Document Sample
Diary Powered By Docstoc
					Emily Van Dusen                       4th hour                               5/20/10 

                                                                  April 12th, 1844 

       For  our  first  day  we  traveled  around  twenty  miles.  As  it  is  dark, 
late  in  the  evening,  we  lay  down  for  rest.  Father  insists  we  get  up 
before dawn so we can continue.  He says he wants to see more, travel 
more. But this takes a toll on our family, I do not believe he though this 
childish  escapade  through.  My  feet  ache,  and  as  of  right  now,  I  wish 
nothing more than to go home. I suspect many hardships are to befall 
us before we reach our destination. But for now we shall sleep near a 
place called Shawnee Mission. 


                                                                  April 13th, 1844 

      At  dawn  we  woke  to  prepare  and  continue  on  to  Shawnee 
mission.  The  place  is  quite  covered  with  trees,  good  for  climbing. 
However, one boy climbed to high and was scared to get down. When 
he  fell  into  sleep’s  arms,  he  fell  out  of  the  tree.    He  landed  on  his 
bottom and can now hardly walk or sit, only lay.  

      Here  there  are  many  teachers  and  many  sacred  places  reserved 
for  prayer.  I  spend  much  a  time  within  these  areas  praying  for  our 
safety on our journey. It is my dearest wish that God’s blessing is with 
us during this hard time. 

                                                                    May 1st, 1844 

        We are too far into the trip to turn around. Mother is sick and 
getting  worse  every  day.  We  have  how  to  throw  out  four  pounds  of 
bacon to make room for her to lie. Soon we will arrive at Fort Kearney. 
But we will only stop for supplies, and then keep going past a few miles.   

Emily Van Dusen                       4th hour                              5/20/10 

         There are stories about fort Kearney, snakes and devil’s soldiers. 
I do fear in particular soldiers, as they have so much power they could 
get away with anything. The walls are made of sod, quite strange for a 
fort.  Father  has  asked  that  I  watch  my  brothers  and  sisters.  It  is  my 
duty,  he  says.    Now  I  must  prepare  the  bacon  and  make  the  biscuits 
while the younger children collect things to burn.  

      Father says he wishes we hadn’t come so far. Mother can’t even 
move,  and  we  haven’t  any  medicine.  I  fear  she  will  not  make  the 
journey if we do not get help. My sister Ellie tends to her as well as she 
can, but it is not enough.  We all fear she may die….. 


                                                                  May 21st, 1844 

       Walking, father says we must keep walking. Even though it is only 
May, it is hot. A cool breeze floats around us like soap bubbles. By the 
time  we settle  down  for  the  night  we  will  be  next  to  the  Platte  River. 
Hopefully we will cross the river tomorrow. We passed a strange place 
just  hours  ago,  Ash  Hollow.    Medicine  men,  witches,  sorcerers,  all 
reside  here.  The  trees  form  a  dark  canopy  under  which  we  buried 
mother. She died just days after my last entry.  We kept looking for a 
lightly  trod  upon  place  to  bury  her.  Now  I  am  crying,  so  I  must  cease 





Emily Van Dusen                       4th hour                               5/20/10 

                                                                   June 7th, 1844 


     I  love  mountains.  When  you  stand  near  one  you  can  feel  their 
importance  radiating  off  them.  We  have  only  just  begun  to  see  these 
gorgeous mountains. I will write more later in the day. 

                                                               June 7th, 2nd entry 

      Devil’s  gate.  A  rocky  pass  between  two  large  rock  bodies.  Highly 
dangerous, extremely tricky to navigate, my kind of place. We have just 
reached  it  and  decided  to  stop.  Father  says  that  it  will  take  a  day, 
maybe  more,  to  get  through.  Now  I  shall  sleep,  as  walking  in  the  hot 
sun is exhausting. 

                                                                  June 10th, 1844 

      Only  three  of  us  left.  My  younger  brother  was  crushed  by  a 
wagon,  my  sister  just  disappeared.  Only  father,  Ellie,  and  I  left.  We 
stopped and spent two days looking for both children. Two days! But, 
luckily, we are almost halfway there. Halfway! Tonight we will continue 
on (in vain) trying to catch up.  

