get your mom milk for the first time in your car. So enjoy these stories because 

some are funny, surprising and some I threw in to be informative. 


        

                                              6 
 
        


                               Gave the Old Man Skid Marks 


        


       My first car I ever drove was my Fathers 1968 Coupe Deville. It was aqua blue 

with black leather interior and a black vinyl roof. I must have been maybe 8 or 9 and I 

could barely see over the dash because the car was so damn big. Iʹll never forget how 

nervous he was...he had his foot over the trans hump so he could hit the brake anytime 

and I remember he kept pulling the wheel because I think I almost side swiped a few 

cars on my block going down the street that day. I think that was the first time I actually 

knew that I just didnʹt like cars but I LOVED them. From that day forward I can actually 

remember counting down the years until I was able to drive and have my own car. I 

remember always wanting a Cadillac as a kid. Thatʹs all that my Dad drove for like a 20 

year span was Cadillacs. My biggest lesson and the biggest influence on me were 

learning how much it meant to drive. The responsibility of it and the dependency I 

would have on it to go to school and back and forth to work. Do without your wheels 

for like a week or 2 and itʹs like a bird that got its wings clipped. You feel lost. Public 

transportation is not fun when youʹre use to the freedom and independence of hopping 

in your wheels and going where you want to go and whenever you want. 4 bucks gave 

me almost a half tank and 10 filled it up. Iʹm trying to think when I actually had $10 to 


                                               7 
 
put in my tank when I was going to school and I might have filled the tank once in all 

the time I brought the car to school. My favorite car is a toss‐up amongst a few but there 

was one I just had to have, so bad as a matter of fact that I sold my prize possession to 

get it. I sold my 1968 Gibson Les Paul Custom to buy my friend’s mother’s 1969 Torino 

GT coupe. Itʹs funny how back then every time I bought a car that I said Iʹd have 

forever......maybe Iʹd get 2 years out of it. 


 


       Written by “slvrstang05” 


 


 


 

 

 

 

 

 

 

 



                                                 8 
 
       

                                 Some Trends Never Die 

       

      There are trends that come and go throughout the ages, some are pop trends, and 

others are more of a pastime like Baseball. Some trends just never die, nor ever will. My  

great grandfather was and always will be the person on my dads side I look up to; Even 

though I knew him when only I was very little. He was a ship yard mechanic for the 

navy back in the 40’s after world war II, my dad told me stories of when my great 

grandfather would work on these huge ships he could just tell what was wrong with it 

just by the sound of the diesel engines starting, and every time he did…that ship never 

came back to his dry dock ever again. When he was not so busy he worked on his 

projects. Cars are what caught his attention the most; He would take 1933 fords, take 

the fenders off, and widen the tires out. Take the hood off, and open the flat head V8 

pipes do what they do best…Sing! He knew how to tune those engines just perfectly, by 

the time the car was the way he wanted it…it’s had over 125 HP…by today’s standards 

that figure may seem weak. But back in those days that was a real hot rod and he 

enjoyed it almost too much, if you know what I mean that is. 

      My Dad, being another figure in my life I greatly look up to; started into his car 

adventure with the only thing he could afford. A 58 T bird baby blue with a police 

interceptor engine that he bought off some old couple for 300 dollars cash...it was 

                                            9 
 
BEAUTIFUL, however good the deal seemed to be, he soon realized that the 70’s gas 

crisis effected him greatly in the car he choose but that did not matter to him at that 

time. He felt like he was the coolest cat in town, people complemented him on it on 

numerous occasions, it truly was something special. Eventually he did a lot of work to 

this car of his, adding engine dress up parts, air ride suspension, and a new hood with a 

scoop on it. It really gave it that mean look a T bird should have. He always loved 

driving it. Secretly I know he wants one of those back.  

       Then comes my story, I’ve always been into cars ever since I was little, my dad 

teaching me how the change the oil in our minivan and or replacing spark plugs. 

Eventually I came of age where traveling on my own was necessary and so my dad 

bought me a Nissan Altima, Boring car, BUT it taught me something very valuable, to 

appreciate even the simplest of things, that you must earn your car, and I set myself out 

to do just that. As anyone does, I studied hard in school…went to collage got a degree, 

and got a decent job. Finally I had the means to buy my own car, and I did…it was a 

Nissan 240sx one of the Japanese finest tuner bracket vehicles the aftermarket gets a 

hold of here in the States. (Ah yes how the times have changed from my great 

grandfathers era, to today, American muscle in the late 90’s no longer holds the only 

title to what is a proper care anymore as other more foreign ventures have gotten into 

the performance vehicle mix as well.) It was a fast one too with a Superior inline 6 

cylinder engine swapped from its original inline 4. I had bought it that way, and at first 


                                             10 
 
it seemed to work just fine. After a year it kept breaking, engine parts where expensive 

and hard to replace, or finding a shop that knew how to work on this engine no less, 

was always a chore. I soon realized getting it registered was ALWAYS a hassle as well. 

Even with all the knowledge that I possessed, none of it was useful without the right 

material to fix it. So I sold it in less than a year...I originally didnʹt look at a Mustang, I 

test drove many cars, Mostly Imports...none of them had that ʺthingʺ I was looking 

for...then I decided to just go and test drive the Mustang...the second I sat in the seat, I 

felt something I never felt before, I really donʹt know how to explain it...but it felt like I 

was seated in over 45 years of heritage deeper then the bounds of my Family. The 

history of the car, the legend that was bread into her...and it wasnʹt even the GT, then I 

test drove it...I couldnʹt believe that it had the power of that little Inline Six had before 

any work was done to her. And she was smooth I researched all the options for the 

mustang, and the aftermarket is to vast simply to describe on one page...then a thought 

occurred to me that this is my destiny...this is part of my family as much as Mustang is 

to Ford...So I bought it...and an interesting expression came upon my dad’s face when I 

brought it home for the first time. I said ʺIt just felt rightʺ he said back to me...ʺI said the 

same thing when I bought my T bird.ʺ 

       My Dad still to this day has that spark of tinker, that mechanical mind that drives 

us all to do what we do best. What lives in him is what lives in me. It’s the never ending 

desire to learn new things in a constructive manner. Sometimes you make mistakes and 


                                               11 
 
you learn from them great gifts of knowledge, other times you earn your right, Most of 

the time…it is passed down to you…Like Great Grandfather to Grandson, and from 

Father to Son. As the spark of inspiration shall continue into the future. There are trends 

that come and go throughout the ages, some are pop trends, and others are more of a 

pastime like Baseball. Some trends just never die, nor ever will. 

       Written by “Stangmansteve” 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 


 

                                            12 
 
                                The Meaning of Freedom 


     


    Cars have always represented a sort of freedom to all. Freedoms to go anywhere you 

want see anything youʹd like... That wasnʹt any different for me. At 16 I could trade the 

bike for a scooter... and at 18 I was allowed to get my license, and actually drive a car. 

Which meant that the whole country suddenly was in my reach... and even beyond.  


It didnʹt matter my first car was a beater, and that it was screaming yellow, and that it 

was cheap. Nor did it matter it was sluggish as can be with a top speed of 80 MPH. It 

allowed me more freedom that I had had up to then. So I drove the heck out of it. This 

taught me to really drive.  


I found out that while driving school teaches you to operate a vehicle, actually driving 

teaches you to drive a car. Actually knowing what a vehicle will do when you do 

something or what every sign next to the road indicates isnʹt enough. You need to learn 

to feel what other users are going to do. Anticipate their moves. And while the first few 

months I was feeling somewhat constricted, as I learned that anticipation bit, my sense 

of freedom grew. I knew what I could do. I knew what the car could do. And I knew 

with a decent margin of error what other road users would do. 




                                             13 
 
    But as with everything breakdowns of the car occur, which in some cases result in 

upgrades or a new vehicle. The freedom to choose one to your liking (as long as itʹs 

within budget). And the inevitable lesson of buying a lemon, with the costs attached. 

Lesson learned, and we move on. Again we get the freedom of choice, and learn the 

eventual lesson of a total loss on a vehicle. Those experiences only add to ones 

knowledge about driving a car, and give valuable lessons on how to avoid them, 

making your choice more sound, and your experience with a new vehicle more fun. 


    Then finally settling on a similar vehicle and actually enjoying it for a good while... 

And with a visit to the dealer seeing a special car which you see yourself owning in the 

near future... Actually saving up for it, and going to the dealer to buy it, so you can 

really enjoy your freedom fully. A car of your choice and the road at your beck and call.  


    But as with everything, something better and more worthy is out there, so again a 

choice was made. For something newer. Something more powerful. Something 

different. And this choice brought with it a lot of other things, like additional friends, 

new experiences, broader horizons (both literally and figuratively), and a whole new 

sense of freedom and fun.  

 

That sense of freedom and fun is what a car means to me. 


    Written by “Neko” 


                                             14 
 
                               The Galaxy Far Far Away 


     


    I was infatuated with cars and dirt bikes from probably the age of 10. I hated to read 

but poured over every Hotrod and Carcraft Magazine I could get my hands on. I have a 

cousin who is 2 1/2 years older and we were more like brothers. as soon as he got his 

license and a 1976 red mustang II we hit the streets cruising Eldorado street which in 

my home town had been a tradition since the 50ʹs a year later he got a 1968 mustang 

fastback with a 302 we put on headers thrush mufflers an offenhauser intake with a 

Holley 650, Mallory dual point distributor and it was on! 


    Not long after that My dad who was working as a service tech at an RV dealership 

traded a shotgun to a co‐worker for a 1968 galaxy fastback with a rear window and 

package shelf that was at least 4 1/2 feet long that had belonged to his parents and was 

now sitting in the field behind the dealership. We hooked a tractor to the car and pulled 

it free from its 5 year nesting place and my journey began. I spent every Saturday and 

many summer days rebuilding the brake system, the carburetor, replacing everything I 

could get to. I cut off the exhaust at the y pipe and welded on a pair of good ole glass 

packs, now that old 390 sounded mean! It took a very long time to clean out all the nests 

and mess the field mice had made in the car and the smell never really went away 




                                            15 
 
completely but I didn’t care, I just rolled down all 4 windows opened the wings 

(remember those?) and hit Eldo! 