     We have made friends here. They gave us a dog as their dog had 
puppies  a  year  or  so  ago.  A  dog!    It  is  a  girl  dog  and  we  named  her 
hope. Little Ellie feeds her the honey we collected from a bee’s nest just 
days ago. Father calls me now, so I must go. 

                                                              June 10th, 2nd entry 


Emily Van Dusen                         4th hour                                5/20/10 

      Still walking, however father says we can take turns walking and 
sitting  in  the wagon. The stars  glitter  above  us as  if  they where God’s 
beacons leading us home. I estimate the time to be around ten o’clock 
in the evening. About an hour ago we encountered a coyote pack. Hope 
got out of the wagon and began to protect us. Bless her heart, the little 
dear. I jumped into the wagon and grabbed a half pound of bacon and 
ran with it. The coyotes chased me instead of Hope and our little group.  
We  met  a  new  girl  named  Narcissa.    We  call  her  Cissy,  as  she  is  not 
much older than I. She has a great knowledge of medicine and plants. 
She says we can chew the soft insides and bark of a tree, if we do see 

                                                                    June 30th, 1844 

      I  have  lost  track  of  where  we  are,  Ellie  knows  though.  The  only 
thing  I  will  eat  or  drink  is  water,  so  Ellie  is  worried.  Walking  is  quite 
boring so Ellie and I play guessing games or hand games. At night we do 
not sleep, just stare up at the stars while they glitter and shine. I have 
no more to write. 

                                                                       July 4th, 1844 

      We are out of food. Between four people, we eat hardly anything, 
but it’s gone. Fort Bridger is coming up, but for now we are hungry. We 
have gone without food for three days now; Ellie wants to hurry up, as 
she  believes  that  Hope  will  run  away  if  we  don’t  feed  her.  I  agree 
completely but father says she won’t. To calm our angry stomachs, Ellie 
and I have been stripping the bark off of the sparsely spread out trees. 
Some of the soft insides make for good chewing, so we chop down the 
tree  and  place  it  in  the  wagon.  The  large  tree  we  have  now  takes  up 
only a corner of the wagon so there is room to sit inside. Cissy wants us 
Emily Van Dusen                         4th hour                                5/20/10 

to stop because today is the day we won our freedom those years ago. 
However,  we  keep  going  while  the  others  stop.    We  still  have  much 
land to cover to catch up from our long stops. 

                                                                     July 22nd, 1844 

      I  am  sick  of  pain,  sick  of  people,  sick  of  heat,  sick  of  everything. 
Sick  of  life,  some  might  say.  Those  people  would  be  correct.  This 
morning I woke up to find Cissy gone, and then some others on the trail 
ran  over  my  foot.  Walking  is  quite  painful  and  hard  because  of  my 
newly founded limp.  Ellie, Hope, father, and I can all ride in the wagon 
now because we haven’t food, or an extra person, as we did before. 
      I  am  sick  of  being  broken,  and  pieced  back  together  like  glass. 
There  is a  feeling of  hopelessness I  lag around  with  me, making every 
step harder. Hatred rushes through my veins towards my father. This is 
entirely his fault, I hate him. I know many others feel this way, friends, 
family, and everyone Someone help, for this anger kills me. Help, for I 
fear that we will not make it and I shall have to go alone. 
                                                                     July 30th, 1844 
       I am still sick of everything. But know I am sick for real. Some kind 
of  fever  has  plagued  all  travelers  who  come  this  way.  Father  is  quite 
angry,  but  I  do  not  care,  for  I  am  still  angry  with  him.  As  upset  as  he 
might be he still has not allowed me to sit in the wagon. He believes we 
are  getting  to  fat  from  not  walking.  I,  however,  believe  that  this  is 
rubbish. Even at first glance you can see how skinny my frame is from 
all this walking and lack of food! Father is quite a bother, I do wish he 
would act more like a father and less like a military officer. 