    God I loved that car and the torque of a big block ford. By the end of the summer I 

had gone through probably 4 sets of used rear tires replaced the alternator, and changed 

starters in the parking lot of Burger King and raced everyone who was willing 


    Iʹll never forget my teen years my cars or Eldorado. And even today I almost never 

pay to have my cars serviced. If I could keep that car going I could fix any car. 

I have countless memories of cars and Eldo and spending weekends at the drag strip 

with friends but they all started with that galaxy 500 


    I know there are lots of run on sentences and such here but hey, Iʹm no writer 

IʹM A GEARHEAD!!!! 


    Written by “2kvert” 


        


        


        


        


 


                                            16 
 
                                 My Love for Building Cars 


        


       Well for me it started when I was younger, but as I got closer to 16 I started to 

appreciate cars a lot more. How they work, what makes them faster, sound better, look 

cooler, so for my senior project in high school I did my study on cars. I put exhausts, 

intakes, ignitions, bag kits, you name it I did it. I started out with a ʹ97 Plymouth neon. 

Full bolt‐ons, and I was able to beat those pesky civics and some non turbo eclipses. My 

friend and I both taught ourselves how to power shift, and launch the shit out of our 

cars. Nothing quite like the fun and excitement of drag racing. Now that I have a 

mustang, I continue to try to make it better. I do most of my own work on the car, and I 

know how to drive it. The mustang has been my best purchase to date; it allowed me to 

be a part of something I wasn’t before. Doesn’t matter if you have a Camaro, a Trans 

am, or a mustang. American muscle is special, and you know when you hear one 

coming down the street, especially mine. 


       Written by “silverstang03” 


 


 


 


                                             17 
 
                                     My First Junker 


        


       I moved to GA when I was 17... By myself with no car. I had to buy it myself if I 

wanted to drive (which is funny since my dad picked out the car and I had no say in it). 

So, I packed up anyway and loaded everything into my friend’s car and away we went.  

A few months after being in GA my father called and said “I found a great car for you 

here in Virginia. Its 2,000 and I told the guy you would take it!ʺ  


       My first thought was ʺdear lord... I hope it’s a fast car that looks hot.ʺ So I asked 

ʺwell what is it dad? What kind of car am I buying?ʺ I could feel myself overwhelmed 

with excitement... and then he answered me. 


       ʺIt’s a 1986 Volkswagon Jetta... it has a sunroof and it’s a 5spd. Great first car!ʺ 

Being 17, this was not my first choice for a car... or even my second. But it was now 

mine. I wanted something fast and sexy. Something that roared when I started it and 

made heads turn. 


       A week later my sister arrived in GA with the car. It was a total beater but after 

learning to drive a 5 speed I drove it like a hotrod. I imagined that I was in a 68 

mustang speeding around town (my sister’s high school boyfriend had a 68, 66 and 69 




                                              18 
 
mustang throughout school I LOVED THEM and went to prom in one). But deep inside 

me hated the car that I was driving.  


       The Jetta was ice blue with specks of rust. The trunk didn’t lock. The back door 

had a bad leak in it so there was water puddling up after it rained. The sunroof was 

hand crank... my arms got a work out from that thing. I used to leave it open with the 

keys in it hoping that someone would steal it. Nobody ever did.  


       I drove it for a few years... lots of adventures in that car. Thinking back on it all 

now it makes me smile. Those were the good olʹ days... I traded it for a new escort zx2 

the first year they came out and the Jetta went to the auto auction. I have always loved 

mustangs though... I have a truck now, it’s paid off.  


       One day I know I will have that mustang that roars and makes heads turn... until 

that day I will live vicariously through all of you here at SMR. 


       Written by “Sally” 


 


 


 


 

 

                                              19 
 
                                    The Need for Speed 

        

       I think going back to my teenage years I have always been a fan of fast cars, 

racing and just drawn to the beauty and sound of a classic car. My first car was my 1969 

Camaro 327. I got it for the low price of $800.00... Not too shabby back in the day... With 

that I caught myself street racing, which back then was acceptable....well almost....as 

long as no one got caught. I had good friend who owned a 1967 Camaro vert 4 speed, 

everything back then was Hooker headers and Hurst shifters...This WAS the car to 

beat...and no one could. To this day my friend still owns that Camaro. 

       As for me, I continued my passion for the fast car and after my 69 got too old to 

go on I got myself yet another Camaro, this time a 1985 T‐top...IROC...Oh was I in my 

happy place with that car. Also I started working at an auto body shop prepping the 

cars for painting. Keep in mind we had all kinds of cars, Lamborghinis, Ferraris, 

corvettes, you name it we painted it....AND we drove them all...By then I was very 

hooked on cars. As that year came to an end, so did the Camaro and soon I was driving 

what I have to say was my absolute favorite car....The 1981 Corvette. Oh that Vette was 

sweet....We had a special paint ordered for it...Fire mist metallic and now this car was 

winning shows for the paint job alone! I was lucky to do the Pocono 500ʹs that year and 

got a chance to take my Vette around the track a few times....Talk about wanting to pee 




                                            20 
 
my pants! Pure excitement! I never lost my desire for racing and fast cars right up to 

now.  

         My mustang has given me such a thrill and just to hear the rumble of a classic car 

still makes me happy. I guess once you have the bug you never lose it. Iʹve driven a lot 

of fast cars in my day and still catch myself getting that ʺneed for speedʺ feeling and 

every now and then when Iʹm on the open road I catch my foot pressing the pedal to 

floor... 

         Written by “Sadie” 


          

          

          

          

          

          

          

          

          

          

          

          

                                             21 
 
                                     A Kid with a Vision 

        

       My first car I had to buy myself, I mowed lawns for 5 bucks a yard for 2 yrs from 

the time I was 14 till I was 16. My parents were against me getting a car so my brother 

who is 4 years older agreed to put it in his name as long as I had the cash for it. On a Sat 

morning I woke him up at dawn and told him I found a car and we had to go get it by 

noon or he was going to sell it to someone else. He kept asking me what kind of POS I 

was buying and tried really hard to talk me out of it the whole way there because I 

would not tell him what it was.  

       The look on his face was priceless when we pulled up at the guys house and the 

only car in the driveway was a primed 1968 Camaro SS 396. It had dented up front 

fenders, a rusted out trunk lid and what looked like candle wax all over the hood, still 

even my brother saw the potential in this old clunker. We went to a Notary down the 

street and did a bill of sales for $300.00 and the car was all mine! I crawled under the car 

and cut the battery cable and dragged the starter out from under the car and tossed it 

into the trunk. We hooked onto the car with a rope and towed the car 10 miles to my 

parent’s house and pushed it into my dad’s shop.  

       When mom and dad got home they came out to see what we were doing in there 

and man was my mom pissed! My dad just smiled and said we could restore it as long 

as I paid for the parts he would show me what to do and help me. We worked hard on 

                                             22 
 
the car, replacing the fenders and doing body work to the rest of the car. We pulled out 

the engine and transmission and both were rebuilt, my dad built the engine with parts 

from Summit Racing and I rebuilt the transmission in Auto mechanics class at school. 

        By that time my mom warmed up to the idea of the car and she said the interior 

need to be done because I couldn’t sit in torn seats. She had me take off the leather 

covers with hounds tooth inserts and she made all new inserts for the seats out of blue 

and silver velour in a striped roll pattern. We replaced the carpet and dash and covered 

the back dash and door panels in the same pattern mom did on the seats. Next my dad 

painted the car with Black Lacquer and I had the hard job of rubbing it out and 

polishing. Next was some Cragar SS chrome wheel and Formula 1 Super Stock tires.  

       At this stage of the car I had just turned 17 and started my senior year in High 

School. I got my drivers license and started to drive to school. Was the best feeling in 

the world to own a car like that and run down the hwy open headers and radio 

blasting! Even though I had to sell that car to pay medical bills when my kids were born 

it’s a memory I will cherish till the day I die , My dad and I working together to restore 

such a beautiful street machine ! 

       Written by “TxStang” 


        


        



                                            23 
 
                                      American Made 


                                                  


      My real name is Kyle, and I am in the U.S. Air Force, currently stationed at 

Wright‐Patterson Air Force Base in Dayton, Ohio. I am originally from Minnesota; born 

in Minneapolis, hometown is Medina. I own a 1994 Ford Mustang GT. 


      Before I was stationed here, I was stationed at Misawa Air Base in northern 

Japan. That is where I first found Sasha, the name I gave to my Mustang (named after 

my best friend). She was previously owned by a Navy friend of mine, and has 

maintained a line of military ownership ever since she was first bought at a dealership 

in Tokyo. 


      She is a very unique Mustang; built and sold directly for export in Japan in the 

very first year Mustangs were offered in Japan. She spent 15 years in Japan before I 

brought her back home. 


      I remember the first time I ever saw her; I had arrived to work right after arriving 

in Japan, and I walked through the parking lot, stopping when I saw a large Saleen 

spoiler sticking out from the row of otherwise Japanese vehicles. I remember walking 

up to her, seeing the interior, seeing how she just looked like raw power. And I swear, 

my first thought was, ʺShe is mine.ʺ As my luck would have it, the owner of the 


                                           24 
 
Mustang was my trainer in my section. We worked directly side‐by‐side, it was 

awesome. 

 


       Then I found out he was planning to junk her. I told him, ʺI have $3,000 to my 

name. Itʹs all yours if I can take her.ʺ And the deal was made. 


       Later that very day, he took me out to one of the many back roads of Japan, and 

told me to take her for a spin. We were on a long, desolated stretch of road in the 

middle of nowhere; the only light was the moon and the stars. I started slow, getting to 

know her; feeling her adjust to me, feeling her curves, her handling, listening to her 

every sound, just taking it in as best I could. Then, I decided slow and romantic was 

over; it was time to see how she could move. I pressed the pedal down to the floor, and 

time seemed to stop for that split second as the gears slid into place. The engine made 

the most demonic roar I have ever heard; both of our heads were thrown back, and our 

bodies pressed into the seats, and I watched the speedometer climb steadily. Everything 

was smooth, everything was meshed; there were no blow‐ups, there was no shaking, 

there was only power. At about 120, I began to back her down, and I swear I could feel 

the disappointment in her; she wanted, no, NEEDED the throttle. 


       I fell in love right then and there, and less than a month later, my friend handed 

me the keys and said, ʺTake care of her.ʺ 


                                             25 
 
      There are plenty more stories, but that is probably the happiest one I have. As we 

speak, she is sitting in the driveway back home in Minnesota, waiting for me to return. 


      Written by “Japanese Stallion” 


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             


                                             



                                           26 
 
                                No More Good Olʹ Days 


 


         Iʹve always loved the 4th of July fireworks‐ especially when I was little. Every 

year, people from surrounding towns would gather in the antique and shopping district 

one town over from me. Food vendors, roach coaches, balloon peddlers, and the 

occasional insane drunk person could be seen at every corner. One aspect I remember 

the most were the car shows. I never grew up listening to 40ʹs, 50ʹs, and 60ʹs music, but 

that music filled the nearby parking lots and really made quite a nostalgic setting for 

those who remembered those days. I knew nothing about cars when I was little except 

for that they transported people from point A to point B. However, I did enjoy walking 

around the show with my family and hearing them point out and exclaim the very 

make, model, and year of practically every car we passed. I was always amazed at how 

they could remember so much about something I knew so little about. They all looked 

the same to me.  


         Every year, Iʹd follow the same routine at the fireworks. Weʹd walk around the 

car show, get some food, and find a good place to watch the fireworks. Every year, Iʹd 

get more and more acquainted with the classic cars that I had once knew nothing about. 

I still couldnʹt name each one, but I could guess the make and model more often than 

not.  


                                              27 
 
       When I finally started getting interested in cars, I was almost appalled at how 

much they had changed since the ʺgood olʹ daysʺ I only experienced through car shows. 

Itʹs hard to describe, but I almost feel like I should have been a part of those days. 

Todayʹs cars just donʹt compare. Sure, theyʹre more sophisticated, well engineered, 

streamlined, arguably safer, and luxurious. However, theyʹre also much more 

complicated at the same time. What was traded for newer technology was simplicity‐ 

something that has definitely lost value over the years. Today, people are more 

interested in the newest and neatest regardless of how functional and practical it really 

is. 


       How many times have you cursed at your vehicle while changing the oil? Donʹt 

you just want to strangle the engineer that put the oil filter in such an unreachable 

place? Perhaps you donʹt even want to attempt such a feat. Maybe you donʹt even know 

how. Now, compare that to the classic cars. Pop the hood and the vast amount of space 

around the engine looks like a strange sight compared to todayʹs unbelievably 

impossibly tight engine compartments. Theyʹre simple to work on. Thereʹs no mess of 

spaghetti connecting every sensor, relay, and solenoid back to a hidden and barely 

understood computer system. Thereʹs no worrying about which wire does what and 

thereʹs no need to be a master electrician or mechanic to perform necessary 

maintenance. 




                                             28 
 
       The more and more I thought about this as the years went on, the more and more 

I realized that itʹs a reflection on society. Back when those classic cars were all youʹd 

find on the streets, people knew practically everything about them. Thatʹs when a ʺMa 

and Paʺ shops were able to thrive. With todayʹs fast paced, ultra‐stressed society, 

nobody has time to appreciate simplicity. Chain businesses drive out the ʺMa and Paʺ 

shops. Newer technology is ushering out the average mechanic with their generic car 

parts and replacing them with automated computer diagnostic systems and short‐lived 

proprietary parts from the manufacturer. Keeping up with it all becomes a full time job. 

 

Those ʺGood Olʹ Daysʺ are definitely gone, and the traces are disappearing quickly. 


              Written by “Squirrelcv” 


           


           


           


               


               


               


               

                                             29 
 
                                      Dedication 


        


       I guess I get my obsession with cars from my dad. His pride and joy was his 1968 

SS Camaro that he still regrets selling today. At 16 I was given his red 1990 Ford Bronco. 

He would often get onto me in a playful way that I was going to buff the paint off 

because I was always cleaning and waxing it. Being a 16 year kid with no job, 

depending on allowance for gas, it became a struggle with the 8 mpg it was pulling so 

when I was 17 in my 11th grade year, I got my graduating gift early. My bright red 1994 

Dodge Ram was my new pride and joy, and boy did I take pride in it.  


       The year was 1996 and you were very lucky to have a vehicle if you were in 

school unlike the “have to” attitude that kids have today. I was known simply as the 

guy with the red truck. I was the guy my friends as well as new friends turned to for a 

ride home. The customizing soon began with some 15 x 10 Progressive polished 

aluminum rims. I still remember going to Tires, Inc. to have them put on. I felt like a 

million bucks rolling into school the next day. It was like the night before Christmas as I 

lay in bed anxiously waiting to wake in the morning and enjoy the looks I would get as 

I rolled into the parking lot. From there the customizing never stopped. I became 

involved in local car shows which then branched out to regional car shows and started 

making friends from all around the United States. I joined a nationwide car club called 


                                            30 
 
Relaxed Atmosphere which at the time was the hardest club to be accepted into. I kept 

working and learning how to work on my truck. I stayed up late nights with friends in 

a cold dark barn learning how to weld and fabricate metal. The truck ultimately became 

strictly a show vehicle which turned my attention to buying a more feasible vehicle to 

drive every day. 


       On Halloween 2003 I signed the papers to my shiny silver Mustang. For years it 

was just a car to me and a means of transportation to get to work and pick up parts for 

the truck. Soon I began to realize that my attention was starting to turn more to the 

Mustang as dust began to collect on the Dodge. I promised myself I would never sell it 

and have the same regrets my father had about his Camaro. I finally broke down as my 

regrets built up inside and posted the truck for sale. It was a sad day when I saw it 

leaving my parents house but I knew it was time. I still think about it and even keep in 

contact with the current owner that lives in Illinois. It was truly like a child I had raised 

and here it is half way across the country and I still want to watch it grow. 


       Now it was time for the Mustang to take shape. With the money I sold the Dodge 

with, I purchased new rims and tires and paid the loan off. It was my first large 

accomplishment in life that I had done on my own and it felt good. I took a new found 

respect in owning a car at time point because of my determination to be responsible and 

take ownership of a machine. I discovered Mustang chat forums on the internet and 



                                              31 
 
made new connections and learned new things about Mustangs. I saw the friendships 

that grew online with this Mustang name so I ventured out to create my own 

family…my silver family.  


      From a boy with a truck... to a boy with a toy, a young man with a machine... to a 

young man with a dream, my hobby, my dream, my maturity has led me here.. A place 

that I have built and others have built with me. The memories I have made with my 

Mustang are ones I will always remember and I will never forget the friends I have 

made with The Silver Mustang Registry. 


              Written by “Slither” 


           


           


           


           


           


           


           


           


                                          32 
 
                                    Me and My Girl 


 

       I was a Chevy kid all my youth... GM, GM, GM, my only reason was that my dad 

was a Ford Fan, but he came from the land where John Deere and Ford where the basic 

names you heard. I even had a shirt as a kid that said this is a Chevy Country and on a 

quiet night you can hear a Ford Rust. Later on in life, 2006, I met someone and she had a 

friend who had a 1994 Ford Mustang, I always hassled her because it was a Ford, a few 

weeks later by 1994 Saturn was slowly starting to die. At some point I sat in her car and 

said wow this isnʹt to bad, so off I went into the world of car shopping, I checked out 

the Camaros & Firebirds and wasnʹt happy about the way they sat, so onward I went. I 

eventually said let me look at the Mustangs, so I checked out the late 90ʹs & Early 2000 

but I didnʹt fit to well & then the parents stepped in and said well it canʹt have a V8 and 

must have a warranty. So I went to the Ford dealer near work and sat in all the new 

stangs, I found a beautiful dark blue one for 21,000, my mother said the dealership was 

to far away, so onward the search went till I was driving home from school and there 

she sat on the Dodge Dealership Used Car Lot, I whipped my Saturn around and went 

and checked it out, I talked to the salesman and he said it was a 2005 V6 w/ 12,250 miles 

on it. I said what’s the price and then I called my mother, who said drive it. I told the 

dealer I want to drive it and he said I couldnʹt because all of the dealer plates were out 

to the auction, next day I returned and the plates were still out. I then left and went to 

                                             33 
 
school and called and said that I was going to put a down payment on it if I got to drive 

it. They said Friday to come by and theyʹd guarantee me a plate, so I came back Friday 

and they moved the car off the front and tucked it in the back; I quickly jumped in the 

car as my parents came around the corner and said it was beautiful. That day was a 

Friday and it was raining cats and dogs, the first time I drove my car was in the rain 

and I knew then I was in love. We came back and my parents went to bat with the 

pricing and payments, we finally agreed on a price and I walked up to the salesman 

and said ʹThanks For My Carʹ his jaw hit the floor, he shook my hand and I traded in 

my Saturn and the rest as they say is History. The next day I drove to Newark and 

picked up the girl I was dating and she was aw‐struck. I drove my car to work but was 

not allowed to take it to school with the temporary tags. Soon the tags came and on the 

way I was. 


      Written by “BadAssEmily” 


 


 


 


       

       



                                            34 
 
                                           Very Sneaky 

        

       I remember my first car I ever owned. It was a 1976 Pinto station wagon with a 

v6. Not a fast car by any means. It was actually my step dad’s old car. When I was 15 I 

used to sneak out at night and push it down the drive way and on to the street so I 

could go out and party with my Buddyʹs. Well one night I was pulled over because I 

forgot to turn my headlights back on after putting the right amount of gas back in the 

car so my step dad would not notice (never thought about the miles). I only had my 

learners permit but the cop was cool about the whole thing and let me go with a 

warning and told me to get home. The Next day I was riding my bike home from school 

and turned on to my street only to see a cop car sitting in my driveway. I walked into 

the house and there he sat with my mom and step dad. They asked ʺis there anything 

you would like to tell usʺ. Turns out the officer and my step father were good friends. I 

got into some pretty good trouble that day but as I look back I donʹt think they could 

have handled it any better. Later when I turned 16 and got my driver’s licenses my step 

father said ʺsince you like driving the pinto so much hereʹs the keys” he got the new car. 

I drove the Pinto until the wheels fell off. 

       Written by “silverStang02gt” 


 



                                                35 
 
                                        A Real Hot Rod 


                                                     


       It first started for me with building model cars in the 60ʹs. I never used the 

instructions, always used parts from other kits and came up with hot rods like I saw on 

the street. I also built all the Ed Roth model kits and Iʹm a huge fan of ʹRat Finkʹ. 


       My first ride in a real hot rod came in the late 60ʹs. I was at my uncles house and 

his buddy pulls up in a T‐Bucket. A real T‐Bucket, no billet, no fiberglass, no seat belts, 

just steel and muscle. It had the doors welded shut so you had to climb in by jumping 

on the huge rear tires. The thing had a 327 Corvette engine in it with a Muncie rock 

crusher. My uncle talked his buddy into giving me a ride, Mom and Dad were not 

around so I thought he was super cool for doing this. I was in heaven, this thing was 

loud, hot and fast, everything a hot rod should be!  


       The first car I drove was a 1969 Pontiac Catalina gold with a gold cloth interior 

and a 400 small block Poncho motor. Drove it while I learned to drive with my father. 

My dad is not into cars in any shape or form. So my love for cars came on my own. 


       In 1973 we moved from Cincy to Detroit. The parking lot at my high school was 

full of nothing but nasty (meant in a good way) muscle cars, you name it, Hemi Cudas, 

Z28s, Trans Ams, Super Bees, GTXs, Dodge Demons, Mach 1s, and this sweet 1969 


                                              36 
 
Bright Yellow Boss 302 that I fell in love with. The guy that owned it was a dick, but his 

car was cool. 


       One of the first persons I met in high school was a guy named Jerry Segal, he had 

a new 1973 Formula 400 Firebird that his parents bought him. Another cool car, but he 

turned out to be a dick also. Most of the people that had cars that they had to buy and 

work on were cool, it seems the ones that are given a new ride turn out to be dicks. This 

is just from personal experience, just saying. 


       Anyway my first car was a 1967 Opal Kadet Wagon, imported by Buick. The car 

was fun, but was anything but a hot rod. My dad thought it would be a good car since 

the oil embargo was going on and gas was in short supply and prices jumped. So I did 

the practical thing and bought the thing for $150. The practical thing was not so 

practical after all, the trans broke on Aug. 1st 1975. Why do I remember the date, I was 

coming home from my first Black Sabbath concert at Cobo hall with two buddies and 

the car died on us. Off to the junkyard it went. 


       I ended up with the Catalina, but it was a four door and I did not race with it 

because it sucked gas and was still not very fast. Wrecked that car and really had 

ʹpractical carsʹ since, except for some Corvairs I have owned, all the cars were more or 

less just transportation. I ended up with a medical scare which turned out to be nothing. 

I told my wife that I have always wanted a hot rod, itʹs in my blood, but I have always 


                                             37 
 
done the practical thing. She told me to go buy one (did I say how much I love this 

woman?) and now I have the ʹ98 GT that I will mold into my hot rod. It will not be 

practical. 


       Written by “Depaja” 


 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                           38 
 
                                         My Stang 


                                                


i got my 1st car at 16, it was a mustang II 1978 ,4 speed stick, with t‐tops, and boy did i 

think i was the bomb driving a mustang ! I didn’t get to choose my car i just got it for 

my 16th bday. to me it was a new car! alot of my classmates had older cars too so i didnt 

feel any different. That little red car was my world, i kept it clean inside and out. I kept 

the wheels and tires just as clean as the rest of the car. Now that car set off my car 

button, I love cars.. Even though i don’t know a lot about the motors, i love the look of 

most cars, if it’s shiny or if it’s a hot rod primed in black! I love to hear the rumble of the 

motors coming down the street. Yes my dad was a mechanic, he did teach me some 

things over the next few year about my lil ole red bomb, when to check the oil, how to 

keep the tires at the right amount of air pressure, he also had me listening for weird 

noises that didn’t sound right. I am not one to want a big motor or to go racing; i am 

one for the looks of a car... 

I enjoy going to car shows and seeing all makes and models of cars.  

This is how i come to own my silver mustang;, i Had a VW Carbio convertiable, well it 

died on me one day, and so i had to go find me another car, and believe me i wasnʹt 

looking for a mustang at all. I wanted a suv, blazer, or escape or some small suv. While i 

am sitting at home we have this weekly paper called the I wanna , it comes out on 


                                              39 
 
Tuesdays, so i am looking at it and just trying to get a feel for something that i can pay 

off with the money i have. I found this mustang the ad says 1999 mustang, 5 speed, 35th 

anniversary edition, with all the bells and whistles. So that caught my eye, it WAS in 

my price range, so i do the smart thing and call Mike and we start talking about it, and 

he tells me to call and see if they still had it, which i did, and YES SHE still had it! That 

made my day, cause at this time my dad wanted back his blazer i was driving. So i talk 

to the lady for probably 5 minutes or so, we decide to set up a time to go look at it, she 

also tells me that if i want Mike to talk to her and her tell him about it that was fine, so 

we did all that. On the following Saturday we make the appointment to go see the car 

and see if that’s what i want, it is my money and i do want something i want and no one 

else. Before we head to look at the stang i am headed to the dr. i am very sick, but i still 

want to go look at this car really bad! We get to the ladys house and it was love at 1st 

site! Mike done the driving and looking and checking it out, I didn’t even drive the car! 

i was too sick and didnt feel like it . all i wanted to do was go home and go to bed! i had 

strep!!! So anyway, we discuss it for about 10 mins, and talked to the women and her 

husband about it, and decided that i would take it home with me! I drove the car for 1 

1/2 yr and finally handed it over to mike, when he purchased me a suv. The stangs 

name is Betsy, she has been 1 of the best cars that i have ever owned! She is treated with 

kid glove..She’s mikes baby now, but i still own her!  

 


                                              40 
 
i have always had a thing for cars, and have owned many different cars from Fords to 

Chevys to Hondas... and even though i drive the SUV , i still like to take besty out for a 

drive every now and then! 


Written by “silver stang lady” 


                                               


                                               


                                               


                                               


                                               


                                               


                                               


                                               


                                               



                                            41 
 
                                 I Blame My Dad 


                                                   


       From an early age I was fascinated with cars. How they work, why they look the 

way they do, and the obsession with them. I can remember as a kid going with my dad 

to car shows or just looking at cars outside of my 7‐Eleven. When I was 8 me and my 

family went down to Florida to visit my grandpa. While we were here my had let me 

drive his 1982 Cadillac Eldorado or at least hold the steering wheel. Back then all I knew 

about it was it was big n blue and made a massive amount of noise. I guess I can blame 

my obsession of cars on my father.  


       I can still remember as a kid my dad sitting at the kitchen table telling me about 

one of his 40 some odd cars. Either how cool they were, how they got stolen, how they 

blew up, or how his and my uncles car caught on fire. Mostly I can say my dad had a lot 

of cool cars.  


       Advancing forward to 2006 I can remember the summer. It was hot and humid 

and I can recall speeding down Hylan Blvd with my dad in his 1969 Chevy Chevelle. 

Air conditioning was considered a luxury in the 60s but God only knows I wish we had 

it during those summer days. The car was immaculate. It had a 406 small block and boy 

did it go. It had the most amazing rumble to it when it was idling.  One day my dad 


                                            42 
 
drove down to the beach hopped out of the car and said “Vinny get in. but if you 

scratch it I’ll kill you. And I swear to god if you tell your mother.” That was possibly the 

most amazing car in the world and I got it into 3rd gear in a decently small parking lot.  


       It was early 2007 and I would be getting my license in less than a year. Naturally 

I thought I would be getting a 1990 Corolla or if I was lucky a Maxima. To my surprise 

and boy it was the greatest gift I had ever received; my dad got me a 1986 Monte Carlo 

SS. It was amazing. The first time drove it I thought was going to pee myself. I would 

go outside everyday and sit in the driver’s seat, start the car, and crank the radio up. I 

could hear my father yelling from inside “If you take that car out of park so help me 

God”. Did I also mention my father had a sense of humor? 


       It was August of 2008 and I passed my road test with flying colors. I raced home, 

peeled out of my driveway, and the rest is history. I began from that day to learn more 

about cars. How they work and what I can do to save money by fixing them myself. I 

had learned that if you press on the gas fast enough the person in the passenger seat 

will have whiplash for weeks. I also learned that the emergency brake is your friend 

when trying to make those “hard” turns. It’s funny how if your put the car in neutral, 

press the gas, then put it into drive, people behind you get a big cloud of smoke in their 

mouth.  




                                             43 
 
      I’m going to be honest I knew nothing about cars for the longest time. Now I can 

fix my cars as well as my friends’ cars. I always thought how cool it was that my dad 

can look at any car on the road and tell me what year it was, what model, make, and 

engine size. I’ve developed these skills and I couldn’t be happier. I’m proud to say that 

me and my dad share this common interest and that I want to be just like him.  


Written By Vinny “LilVin” Cordato 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

                                            44 
 
                                 The Sound of Horses 


                                                


When I got my mustang I was 20 years old. I was in the process of looking for a new car 

that had some horsepower to it. my infiniti g20 just didnt have it anymore, I was 

looking for something better. so rather than put a turbo on my car, and still be called a 

ricer, i decided to look into stangs and 350zʹs. my friend Corey had a 2003 Mach 1, azure 

blue. one of the most beautiful cars in this whole world, so that is where i got my taste 

for a mustang. at the time, i had a deposit down on a silver 350z, but in that same night 

Corey and I went down to a dealership right down the street because we found a silver 

stang online that we found to be gorgeous. Needless to say, once i drove the car, both he 

and i were amazed. he said this car felt just like his mach one, and if he were to pick any 

car for me, this would be it. so that night i negotiated a deal, traded in my g20 with the 

carbon fiber hood, and drove home the nicest thing i have ever bought in my life. I filled 

it up that same night with 93, because she needs the best fuel, and showed her off to all 

my friends. over the next couple of months, my stang saw new things to wake her up. 

first of which was the intake. Me my friend corey, and my friend josh all put it on in 

about half an hour. let it sit for a while to regulate the computer, and went for a cruise. i 

got what i like to call the mod bug. then that same summer, the stock exhaust was 

rusted through, and i needed a new one immediately. so i delt with the banging exhaust 


                                             45 
 
while i waited for my magnapacks that i had ordered from my performance shop at the 

time. I did the one side that was rotted through, and since it was difficult i waited to do 

the other. I had a new toy on the way. a mac catless mid pipe. so when the pipe finally 

arrived, i decided to throw the new midpipe on and the rest of the exhaust. my friend 

will and i could not get one of the bolts off on the passenger side for the mid pipe, so i 

brought it to my new shop that is right down the street from me (Dez Racing) and paid 

them to finish it up. Having a stock stang is great, but having a loud one is even better. 

that particular night, we went down to Warwick RI to show off our cars. Everyone had 

mustangs, gtoʹs, camaros, trans ams. etc, but mine had to be the nicest sounding car out 

of the bunch. The reason I like my car so much is because no one has one like it at all. I 

have a totally different sound, very distinct. so when i am coming down the street you 

know it is me. 


       Written by “SilverStang03” 


 

                                               

                                               

                                               

                                               

                                               

                                               

                                               

                                             46 
 
                                      Happy Birthday 


                                                   


      The night I got my Silver mustang was June 19th 2008. My husband had planned 

a nice night out to the Ocean City Boardwalk for my Birthday, so I thought. The week 

prior he was asking and trying to get information from me on what I wanted. I figured 

this year he was on his own. I gave him no ideas and really had none to share anyway. 

So that Wednesday he had a plan....Ocean City Boardwalk and pizza....to me, that alone 

was a nice surprise. So on our drive to Ocean City he had a stop to make...The stop was 

at his friendʹs car dealership. Sitting out front was Sadie, my stang sporting a huge bow. 

He just looked at me and said Happy Birthday Baby. It was a great day for me and 

knowing he planned this all along. I find myself very lucky to have him.  

In August I came across the Silver Mustang Registry and many great friends, that I find 

myself sharing one of my happy memories of my silver mustang once again. 


             Written by “Sadie” 


                                              

                                              

                                              

                                              

 


                                            47 
 
                             Grinning From Ear to Ear 

 

It was May of 1964, I was 10 years old and Ford just introduced the Mustang that April. 

My next door neighbor (his name was Frank, but everyone in the neighborhood called 

him ʹPunchyʺ because he used to box in the Golden Gloves competition) had just come 

home after a 4 year hitch in the Army.  

       One day, I came home from school and there a brand new 1964.5 Cascade Green 

Mustang with a 289 high performance V8, 4 speed manual transmission, limited slip 

differential and the 15ʺ tire and wheel package parked in front of Punchyʹs house. I was 

practically drooling over his car when Punchy came out and asked me ʺDo you want to 

take a ride?ʺ 

       I ran to my house and asked my Mom if it was okay. She called Punchy and said 

it was okay. 

       Punchy drove his ʺStang to the Pawtucket Boulevard (a divided roadway that 

runs along the Merrimack River in Lowell) and then cut across the Tyngsboro Bridge to 

Route 3. A divided highway. When we got to Route 3, he floored it.  

       That ride started my love affair with the Mustang. I graduated from high school, 

went to college, dropped out of college, went to work for a couple of years to put 

money away for my second attempt at college. After college, I got married, got on the 




                                           48 
 
fire department, my wife had a child and we saved money for a house and his college 

education. 

          When I saw the redesigned 2005 Mustang, I fell in love with the car all over 

again. 

          My son was just about to graduate from college, and with no more tuition 

payments, my wife said to me ʺyouʹve always wanted a Mustang... go for it! 

          I took delivery of a Tungsten Gray 2006 Mustang GT in May of 2006, and Iʹm still 

grinning from ear to ear every time I get in her and turn the key. 

          Written by “DaGonz” 

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                


                                              49 
 
                               Dude? Where’s my Car? 

                                               

       I love all makes and model cars so it wasnʹt odd to see me in my 69 Barracuda 

one week and then a few weeks later see me in a frost green 68 Chevy Chevelle. It was 

around 1991 and I had the itch to change my car AGAIN, and I came across a nice 1986 

Camaro z28, white with a maroon interior. The car had a 305 v8 with an automatic 

transmission with only 54,000 miles. She was in immaculate condition and was quick so 

I bought it after taking a test drive and scoring a great deal with the seller. That car only 

lasted about 3 months and was stolen out of my driveway in the middle of the night. I 

woke up the next morning looking up and down the block thinking I parked it on the 

street to keep the driveway clear for my wife but then realized what had happened. I 

just stood frozen there for a minute unable to move as I looked down at the screwdriver 

and part of my door lock sitting where the car once was parked. Anyway, I had no theft 

insurance on the car so it was a total loss and now I was in the market for yet another 

car so I would be able to get back and forth to work. I didnʹt have a lot of cash since I 

lost everything in the Camaro so I was scanning the Sunday paper looking for anything 

under $1000. Well I came across a 1970 Plymouth Duster/Valiant for $700 that stated 

“excellent transportation”. Well any car guy knows when an ad says excellent 

transportation and states nothing else; the car is pretty much a rag and not much of a 

looker. Being I needed a car quick, it had 70,000 miles, was 2 door with a v8 and it was 

                                             50 
 
only 700 bucks I took the ride to take a quick look along with 3 others that circled in that 

Sundays classified section. 

       I turn onto the street and the car stuck out like a sore thumb. It was a bright 

white hardtop with fresh paint, no rust, no dents, blackwalls with dogdish hubcaps. A 

very cool ride is what Iʹm saying. I didnʹt ask the guy any questions on the phone and 

just got direction real quick. I mean what did I expect for that kind of money. Well the 

best is yet to come. I pull up and the guy grabs the keys, opens the door and there is a 

black interior, bench seat, original rubber mat (no carpeting) and a 3 speed manual on 

the floor. COOOOOL! 

       I pop the hood and to my surprise the engine was done up right. It was a 318 

worked pretty close to 340 specs. It was bored 30 over, had a mild cam, ʺXʺ heads, 

Edelbrock intake, holly 600 carb and hooker headers. I was in my glory. The guy also 

told me that the car had a posi rear in it....not a Dana rear but a posi so the emergency 

brake wasnʹt hooked up. I took it for a quick spin, offered the guy $650 and drove home 

later that night. Did I mention this car was fast? I mean mad fast because it only 

weighed around 3000 lbs. The car hooked nice through all the gears and was a real 

sleeper. I remember on several occasions having a fox body Mustang GT or Camaro z28 

pull next to me at a light and start revving to entice me to make a move. Depending on 

my mood, I would call him on it because they had no idea what I had under the hood. If 

they listened and watched they should have been tipped off by the lope in my idle, the 


                                             51 
 
slight shake of my hood and the rumble of my exhaust but they were too busy thinking 

about victory of trashing my duster. 

       Surprise!!! Cleaned their clock off the line every time, third gear was no picnic 

but I still beat them. EVERY time. Funny story about this car is I parked it on the hill 

outside my parent’s house one day. It was a pretty steep hill and since I had no 

emergency brake I would bring it close to the curb and cut the wheel toward the curb 

with it in 3rd gear. That was my emergency brake. I went to my parents house for about 

5 hours one day. When I came out of the house to leave it was my worst nightmare all 

over again. My car was stolen again and I couldn’t believe it as I put my head in my 

hands. But wait a minute... what the hell is that down the street, an identical duster to 

mine..... I forgot to cut the wheel towards the curb and 5 hours later my car managed to 

creep its way down the street in front of the private school on our corner. SIGH of relief. 

Wiped the sweat from my brow and drove home. 

Written by “slvrstang05” 

                                               

                                               

                                               

                                               

                                               

                                               


                                             52 
 
                                        Daphne 

                                              

Back in my college days, I drove a red 1969 Volkswagen Beetle that I named ʺDaphneʺ. 

Daphne was a tad temperamental at times.. She needed a new battery, but being a poor 

college student living on what made working summer jobs and playing bass guitar in a 

rock band on weekends, I had to put the money aside when I could. 

       The band was hired to play at a frat party, and the gig went well. I had finished 

loading the speaker cabinet in Daphneʹs back seat, the head unit and my bass were in 

the front on the passenger side. It was 2:00 AM and I was dog tired. 

       I got in the driverʹs seat, turned the key and the battery did not have enough 

juice to turn the car over. 

       I did not want to unload the car to get at the battery, and since none of my fellow 

bandmates had jumper cables, it would have been a moot point anyway... as there ws 

only 1 other person from the band still there, Ritchie, our drummer. 

       The frat house was located on a slight hill... so Ritchie and I gave Daphne a slight 

push. then I would jump in and pop the clutch to get the engine started. The problem 

was, as I was about to jump in, I stepped on a hole and twisted my ankle and fell. I 

watched in horror as Daphne rolled down that slight ( which didnʹt look so slight at that 

time) hill with all of my of my musical equipment and headed towards a tree. 




                                            53 
 
       Daphne rolled over a bump, which tuned the wheels just enough to avoid the 

tree. She ended up in a small ditch.  

       I called the Police to let them know about the car so they wouldnʹt send a cruiser 

or fire rescue out for an accident. 

       Ritchie gave me a ride home, and we went out the next day to meet a tow truck. I 

ended up paying the tow company all I had made on the gig. 

       The wrecker driver hooked Daphne 

       Written by “DaGonz” 

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

                                              

 


                                            54 
 
    A Midlife Crisis, A Major Letdown, A Heartbreak, and A Happy Ending  

                                                 

The Midlife Crisis 

it was April of 2004 back home in Louisiana , i had a job offer in texas on the table and 

only one car in the family . wife and i had been looking at Mustangs in used car lots and 

new lots all over south La. for almost 2 weeks . My son and i dropped off my daughter 

and my wife at at softball tournament and headed to the local Ford dealership because 

we were told they had a orange and black GT in the used car showroom . As we pulled 

into the dealers lot we saw a whole row of new stangs that were not there the week 

before . most of them were all V6 premium packages , only a white GT and a black GT 

were in the bunch . I talked to the salesman about the new mustangs for a while i told 

him i wanted to see the orange one inside . i sat in the car and OMG the seats were so 

comfortable , so much better than the F250 company truck i had been driving for 5 years 

. we talked about the price and what he could do to come down ... but it was way more 

than i wanted to spend . We went outside and looked at the others again and i was 

about to tell him to forget it when a car hauler pulled up on the side of the street . that’s 

when i fell in love! 

when i turned and saw what was the first car on the top section i felt something i 

haven’t felt in years ....i had to have that car ! It was the shiniest , brightest Mustang i 

had ever laid my eyes on ..... a perfect silver beauty . I pointed straight to it and told the 

                                               55 
 
salesman I wanted that car and would not buy any other car . He didn’t even know if 

that mustang even belongs to them so I told him if it didn’t I would follow that truck to 

wherever it was going . He went inside and came back and said it was theirs but had to 

see the paperwork before he could deal . Took them about an hour to unload the cars 

and my friend that worked there saw me following it . I filled him in on what was going 

on and he said he could prep it first if the manager agreed and he took the Mustang to 

the Washrack . I knew the car was in good hands and called my bank , got financing 

arranged and had a limit set . they salesman came out and gave me a price right away ... 

I told him no way and he had to come down , he started the ʺ what kind of note are you 

looking forʺ and stuff on me . I told him none .....he would get a bank draft for the full 

amount same day if he could do a better deal . A little bit of running to his manager 

back and forth and he finally gave me a deal I could live with. We went in and I called 

the bank 2 blocks away , signed all the papers and quickly went to the bank to sign 

papers there and get the check . Went back to the dealer and had to wait till that 

afternoon to get the car , they had stuff to do to it and said the 40th anniversary stripes 

needed to be put on , I told them no way I wanted stripes on that mustang , she had to 

stay clean and sleek just like I saw her on the carhauler.  

My son and I went to where I worked and wasted 4 hours, called and they had the car 

ready . Got back to the dealership and realized I could not drive 2 cars home. The 

salesman offered to drive the Mustang home for me and I laughed at him, I did let him 


                                             56 
 
drive my wifes Mitsubishi though . We drove him back to the dealership and by this 

time it was late afternoon and the softball tournament was about to an end. Headed out 

to the ball park and parked far away from the other cars, went to the stands and found 

my wife. Told her all about that morning and couldn’t stop talking about my new 

Mustang! 

When we got to the car to leave she still didn’t say a whole lot , she just said it was nice. 

She was always jealous of my new car.  

 

The Major Letdown 

 

I moved to my new job in Texas in May of 05 , and had to start using it as a daily driver 

, i really dont thing she liked it cause she broke a crankshaft at 15,000 miles . The dealer 

working on her could not locate a new crank for the 3.9L engine and it would have to 

wait 3 months for one according to Ford , we tried to get a replacement engine with 

Fordʹs approval but non available either , by this time they had phased out the 3.8 and 

3.9 in favor of the new 4.0L . The Mechanic at the dealership here suggested a 4.2 Crank 

swap if Ford approved the parts and said he had done a few before . I was very 

skeptical but they assured me all would be well and i would like the torque increase . It 

took them 2 weeks to get everything done and call me that it was ready . Man were they 

ever right , what was once a tire chirping 3.9 became a tire burning wild child .I was in 


                                             57 
 
Mustang heaven all over again . the next few years brought addons of dual exhaust , 

bigger injectors and ported and polished intake and heads , a Jmod valve body in the 

trans , and Eibach Pro springs . I soon became addicted to car shows and joined the 

North Texas Mustang Club . more shows and a total of 12 plaques and trophies later my 

babyʹs world got turned completely upside down .  

 

The Heartbreak 

 

One red light , one kid in a F150 talking on a cell phone and she was gone ! RIP Sept 2 , 

2009 . In my life i have only felt such sorrow when losing a loved one , i was confused 

feeling this way about a car but my Mustang was a part of my life , part of my soul , 

part of my family. the next few weeks were hell , i saw other Mustangs, looked in lots 

and on the internet but i felt no connection at all . In this time i even thought about 

never getting another Mustang , it hurt too much to even think about what happened to 

her . When the kidʹs insurance finally came to a reasonable off on her value i went to 

Denton to pick up the check . As i left the insurance claim office i decided to go by the 

Ford dealer in that town and drool over the GT500KR sitting in their showroom ...Silver 

with blue stripes ....sweet !!! but 82,000 dollars . Darn Iʹm too poor to afford a car like 

that . When i pulled up in front right in front of me was something i could not take my 

eyes off of , It was a brilliant silver beauty ! She had chrome inside and out shiny , 


                                              58 
 
smooth , and i swear she was smiling at me ! OMG i took out the phone a took a picture 

of her right away , picture didn’t come out as good as i wanted cause i was just so 

excited . the salesman came out and told me they had just got it in that morning , said if 

i wanted it i had better act fast cause others were looking at it and it would not last long 

. I tried really hard to make a deal with him but he would not go down , only offering 

the 1,000.00 rebate and that’s all . 

 

The Happy Ending 

 

I left that dealer disappointed but not broken , surely if there was one , maybe she had a 

twin . a few phone calls and a PM here on the Silver Mustang Registry and my friend at 

ReedSpeed hooked me up with a salesman that was great and wanted to work with me 

and wanted to see me get exactly what i wanted . After a few phone conversations with 

the salesman and arranging loan pre approval from the bank , i got a phone call from 

the salesman while i was at work . He told me he located a car with the exact options i 

was looking for at another dealer and he was having it transferred to them that day for 

me to go and look at . He quoted me a price and he really did treat me right , this 

salesman went beyond what i thought i would ever get . His next words brought tears 

to my eyes . It was the car i saw in Denton , the VIN number matched the car that i gave 

him the specs from ! i didn’t know what to say , i was speechless . I wanted this car and 


                                             59 
 
i never even so much as sat behind the wheel , she must have wanted me too because 

she was still there , still single and waiting for me . I made the deal , and got everything 

done at the bank the next couple days after work . i drove down to the Dallas area to see 

her and drive her home . I was nervous and excited all in one , i still could not believe i 

found a part of my soul again , first my wife, then my 2004 Mustang , now this beautiful 

work of art a 2010 V6 premium pony package ! When we got to the dealer it was huge , 

i saw a few mustangs out there but no where did i see what i wanted to see. The wife 

and i met the salesman and he brought us to the back of the dealership .  

There she sat , waiting for me . He unlocked the door and handed me the keys . For the 

first time i sat in her seats , put my hands on her steering wheel and gently started her 

sweet sounding engine . I felt peace , i felt happy again , i felt something i had missed 

since losing my 2004 . As i drove her the hour and a half home i gently got to know her , 

assured her that i would always treat her well and never abuse her . I assured her she 

would never sleep outside , always stay clean , and always be well maintained . She’s 

drives and handles like a dream , she’s a part of my soul and a part of my family now , 

She’s my new Silver Beauty ! 

       Written by “TxStang” 

 

 

 


                                             60 
 
 

    My Dads List of Many Cars He Owned 

             1969 Plymouth Barracuda 
        1974 Oldsmobile Cutlass Supreme 
                1974 Dodge Coronet 
               1976 Chevy Luv Truck 
             1961 Oldsmobile Super 88 
                 1970 Buick LeSabre 
          1967 Chevy Impala Convertible 
          1973 Volkswagon Super Beetle 
                1969 Ford Torino GT 
                1968 Chevy Chevelle 
                    1971 Ford LTD 
                 1979 Chevy Impala 
                 1978 Chevy Caprice 
              1976 Volkswagon Beetle 
         1962 AMC Rambler Ambassador  
                   1961 MG Midget  
           1976 Ford Grumman Step Van 
                 1980 Chevy Citation 
              1980 Pontiac Grand Prix 
          1980 Chevy Monte Carlo Turbo 
                 1981 Honda Accord 
                1972 Pontiac Catalina 
              1972 Mercury Comet GT 
              1986 Chevy Camaro Z28 
           1970 Plymouth Duster/Valiant 
                   1979 Ford Escort 
                1985 Honda Prelude 
                 1985 Honda Accord 
                 1983 Buick LeSabre 
           1985 Mercury Grand Marquis  
              1982 Cadillac El Dorado 
                            
                            
                            
                            

                      61 
 
        1984 Mercury Topaz 
      1976 Plymouth Volare 
       1998 Ford Expedition 
       1998 Dodge Avenger 
      2001 Mitsubishi Galant 
        2000 Dodge Caravan 
       2001 Nissan Sentra SE 
       1969 Chevy Chevelle 
    1986 Chevy Monte Carlo SS 
    1987 Mercedes Benz 560SL 
         1991 Nissan Sentra 
         2000 Mercury Sable 
        1976 Ford Maverick 
          2004 Ford Escape 
        1992 Nissan 2000SX 
      2005 Ford Mustang GT 
                  

                 

                 

                 

                 

                 

                 

                 

                 

                 

                 

                 
               62 
 
                                 

                                 

                                 

                                 

 


        Oh lord; won’t you buy me a Mercedes Benz?  

     My friends all drive Porsches, I must make amends.  

    Worked hard all my lifetime, no help from my friends,  

         So lord, wont you buy me a Mercedes Benz? 


                 ‐   Mercedes Benz by Janis Joplin 


                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 


                              63 
 
                                 

                                 

                                 

      Well Iʹm not bragginʹ babe so donʹt put me down 

         But Iʹve got the fastest set of wheels in town 

     When something comes up to me he donʹt even try 

    Cause if it had a set of wings man I know she could fly 

                  Sheʹs my little deuce coupe 

                  You donʹt know what I got 

                      Little deuce coupe 

                  You donʹt know what I got 

             ‐ Little Deuce Coupe by The Beach Boys 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

                                 

 

                               64 
 
 

           Get your motor runninʹ, Head out on the highway 

          Lookinʹ for adventure, And whatever comes our way 

    Yeah Darlinʹ go make it happen, Take the world in a love embrace 

          Fire all of your guns at once, And explode into space 

            I like smoke and lightning, Heavy metal thunder  

           Racinʹ with the wind, And the feelinʹ that Iʹm under 

    Yeah Darlinʹ go make it happen, Take the world in a love embrace 

          Fire all of your guns at once, And explode into space 

                        Like a true natureʹs child 

                     We were born, born to be wild 

                          We can climb so high 

                            I never wanna die 

                             Born to be wild 

                             Born to be wild 

                      Born to Be Wild by Steppenwolf 

                                      

                                      

                                      



                                    65 
 
                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

    Automobiles are free of egotism, passion, prejudice and stupid ideas about where to 

                                        have dinner. 

                                They are, literally, selfless.  

    A world designed for automobiles instead of people would have wider streets, larger 

       dining rooms, fewer stairs to climb and no smelly, dangerous subway stations. 

                                      ‐ P. J. OʹRourke 

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                

                                                


                                              66 
 
                                                 

                                                 

                                                 

                                                 

                                                 

    The reason American cars donʹt sell anymore is that they have forgotten how to design 

     the American Dream. What does it matter if you buy a car today or six months from 

       now, because cars are not beautiful. Thatʹs why the American auto industry is in 

                                trouble: no design, no desire. 

                                        ‐ Karl Lagerfeld 

                                                 

                                                 

                                                 

                                                 

                                                 

                                                 

 

                                                 

                                                 

                                              67 
 
    All my friends know the low rider 

      The low rider is a little higher 

      Low rider drives a little slower 

          Low rider is a real goer 

    Low rider knows every street yeah! 

    Low rider is the one to meet yeah! 

     Low rider donʹt use no gas now 

       Low rider donʹt drive to fast 

             Take a little trip 

             Take a little trip 

         Take a little trip and see 

             Take a little trip 

             Take a little trip 

         Take a little trip with me 

            ‐ Low Rider by War 

                       

                       

                       

                       


                     68 
 
             Living easy, living free 

      Season ticket on a one‐way ride 

        Asking nothing, leave me be 

      Taking everything in my stride 

    Donʹt need reason, donʹt need rhyme 

      Ainʹt nothing I would rather do 

          Going down, party time 

     My friends are gonna be there too 

         Iʹm on the highway to hell 

         No stop signs, speed limit 

      Nobodyʹs gonna slow me down 

        Like a wheel, gonna spin it 

      Nobodyʹs gonna mess me round 

         Hey Satan, paid my dues 

         Playing in a rocking band 

         Hey Momma, look at me 

    Iʹm on my way to the promised land 

         Iʹm on the highway to hell 

         ‐     Highway to Hell by ACDC 

 

                        69 
 
 

 

 

         You jump in front of my car when you, 

                You know all the time that 

      Ninety miles an hour, girl, is the speed I drive 

    You tell me its alright, you don’t mind a little pain 

     You say you just want me to take you for a ride 

             You’re just like crosstown traffic 

              So hard to get through to you 

                     Crosstown traffic 

               I don’t need to run over you 

                     Crosstown traffic 

               All you do is slow me down 

      And I’m tryin to get on the other side of town 

    I’m not the only soul whose accused of hit and run 

              Tire tracks all across your back 

                I can see you had your fun 

                               

                               

                             70 
 
                                  

                                  

    But darlin cant you see my signals turn from green to red 

     And with you I can see a traffic jam straight up ahead 

                You’re just like crosstown traffic 

                 So hard to get through to you 

                        Crosstown traffic 

                  I don’t need to run over you 

                        Crosstown traffic 

                  All you do is slow me down 

        And I got better things on the other side of town 

                   ‐ Crosstown Traffic by Jimi Hendrix 

 

 

 

 

 

 




                                71 
 
      Well, lifeʹs like a road that you travel on  

    Thereʹs one day here and the next day gone  

    Sometimes you bend, sometimes you stand  

     Sometimes you turn your back to the wind  

    Thereʹs a world outside every darkened door  

      Where Blues wonʹt haunt you anymore  

       For the brave are free and lovers soar  

      Come ride with me to the distant shore  

                  We wonʹt hesitate  

         To break down the guarding gate  

       Thereʹs not much time left today, yeay  

         Life is a highway, I wanna ride it  

                    All night long  

      If youʹre going my way, I wanna drive it  

                    All night long  

    Through all these cities and all these towns  

         Itʹs in my blood and itʹs all around  

          I love now like I loved you then  

      This is the road and these are the hands  

    From Mozambique to those Memphis nights  


                          72 
 
    The Khyber Pass to Vancouverʹs lights  

             They knock me down  

              And back up again  

              Youʹre in my blood  

             Iʹm not a lonely man  

          Thereʹs no load I canʹt hold  

        The roadʹs so rough this I know  

      Iʹll be there when the light comes in  

          Just tell ʹem weʹre survivors  

       Life is a highway, I wanna ride it  

                 All night long  

    If your going my way, I wanna drive it  

                 All night long  

    Gimme, Gimme, Gimme, Gimme, yeah  

       Life is a highway, I wanna ride it  

         All night long (mmmm yeah)  

    If your going my way, I wanna drive it  

                 All night long  

    There was a distance between you and I  

              (between you and I)  


                       73 
 
           A misunderstanding once  

         But now, we look it in the eye  

                 Ooooo...Yeah!  

      There ainʹt no load that I canʹt hold  

        The roadʹs so rough this I know  

      Iʹll be there when the light comes in  

          Just tell ʹem weʹre survivors  

       Life is a highway, I wanna ride it  

    All night long (all night long, yeah hey)  

    If your going my way, I wanna drive it  

                 All night long   

       Life is a highway, I wanna ride it  

                 All night long  

    If your going my way, I wanna drive it  

                 All night long  

                         

                         

                         

                         




                       74 
 
                          

      Life is a highway, I wanna ride it  

                 All night long  

    If your going my way, I wanna drive it  

                 All night long  

       ‐ Life is a Highway by Rascal Flatts 

                          

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


                        75 
 
                 GM on rough road as it nears 100th anniversary 

                                       By John Shabe  

                 (taken from The Staten Island Advance issued 9‐14‐08) 

                                                

DETROIT (AP) ‐‐ In his 43 years as a General Motors Corp. factory worker, Roger Ezell 

has seen recessions, gasoline price spikes, sales slumps and multibillion dollar losses. 

Each time, he says, the giant automaker has survived to make billions in later years. 

       But as GM celebrates its 100th anniversary Tuesday, the company that was once 

the nationʹs largest employer faces a crisis like no other in its storied history. 

       GM has lost $57.5 billion in the past 18 months, including $15.5 billion in the 

second quarter. Itʹs burning more than $1 billion a month in cash has more than $32 

billion in long‐term debt, and a slumping U.S. market has forced it to close factories and 

shed workers. 

In July, it suspended its dividend for the first time in 86 years, and the company has 

been in perpetual restructuring since at least 2002. 

       ʺWeʹve seen them down further than what they are, and they got back up,ʺ said 

Ezell, 63, who passed up several early retirement offers to keep working at a factory 

near Pontiac that makes the Chevrolet Malibu and Pontiac G6 midsize sedans. ʺI believe 

in GM. Thereʹs no doubt in my mind.ʺ 



                                              76 
 
Yet industry analysts wonder whether GM can make it if the U.S. economy stays in a 

funk and consumers continue to shun trucks and sport utility vehicles for small, fuel‐

efficient cars. One analyst even mentioned bankruptcy protection for the company that 

developed the first fully automatic transmission, the first V‐8 engine, the first hydrogen 

fuel cell vehicle and even the first mechanical heart‐lung machine. 

ʺThis is the worst crisis they ever have faced,ʺ said David Lewis, professor emeritus at 

the University of Michigan who taught business history for 43 years until retiring 

earlier this year. ʺBecause theyʹre really in danger of failing.ʺ 

       For all its warts, GM can point to progress, especially on the expense side of the 

ledger. A historic contract reached last year with the United Auto Workers will save the 

company about $3 billion per year, mainly by shifting $46.7 billion in retiree health care 

expenses from GMʹs books to a UAW‐administered trust in 2010. But the company has 

to sink more than $33 billion into the trust. 

The new contract also includes $14 hourly wages for some new hires, half the pay rate 

of older workers. 

GM also has trimmed its U.S. work force and closed factories. In 2006 it had 113,000 U.S. 

hourly employees, but that is now down to about 55,000. Its U.S. salaried work force 

dropped from 44,000 in 2000 to about 32,000 last year. 

       While itʹs shrinking in North America, GMʹs global sales are up 19 percent in the 

past decade with large increases in emerging markets such as China, Russia, India and 


                                              77 
 
Brazil. Itʹs also spending heavily to become a leader in new technologies, including the 

Chevrolet Volt electric car due out in 2010. 

ʺWeʹve got a very, very good business model now,ʺ Chief Financial Officer Ray Young 

said in a recent interview. ʺWeʹve driven a lot of efficiency and productivity into our 

North American operations. Weʹve brought down our break‐even points.ʺ 

       Yet critics say GM, since Rick Wagoner became CEO in 2000, hasnʹt adjusted 

quickly enough to its dwindling U.S. market share, which has fallen to about 23 percent 

this year from a peak of nearly 51 percent in 1962. 

       GMʹs roots date to Sept. 16, 1908, when Billy Durant started the company with 

the Buick nameplate. Oldsmobile was added the same year, with Cadillac, GMC and 

what is now Pontiac in 1909. Durant started Chevrolet in 1911, and Saturn, Hummer 

and Saab were added as the company grew. 

Although it shed Oldsmobile after the 2004 model year, GM still has too many brands 

and models that overlap, all creatures of a cost structure thatʹs still too high, said analyst 

Kevin Tynan of New York‐based Argus Research Corp. 

       Tynan suggests paring the company back to Chevrolet as a mainstream brand, 

GMC for trucks, Cadillac for luxury buyers ‐‐ and getting rid of the rest. 

       ʺWhat youʹd have is radically different General Motors than weʹve known in 

these past 100 years,ʺ he said. ʺThere are definitely buyers for your product globally, 

domestically,ʺ Tynan said. ʺWhy canʹt we just build fewer and be profitable on all of it?ʺ 


                                                78 
 
       GMʹs history, he said, hurts it in the long run because proud company executives 

have trouble accepting that market share is likely to drop even further as demand 

continues to shift away from trucks to cars. 

       ʺYou get so married to the history that you canʹt go forward,ʺ Tynan said. ʺThere 

are too many dealerships. Thereʹs too many models and not enough profitability. 

Unless you address these issues, youʹre just going to continue to shrink.ʺ 

       Among GMʹs biggest problems is its debt, which is roughly $3,400 for each of the 

9.37 million vehicles it sold globally last year. Although the automaker is trying to 

avoid more loans by cutting costs and selling assets, it might borrow more, possibly 

from the U.S. government. 

But Young said GM can manage the debt, which will be repaid over a long period, in 

some cases up to 30 years. 

ʺItʹs not like you have to repay it tomorrow,ʺ he said. ʺWe recognize that our balance 

sheet does have a lot of debt, and thatʹs why were very focused on cash flow generation 

right now.ʺ 

       Repaying debt while covering losses, retooling factories and trying to fund 

research on cars of the future will not be easy. 

       ʺYouʹve got to pay that debt back with interest, and youʹre not making money 

now,ʺ said the University of Michiganʹs Lewis. 




                                             79 
 
       But Young and other GM executives point to the new midsize Chevrolet Malibu 

as a shining example of how the company can build a top‐notch car that can win buyers 

back from Japanese brands and make money for the company. 

       GM sold 119,665 Malibus through August, up 47 percent from the same time last 

year. Itʹs also selling for an average of $4,000 more than its nondescript predecessor. 

Ezell said GM paid more attention to the new Malibu than any other model heʹs seen in 

his four decades with the company. 

       ʺThe quality that they put into them is unbelievable,ʺ he said. ʺWe have to make 

sure it goes out right the first time.ʺ 

       The Malibu, Young said, will set the standard for each new GM vehicle from 

here on out. 

ʺEvery vehicle that we launch is going to be more profitable, better executed, better 

supported,ʺ he said. 

But Lewis said the competition also is bringing out great new products, so GMʹs 

mission will only get harder. 

Still, history has shown that Detroit automakers have made repeated comebacks from 

hard times in the past. 

ʺWhen they start to make money, they make a lot of money,ʺ Lewis said. ʺThatʹs 

happened many times.ʺ 

 

                                            80 
 
                                              


                          Island Ford falls victim to crisis 


                                 By STEPHANNIA F. CLEATON 

                                 ADVANCE BUSINESS EDITOR 


                                              


STATEN ISLAND, N.Y. ‐‐ Island Ford closed its doors yesterday and faces an uncertain 

future, a victim of the credit meltdown that has roiled Wall Street and, increasingly, 

Main Street.  


Its 25 employees are in limbo.  


The New Springville dealershipʹs owner is hoping to combine operations with another 

Island dealership under the Ford umbrella.  


ʺWeʹre closed for business temporarily as we work with Ford Motor Co. on a potential 

consolidation plan with Dana Lincoln Mercury and Ford,ʺ said Gil Chapman, who has 

owned and operated Island Ford for 22 years. It is the only major black‐owned auto 

dealership on Staten Island.  


Signs posted on Island Fordʹs windows direct customers to Dana for their service needs.  




                                            81 
 
Under the plan that Chapman is pursuing, Island Ford, at 2385 Richmond Ave., would 

reopen temporarily.  


ʺWe had to lay off all the employees. Some, depending on how this shapes up, may be 

rehired under the new organization,ʺ said Chapman.  


A HORRENDOUS YEAR  


The automobile industry has suffered through a horrendous year, whipsawed by gas 

prices and, now, the credit crunch.  


ʺThere have been a lot of changes in our industry, and based on the future and with 

what I have done here ‐‐ the investment in the facility ‐‐ the strategy would be better if a 

consolidation would come into fruition,ʺ Chapman said.  


ʺWeʹre still negotiating. Itʹs taking some time and lots of people are involved. I donʹt 

know how it will shake out, it may go in another direction,ʺ he added.  


ʺFord Motor Co. is encouraging consolidations throughout the country,ʺ said Jim 

Cognetta, owner and operator of Dana Motors and Dana Lincoln Mercury, at 266 West 

Service Rd. ʺWeʹre actually in the midst of negotiating a buy/sell agreement. It should 

be executed within the next couple of days.ʺ  


Family‐owned Dana opened on Staten Island in 1980... 


 

                                             82 
 
 


            SOME AMERICAN CARS ARE FOREIGN‐OWNED, 


                            BUT MADE IN THE U.S.A. 


                              BY JENNIFER LAWINSKI 


      When GM, Ford and Chrysler pleaded their case for a multibillion‐dollar bailout, 

the automakersʹ CEOs told Congress that letting their companies fail would diminish 

the choices of patriotic Americans who want to buy American cars. 


But buying a Honda or a Toyota or any one of several other ʺimportsʺ can be buying 

American, too. 


Many ʺforeignʺ cars built by the Big Threeʹs competitors are made in the U.S.A. — 

coming off assembly lines from South Carolina to California and providing jobs for tens 

of thousands of Americans. 


ʺWe make them here and theyʹre built by American citizens and increasingly weʹre 

designing them here,ʺ said Kim Custer, spokesman for the Association of International 

Automobile Manufacturers, which represents Toyota, Mitsubishi, Honda, Nissan, 

Hyundai, Kia, Isuzu, and Subaru. 




                                          83 
 
ʺIn fact, 55 percent of the vehicles our companies sell here are built here,ʺ he said. ʺMore 

than half of our sales are products made here, and we consider ourselves part of the 

American auto industry. We have about 95,000 employees around the country.ʺ 


Honda, for example, has manufacturing plants in Marysville and East Liberty, Ohio, in 

Lincoln, Ala., and last month it opened a plant in Greensburg, Ind., that will employ 

about 2,000 people. Honda manufacturing facilities employ about 14,000 people in the 

U.S. 


        Another Japanese giant, Toyota, produces its Camry, Camry Hybrid, Solara, 

Avalon and Venza models at its plant in Georgetown, Ky., where it employs about 7,000 

people. Another 5,500 work at the companyʹs plant in Freemont, Calif., a joint venture 

with GM, and 4,500 Americans work in its Princeton, Ind., facility. 


Toyota will begin making its popular Prius hybrid in a plant under construction in Blue 

Springs, Miss., in late 2010, the company said. When the Mississippi plant is online, 

Toyota will have almost 21,000 employees in its U.S. manufacturing facilities. 


European cars are also being born in the U.S.A. 


According to a study released in September by the Moore School of Business at the 

University of South Carolina, the BMW plant in Spartanburg, S.C., has pumped about 




                                             84 
 
$8.8 billion into the stateʹs economy and created about 4.3 jobs statewide for every one 

job at BMW. 


Mitsubishi, Mercedes‐Benz, Subaru, Nissan and Hyundai also have U.S. plants that 

employ American autoworkers. Volkswagen and Kia will soon. 


ʺWe refer to these companies as the new American manufacturers and the old ones as 

the traditional American manufacturers,ʺ said David Cole, chairman of the Center for 

Automotive Research in Ann Arbor, Mich. 


The auto industry has taken a hit across all brands and segments in the economic 

downturn, and its not expected to improve much in 2009. 


ʺWhatʹs weird is that usually luxury brands are impervious to downturns, but this is 

such a severe one that that segment – I think every segment – has lost sales,ʺ Custer 

said. ʺEven lower‐cost, fuel efficient car sales are down. Everything seems to be down, 

itʹs just really discouraging.ʺ 


The success of foreign auto companies with U.S. operations is tied to the success of the 

American brands, and they would be vulnerable should one or more of Detroitʹs Big 

Three fail, Cole said. 


ʺBecause the auto business has become so globally integrated, thatʹs the way the 

industry functions,ʺ he said. ʺOne of the common misperceptions is that if one of the 

                                            85 
 
Detroit automakers goes down, it wonʹt have any impact on the other automakers here, 

and thatʹs absolutely un‐true.ʺ 


In 2000, about 50 percent of Toyota and Honda components were made in America. 

Now some foreign automakers are trying to raise their percentage of American‐made 

components. 


Honda has raised its American‐made content in some vehicles to as high as 70 percent, 

said John Heitmann, a history professor at the University of Dayton who teaches classes 

about car history and culture. 


But the Japanese carmakerʹs vehicles still arenʹt as American as American companiesʹ 

cars. 


ʺIn terms of the transplants, Honda in particular has been trying to raise American 

content, but typically when youʹre talking about an American producer like General 

Motors or Ford, about 90 percent of the material, the components that goes into a 

Detroit Three car is American,ʺ he said. 


ʺAnd virtually all the profits that Ford and GM make, if they have profits anymore, go 

to U.S. stockholders, whereas less than 10 percent of Japanese carmakers have 

shareholders that are Americans.ʺ 




                                            86 
 
For their part, foreign carmakers with American operations view their products as 

American‐made, even when parts are sourced from overseas. 


ʺPeople should not discriminate against a product simply because it bears the logo of an 

international company,ʺ Mitsubishi spokesman Dan Irvin said in an e‐mail. ʺBesides, 

Mitsubishi Galants, Eclipses, Spyders, and Endeavors are built in the heartland of 

Illinois with a union workforce.ʺ 


But Japanese or German branded cars – even if they are completely made in America – 

will never be as American as Chevys and Fords in the imaginations of their drivers, 

Heitmann said. 


ʺOur passion is for American cars, and thatʹs expressed in our car culture. Have you 

ever heard a song about a Japanese car in the United States?ʺ 


 




                                           87 
 

				
DOCUMENT INFO