Emily Van Dusen                       4th hour                              5/20/10 

                                                                August 7th, 1844 
     We  found  food!  Oh,  thank  God!  What  a  gracious  gift  we  have 
been sent! I don’t know where father got it, but he said he found food. 
Meat, mostly bacon, biscuits, tin plates and cups, ingredients for soup! 
Oh, God,  the  food  tastes  so good. We  have  also  stopped near  a river; 
however,  its  name  escapes  me.  The  water  is  quite  fresh  and  clean  so 
we can drink from it. The water is also good for bathing, something we 
have not been able to do for the longest time. A crystal spring, Ellie calls 
                                                               August 15th, 1844 
       Murder. That is what everyone is calling it. When father brought 
home  the  food  we  did  not  question  where  he  got  it,  but  maybe  we 
should have. The mayor of our little town was killed, murdered, if you 
will. All signs point to father. It appears that he has a knife that could be 
used to kill and gut a man, just like what was done to the mayor. We 
now  feel  quite  alone,  no  one  will  speak  to  us  or  look  at  us.  We, 
ourselves, will not even look at him. Everyone fears they are next.  
      Now we are at Fort Hall and try every means of hiding to escape 
my father’s glare. Yes, I do say glare. The Hudson Bay Company, run by 
the British, is discouraging us from traveling any farther on this trail. We 
shall keep going anyways.  Fort Hall is a large, loud place, what with all 
the people bustling about. The whole fort seems to be a money making 
scheme,  of  which  I  will  not  buy  into.  Now  I  must  go,  I  believe  I  see 
father coming and, therefore, I must hide. 
Emily Van Dusen                         4th hour                                5/20/10 

                                                                 October 2nd, 1844 
       We have arrived at our final destination. What is this place do you 
ask? Grande Ronde, a large valley surrounded by mountains, forming a 
large upside down dome. Today is Ellie’s birthday and we celebrate, just 
her,  Hope,  and I.   I  have not written  in quite  a few weeks,  but that is 
because I simply could not bear it.  Father was convicted of murder, a 
crime to hideous for words. They hung him, an attempt on my life was 
made as well. However, the mayor’s wife stood and claimed that being 
such innocent children we should not be subjected to such vile torture. 
More on Grande Ronde, I feel safe here. Not many others are near us. 
Ellie  believes  that  we  may  be  the  first  pioneers  to  settle  on  this  land. 
We were not the ones to name it, but some others after us.  
                                                                October 31st, 1844 
       My 16th birthday is today, we celebrate by riding up to Whitman 
Mission. I hear it is quite beautiful, so I thought I would treat Ellie to a 
nice  trip.    She  still  grieves  for  our  loss  of  father,  mother,  sisters,  and 
brothers,  while  I  have  tried  to  let  them  go  and  move  on  with  life.  It 
sounds  cold  hearted,  I  know,  but  it  is  what  is  best  for  Ellie  and  I.  It 
would seem to someone that we are simply lonely, that is not the case, 
though.  Now  I  shall  describe  our  new  home.  It  is  made  of  trees 
strapped  together  with  the  leftover  rope  we  had  brought  from 
Independence.    There  are  windows  on  the  front  of  the  house,  but  no 
door.  The  door  is  disguised  as  just  more  wall,  and  on  the  side  of  the 
house.  Ellie picked some wildflowers and asked me to carve a vase for 
them.  The  vase  is  made  of  wood,  quite  boring  actually,  but  is  made 
beautiful by her flowers. 

Emily Van Dusen                      4th hour                             5/20/10 

                                                           November 12th, 1844 
      We  were  quite  distressed  when  we  arrived  at  the  mission.  Ellie 
had brought Hope and she got the poor dog sick. Hardly anyone was at 
the mission, making us feel quite alone again. We have already traveled 
back,  though  it  was  four  days  each  way.  All  of  our  new  friends  have 
gone on a short excursion, promising to bring Ellie some sweets back. I 
say  short  excursion,  but  they  are  going  to  Oregon  City,  quite  a  ways 
away from here.  
                                                           November 15th, 1844 
     I do hope Ellie will forgive me, but I have been lying to her about 
Hope. Hope is getting worse every day.  What we believed to be hunger 
was really a sickness. I have tried to contact them town healer, but he 
does not work with animals. I hope to write more later. 
                                                 November 15th, 1844, 2nd entry 
       No  one  can  help  our  poor  Hope.    Ellie  encourages  me  to  write, 
but I no longer wish to.  I shall put you away my dear diary, For I am no 
longer a child in need of your help. 
       Marybeth Bailor, Oregon trail, 1844 


Shared By: