Docstoc

Acknowledgments

Document Sample
Acknowledgments Powered By Docstoc
					[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                 Acknowledgments 
 
Sanitation, Planning & Zoning, Forestry, Dog Control Committee (2010) 
Kyle Gibbens (Chair) 
Andrew Kaftan 
James Schroeder 
James Rice 
Brian Buswell 
 
County Board (2008‐2010) 
Carol A. Las                    District 1 
Nodji Van Wychen                District 2 
Gene  True                      District 3 
Jeff Antony                     District 4 
Andrew  Kaftan                  District 5 
Kyle Gibbens                    District 6 
Bob Retzlaff                    District 7 
Rick Irwin                      District 8 
Mary J Cook                     District 9 
John Powell                     District 10 
Carrol E Wallerman              District 11 
James Schroeder                 District 12 
John Powell                     District 13 
Julie K Radke                   District 14     
Keith E. Kenyon                 District 15 
Larry McTaggart                 District 16 
Bruce Humphrey                  District 17 
Daniel  Olson                   District 18 
Chuck  Bluske                   District19 
Brian Buswell                   District 20 
William Blanchard Jr            District 21 
John Rusch                      District 22 
Edward Westphal                 District 23 
James Rice                      District 24 
 
Sanitation, Zoning, and Dog Control Administrator  
Alison Elliott 
 
Planning and Design Assistance by: 
CRISPELL‐SNYDER, INC. 
2801 Crossroads Drive, Suite 2000 
Madison, Wisconsin 53718 
608 244 6277 ph 
608 249 6615 fx 
planning@crispell‐snyder.com 
                                                                                           1 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 




                                                                                           2 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                     Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                     Table of Contents 

 
 
Introduction ............................................................................................................................................................ 1 
    The Value of a Comprehensive Plan .............................................................................................................................. 1 
    Wisconsin “Smart Growth” Legislation ......................................................................................................................... 1 
    Past Planning Efforts ..................................................................................................................................................... 2 
                       .
    A Community Process  ................................................................................................................................................... 3 
    County‐Wide and Regional Cooperation ....................................................................................................................... 4 
Issues and Opportunities ......................................................................................................................................... 5 
    Geology and Natural Surroundings ............................................................................................................................... 5 
    Location and History of Settlement .............................................................................................................................. 5 
    Population Trends and Projections ............................................................................................................................... 6 
    Age Distribution ............................................................................................................................................................. 7 
    Education and Employment Trends and Projections .................................................................................................... 8 
    Key Issues and Opportunities Identified by Residents .................................................................................................. 9 
    Monroe County Overall Planning Goals ...................................................................................................................... 12 
Housing ................................................................................................................................................................. 14 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 14 
    Existing Housing Stock ................................................................................................................................................. 15 
    Housing Demand ......................................................................................................................................................... 16 
    Affordable Housing ...................................................................................................................................................... 17 
    Senior and Special Needs Housing .............................................................................................................................. 18 
    Rural Housing Programs .............................................................................................................................................. 21 
    Goals ............................................................................................................................................................................ 23 
    Objectives .................................................................................................................................................................... 23 
    Policies ......................................................................................................................................................................... 24 
              .
Transportation  ...................................................................................................................................................... 25 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 25 
    Existing Transportation Network................................................................................................................................. 25 
    Traffic Safety Concerns ................................................................................................................................................ 28 

                                                                                           3 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  Road Conditions and Maintenance ............................................................................................................................. 28 
    State and Regional Transportation Plans .................................................................................................................... 35 
    Goals ............................................................................................................................................................................ 38 
    Objectives .................................................................................................................................................................... 38 
    Policies ......................................................................................................................................................................... 39 
Utilities and Community Facilities .......................................................................................................................... 40 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 40 
    Sewer, Water, and Stormwater Facilities .................................................................................................................... 40 
    Electrical, Gas, Power, and Telecommunication Facilities .......................................................................................... 43 
    Cemeteries .................................................................................................................................................................. 45 
    Public Safety and Emergency Services ........................................................................................................................ 45 
    Health Care Facilities ................................................................................................................................................... 46 
    Libraries, Schools, Childcare and Senior Facilities ....................................................................................................... 45 
    Parks and Recreation Facilities .................................................................................................................................... 48 
    Goals ............................................................................................................................................................................ 51 
    Objectives .................................................................................................................................................................... 52 
    Policies ......................................................................................................................................................................... 52 
Agricultural, Natural, and Cultural Resources ......................................................................................................... 53 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 53 
    Agriculture Resources ................................................................................................................................................. 53 
    Natural Resources ....................................................................................................................................................... 58 
    Metallic/Non‐metallic Mineral Resources................................................................................................................... 67 
    Historic and Cultural Resources .................................................................................................................................. 67 
    Goals ............................................................................................................................................................................ 71 
    Objectives .................................................................................................................................................................... 72 
    Policies ......................................................................................................................................................................... 72 
Economic Development ......................................................................................................................................... 73 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 73 
    Employment ................................................................................................................................................................ 73 
    Businesses and Employers in Monroe County ............................................................................................................ 76 
    Home Based Businesses .............................................................................................................................................. 76 
    Strengths and Weaknesses.......................................................................................................................................... 76 
    Employment Projections ............................................................................................................................................. 79 
                                                                                           1 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  Contaminated Sites ..................................................................................................................................................... 80 
    Economic Development Programs .............................................................................................................................. 80 
    Goals ............................................................................................................................................................................ 85 
    Objectives .................................................................................................................................................................... 86 
    Policies ......................................................................................................................................................................... 86 
Land Use ................................................................................................................................................................ 87 
            .
    Overview  ..................................................................................................................................................................... 87 
    Land Trends ................................................................................................................................................................. 88 
    Land Use Conflicts ....................................................................................................................................................... 91 
    Land Use Projections ................................................................................................................................................... 93 
    Community Character & Design .................................................................................................................................. 97 
    Future Land Use .......................................................................................................................................................... 98 
    Goals .......................................................................................................................................................................... 103 
    Objectives .................................................................................................................................................................. 103 
    Policies ....................................................................................................................................................................... 104 
                                                                                                                                                         1
Intergovernmental Cooperation ...........................................................................................................................  05 
            .
    Overview  ................................................................................................................................................................... 105 
    Benefits of Intergovernmental Cooperation ............................................................................................................. 105 
    Existing Regional Framework .................................................................................................................................... 106 
    Surrounding Counties ................................................................................................................................................ 107 
    Town, Village and City Plans ...................................................................................................................................... 107 
    Overlapping Jurisdictions .......................................................................................................................................... 108 
    Intergovernmental Meetings .................................................................................................................................... 108 
    Areas of Existing Cooperation ................................................................................................................................... 109 
    Collaborative Opportunities ...................................................................................................................................... 110 
    Areas of Potential Intergovernmental Conflicts ........................................................................................................ 111 
    Process to Resolve Potential Conflicts ...................................................................................................................... 111 
    Goals .......................................................................................................................................................................... 112 
    Objectives .................................................................................................................................................................. 112 
    Policies ....................................................................................................................................................................... 113 
                                                                                                                                                                   1
Implementation ....................................................................................................................................................  14 
    Plan Adoption ............................................................................................................................................................ 114 
    Implementation Framework ..................................................................................................................................... 114 
                                                                                           2 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  Plan Consistency and Use .......................................................................................................................................... 114 
    Monitoring, Evaluating, and Updating the Plan ........................................................................................................ 115 
    Plan Amendment Procedures.................................................................................................................................... 115 
    Priority Programs and Actions ................................................................................................................................... 117 
    Summary of Proposed Actions .................................................................................................................................. 133 


                                                                                     

 

 




                                                                                    3 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 
List of Tables 

Table 1.1 Monroe County Population and Households 
Table 2.1 Year of Construction 
Table 2.2 Housing Units by Type: 2007 
Table 2.3 Occupancy Status: 2007 
Table 2.4 30% or More of Incomes Spent on Housing 
Table 2.5 Special Needs Housing in Monroe County 
Table 3.1 Functional Classification System 
Table 3.2 Condition of County Roads 
Table 5.1 Number of Farms and Acres in Farmland: 1997‐2007 
Table 5.2 Number of Farms 1‐49 Acres: 1997‐2007 
Table 6.1 Industry Changes: 1990‐2007 
Table 6.2 Prominent Employers in Monroe County 
Table 6.3 Western WI Workforce Development Area Industry Projections: 2006‐2016 
Table 7.1 Monroe County Total Agricultural Land Sales 
Table 7.2 Projected Housing Distribution and Lot Size 2010‐2030 
Table 7.3 Projected New Residential Lots by Land Use District 2010‐2030 
Table 7.4 Projected New Residential Acres by Land Use District 2010‐2030 
Table 7.5 Projected New Commercial and Industrial Development 2010‐2030 
 
 
 
List of Figures 

Figure 1.1 Monroe County Population Chart 
Figure 1.2 Monroe County Age Distribution 
Figure 1.3 Monroe County Education Levels 
Figure 4.1 Water Use in Monroe County 
Figure 4.2 Projected School Age Population, Monroe County 
Figure 5.1 Monroe County Farm Size: 1997‐2007 
Figure 6.1 Industry Changes: 1990‐2007 
Figure 6.2 Monroe County Education Attainment 
Figure 6.3 Monroe County commuting Patterns: 2007 
Figure 7.1 Existing Land Use Inventory (acres) 

 




                                                                                           1 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
List of Maps 

Map 1 – Steep Slopes 
Map 2 – Projected Housing Units 
Map 3 – Transportation 
Map 4 – Bridges and Road Conditions 
Map 5 – Regional Transportation 
Map 6 – Jurisdictional & Service Area Boundaries 
Map 7 – Soils and Farmland 
Map 8 – Natural Features 
Map 9 – Wisconsin Watershed Basins 
Map 10 – Natural Heritage Inventory 
Map 11 – Contaminated Sites 
Map 12 – Existing Land Uses 
Map 13 – Future Land Uses 
 
 
 
Appendices (separate document) 

Appendix A ‐ Public Participation Plan 
Appendix B ‐ Public Workshop Notes/Summary and Open House Comments 
Appendix C ‐ Focus Groups Notes/Summary 
Appendix D ‐ Inter‐governmental Survey Results and Workshop Summaries 
Appendix E ‐ Detailed Town, Village and City and County Data 
Appendix F ‐ Sample County Junk Ordinance 
Appendix G ‐ DOT Bike Suitability Map for Monroe County 
Appendix H ‐ Sample Shoreland Program  
Appendix I ‐ Future Land Use Map Description and Methodology 




                                                                                             
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 


                                                                           Introduction 

The Value of a Comprehensive Plan                                                                 amenities needed to maintain a high quality of life. In 
                                                                                                  doing  so,  the  Plan  also  seeks  to  foster  sustainable 
When we think about places we have visited or lived,                                              development and an economy that is in keeping with 
some  stand  out  as  models  of  natural  beauty  and                                            its rural character.  
human  comfort,  supported  by  thriving  local 
economies.  The  most  satisfying  places  to  live,  work,                                       The  focus  of  this  plan  is  on  county‐wide  issues, 
and  raise  families  are  communities  that  meet  the                                           coordination  and  collaboration  between  local 
needs  of  local  businesses  and  individual  expression,                                        municipalities,  and  future  land  use  for  areas  under 
and  provide  opportunities  to  explore  and  conserve                                           county zoning jurisdictions.  
our natural environment. 
                                                                                                  This  plan  is  a  blueprint  for  community‐wide  action 
Great  communities  do  not  grow  by  accident  or                                               over the next twenty years. Action must come from all 
without  public  debate  and  agreed‐upon  guidelines.                                            segments  of  the  community  –  business  owners, 
Collaborative  planning  processes  and  comprehensive                                            residents, and city, village, and town officials ‐ not just 
plans  are  the  building  blocks  of  such  great                                                from  county  government.  Everyone  must  be  involved 
communities.  Planning  helps  maintain  and  promote                                             and  dedicated  to  making  needed  improvements  and 
livable, vital communities.                                                                       to  continue  those  efforts  that  have  already  had  a 
                                                                                                  positive influence. 
Monroe  County  is  a  great  place  to  live.  The  Elroy‐
Sparta Recreation Trail, an extensive snow‐mobile trail                                            
system,  and  the  Kickapoo  River  provide  year 
                                                                                                  Wisconsin “Smart Growth” Legislation 
recreation  opportunities  for  residents.  The  beautiful 
countryside of Monroe County is rich with productive                                              As  part  of  the  state’s  1999‐2000  biennial  budget, 
forest,  farmland,  and  cranberry  bogs.  Generations  of                                        Governor  Thompson  signed  into  law  what  is  referred 
Monroe  County  families  have  enjoyed  the  quiet  rural                                        to as the “Smart Growth” legislation (1999 Wisconsin 
character and strong sense of community found here.                                               Act 9). Smart Growth legislation significantly changed 
This  Comprehensive  Plan  outlines  how  to  maintain                                            the  stature  of  comprehensive  planning  in  the  state. 
what  residents  like  about  the  community,  and                                                Although  state  statutes  do  not  require  local 
identifies  key  improvements  to  make  the  community                                           governmental  units  to  adopt  comprehensive  plans 
even better.                                                                                      consistent  with  the  requirements,  Wisconsin  Statues 
This plan is intended to capture a shared vision for the                                          Sec 66.1001 provides that if a local governmental unit 
county.  It  is  a  statement  reflecting  community  pride                                       does  not  do  so  by  January  1,  2010  the  local 
and how residents want the county to manage growth                                                government  may  not  enforce  existing  or  adopt  new 
and  development  in  the  future.  This  Plan  will  help                                        ordinances, plans or regulations that in anyway affect 
elected officials make decisions that reflect the short‐                                          land use.  
and  long‐term  wishes  of  the  community.  It  will  help                                       A  community  that  prepares  a  comprehensive  plan 
prioritize  the  county’s  human  and  financial  resources                                       must  follow  various  substantive  and  procedural 
to  provide  the  necessary  public  infrastructure  and                                          requirements.  State  statutes  define  nine  areas  that 
                                                                                            
INTRODUCTION                                                                               1 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
need  to  be  addressed  in  a  community’s                                                     The  following  municipalities  have  completed  and 
comprehensive plan:                                                                             adopted comprehensive plans, or are in the adoption 
                                                                                                process (as of July 2009): 
     1. Issues and opportunities (Chapter 2)                                                                   Town of Jefferson 
     2. Housing (Chapter 3)                                                                                    Town of La Grange       
     3. Transportation (Chapter 4)                                                                             Town of Leon 
     4. Utilities and community facilities (Chapter 5)                                                         Town of Little Falls 
     5. Agricultural,  natural,  and  cultural  resources                                                      Town of New Lyme 
          (Chapter 6)                                                                                          Town of Oakdale         
     6. Economic development (Chapter 7)                                                                       Town of Portland 
     7. Land use (Chapter 8)                                                                                   Town of Tomah           
     8. Intergovernmental cooperation (Chapter 9)                                                              Town of Wilton   
     9. Implementation (Chapter 10)                                                                            Village of Cashton 
                                                                                                               Village of Melvina 
The  Smart  Growth  legislation  also  mandates  specific                                                      Village of Oakdale      
procedures  for  public  participation  that  must  be                                                         Village of Warrens 
followed  as  part  of  the  comprehensive  planning                                                           Village of Wilton  
process. Specifically, a municipality must hold at least                                                       City of Sparta    
one public hearing on the plan and notify the public at                                                        City of Tomah   
least 30 days in advance of this hearing. In an effort to                                                       
foster  meaningful  public  input,  Monroe  County                                              The  following  municipalities  are  in  the  process  of 
provided  additional  opportunities  for  public                                                completing  their  comprehensive  plans  (as  of  July 
involvement,  as  outlined  in  the  county’s  Public                                           2009): 
Participation  Plan.  Refer  to  Appendix  A  for  a  copy  of                                                 Town of Byron 
the Plan.                                                                                                      Town of Grant 
                                                                                                               Town of Lafayette 
                                                                                                               Town of Ridgeville 
Past Planning Efforts                                                                                          Town of Wells 
                                                                                                               Village of Norwalk 
This is Monroe County’s first Comprehensive Plan. This                                           
Plan,  however,  builds  on  other  planning  efforts,                                          Monroe County Land and Water Resource 
including  town,  city,  and  village‐level  comprehensive                                      Management Plan 
plans, as well as the Monroe County Land and Water                                              Monroe County prepared its’ initial LWRMP in 1999 in 
Resource Management Plan discussed below.                                                       response  to  Wisconsin  Act  27  and  Wisconsin  Act  9. 
                                                                                                Since  that  time,  several  changes  and  trends  have 
Town, Village, and City Comprehensive Plans                                                     taken  place  that  impact  resource  management, 
A  number  of  towns,  villages,  and  cities  in  Monroe                                       including  use  value  assessment,  NR  151  rules,  and  a 
County have completed Smart Growth Comprehensive                                                trend  towards  fewer  but  larger  dairy  herds.  As  a 
Plans. These plans provide the basis for local decisions                                        result, an update of the plan was prepared in 2005 by 
regarding  land  use  regulations,  as  well  as  outlining                                     the  Monroe  County  Land  Conservation  Committee 
specific goals, objectives, policies, and actions for each                                      and staff with input from Monroe County citizens. The 
community’s future.                                                                             new Resource Management Plan was approved by the 

                                                                             
INTRODUCTION                                                                2 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Monroe County Board of Supervisors on November 3,                                               engage  in  a  guided  discussion  on  what  the  current 
2005.                                                                                           assets, issues, and opportunities are in the community 
                                                                                                and  to  identify  specific  top  priority  goals  and  actions 
                                                                                                for the Comprehensive Plan. Notes from this meeting, 
A Community Process                                                                             including  individual  responses  to  the  discussion 
                                                                                                questions, can be found in Appendix B. 
The planning process set out to celebrate and protect                                            
the  diversity  of  lifestyles  and  interests  within  the 
community,  build  on  the  strengths  of  the  community 
in achieving goals, and guide the future of the county.  
 
In order to fulfill this charge, the County Planning and 
Zoning  Committee  took  seriously  the  process  of 
engaging  as  many  residents  as  possible  in  the 
comprehensive planning process. The County Planning 
and  Zoning  Committee’s  job  was  not  merely  to 
produce  a  report,  but  to  reach  out  and  collaborate 
with  the  community,  to  educate  residents  about 
planning, and to involve them in developing the plan. 
                                                                                                                                                                    
These  goals  stem  from  the  fundamental  aim  of  the                            Residents  discussed  strengths,  weaknesses,  opportunities 
planning  process:  to  engage  residents  in  building                             and  threats  within  the  county  during  the  three  visioning 
community  consensus  for  a  vision  for  Monroe                                   workshops. 
County’s future.  
                                                                                     
 
                                                                                    Focus Groups  
Throughout  the  process,  the  county’s  website  and 
                                                                                    In  August,  Crispell‐Snyder  also  conducted  10  focus 
periodic press releases were used to inform citizens of 
                                                                                    groups with a total of 32 individuals identified by the 
meeting dates and to summarize the developments of 
                                                                                    County Planning and Zoning Committee.  These focus 
the  planning  process.  This  ensured  that  everyone  in 
                                                                                    groups  covered  a  wide  range  of  topics  and  were 
the county was at least aware of the process, even if 
                                                                                    designed  to  solicit  additional  insight  into  key  issues.  
they  weren’t  able  to  attend  specific  planning 
                                                                                    The following groups met for 30‐45 minutes each: 
meetings. 
                                                                                         • Land and Water Conservation 
 
Community Visioning Workshops                                                            • Transportation 
The planning process began with three public visioning                                   • Agriculture and Farmland 
workshops.  These  workshops  were  held  in  different                                  • Construction Related Business 
locations  throughout  the  county  to  ensure                                           • Housing 
accessibility to all county residents.  Workshops were                                   • Economic Development 
conducted  in  Sparta,  Norwalk,  and  Tomah  on  August                                 • Community/Social Organizations 
18th,  19th,  and  20th,  respectively.  These  workshops                                • Tourism‐Related Businesses 
were conducted by Crispell‐Snyder, Inc. who was hired                                    • Cashton Area Amish 
by the county to assist with the Comprehensive Plan.                                     • Wilton Area Amish 
Members  of  the  community  met  in  small  groups  to                              

                                                                               
INTRODUCTION                                                                  3 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
A  report  summarizing  the  highlights  of  these  focus                                       The  State  of  Wisconsin  Comprehensive  Planning 
groups can be found in Appendix C.                                                              legislation  adopted  in  1999  requires  that 
                                                                                                municipalities  work  cooperatively  to  address  regional 
Open Houses and Plan Adoption                                                                   issues. The county plan plays a particularly critical role 
Based on input from the public and extensive data and                                           in  helping  to  foster  intergovernmental  cooperation 
analysis  provided  by  Crispell‐Snyder,  the  County                                           and  coordination  between  various  governing  entities 
Planning  and  Zoning  Committee  worked  to  identify                                          in  the  county.  As  part  of  the  planning  process,  three 
specific  goals,  objectives,  and  actions  for  the  plan.  A                                 intergovernmental  meetings  were  held  with  local 
draft  plan  was  completed  in  _________  and  an  open                                       municipalities,  the  regional  plan  commission,  Ho‐
house  was  held  to  seek  public  input.  The  plan  was                                      Chunk  Nation  representatives,  and  various  state 
then revised based on comments received at the open                                             agency  representatives  to  discuss  regional  issues  and 
house, and a final plan was approved and adopted on                                             seek  agreement  on  inter‐municipal  planning  issues 
__________ following a public hearing.                                                          (see  Appendix  D  for  notes  from  these  meetings). 
                                                                                                Informal conversations throughout the process helped 
Comments received at the open houses can be found                                               to  ensure  a  collaborative  and  mutually‐beneficial 
in Appendix B.                                                                                  planning process. 
                                                                                    To  facilitate  good  communication  with  local 
County‐Wide and Regional Cooperation                                                governments,  Crispell‐Snyder  also  provided  periodic 
                                                                                    updates  on  the  project  to  local  plan  commissions, 
                                                                                    town boards, village boards, city councils, and the Ho‐
A  key  theme  in  this  comprehensive  plan  is  the 
                                                                                    Chunk Nation.  
interrelationship  among  the  various  aspects  of  our 
daily  lives.  These  interrelationships  often  extend  well                        
beyond  municipal  lines  and  are  county‐wide  and 
regional  in  nature.  Monroe  County  is  made  up  two 
cities,  eight  villages,  and  24  towns.    Each  of  these 
communities has its own unique characteristics, but all 
are part of the broader community of Monroe County. 
Monroe  County,  in  turn,  is  part  of  a  broader 
geographic area and economic market that influences 
everything from where people choose to shop and live 
to what areas people visit to hike and swim.  

An  over‐arching  principle  of  the  Plan  is  that  Monroe 
County will work proactively with towns, villages, and 
the cities, the Ho‐Chunk Nation, adjacent counties, the 
Mississippi  Regional  Plan  Commission,  and  state  and 
federal agencies to cooperatively address county‐wide 
and  regional  issues,  such  as  natural  resources,  public 
infrastructure,  and  consumer,  employment,  and 
housing markets. 



                                                                               
INTRODUCTION                                                                  4 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

 


                                                           Issues and Opportunities 

Statutory Requirements for this Chapter 
Background  information  on  the  local  governmental  unit  and  a  statement  of  overall  objectives,  policies,  goals  and  programs  of  the  local 
governmental  unit  to  guide  the  future  development  and  redevelopment  of  the  local  governmental  unit  over  a  20–year  planning  period. 
Background information shall include population, household and employment forecasts that the local governmental unit uses in developing its 
comprehensive  plan,  and  demographic  trends,  age  distribution,  educational  levels,  income  levels  and  employment  characteristics  that  exist 
within the local governmental unit. 

 
Geology and Natural Surroundings                                                          Map 1. Steep Slopes in Monroe County 

Monroe  County  is  located  in  west  central  Wisconsin 
between  the  Wisconsin  and  Mississippi  Rivers,  in  a 
portion of the state known as the Driftless Area. This 
nonglaciated  area  is  characterized  by  dramatic  hills, 
rock  formations,  and  beautiful  river  valleys.  The  La 
Crosse,  Kickapoo,  and  Lemonweir  Rivers  wind  their 
way  through  this  scenic  landscape,  providing  fishing 
and  boating  opportunities  for  residents,  and  drawing 
visitors from throughout the state.  

The  north‐western  portion  of  the  county  is  relatively 
flat  with  large  areas  of  sandy  soils  that  are  generally 
poorly‐suited for farming, resulting in a predominantly 
forested landscape. In the northeastern portion of the 
county,  cranberry  bogs  are  a  dominant  feature.  This 
area was once part of the glacial Lake Wisconsin. The 
southern  portion  of  the  county  features  steeper 
hillsides and beautiful valleys (see map 1). The higher‐                                          four  townships  make  up  the  county,  with  the  county 
quality soils in the southern part of the county support                                          seat  located  in  Sparta.  The  60,000‐acre  Fort  McCoy 
a  number  of  farms,  including  many  dairy  farms  and                                         Military  Reservation  is  located  in  the  north‐central 
Amish farms.                                                                                      portion of the county and includes parts of six towns.  
                                                                                                   
 
                                                                                                  In 1848, the time when Wisconsin became a state, the 
Location and History of Settlement                                                                area was inhabited by the Winnebago Tribe. However, 
                                                                                                  other  Native  Americans  may  have  lived  or  passed 
Monroe County is bordered by Jackson County to the                                                through  the  area before then. With the development 
north,    Juneau  County  to  the  east,  Vernon  County  to                                      of  a  state  road  between  Prairie  du  Chien  and  Green 
the south, and La Crosse County to the west. Twenty‐                                              Bay  in  1849,  settlers  began  coming  to  the  area.  The 

 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                                     5 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
land  was  subsequently  surveyed  and  immigrants                                              Department of Administration (DOA) projects that this 
flooded  the  area.  The  county  was  created  by  state                                       trend  will  continue  in  Monroe  County,  with  gradual 
legislation in 1854.                                                                            growth resulting in a projected population of 45,229 in 
                                                                                                2010  and  53,390  in  2030  (see  Figure  1.1).  This 
A logging and transportation boom in the 1850s led to                                           represents about 400 additional people per year and a 
the establishment of several lumber camps, mill sites,                                          21  percent  increase  from  the  2008  population 
and  railroad  depots.  These  eventually  grew  into                                           estimate.  Significantly,  almost  60  percent  of  this 
villages.  Since  the  turn  of  the  twentieth  century,                                       population  growth  is  expected  to  come  from  people 
Monroe  County  has  transitioned  to  an  agriculture‐                                         moving to Monroe County (Wisconsin DOA). 
based  economy.  The  unique  geography  allows  for                                             
agricultural uses from dairy farms to cranberry bogs.                                           There  is  projected  to  be  a  corresponding  increase  in 
                                                                                                number  of  households  in  the  county,  with  about  179 
                                                                                                new  household  per  year  for  an  overall  increase  of 
                                                                                                about  4,288  households  by  2030  (a  25  percent 
                                                                                                increase  from  the  2005‐2007  household  estimate). 
                                                                                                This  is  due  in  part  to  a  decrease  in  the  average 
                                                                                                household size. In 2000, the average household size in 
                                                                                                Monroe County was 2.6 people (US Census). In 2007, 
                                                                                                it was estimated at 2.43 and by 2030 it is projected to 
                                                                                                be  2.39  (DOA).  These  statistics  signify  a  decrease  in 
                                                                                                the  number  of  children  in  families,  an  aging 
                                                                                                population,  or  perhaps  more  couples  getting  married 
                                                                                                later and/or without children.  
                                                                                                 
The  rolling  hills,  river  valleys  and  farmland  are 
                                                                                                 
characteristic of the natural beauty of Monroe County. 
                                                                                    Figure 1.1. Monroe County Population Chart 
 

Population Trends and Projections 

Over  the  past  40  years,  Monroe  County  has  seen  a 
steady  increase  in  population  growth  (see  Table  1.1). 
In  1900,  the  population  was  28,103,  in  1950  the 
population  hit  31,378,  and  in  2009  was  estimated  at 
44,620 (WI DOA).  This is a 12 percent increase in the 
first  half  of  the  twentieth  century  and  a  42  percent 
increase in population since 1950.  
 
                                                                                                                                                                  
Population growth can be attributed to the quality of                                                                                 
                                                                                    Source: WI DOA vintage 2008 Population Projections

life offered in the towns, villages, and cities with well‐                                                                                                            
preserved historic commercial buildings and “country‐
style”  of  life,  a  wide  array  of  outdoor  recreation 
activities,  and  scenic  landscapes.  The  Wisconsin 
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                       6 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  Table 1.1. Monroe County Population and Households                                            Over  time,  this  may  undermine  the  role  of  these 
                                                                                                villages as population and service centers. 
        YEAR           POPULATION              HOUSEHOLDS 
     US Census of Population and Housing                                           It’s  important  to  understand  the  significant 
            1970                    31,610           10,168                        uncertainty  inherent  in  population  and  household 
            1980                    35,074           12,741                        projections.  Projections are based on past population 
            1990                    36,633           14,135 
                                                                                   and  household  trends;  however,  it  is  difficult,  if  not 
            2000                    40,896           16,672 
     American Community Survey 3‐Year Estimates                                    impossible,  to  predict  future  deviations  from  these 
     2005 – 2007                   42,248            17,411                        trends.  Gas  prices,  for  example,  may  discourage 
     Wisconsin DOA Estimates/Projections                                           people  from  living  away  from  their  place  of 
            2008                    44,170               NA                        employment.  Similarly,  the  closure  of a  major  nearby 
            2010                    45,229           17,519 
                                                                                   employment  center  can  force  people  to  leave  the 
            2015                    47,507           18,659 
            2020                    49,742           19,774                        community in search of work. On the other hand, new 
            2025                    51,743           20,756                        employment  opportunities  can  significantly  increase 
            2030                    53,390           21,699                        population  growth.  Population  projections  should 
    Source: WI DOA vintage 2008 Population Projections 
                                                                                   therefore be viewed with a grain of salt, and potential 
                                                                                   population growth beyond what is anticipated should 
More  than  half  of  the  projected  population  and 
                                                                                   be accommodated in future plans. 
household  increase  is  expected  to  occur  outside  the 
villages  and  cities  (see  Appendix  E,  Table  1.1)  for 
detailed  projections  and  statistics  by  municipality).                           Age Distribution 
The  greatest  population  increases  are  projected  to 
occur primarily in towns near the cities of Tomah and                         The  most  significant  increase  in  population  between 
Sparta, specifically in the towns of Sparta (29 percent                       2000  and  2007  was  in  the  45  to  64  age  group,  which 
increase),  Leon  (36  percent  increase),  Tomah  (28                        increased  about  20  percent,  from  9,343  people  to 
percent  increase),  and  Adrian  (41  percent  increase).                    11,250 people (see Figure 1.2). This increase suggests 
Other  towns  that  are  projected  to  increase                              that  additional  housing  and  services  for  retirement‐
substantially in population over the next twenty years                        age people may be required in the county in upcoming 
are  Wilton  (32  percent  increase),  Grant  (39  percent),                  years.  Indeed,  the  DOA  projections  indicate  that  by 
Lincoln  (25  percent),  and  Little                                          2030,  the  population  age  65  to  84  will  have  nearly 
Falls (26 percent).                                                                                   doubled,  from  5,742  people  in 
                                                                                                      2007  to  9,753  people  in  2030. 
The projected location of future 
                                                          Additional  housing  and  services  This trend is similar to what has 
population  and  housing  has 
significant  implications  for                            for  retirement‐age  people  may  been seen at the state‐level and 
                                                                                                      national‐level,  and  is  due 
future        housing        demand,                      be  required  in  the  county  in  primarily  to  an  aging  baby‐
patterns  of  development,                                upcoming  years  to  meet  the  boomer generation. 
community  character,  farmland 
                                         needs of a changing population. 
preservation, and overall quality                                                    Interestingly,  there  was  also  a 
of  life.  The  overall  trend  shows                                                significant  population  increase 
a slow but steady decline in the                                                     in  people  age  20  to  34.  In  2000 
villages  and  a  corresponding  slow  increase  in  the     there were 6,784 people in this age group and in 2007 
percent  of  the  population  living  in  the  town  areas.  there were 7,933 people, a 17 percent increase. At the 
                                                             state‐level, this age group only increased by 3 percent, 
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                        7 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
suggesting  that  people  in  their  twenties  and  early                                       The greatest increase in an industry since 2000 was in 
thirties are drawn to the amenities and quality of life                                         professional,  scientific,  management,  administrative 
offered  by  Monroe  County.  This  increase  may  be                                           and waste management services, which increased by 2 
explained by the presence of Fort McCoy by attracting                                           percent.  This  is  reflected  in  the  educational 
individuals who typically fall within this age brackets.                                        attainment  of  the  residents  in  Monroe  County. 
                                                                                                Between  2000  and  2007  there  was  an  18  percent 
The population of middle and high school age youths                                             increase in the percent of residents with a high school 
(age  10  to  19  years),  however,  decreased  by  14                                          diploma  or  higher  (see  Figure  1.3).  In  particular,  the 
percent  from  6,718  in  2000  to  5,779  in  2007.  By                                        number  of  people  who  have  an  Associate’s  Degree 
comparison,  at  the  state  level  this  age  group  only                                      rose  significantly  from  1,965  people  in  2000  to  2,666 
decreased by 4 percent between 2000 and 2007. This                                              people in 2007. 
trend  may  reflect  concerns  about  social  or  education 
opportunities  for  middle  and  high  school  kids  or  the                                    This change in education levels may affect the types of 
location of Fort McCoy, resulting in families with kids                                         professions  residents  choose  to  go  into.  According  to 
in this age group moving out of the county.                                                     the  Wisconsin  Department  of  Administration,  80 
                                                                                                percent of residents live and work in Monroe County. 
 
                                                                                                However,  this  leaves  20  percent  of  residents  that 
Figure 1.2. Monroe County Age Distribution                                                      commute  to  workplaces  outside  of  the  county.  This 
                                                                                                number  may  increase,  detracting  from  the  local 
                                                                                                economy,  if  there  are  limited  jobs  which  appeal  to 
                                                                                                residents with higher levels of education. 

                                                                                                        The  trend  in  educational  attainment  is  also  reflected 
                                                                                                        in  the  incomes  of  residents.  Estimates  from  2005  to 
                                                                                                        2007  show  an  increase  the  number  of  people  in  all 
                                                                                                        income brackets $50,000 and above and a decrease in 
                                                                                                        those  brackets  below  $50,000.  The  most  significant 
                                                                                                        increase  was  in  the  $100,000  to  $149,999  range, 
                                                                                                        which  increased  3  percent  since  2000.  The  state 
                                                                                                        median  income  is  about  $50,000,  and  while  the 
                                                                                                        county  median  income  is  still  below  this  amount 
                                                                                                        ($43,845) the gap is narrowing. This is reflective of the 
                                                                                            
Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates, 2000 US Census Summary File 1 

                                                                                                        median income in the region. In La Crosse County the 
                                                                                                        median incomes in 2007 was $48,139, Vernon County 
                                                                                                        it  was  $43,267.  The  2006‐2008  estimated  median 
Education and Employment Trends and Projections                                                         income in Juneau County was $46,024.  

Monroe  County  was  originally  established  during  a                                                 More  details  on  employment  growth  and  projections 
time when the logging industry flourished in the area                                                   can be found in the Economic Development chapter of 
and  railroads  were  booming.  Towards  the  end  of  the                                              this plan. 
19th  century,  the  economy  shifted  to  an  agricultural 
base  and  agriculture  remains  a  central  part  of  the 
economy in Monroe County. 

 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                                           8 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                                                officials  as  well  as  offer  a  blueprint  for  the  physical, 
Figure 1.3. Monroe County Education Levels 
                                                                                                economic,  and  cultural  growth  and  preservation  of 
                                                                                                Monroe County. 
                                                                                                                
                                                                                                A  wide  variety  of  issues  and  opportunities  were 
                                                                                                identified  throughout  the  planning  process.  The 
                                                                                                visioning workshops, interviews with key stakeholders, 
                                                                                                the  municipal  officials  survey,  and  intergovernmental 
                                                                                                workshops  highlighted  several  critical  issues  and 
                                                                                                opportunities for the residents and elected officials of 
                                                                                                Monroe  County.  The  public  participation  process, 
                                                                                                discussed  in  the  Introduction,  was  integral  to 
                                                                                                establishing a focus for this plan. Detailed information 
Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates, 2000 US Census Summary File 1 
                                                                                                on the issues and opportunities has been incorporated 
                                                                                                into each chapter of this plan, and the most significant 
                                                                                                topics are summarized below. 
Key Issues and Opportunities Identified by Residents                                             
                                                                                                Rural Character, Scenic Views, and Land Conservation 
Residents are proud to call Monroe County home, but                                             Residents  are  particularly  fond  of  the  farms  and 
at the same time recognize that there are a number of                                           forests  of  Monroe  County  and  are  passionate  about 
challenges  and  opportunities  that  they  collectively                                        protecting  these  resources.    Farms  and  forests  are 
face. This plan is designed to help focus the collective                                        central  to  the  local  economy,  as  well  as  the  county’s 
energy  of  residents  and  elected  officials,  and  offers a                                  scenic  views  and  rural  character.  Residential 
blueprint  for  the  physical,  economic  and  cultural                                         development  and  the  lack  of  zoning  in  many  of  the 
growth and preservation of Monroe County.                                                       towns have threatened to deteriorate these key rural 
                                                                                                resources. Preserving farms and forests was the major 
A  wide  variety  of  issues  and  opportunities  were                                          theme of all three public workshops, in several of the 
identified  throughout  the  planning  process.  The                                            focus  groups,  and  at  the  first  Intergovernmental 
visioning  workshops  and  interviews  with  key                                                Workshop.  Farmland  preservation  was  also  the  top 
stakeholders  and  decision  makers  highlighted  several                                       priority  identified  at  the  first  Intergovernmental 
critical issues and opportunities that the community is                                         Workshop.  
facing.  This  public  participation  process,  discussed  in 
the  Introduction,  was  integral  to  the  process  and                                        Fragmentation of Farm and Forest Land 
helped  shape  the  focus  of  this  plan.  Detailed                                            Land fragmentation was a major topic of discussion at 
information  on  the  issues  and  opportunities  are                                           the Land and Water Conservation Focus Group and at 
incorporated into each chapter of the plan. The most                                            the  Agriculture  and  Farmland  Focus  Group.  In  most 
important of these are summarized below.                                                        cases,  forests  and  farms  work  best  when  they  are  in 
                                                                                                large blocks rather than divided up into smaller pieces.  
Residents are proud to call Monroe County home, but                                             Sections  of  large  forest  tracks  in  Monroe  County  are 
at  the  same  time  they  recognize  that  there  are  a                                       being  sold  off  for  housing  lots.  These  smaller  parcels 
number  of  challenges  and  opportunities  that  they                                          generally  stop  being  managed  for  forestry,  creating  a 
collectively face. This comprehensive plan is designed                                          number  of  potential  problems  including  lack  of 
to  help  focus  the  energy  of  residents  and  elected                                       invasive  species  management  and  pest  control  and 
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                         9 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
decline  of  the  forestry  industry  and  associated                                           maintenance  is  a  significant  cost  and  a  primary 
businesses. For agriculture, land fragmentation means                                           concern  for  local  governments.  There  are 
more  non‐farm  neighbors  who  might  not  appreciate                                          opportunities  to  improve  efficiency  by  sharing 
the odors and noises associated with farming. Smaller                                           equipment,  coordinating  maintenance  efforts, 
parcels of land also makes it necessary for farmers to                                          purchasing  materials  cooperatively,  and  re‐evaluating 
work  several  parcels  of  land  resulting  in  more  time                                     the designation of county and local roads. 
spent traveling between parcels and more safety and 
maintenance issues on the roadways.                                                             Safe Roads for Everyone 
                                                                                                Monroe  County  is  well  known  as  a  bicycling  mecca. 
Land Use and Conservation around Fort McCoy                                                     The  miles  and  miles  of  scenic  bike  trails  draw  people 
Fort McCoy is very interested in doing a joint land use                                         to the county, but bicyclists don’t always stick to these 
study  to  address  future  growth  and  compatibility                                          off‐road  trails.  This  makes  it  critical  that  roads  in  the 
issues for areas surrounding the base. There is funding                                         county take into account the safety needs of bicyclists. 
for  such  a  study  through  the  Department  of  Defense                                      Horses and buggies from a growing Amish population 
(DOD).  As  part  of  examining  the  lands  surrounding                                        and large farm equipment on the roadways contribute 
Fort McCoy, the study could identify priorities for land                                        to  the  transportation  safety  challenges  in  Monroe 
conservation  near  the  Base.  This  may  be  a  possible                                      County. 
opportunity for the Mississippi River Regional Planning 
Commission (MRRPC).                                                                             Rural residential development 
                                                                                                Rural residential development was identified as a key 
Amish                                                                                           issue at the first Intergovernmental Workshop. People 
The  Amish  population  in  Monroe  County  is  growing.                                        frequently  move  to  Monroe  County  because  for  the 
This is good for tourism and helps to keep farmland in                                          quiet  rural  character  and  affordable  rural  land. 
active  agriculture,  but  it  has  also  raised  concerns                                      Unfortunately,  rural  residential  development 
about  environmental  issues,  road  maintenance,  and                                          threatens to destroy the very thing that people move 
building permits.                                                                               here  for.  Workshop  and  focus  group  participants,  as 
                                                                                                well  as  municipal  officials’  survey  respondents, 
Senior Services: Transportation and Housing                                                     indicated  that  new  residential  development  needs  to 
The number of seniors in Monroe County is increasing,                                           be better located so as to avoid prime farmlands and 
and  this  segment  of  the  population  will  need  better                                     sensitive  natural  areas,  help  revitalize  existing 
housing and transportation choices in the future. This                                          population  centers,  and  take  advantage  of  existing 
was  one  of  the  top  priorities  identified  at  the  first                                  transportation infrastructure and proximity to jobs. 
Intergovernmental  Workshop.  In  particular,  local 
officials  see  a  need  for  more  assisted  living  options                                   Mobile Homes 
located  throughout  the  county  so  that  individuals  in                                     Mobile homes were identified as a priority issue at the 
need  of  additional  assistance  can  do  so  while                                            first  Intergovernmental  Workshop.  People  are 
remaining  close  to  family  and  friends.  Rural                                              particularly concerned about the use and regulation of 
transportation  for  senior  was  also  identified  as  a  key                                  campers,  the  age  of  mobile  homes  being  used  for 
issue in the transportation focus group.                                                        residences, and unoccupied mobile homes. 

Road Maintenance and Road Designation                                                  Lack of Zoning in Many Towns 
Road  maintenance  and  classification  were  identified                               As  of  October  2009,  less  than  half  of  the  towns  in 
as key issues at the first Intergovernmental Workshop                                  Monroe County had zoning (11 out of 24). In part, this 
and  by  the  transportation  focus  group.  Road                                      reflects  a  desire  among  many  of  the  towns  to  not 
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                         10 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
restrict  private  property  rights  or  have  the  county                                      economic  development  efforts.  In  terms  of  land  for 
interfere  with  “local”  issues.  In  some  cases,  it  also                                   business, the issue stems from the extensive wetlands 
reflects the remote location of these towns. There are,                                         in  and  around  Tomah  that  are  perceived  to  limit 
however,  several  potential  issues  associated  with  the                                     opportunities  for  commercial  and  industrial 
lack  of  zoning.  Without  zoning,  communities  have                                          development. 
little  or  no  control  over  the  placement  or  density  of 
housing, commercial uses, or industrial uses. This can                                          Crime and Justice Center  
result  in  loss  of  farmland,  degradation  of  natural  and                                  Monroe  County  is  conveniently  located  along  the 
scenic  resources,  and  higher  costs  for  transportation                                     interstate  system  roughly  halfway  between 
projects  when  buildings  are  located  too  close  to                                         Minneapolis,  MN  and  Chicago,  IL.  This  helps  support 
existing  roads.  Lack  of  zoning  has  also  contributed  to                                  many legitimate businesses in the county but also has 
concerns  regarding  windmills  in  the  southern  portion                                      contributed  to  a  high  concentration  of  illegal 
of  the  county,  which  was  also  identified  as  a  priority                                 businesses.  As  a  result,  Monroe  County  has  a 
issue during at the first Intergovernmental Workshop.                                           significantly  higher  crime  rate  than  other  nearby 
                                                                                                counties  with  similar  populations.  This  has  put  a 
Towns  with  zoning  include:  Adrian,  LaGrange,  Leon,                                        serious  strain  on  law  enforcement  staff  and 
Little  Falls,  New  Lyme,  Oakdale,  Ridgeville,  Sparta,                                      infrastructure.  In  particular,  there  is  currently  not 
Tomah, Wells and Wilton.                                                                        enough  space  in  the  county  jail  and  the  county 
                                                                                                contracts with other jails to house inmates. 
Information/Communication 
Contractors  who  participated  in  the  construction‐                                          Tourism 
related focus group indicated that there is need for a                                          Tourism  is  an  important  part  of  the  local  economy. 
“one  stop  shop”  for  development  permits  and                                               The  Sparta‐Elroy  Recreation  Trail,  canoeing  and  fly 
information  regarding  land  use  regulations.  A                                              fishing,  an  extensive  snow‐mobile  trail  system,  the 
developer  guide  that  addressed  town‐level  and                                              cranberry festival, the Amish, as well as the beautiful 
county‐level  regulations  was  requested.  Improved                                            scenery  and  quaint  villages  all  draw  tourists  to 
communication  would  help  promote  appropriate                                                Monroe  County.  Most  participants  in  the  planning 
development  in  the  county.  Similarly,  municipal                                            process indicated that they would like to see tourism 
officials  who  participated  in  the  planning  process                                        continue to flourish in the county, but that they don’t 
expressed  an  interest  in  having  better  and  more                                          want  tourism  to  undermine  the  unique  qualities  of 
regular  communication  between  the  county  and  the                                          Monroe  County.  In  particular,  people  want  to  make 
towns.                                                                                          sure that additional tourism does not develop too fast 
                                                                                                and  that  Monroe  County  does  not  become  like  the 
Business Development                                                                            Wisconsin Dells. 
Job  growth  in  Monroe  County  was  one  of  the  top 
priority issues identified at the first Intergovernmental                                       Recreation/Public Land 
Meeting,  and  it  was  also  discussed  as  a  key  issue  in                                  Monroe  County  is  blessed  with  substantial  public 
several  of  the  focus  groups.  People  emphasized  the                                       lands.  These  lands  provide  extensive  outdoor 
need  for  living  wage  jobs,  the  critical  need  for  a                                     recreation  opportunities,  including  hunting,  hiking, 
county economic development planner, and the need                                               swimming,  and  camping.  Unfortunately,  most  of  the 
for  suitable  land  for  businesses  development  around                                       public  land  is  located  in  the  northern  portion  of  the 
Tomah.  An  economic  development  planner  would                                               county. Participants in the planning process indicated 
help  the  county  attract  and  retain  businesses,  access                                    that it would be nice to have additional public land in 
grant  funds,  and  take  better  advantage  of  regional                                       the southern portion of the county.   
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                       11 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Water Quality 
                                                                                                              Definition of Goals, Objectives, and Policies 
Water quality was identified as a priority issue at the 
first Intergovernmental Workshop. Agriculture runoff,                                              Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express 
groundwater  contamination,  aquifer  regulations,  and                                            general  public  priorities  about  how  the  county  should 
lack of funding were all identified as specific concerns                                           approach  preservation  and  development  issues.  These 
by  workshop  participants.  In  particular,  people  felt                                         goals  are  based  on  key  issues,  opportunities  and 
that  the  county  should  do  more  to  promote  river                                            problems that affect the county. 
activities and responsible land stewardship. 
                                                                                                   Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
                                                                                                   more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
Monroe County Overall Planning Goals                                                               objective  contribute  to  the  fulfillment  of  a  goal.  While 
                                                                                                   achievement  of  an  objective  is  often  not  easily 
Overall  planning  goals  set  the  stage  for  what  the 
                                                                                                   measured,  objectives  are  usually  attainable  through 
community is trying to accomplish in Monroe County. 
                                                                                                   policies and specific implementation activities. 
Just as the vision paints a picture of Monroe County in 
twenty years, these goals help to describe what we’re                                              Policies  are  rules,  courses  of  action,  or  programs  used 
trying to achieve over the long‐term. The specific goals                                           to  ensure  Plan  implementation  and  to  accomplish  the 
contained  in  each  chapter  of  the  plan  reflect  and                                          goals  and  objectives.  County  decision  makers  should 
support the overall planning goals outlined below.                                                 use policies on a day‐to‐day basis. Success in achieving 
                                                                                                   policies is usually measurable. 
Goal  1.1  Protect  economically  productive  areas, 
including viable farmland and forests. 
                                                                                                Goal  1.7  Provide  an  adequate  supply  of  developable 
Goal  1.2  Expand  the  current  economic  base,  with  a                                       land  to  meet  existing  and  future  market  demand  for 
focus on farming and agricultural‐related services.                                             residential and commercial uses. 
Goal  1.3  Protect  natural  areas,  including  wetlands,                             Goal  1.8  Balance  individual  property  rights  with 
wildlife  habitats,  rivers,  woodlands,  open  spaces  and                           community interests and goals. 
groundwater resources.   
                                                                                      Goal  1.9  Preserve  cultural,  historic,  and  archeological 
Goal  1.4  Protect  scenic  resources  and  promote                                   sites in Monroe County. 
patterns of development that are compatible with the 
rural character of Monroe County.                                                     Goal  1.10  Provide  an  integrated,  efficient  and 
                                                                                      economical  transportation  system  that  affords 
Goal  1.5  Encourage  residential  development  in  areas                             mobility, convenience, and safety, and that meets the 
away  from  prime  farmland,  and  promote  densities                                 needs of all citizens.  
that allow for efficient use of land and rural lifestyles. 
                                                                                      Goal  1.11  Work  in  cooperation  with  towns  and  the 
Goal  1.6  Provide  an  adequate  supply  of  affordable                              Regional  Plan  Commission  to  achieve  regional 
housing for individuals of all income levels.                                         community goals. 




 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                        12 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                                  C
                                                                          Monroe  County  
                                                                          20‐Year Vision 
    The  purpose  of  comprehensive  planning  is  to  identify  a  clear  and  compelling  vision  for  the  future  and  to  develop 
    strategies to reach that vision. Each section of the Plan contains goals, objectives, and action items that will help lead 
    our community to a bright future. The following vision statement paints a picture of what this future will look like.   

    Working together, we envision Monroe County twenty years from now as a place where:
    •   Neighborhoods in the cities and villages are thriving and have experienced growth and
        revitalization.
    •   A limited amount of rural residential development provides opportunities for people to live in the
        country and pursue a rural lifestyle.
    •   Assisted living facilities scattered near population centers throughout the county provide
        opportunities for seniors to remain close to friends and family as they age.
    •   Roads and corridors are safely shared by motorists, horse and buggies, bicycles, and pedestrians
        alike. Widened shoulders along county roads and key bridges have improved safety and access for
        people using alternative modes of transportation.
    •   The library and school systems are excellent, and the residents have access to quality medical
        facilities throughout the county.
    •   Local residents continue to enjoy the recreational opportunities provided by the bike trails,
        rivers, and public lands throughout Monroe County.
    •   Good farmland throughout the county is protected from development and remains in active
        agriculture. Working forests provide beautiful scenery and support local saw mills and other
        forest product businesses.
    •   Trout streams and rivers run clean and clear, and the stream banks along these bodies of water
        are stable and provide habitat for a variety of native plants and animals.
    •   Groundwater resources are protected from contamination and provide high-quality drinking water
        for all residents.
    •   Residents have access to good jobs. Tourism, agriculture, forestry, manufacturing, trucking
        businesses, health services, and Fort McCoy continue to provide a solid base for the county’s
        economy. Home-based businesses are increasing and help to provide rural employment
        opportunities.
    •   The area’s scenic beauty and recreational amenities continue to draw tourists to the county, and
        bed and breakfasts, artist studios, bike and boat outfitters, and small cafes prosper from this
        increased tourism.
    •   Intergovernmental cooperation efforts enable Monroe County to provide quality services,
        preserve land and natural resources, and provide abundant recreational opportunities.
 
 
ISSUES AND OPPORTUNITIES                                                                    13 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                      Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                                 Housing 

Statutory Requirements for this Chapter 
A  compilation  of  objectives,  policies,  goals,  maps  and  programs  of  the  local  governmental  unit  to  provide  an  adequate  housing  supply  that 
meets  existing  and  forecasted  housing  demand  in  the  local  governmental  unit.  The  element  shall  assess  the  age,  structural,  value  and 
occupancy  characteristics  of  the  local  governmental  unit’s  housing  stock.  The  element  shall  also  identify  specific  policies  and  programs  that 
promote the development of housing for residents of the local governmental unit and provide a range of housing choices that meet the needs of 
persons of all income levels and of all age groups and persons with special needs, policies and programs that promote the availability of land for 
the development or redevelopment of low–income and moderate–income housing, and policies and programs to maintain or rehabilitate the 
local governmental unit’s existing housing stock. 

Overview                                                                                          As  development  continues  in  the  future,  it  is 
                                                                                                  important  for  Monroe  County  to  plan  for  how  many 
The  quality  of  life,  employment  opportunities,  and                                          and  where  new  houses  should  be  built.  Many 
proximity  to  urban  areas  have  created  moderate                                              residents  have  expressed  concern  over  preserving 
residential  housing  development  pressure  in  Monroe                                           farmland  and  forest  land  in  the  county  while  at  the 
County. So far, however, the county has been able to                                              same  time  accommodating  future  residential  growth. 
maintain  much  of  its  agricultural  land  and  rural                                           This,  along  with  a  desire  to  revitalize  the  cities, 
characteristics that residents value.                                                             villages,  and  hamlets,  has  significant  implications  for 
                                                                                                  the  density  and  location  of  future  housing.  Providing 
The  majority  of  homes  in  Monroe  County  are  single‐
                                                                                                  affordable  housing  options  for  all  residents,  including 
family homes and recent trends have continued along 
                                                                                                  lower  income  families  and  seniors,  is  also  important 
the same path. Between 2000 and 2007, single‐family 
                                                                                                  for  the  quality  of  life  in  Monroe  County.  Housing  for 
homes  accounted  for  94  percent  of  new  residential 
                                                                                                  seniors  was  identified  as  a  priority  issue  during  the 
building  permits  in  the  unincorporated  areas  of  the 
                                                                                                  public input process for this plan. 
county.  Future  housing  needs  in  Monroe  County  will 
be  influenced  by  changes  in  household  size,                                              Monroe County Housing Facts (2005/2007)
demographics,  and  consumer  preferences.  A  growing 
population  of  seniors  will  require  new  and  creative                                    Total households                                                   17,411 
housing solutions. Population growth and an expected 
                                                                                              Average household size                                               2.43 
decrease in household size, will also influence demand 
for housing in the county.                                                                    Average household size (owner occupied)                              2.61 

                                                                                              Average household size (renter occupied)                             1.94 
There  are  expected  to  be  21,699  households  in  the 
county  by  2030,  indicating  a  need  for  about  23,257                                    Total housing units                                                18,652 
total  housing  units,  a  21  percent  increase  from  2008                                  Homeowner vacancy rate                                                0.8 
(see Map 2). There were about 19,111  housing units 
                                                                                              Rental vacancy rate                                                   4.1 
in the county in 2008 (WI DOA, Demographic Services 
Center,  2008  Annual  Housing  Survey  for  Years                                            Percent owner‐occupied units                                       73.1% 
following  2000  Census)  suggesting  a  need  for  about  
                                                                                              Percent rental‐occupied units                                      26.9% 
188 new housing units per year over the next twenty‐
two  years.  Additional  new  housing  units  may  be                                         Median value of owner occupied units                             $115,100 
needed to replace houses that are demolished or lost                                          Median rent                                                         $527 
to disasters. 
                                                                                              Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates  

 
HOUSING                                                                                     14 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                         Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                 Definitions                                                     Table 2.1.  Year of Construction 
                                                                                                                                    Monroe County                  Wisconsin                  US
    A  household  is  “a  person  or  group  of  people  who                                       Year
                                                                                                                                Number            Percent             Percent               Percent
                                                                                                   Constructed
    occupy  a  housing  unit  as  their  usual  place  of                                          2005 or Later                    158                0.80                1.40              1.90
    residence.”                                                                                    2000 to 2004                   1,607                8.60                8.20              8.40
                                                                                                   1990 to 1999                   3,078                16.5                14.1              14.3
    A housing unit is “a single‐family house, townhouse,                                           1980 to 1989                   2,237                12.0                10.1              14.6
    mobile  home  or  trailer,  apartment,  group  of  rooms,                                      1970 to 1979                   2,824                15.1                15.6              16.9
    or  single  room  that  is  occupied  as  a  separate  living                                  1960 to 1969                   1,301                7.00                10.4              11.7
    quarters, or if vacant, is intended for occupancy as a                                         1940 to 1959                   2,463                13.3                18.0              17.6

    separate living quarters.”                                                                     Prior to 1940                  4,984                26.7                22.2              14.6
                                                                                                   Total                         18,652             100.0                  100.0             100.0
                                                                                                   Source:  2000 US Census of Population and Housing (Summary Tape File 3A) 
    (US Census)                                                                                    Note:  The percent columns may not add up to 100 due to rounding 
                                                                                          
                                                                                                    
This  chapter  highlights  the  types  of  housing  currently 
found  in  the  county,  discusses  issues  associated  with 
                                                                                                       Table 2.2. Housing Units by Type: 2007 
housing  quality  and  affordability,  and  describes 
                                                                                                                              Monroe County                   Wisconsin            US
opportunities  for  new  housing  development  in  the                                                 Housing
                                                                                                       Type                   Number          Percent         Percent              Percent
county.  Specific  goals,  objectives,  and  policies  for 
                                                                                                       Single-Family           13,638            73.1              70.6             67.2
appropriate housing development are identified. 
                                                                                                       Duplex                    740               4                7.4                 4
 
                                                                                                       Multi-Family             2,168            11.6              18.1             21.8

Existing Housing Stock                                                                                 Manufactured             2,048             11                 4               6.9

Age of Homes                                                                                           Other                      58              0.3                0               0.1

Monroe County has a number of older homes that add                                                     Total                   18,652             100               100             100
to the character of the community, but also generally 
                                                                                                       Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates 
require  extra  maintenance.  According  to  the  2005‐                                                Note:  The percent columns may not add up to 100 due to rounding 

2007  American  Community  Survey,  a  little  over  a 
                                                                                                    
quarter of homes (27 percent) in the county were built 
                                                                                                   Types of Housing Units 
prior to 1940 (Table 2.1). This portion of older homes 
                                                                                                   Approximately  three‐quarters  (73  percent)  of  all 
is greater than the 22 percent of homes built prior to 
                                                                                                   housing  units  in  Monroe  County  are  single  family 
1940 in Wisconsin as a whole. 
                                                                                                   homes.    There  are  also  a  large  number  of 
 
                                                                                                   manufactured homes (11 percent of the total housing 
If  homeowners  are  not  able  to  afford  costly 
                                                                                                   stock) and a similar number of multi‐family homes (12 
maintenance  projects,  homes  can  show  signs  of 
                                                                                                   percent  of  the  total  housing  stock).  Monroe  County 
disrepair  and  property  values  may  go  down. 
                                                                                                   has  a  higher  percent  of  manufactured  housing  than 
Rehabilitating the existing housing stock can revitalize 
                                                                                                   both  the  state  and  US,  and  a  lower  number  of  multi‐
traditional  population  centers  and  decrease  the  need 
                                                                                                   family units (see Table 2.2).  
for development of open space and farmland areas.  




 
HOUSING                                                                                      15 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                                                    Table 2.3.   Occupancy Status: 2007 
                                                                                                                                                                 

                                                                                                              Monroe County                        Wisconsin    US 

                                                                                   Occupancy Status           Number            Percent            Percent      Percent 

                                                                                   Occupied Units             17,411            93.3               88.2         88.4 

                                                                                   Unoccupied Units           1,241             6.70               11.8         11.6 

                                                                                   Total                      18,652            100.0              100.0        100.0 
                                                                                   Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates 



                                                                                  In 2007, Monroe County’s overall vacancy rate was 6.7 
                                                                                  percent  (Table  2.3)  which  is  lower  than  the  vacancy 
                                                                                  rate  of  the  State  of  Wisconsin  (US  Census).  This  is 
                                                                                  down from the 7.6 percent of vacant housing units in 
The majority of housing in Monroe County is single family,                        2000. The homeowner‐vacancy rate in Monroe County 
including this residential area in the Town of Cashton.                           is  very  low  at  0.8  percent  and  may  signify  a  shortage 
                                                                                  of housing in the area, while the rental vacancy rate is 
Older mobile homes and campers were identified as a                               4.1 percent. 
priority  issue  during  the  planning  process.  Local 
officials would like to see a county‐wide ordinance for  Fort  McCoy  also  has  a  large  impact  on  the  housing 
campers and restrictions placed on the age of mobile     market. The Fort employs many transient people who 
homes.  There  is  also  some                                                      stay only for a three year tour 
concern  about  abandoned  Older mobile homes and campers were  or civilians who transfer leads 
mobile  homes  creating  identified  as  priority  issues  by  local  to  high  turnover  rates  of 
eyesores  and  potential                                                           some  units.  There  are 
                                  officials  at  the  Intergovernmental  currently  80  single  family 
safety concerns. 
                                  Workshop.                                        homes  in  Tomah  leased 
                                                                                   exclusively  by  the  military 
                                                         under Section 801 Housing.  
Housing Demand 
                                                                                  Section  801  Housing  is  an  Act  created  to  improve 
Vacancy Rates 
                                                                                  military family housing near military bases to increase 
Vacancy rates reflect housing supply and demand. It’s 
                                                                                  morale  and  encourage  reinvestment.  Under  this  Act 
a  difficult  balance  between  vacancy  rates  deemed 
                                                                                  private  developers  are  provided  incentives  to  build 
“too  high”  and  “too  low”.  If  the  housing  supply  is 
                                                                                  rental housing near military installations. The military 
insufficient it is likely that housing costs will increase, 
                                                                                  then  leases  the  units  from  the  developer  at  a  fixed 
making  it  more  difficult  to  find  affordable  housing.  If 
                                                                                  rate, regardless of occupancy level. Once the contract 
there  is  too  much  available  housing,  vacant  homes 
                                                                                  expires,  the  developer  retains  the  option  to  put  the 
and  apartments  can  undermine  the  viability  of  the 
                                                                                  units  on  the  housing  market,  renting  to  the  general 
housing  market.  A  vacancy  rate  of  3  percent  (1.5 
                                                                                  public. 
percent for owned units and 4.5 percent for rentals) is 
considered  healthy  and  able  to  support  housing                              The  contract  for  the  80  units  currently  leased  by  the 
needs.                                                                            military expires in June 2012. All 80 homes re‐entering 
                                                                                  the  housing  market  at  one  time  could  over‐saturate 
                                                                                  the  market.  However,  this  surplus  of  housing  could 
 
HOUSING                                                                     16 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
provide  opportunities  for  re‐use  as  senior  housing,                                       children, the increase in the number of young couples 
which is a concern of local residents.                                                          moving  to  the  county,  and  the  expected  increase  in 
                                                                                                the  over‐65  population  will  all  impact  the  types  of 
Household Size                                                                                  housing Monroe County needs.  
Household  size  influences  how  many  housing  units  a 
community  may  need.                                                                                                        Participants  at  the  Visioning 
Recent  trends  in  living                 Population  projections  suggest  a  Workshops  and  at  the 
choices  have  lead  to  smaller  demand  for  about  4,000  new  housing                                                               Intergovernmental 
household  sizes  and  more  units  in  the  county  over  the  next  20  Workshop  were  concerned 
homes  needed  in  the                                                                                                       about  the  effect  new 
community.  Many  factors 
                                           years. Based on these projections, about  development  might  have  on 
contribute  to  the  decreasing  45  percent  of  these  new  units  will  be  communities in terms of loss 
trend  in  household  size,  built outside the cities and villages.                                                          of  agricultural  land,  open 
including: increasing number                                                                                                 space,  rural  character  and 
of  single‐parent  homes,  decreasing  number  of                                               the increased costs associated with new homes being 
children per household and increasing life expectancy.                                          built  far  from  current  housing.  At  the  public 
The  presence  of  Fort  McCoy  in  the  community  also                                        workshops, participants were split as to whether new 
likely  influences  overall  household  size  as  many                                          housing  should  be  clustered  or  scattered.  Many 
military  personnel  may  be  single,  or  may  not  be                                         acknowledged  the  importance  of  revitalizing  existing 
currently living with their families.                                                           housing stock to keep costs down and the dangers of 
                                                                                                haphazard  development,  but  some  were  also 
The average household size in Monroe County in 2007                                             concerned about land prices and the ability of farmers 
was estimated at 2.43 (US Census) and is expected to                                            to sell their land in the future if they chose to. 
decrease  over  the  next  20  years.  This  is  a  major 
decrease in household size from 3.11 in 2000.                                                    
                                                                                     Affordable Housing 
Future Housing Needs 
A  drop  in  household  size  and  projected  population 
                                                                                     Affordable  and  decent  housing  has  long  been 
increase over the next 20 years signifies an increase in                             considered a basic tenet of quality of life. Yet it is not 
demand  for  housing.  It  is  projected  that  Monroe 
                                                                                     always  possible  to  find  housing  that  is  both  decent 
County  will  need  approximately  23,257  total  housing 
                                                                                     and  affordable,  even  in  times  of  relative  economic 
units  by  2030.  This  is  about  22  percent  (4,146  units)                       prosperity.  So,  when  the  economy  is  struggling, 
more  housing  units  than  there  are  currently. 
                                                                                     housing  affordability  can  become  a  critical  issue. 
Approximately  47  percent  (1,949  units)  of  the  new                             When  households  face  affordability  problems  they 
units are projected to be built in areas outside of the 
                                                                                     may not be able to acquire adequate housing or may 
cities  and  villages,  raising  significant  concerns  about 
                                                                                     spend more than they can afford on housing and may 
the potential loss of farms and forests (see Map 2).                                 not have enough left over for other necessities such as 
As  new  homes  are  built  or  renovated,  the  type  of                            food, clothing, and transportation. 
housing  needed  in  the  community  will  likely  change.                        Table 2.4. 30% or More of Income Spent on Housing 
Changes in household size and household makeup will                                                Monroe County              Wisconsin                 US 
necessitate a variety of housing options in the future.                                            Number      %             Number      %          Number        % 

The  increasing  number  of  single‐person  households,                              Owner               3,331      26         439,303       28     22,279,030    30 

the  preference  for  young  couples  to  wait  to  have                             Renter              1,538      33         280,146        42    16,687,813    46 
                                                                                  Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates 

 
HOUSING                                                                        17 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
The  generally  accepted  definition  of  “affordable”  is                                      large in a multitude of ways. The increased number of 
that a household should pay no more than 30 percent                                             seniors  in  Monroe  County  will  also  require  better 
of  its  annual  income  on  housing.    Approximately  26                                      housing choices in the future. This was one of the top 
percent  of  homeowners  and  33  percent  of  renters                                          priorities  identified  at  the  first  Intergovernmental 
spend 30 percent or more of their income on housing                                             Workshop.  In  particular,  local  officials  see  a  need  for 
in  Monroe  County  (2005‐2007  American  Community                                             more  assisted  living  options  located  throughout  the 
Survey).  Although  this  is  better  than  what  is  seen  at                                  county so that people can remain close to family and 
the state and national level (see Table 2.4), it indicates                                      friends as they age. 
that  a  significant  portion  of  Monroe  County 
households face housing affordability challenges.                                               As people age, their income tends to decline. Low and 
                                                                                                low‐moderate  income  seniors  will  need  affordable 
The  Monroe  County  Housing  Coalition  has  expressed                                         housing  options.  Most  seniors  want  to  stay  in  their 
concern  regarding  the  quality  of  affordable  rental                                        homes,  or  “age  in  place,”  as  long  as  they  can. 
housing in the county. According to the Coalition, lead                                         Coordinated  services  such  as  Meals  on  Wheels, 
and  mold  in  older  rental  housing  is  a  major  problem.                                   grocery  delivery,  snow  removal,  and  home  repairs 
In  addition,  there  rental  housing  in  the  rural  areas  is                                allow  seniors  to  stay  in  their  homes  longer.  Many 
also over‐crowded. This is particularly a concern in the                                        seniors may also wish to move into smaller homes to 
Village of Norwalk and City of Tomah.                                                           reduce costs and regular upkeep.  

                                                                Due to increased life expectancy, assisted living is the 
                                                                fastest  growing  and  fastest  changing  sector  of  senior 
Senior and Special Needs Housing                                housing.  Private‐pay  assisted  living  units  have  been 
                                                                added to the market, but there is a lack of subsidized 
The  special  housing  needs  of  the  elderly  must  be  an 
                                                                units for seniors needing high levels of personal care. 
important  part  of  a  community’s  commitment  to 
                                                                Affordability of assisted living facilities and services is 
provide  appropriate  housing 
                                                                                             a  major  issue  for  many 
options  for  all  of  its  Senior  housing  was  identified  as  a 
                                                                                             seniors.  The  Wisconsin 
residents.  The  availability  of 
                                      priority  issue  by  local  officials  at  the  Department  of  Health  and 
special  facilities  is  especially 
important  to  residents  who  Intergovernmental Workshop. 
                                                                                             Family  Services  (DHFS), 
                                                                                             Division  of  Supportive  Living 
want  to  stay  in  the 
                                                                licenses  a  number  of  residential  settings  for  the 
community and remain near family and friends. Local 
                                                                elderly  along  with  facilities  for  the  physically  and 
officials  have  expressed  a  desire  to  provide  senior 
                                                                developmentally  disabled.  Table  2.5  lists  various 
housing  options  dispersed  throughout  the  county  so 
                                                                residential  settings  and  the  total  capacity  in  Monroe 
that people can remain near family and friends.  
                                                                County.  The  county  currently  has  31  assisted  living 
In  2030,  the  population  over  64  will  account  for  over  facilities  ranging  from  adult  family  homes  to 
21 percent (11,017 people) of the county’s population,          residential care apartment complexes. 
significantly more than the 13 percent (5,742 people) 
                                                                                      Several  of  the  town,  village,  and  city  comprehensive 
we  see  today  (2005‐2007  American  Community 
                                                                                      plans in Monroe County address senior housing. Most 
Survey). As more baby boomers age we can expect to 
                                                                                      focus  on  directing  housing  for  elderly  residents  into 
see  a  significant  increase  in  retirees  in  the  coming 
                                                                                      the  villages  and  cities.  The  comprehensive  plans  for 
years.  This  population  will  place  demands  on 
                                                                                      the  towns  of  LaGrange  and  Tomah,  for  example,  call 
government,  service  systems,  and  the  community‐at‐
                                                                                      for “senior housing and special needs housing near or  
 
HOUSING                                                                         18 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Insert  Map2–  Projected  Housing  Units 
[Page Left Intentionally Blank] 




 
HOUSING                                                                                     19 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
[Page Left Intentionally Blank] 




 
HOUSING                                                                                     20 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
inside the City of Tomah, where there is easier access                                          homes,  apartments  for  low‐income  persons  or  the 
to  public  services  and  facilities  to  support  such                                        elderly, and housing for farm laborers. 
developments.”  Similarly,  the  Town  of  Glendale’s 
Comprehensive Plan says to “discourage development                                              Farm  Labor  Housing  Loans  and  Grants  provide  low 
of  multi‐family  apartment  buildings,  senior  housing                                        cost  financing  for  the  development  of  affordable 
and  special  needs  housing  in  rural  areas  of  Monroe                                      rental  housing  for  both  year‐round  and  migrant 
County  and  encourage  it  inside  urban  areas  of  the                                       "domestic farm laborers" and their households. These 
county.” The Town of Little Falls’ Comprehensive Plan,                                          programs  may  be  used  to  build,  buy,  improve,  or 
on  the  other  hand,  notes  that  “the  availability  of                                      repair  farm  labor  housing  and  provide  related 
residential  settings  for  the  elderly  near  their  homes                                    facilities, such as on‐site child care centers. 
and  families  is  critical  to  their  well‐being.”  Clearly  a                                Housing  Preservation  Grants  provide  qualified  public 
one‐size‐  (or  one‐location)  fits  all  approach  does  not                                   nonprofit organizations and public agencies funding to 
work  for  elderly  housing  any  more  than  it  works  for                                    assist  very  low  and  low  income  homeowners  repair 
housing for the rest of the population.                                                         and rehabilitate their homes in rural areas. 
Larger  nursing  homes  and  senior  housing  complexes                            Rural  Housing  Site  Loans  are  short  term  loans  to 
are most appropriately located within the urban areas                              finance  development  costs  of  subdivisions  located  in 
of  the  county,  specifically  within  the  cities  of  Tomah                     communities  with  a  population  less  than  10,000 
and  Sparta.  These  areas  provide  services,  amenities,                         persons. Developed lots are to be sold to families with 
and  infrastructure  to  support  larger  populations  of                          low  to  moderate  household  income  (up  to  115%  of 
elderly people. Smaller facilities and group homes are                             the  county  median  income)  Repair  Loans  and  Grants 
appropriate  for  village  settings,  in  accordance  with                         are low interest home improvement loans and grants 
village regulations and comprehensive plans.                                       designed for very low income individuals (50% or less 
In the unincorporated areas of the county, small group                             of  county  median  income).  Funding  can  be  used  for 
homes  (15  or  fewer  people)  may  provide                                       making  repairs,  installing  essential  features,  or  to 
opportunities  for  the  rural  elderly  to  age  and  receive                     remove  health  and  safety  hazards.  In  order  to  be 
care within their local communities. According to state                            eligible  for  grants,  the  applicant  must  be  at  least  62 
law (Wis. Stats. 60.63) community living arrangements                              years old and be unable to repay the loan. 
for  eight  or  fewer  residents  are  entitled  to  locate  in                    Single  Family  Housing  Direct  Loans  are  for  families 
any residential zone. Facilities for 9 to 15 residents are                         seeking  financing  to  purchase  (existing  or  new 
entitled  to  apply  for  special  zoning  permission  to                          construction),  repair,  or  improve  a  home.  This 
locate  in  a  residential  zone.  Encouraging  these  types                       subsidized  housing  program  offers  loan  benefits  as 
of  facilities  in  appropriate  locations  in  the  county                        down  payment  assistance  to  enable  purchase  with  a 
would  help  to  address  the  growing  need  for  senior                          loan  through  a  private  lending  source  (Rural 
housing and nursing home facilities.                                               Development accepts a junior lien behind the primary 
Rural Housing Programs                                                             lender) or as a sole source of assistance for purchase, 
                                                                                   repair,  or  improvement.  Sole  source  assistance  is 
The mission of the US Department of Agriculture Rural                              limited to families who are unable to obtain any part 
Development  is  to  improve  the  quality  of  life  in  rural                    of the needed credit from another lending source. 
areas.  The  housing  programs  help  rural  communities 
                                                                                   The  Guaranteed  Rural  Housing  (GRH)  loan  program 
and  individuals  by  providing  loans  and  grants  for 
                                                                                   provides  moderate  income  families  with  access  to 
housing and community facilities to fund single‐family 
 
HOUSING                                                                      21 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
affordable  home  ownership  in  eligible  rural  areas.                                        Multi  Family  Housing  Guaranteed  Loans  serve  the 
Approved  GRH  lenders  provide  home  purchase                                                 rental  housing  needs  of  low  and  moderate  income 
financing requiring no down payment and can finance                                             rural  households  by  providing  loan  guarantees  for 
loan  closing  costs  and  repairs  up  to  the  property's                                     newly  constructed  or  rehabilitated  rental  property  in 
appraised value.                                                                                eligible  rural  areas.  Guarantees  may  be  used  in 
                                                                                                conjunction with other subsidy programs, such as the 
Multi  Family  Housing  Direct  Loans  provide  loans  for                                      Low‐Income  Tax  Credit,  HOME,  and  state  rental 
the development of affordable rental housing in rural                                           assistance programs. 
communities for seniors, individuals, and families. Low 
and  very‐low  income  households  are  targeted  as                                            Loans  can  be  made  for  a  variety  of  rental  housing 
tenants,  but  moderate  income  households  are  also                                          types,  for  example:  family  elderly,  congregate 
eligible.  Rural  Development  may  also  provide  Rental                                       housing,  and  mobile  homes.  Loans  can  be  made  for 
Assistance  (RA)  with  its  loan.  Rental  Assistance  is  a                                   new  construction  moderate  or  substantial 
project‐based  tenant  subsidy  that  pays  a  portion  of                                      rehabilitation,  acquisition  of  buildings  that  meet 
tenant  shelter  costs,  reducing  them  to  an  affordable                                     "special  housing  needs,"  and  combination 
level (30 percent of adjusted income).                                                          construction and permanent loans. 



                                                                                                                                                          
Table 2.5. Special Needs Housing in Monroe County 
                                                                                                                                     Total Number 

Facility Type                                                                                Description                            Monroe County

Adult Family Homes 
                    A place where three or four adults receive care, treatment or services (above 
(Licensed by the                                                                                                                        15 Facilities 
                    the level of room and board), including up to seven hours of nursing care.   
State)  

Adult Day Care                        A group day facility for adults who need assistance with activities of daily 
                                                                                                                                        3 Facilities 
Center                                living, supervision or protection. 

                                      A place where five or more unrelated people live together in a community 
Community Based 
                                      setting. Services provided include room and board, supervision, support                           9 Facilities 
Residential Facility  
                                      services and may include up to three hours of nursing care per week. 

Facility for the 
                                      A residential facility for three or more unrelated persons with developmental 
Developmentally                                                                                                                          1 Facility 
                                      disabilities. 
Disabled  

                                      A residential facility for three or more unrelated persons that provides 24‐
Nursing Home                                                                                                                             283 Beds 
                                      hour services, including room and board and extensive nursing care. 

Residential Care                      Independent apartment units in which the following services are provided: 
Apartment                             room and board, up to 28 hours per week of supportive care, personal care                     80 Apartments 
Complex                               and nursing services. 

Source: Wisconsin Department of Health and Family Services, Division of Quality Assurance 


 

 
HOUSING                                                                                              22 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 



                                                                                   Housing
                                                                                20‐Year Vision 
     In the year 2030, all residents of Monroe County have a safe, well-maintained, and affordable place to
     live. Neighborhoods in the cities and villages are thriving and have experienced growth and
     revitalization. A limited amount of rural residential development provides opportunities for people to
     live in the country and pursue a rural lifestyle. The county retains its rural character by keeping rural
     residential development sparse and protecting productive farmland and forests.

     Assisted living facilities scattered near population centers throughout the county provide
     opportunities for seniors to remain close to friends and family as they age. These facilities are well-
     located to provide access to goods, services, and transportation, and have helped to spark the
     revitalization of villages and hamlets.




                                                                                                  G2.3         Protect  prime  farmland,  working  forests,  and 
                                                                                                               sensitive  natural  areas  from  scattered 
The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                                        residential development. 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for 
achieving this vision.  The order in which these goals,                                           G2.4   Encourage  affordable,                quality     housing 
objectives,  and  policies  are  listed  does  not                                                       available to all residents. 
necessarily denote their priority. 
                                                                                                  G2.5         Provide  opportunities  for  senior  and  other 
                                                                                                               individuals  needing  assistance  to  live  close  to 
                                                                                                               family and friends. 
Goals 
                                                                                                  Objectives 
Goals  provide  concise  statements  of  what  the  county 
aims  to  accomplish  over  the  life  of  the  plan—for  the                                     Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
next  10  to  20  years.  The  goals  provide  the  basic                                         more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
organization  and  direction  for  the  plan’s  policies  and                                     objective contribute to the fulfillment of a goal.  
actions.                                                                                          O2.1         Improve  rental  housing  conditions,  including 
                                                                                                               addressing  issues  of  mold,  lead,  and  over‐
G2.1   Ensure  high  quality  construction  (including 
                                                                                                               crowded conditions in older rental housing. 
       alternative  and  “green”  construction 
       methods),  enforcement,  and  maintenance                                                  O2.2         Require  property  owners  to  remove  and 
       standards for new and existing housing.                                                                 properly  dispose  of  junk  vehicles,  including 
                                                                                                               abandoned,  ruined,  or  dismantled  mobile 
G2.2   Encourage revitalization of housing in existing 
                                                                                                               homes,      manufactured        homes,       and 
       population centers. 
                                                                                                               recreational vehicles. 
 
HOUSING                                                                                     23 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
O2.3  Improve  site  design  and  maintenance  of                                               P2.5  Require  mobile/manufactured  home  parks  to 
        manufactured home communities, and reduce                                                            provide adequate maintenance, set‐backs, and 
        the impact of these communities on adjoining                                                         screening  from  roadways  and  adjoining 
        properties.                                                                                          properties. 
                                                                                   P2.6  Strongly discourage the  development  of major 
O2.4      Encourage conservation subdivisions. 
                                                                                         subdivisions  (defined  as  five  or  more  lots)  in 
O2.5      Direct  new  rural  residential  development                                   the  unincorporated  portions  of  the  county, 
          away  from  prime  farmland  and  sensitive                                    particularly  in  areas  with  viable  farmland  and 
          natural areas.                                                                 working  forests,  unless  they  are  part  of  a 
                                                                                         conservation subdivision. 
O2.6      Direct new residential development into areas 
                                                                                   P2.7  Promote  the  development  of  affordable 
          with  existing  homes  and  to  areas  served  by 
                                                                                         housing options for all residents. 
          public sanitary sewer. 
                                                                                   P2.8  Identify  potential  sites  and  establish 
O2.7   Promote  the  construction  of  new  assisted                                     appropriate  zoning  for  senior  and  assisted 
       living  facilities  throughout  the  county  in                                   living  facilities  in  or  near  cities,  villages,  and 
       locations  that  are  accessible  to  goods,                                      hamlets throughout the county. 
       services, and transportation options.                                        

                                                                                    

Policies                                                                            

Policies  provide  the  definite  course  of  action  or                            
direction  decided  upon  by  the  county  to  be  employed 
to attain the goals. They provide ongoing guidance for 
elected  and  appointed  community  leaders,  staff  and 
administrators  as  they  make  decisions  about 
development,  programs,  and  investments  in  the 
county. 

P2.1  Enforce  existing  county  regulations  on  Human 
      Health  Hazards  to  improve  conditions  in  older 
      rental housing. 
P2.2   Regulate  storage  and  disposal  of  junk  vehicles 
       including  mobile  homes  and  campers  (see 
       Appendix F for sample ordinance).  
P2.3  Require  manufactured  homes  to  be  on  a 
      permanent  foundation,  unless  located  in  a 
      mobile/manufactured home park or on a farm 
      occupied for farm purposes.  
P2.4  Prohibit  mobile  homes  (constructed  before 
      1977)  outside  of  mobile/manufactured  home 
      parks.  
 
HOUSING                                                                      24 
 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                        Transportation 

State Comprehensive Planning Requirements for this Chapter 
A  compilation  of  objectives,  policies,  goals,  maps  and  programs  to  guide  the  future  development  of  the  various  modes  of  transportation, 
including  highways,  transit,  transportation  systems  for  persons  with  disabilities,  bicycles,  walking,  railroads,  air  transportation,  trucking  and 
water transportation. The element shall compare the local governmental unit’s objectives, policies, goals, and programs to state and regional 
transportation plans. The element shall also identify highways within the local governmental unit by function and incorporate state, regional 
and  other  applicable  transportation  plans,  including  transportation  corridor  plans,  county  highway  function  and  jurisdictional  studies,  urban 
area and rural area transportation plans, airport master plans and rail plans that apply in the local governmental unit.   

Overview 

Residents  of  Monroe  County  depend  on  the 
transportation facilities in their community to connect 
them to other areas of the region and state. The type, 
quality, and location of transportation facilities are an 
important  component  in  residents’  quality  of  life. 
Transportation also plays an important role in creating 
business  opportunities  and  providing  access  to 
employment in and around the county. 

There  is  a  significant  relationship  between 
transportation  and  land  use.  New  development  or                                                                                                                
changes in existing land uses, whether incremental or                                             Winding, scenic roads are characteristic of the county. 
sudden, directly affects the safety and functionality of 
                                                                                                   
roadways  and  the  demand  for  additional 
transportation  facilities  and  services.  Thus,  this                                           Existing Transportation Network 
element  and  the  Land  Use  Element  support  and 
complement one another.                                                                           Monroe  County  is  located  where  I‐90  and  I‐94  split, 
                                                                                                  making  it  a  major  transportation  hub.  In  general, 
The  intent  of  this  element  is  to  provide  basic                                            however, Monroe County has a transportation system 
information on the existing transportation network in                                             reflective  of  the  rural  nature  of  the  region.  While 
Monroe County and in the region. Statewide planning                                               there  are  a  number  of  high  traffic  volume  roads 
efforts  and  local  municipal  comprehensive  plans  are                                         cutting  through  the  county,  most  roads  are  rural  in 
reviewed to assess how these efforts may or may not                                               character and carry relatively low volumes of traffic.  
affect  transportation  facilities  within  and  around  the 
county.  State  programmatic  budgets  are  reviewed  to                                          Road Classification 
determine  what  transportation  projects,  if  any,  are                                         To help plan for current and future traffic conditions, 
anticipated.  Taken  together  this  review  will  help  to                                       it is useful to categorize roads based on their primary 
better  define  the  issues,  problems,  and  opportunities                                       function. Arterials accommodate the rapid movement 
this  plan  should  address  to  accommodate  residents’                                          of vehicles, while local streets provide the land access 
needs.                                                                                            function.  Collectors  serve  both  local‐  and  through‐
                                                                                                  traffic by providing a connection between arterial and 
                                                                                                  local  roads.  Map  3  identifies  the  location  of  arterial 

                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            25 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Table 3.1  Functional Classification System                                                     towns  are  not  burdened  with  maintenance 
Classification  Description                                                                     requirements of collector roads.  

Principal                  Serve the major centers of activity of                       Bridges 
Arterials                  an urban area, the highest traffic                           There are 353 bridges throughout Monroe County (WI 
                           volume corridors, and the longest trip                       DOT Highway Structure Information System). Seventy‐
                           desires, and carry a high proportion of                      eight  of  these  bridges  are  owned  and  maintained  by 
                           the total urban area travel on a                             the county (see Map 4).  
                           minimum of mileage.  
                                                                                        All  bridges  in  Wisconsin  are  inspected  at  least  once 
Minor                      Provide  intracommunity  continuity                          every  two  years  and  sometimes  more  frequently 
Arterials                  and  service  to  trips  of  moderate                        depending  on  a  bridge’s  age,  traffic  load  and  any 
                           length,  with  more  emphasis  on  land                      known  deficiencies  or  load  restrictions.  A  computed 
                           access than principal arterials.                             numerical value between zero and 100 is used to help 
                                                                                        determine  a  bridge’s  priority  for  rehabilitation  or 
Collectors                 Provide both land access service and 
                           traffic circulation within residential                       replacement  and  eligibility  for  state  or  federal 
                           neighborhoods, commercial areas, and                         funding.  The  rating  considers  structural  factors  noted 
                           industrial areas.                                            during  a  bridge  inspection,  a  bridge’s  geometry  and 
                                                                                        the amount of traffic the bridge handles. A bridge with 
Local Streets              Comprise all facilities not on one of                        a  sufficiency  rating  of  80  or  less  is  eligible  for  bridge 
                           the higher systems. They serve                               rehabilitation  funding.  A  bridge  with  a  sufficiency 
                           primarily to provide direct access to 
                                                                                        rating of 50 or less is eligible for replacement funding. 
                           abutting land and access to the higher 
                           order systems.  
                                                                                             Thirty‐seven  percent  of  bridges  in 
Source: “Facilities Development Manual” Wisconsin Department of Transportation 

                                                                                             Monroe County are eligible for bridge 
and  collector  roads  in  Monroe  County.  A  description                                   rehabilitation or replacement funding 
of DOT’s classification system is provided as Table 3.1.  
                                                                                             based on their condition. 
Road Jurisdiction                                                                        
According  to  the  Monroe  County  Highway 
Commissioner,  there  is  a  need  to  review  and  modify                              Of  the  78  bridges  owned  by  the  county,  29  (37 
the  jurisdiction  of  roads  in  the  county.  In  general,                            percent) have a sufficiency rating of 80 or less and six 
collector  roads  should  be  under  county  jurisdiction                               bridges  (8  percent)  have  a  sufficiency  rating  of  50  or 
and  local  roads  should  be  under  the  town’s                                       less  (see  Appendix  E  Table  3.1  and  Map  4).  Bridges 
jurisdiction. There are currently 92 miles of local roads                               that  have  a  sufficiency  rating  of  50  or  less  as  of 
that  are  under  county  jurisdiction  and  13  miles  of                              January 2010 are: 
collector  roads  that  are  under  town  jurisdiction.  In 
                                                                                        •   On CTH      PP  in  the  Town  of  Oakdale,  crossing 
addition,  there  are  several  county  trunk  highways 
                                                                                            Bear Creek (sufficiency rating of 28.8) 
which  are  duplicates  in  that  they  provide  access  via 
parallel routes. Re‐evaluating the jurisdiction of these                                •   ON  CTH  M  in  the  Town  of  Tomah,  crossing 
roads  would  help  to  focus  county  road  maintenance                                    Lemonweir Creek (sufficiency rating of 39.3) 
and  plowing  efforts  on  major  roads,  and  ensure  that 
                                                                                        •   On  CTH  M  in  the  Town  of  Tomah,  crossing 
                                                                                            Linnehan Valley Creek (sufficiency rating of 42)  
                                                                                    
TRANSPORTATION                                                                    26 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
• On  CTH  BC  in  the  Town  of  Sparta,  crossing  Big                                        American railway. The line runs between Chicago and 
    Creek (sufficiency rating of 44.6)                                                          Minneapolis‐St. Paul. 

•    On CTH M in the Town of La Grange, crossing Mill                            Daily  Amtrak  rail  passenger  service  on  the  Empire 
     Creek (sufficiency rating of 45.2)                                          Builder  line,  between  Milwaukee/Chicago  and 
•    On  CTH  EW  in  the  Town  of  Scott,  crossing                            La Crosse/Twin  Cities  and  west,  is  available  at  Tomah 
     Lemonweir River (sufficiency rating of 46)                                  or nearby La Crosse. Service on the line extends west 
                                                                                 to Seattle, WA. The line from Minneapolis to Chicago 
Truck Routes 
                                                                                 is  proposed  to  be  upgraded  to  high  speed  rail  (up  to 
There are numerous truck routes throughout Monroe 
                                                                                 110  miles  per  hour),  as  part  of  the  Midwest  Regional 
County.  See  Map  3  for  the  location  of  major  truck 
                                                                                 Rail System project. 
routes in the county. 
                                                                                 Bicycle / Walking Paths 
Air Transportation 
                                                                                 Monroe  County  is  well‐known  for  its  beautiful  bike 
Within Wisconsin, there are 100 public‐use airports of 
                                                                                 trails. The largest bike path in the county is the Elroy‐
various sizes and capabilities that are part of the State 
                                                                                 Sparta  Bike  Trail,  running  32.5  miles  from  Elroy  to 
Airport  System.  Airports  included  in  this  system  are 
                                                                                 Sparta.  The  trail  is  also  linked  to  the  La  Crosse  River 
primarily  owned  by  a  municipality  or  a  county. 
                                                                                 State Trail to the west and the “400” State Trail to the 
However, certain privately‐owned, public‐use airports 
                                                                                 east.  
are  also  part  of  the  system  either  because  they 
provide  general  aviation  relief  to  a  major  airport  or   While  bike  travel  is  permitted  on  public  roadways, 
because  they  have  strong                                                             there  is  need  for  bicycle  lanes  to 
municipal ties.                            Bike  lanes  on     roads  would  accommodate  more  recreation 
                                                                                        and  travel  opportunities  within 
There  are  two  airports  within  enhance  biking  opportunities 
                                                                                        some  municipalities.  Residents 
Monroe  County.  Bloyer  Field  and improve safety. 
                                                                                        also  expressed  an  interest  in 
Airport is a public airport located 
                                                                                        creating  better  connectivity 
in  the  City  of  Tomah.  The  city’s  comprehensive  plan 
                                                                between municipalities. 
identifies  that  the  site  has  limited  expansion 
opportunities  because  of  environmental  and  physical        Special Transit Facilities 
restraints.  The  airport  has  two  runways  and  on           Transportation  for  seniors  and  disabled  residents  in 
average  20  aircraft  operations  per  day.  There  is  also   the  county  is  provided  by  the  Monroe  County  Senior 
the Sparta/Fort McCoy Airport in Sparta. It is a public         Service  Department.    Mini‐bus  service  and  volunteer 
airport however, used mostly by the US army.                    drivers take elderly and disabled residents to medical 
                                                                appointments,  banks,  grocery  stores,  etc.  The  service 
Volk  Field,  a  military  Air  National  Guard  field,  is 
                                                                is  available  throughout  the  county  and  to  La  Crosse. 
located  about  20  miles  east  of  Fort  McCoy  in  Juneau 
                                                                Some  additional  services  are  provided  in  or  by 
County.  The  La  Crosse  Municipal  Airport  is  also  close 
                                                                individual municipalities. 
to  Monroe  County,  along  with  the  Black  River  Falls 
Airport.                                                        Transportation for seniors was identified as a key issue 
                                                                by the transportation focus group. The growing senior 
Railroad Facilities 
                                                                population  in  the  rural  areas  of  Monroe  County  will 
Canadian  Pacific  Railway  lines  and  Union  Pacific 
                                                                require  creative  transportation  solutions.  While 
Railroad  lines  run  through  Monroe  County  (See  Map 
                                                                providing  opportunities  to  live  closer  to  population 
5).  The  Canadian  Pacific  Railway  is  a  class  1  North 
                                                                centers  is  part  of  the  solution,  it  is  also  critical  that 
                                                                            
TRANSPORTATION                                                            27 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
seniors  who  “age  in  place”  in  rural  areas  have  access                                  Traffic Safety Concerns 
to  services.  Participants  in  the  transportation  focus 
group  indicated  that  there  is  a  need  to  expand  the                                     A  number  of  transportation  concerns  were  pointed 
senior mini‐bus service and provide additional services                                         out  during  the  public  input  process.  At  the  public 
for handicap patrons, particularly on Sundays. The City                                         visioning  workshops,  participants  were  asked  to 
of Tomah recently received a grant to assist with costs                                         identify transportation issues on a map. Specific areas 
for senior busing services.                                                                     with  safety  concerns  identified  during  this  exercise 
                                                                                                include: 
Water Transit                                                                                           • Idell Road south of Sparta ‐ dangerous hill. 
There is no waterborne freight movement in Monroe                                                       • Garland Ave west of Sparta – dangerous 
County. The nearest port is located in La Crosse which                                                         intersection. 
has  access  to  the  Mississippi  River.  Local  navigable                                             • Bad intersection at Kerry Ave, Keets Ave and 
waters are used only for recreational purposes.                                                                Highway U near Town of Ridgeville. 
                                                                                                        • Intersection of Highways 27 and 33 in the 
Bus Service                                                                                                    Village of Cashton. 
Intercity  bus  travel  is  available  through  Greyhound                                               • Interstate 90 and Highway 16 in the Town 
Bus  lines  in  Tomah  (see  Map  5).  From  Tomah,                                                            Angelo. 
                                                                                                        • Traffic congestion from school on county B, 
passengers can reach Minneapolis/St. Paul or Chicago. 
                                                                                                               north of Sparta. 
Tomah  to  Chicago  will  take  about  6  hours.  Between                                               • Speed/passing lane through Cataract. 
Tomah and Minneapolis/St. Paul is about a 3 hour trip.                                                  • Cut across from CTH B to Highway 27. 
There  are  currently  no  direct  trips  between  either                                               • Traffic volume from cutting through Highway 
destination.                                                                                                   27 to get from 90 to 94. 
                                                                                                        • Need to light up the intersections with 
Equestrian Transportation                                                                                      Interstate 90. 
Horse  and  buggy  travel  along  public  roadways  is  a                                        
common  mode  of  travel  for  the  Amish  population  in 
the  area.  Horse  and  buggies  on  the  roadway  present                                      Road Conditions and Maintenance 
significant safety and maintenance challenges and was 
                                                                                                Road Conditions 
identified as a key issue . In some municipalities there 
                                                                                                Periodically  Monroe  County  inspects  all  of  the  public 
have been discussions to widen and pave shoulders to 
                                                                                                roads  that  the  county  maintains  and  assigns  a  rating 
better  accommodate  this  mode  of  travel.  Specific 
                                                                                                for the physical appearance of each road by segment. 
areas  where  horse  and  buggy  traffic  are  a  safety 
                                                                                                The system is referred to as PASER (Pavement Surface 
concern include: 
                                                                                                Evaluation  and  Rating).  Data  from  the  most  recent 
     • Near CTH T just north of municipal boundary 
                                                                                                survey is shown in Table 3.2. and Map 4. 
         of Town of Ridgeville. Better visibility is 
         needed. 
                                                                                                In  general,  Monroe  County  Roads  are  in  relatively 
     • Along Highway 21. 
                                                                                                good shape; however, there is some concern that the 
     • In southern part of county on Highway 33 
                                                                                                quality of county roads is deteriorating.  
         between Ontario and Cashton. High volume of 
         horse traffic. 
     • Bad intersection/poor visibility of Amish in 
         North Wilton near where Highway 131 
         intersects CTH A. 
 
 

                                                                              
TRANSPORTATION                                                              28 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page Left Intentionally Blank] 

             Insert Map 3 ‐ Transportation




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            29 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                  

             [Page Left Intentionally Blank] 




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            30 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

             [Page Left Intentionally Blank] 

          Insert Map 4 – Bridges and Road 
                    Conditions 




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            31 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page Left Intentionally Blank] 




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            32 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                           

             [Page Left Intentionally Blank] 

    Insert Map 5 – Regional Transportation




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            33 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                           

             [Page Left Intentionally Blank] 




                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            34 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Road Maintenance                                                                                The  Monroe  County  Six  Year  Highway  Improvement 
The  county  currently  reconditions  about  six  or  seven                                     Program  details  specific  road  improvement  projects 
miles  of  roadway  each  year.  The  amount  of  roadway                                       for  2008  to  2013  (see  Appendix  E  Table  3.2).  The 
reconditioned  each  year  is  highly  dependent  on                                            Improvement  Program  identifies  eighteen  future 
funding  available.  At  this  rate,  it  will  take                                            transportation  projects,  totaling  between  $34  million 
approximately  15  years  to                                                                                              and  $46  million  dollars.  These 
address  existing  maintenance  In  order  to  maintain  the  overall  projects                                                           include        the 
issues  (93  miles  of  county  roads  road  network  in  its  current  state  maintenance,  repair,  and 
currently  warrant  preservative                                                                                          reconstruction  of  bridges  and 
treatments,                structural 
                                                   of repair, the county should repair  roads  totaling  103  miles.  See 
improvements,                           or  11  or  12  miles  of  roads  annually,  Appendix  E  for  a  copy  of  the 
reconstruction).  These  improved  or almost twice the current rate of  2008‐2013  Monroe  County 
roads  typically  last  30  years.  In                                                                                    Highway             Improvement 
                                                   repair. 
order  to  maintain  the  overall                                                                                         Program. 
road network in its current state of repair, the county 
should  repair  11  or  12  miles  of  roads  annually,  or                                     Road  maintenance  costs  account  for  a  significant 
almost twice the current rate of repair. Unfortunately,                                         portion  of  county  and  local  budgets.  There  are 
each  year  there  has  been  less  money  going  to  the                                       opportunities  to  improve  efficiency  by  sharing 
highway  department  and  costs  continue  to  rise.                                            equipment,  coordinating  maintenance  efforts,  and 
Deferring  road  maintenance  can  ultimately  result  in                                       purchasing materials cooperatively.  
higher overall costs and future budget issues.                                                   

                                                                                   State and Regional Transportation Plans 
Table 3.2. Condition of County Roads  
                                                                                   State Plans  
      PASER             Warranted                               Percent            A number of statewide transportation planning efforts 
                                                     Miles 
      Rating            Maintenance                             of Total           will  affect  the  transportation  facilities  and  services  in 
                                                                                   the  region.  The  following  sections  provide  a  brief 
       1 or 2           Reconstruction                 10            3 
                                                                                   overview  of  the  plans  that  have  been  completed  or 
       3 or 4           Structural                                                 that are in a draft phase.  
                        Improvements        and        43           12 
                        leveling – overlay                                         Connections 2030 
                                                                                   Connections 2030 is Wisconsin’s statewide long‐range, 
       5 or 6           Preservative 
                                                       40           12             multimodal transportation plan for the state. The plan 
                        Treatments 
                                                                                   identifies  a  series  of  multimodal  corridors  for  each 
       7 or 8           Routine Maintenance –                                      part  of  the  state  and  addresses  all  forms  of 
                        cracksealing  and  minor      237           69             transportation  over  a  20  year  planning  period.  Three 
                        patching                                                   system‐level priority corridors have been identified in 
      9 or 10           None required                  14            4             Monroe County. The Badger State Corridor runs from 
                                                                                   Eau  Claire  to  Madison,  the  Coulee  county  Corridor 
    Source: Monroe County PASER January 2010 
                                                                                   runs  from  La  Crosse  to  Tomah  and  the  Cranberry 
                                                                                   Country  Corridor  runs  from  Tomah  to  Oshkosh.  The 
 
                                                                                   multimodal  corridor  plans  prioritize  investments  and 
                                                                                   assist  Wisconsin  Department  of  Transportation 
                                                                              
TRANSPORTATION                                                              35 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
(WisDOT)  in  identifying  future  segments  for  more                                          showing  the  suitability  of  these  roads  for  bicycle 
detailed  corridor  plans.  The  plan  was  adopted  in                                         traffic. Suitability criteria were based primarily on road 
October 2009.                                                                                   width  and  traffic  volumes  with  secondary 
                                                                                                consideration  given  to  pavement  condition,  passing 
Wisconsin State Highway Plan ‐ 2020                                                             opportunities, and percent and volume of truck traffic. 
The  State  Highway  Plan  2020  outlines  investment                                           The  Monroe  County  bicycle  suitability  map  was 
needs  and  priorities  for  the  state’s  11,800  miles  of                                    updated in 2004 (see Appendix G). 
state trunk highways through the year 2020. The plan 
does  not  identify  specific  projects,  but  broad                                            The plan recognizes that it is the responsibility of the 
strategies  and  policies  to  improve  the  state  highway                                     county  to  consider  the  needs  of  bicyclists  in  all  road 
system.  Top  priority  is  given  to  pavement  and  bridge                                    projects  and  build  facilities  accordingly,  consider 
preservation,  safety  improvements,  completion  of                                            adopting  a  shoulder  paving  policy,  promote  land  use 
backbone  routes,  and  bicycle  and  pedestrian                                                policies that are bicyclist friendly and educate sheriffs 
accommodations.  Second  priority  is  given  to  capacity                                      on share‐the‐road safety techniques and enforcement 
expansion, new interchanges, and new bypasses.                                                  strategies  for  specific  high‐risk  bicyclist  and  motorist 
                                                                                                infractions of the law.  
State Six‐Year Highway Improvement Plan 
The  Highway  Improvement  Plan  covers  the  11,773                                            State Recreational Trails Network Plan 
miles  of  state  highways  maintained  by  the  Wisconsin                                      In  2001,  the  Wisconsin  Department  of  Natural 
Department of Transportation (WisDOT). The program                                              Resources adopted the State Trails Network Plan as an 
details  projects  that  are  scheduled  for  improvement                                       amendment  to  the  Wisconsin  State  Trail  Strategic 
over  the  six  years  next  years.  There  are  eighteen                                       Plan.  This  plan  identifies  a  network  of  trail  corridors 
projects  within  the  2008‐2013  Highway  Improvement                                          throughout  the  state  referred  to  as  the  “trail 
Program associated with the Monroe County. A list of                                            interstate  system”  that  potentially  could  consist  of 
all projects and descriptions is available in Appendix E.                                       more  than  4,000  miles  of trails.  These  potential  trails 
                                                                                                may  follow  one  or  more  of  the  following:  highway 
I‐90 Corridor Roadside Facilities Study                                                         corridors,  utility  corridors,  rail  corridors  and  linear 
The  Wisconsin  Department  of  Transportation                                                  natural  features  (e.g.  rivers  and  other  topographic 
(WisDOT)  is  conducting  a  study  evaluating  the                                             features).  
roadside  facilities  along  the  I‐90  corridor  from  the 
Wisconsin/Minnesota  state  line  at  La  Crosse  to                                            The  Elroy  Sparta  State  Trail  is  identified  in  this  plan. 
Tomah.  Results  will  be  used  to  develop  a  long  range                                    The  first  rail‐to‐trail  conversions  in  the  US,  the  trail 
plan  to  modernize  roadside  facilities  along  this                                          travels between Sparta and Elroy, passing through the 
corridor  that  serve  the  public,  enhance  freeway                                           villages  of  Norwalk,  Wilton,  and  Kendall.  A  potential 
operations  and  safety  and  are  compatible  with  local                                      trail  corridor  is  identified  in  the  northeast  portion  of 
land use planning.                                                                              the  county  starting  in  Wyeville  to  Mauston  to  Adams 
                                                                                                at county Hwy Z. The trail corridor is a combination of 
Wisconsin Bicycle Transportation Plan ‐ 2020                                                    rail line and highway right‐of‐way that links via Juneau 
The  Wisconsin  Bicycle  Transportation  Plan  –  2020                                          County’s  Omaha  Trail  to  the  Elroy‐Sparta  and  “400” 
presents  a  blueprint  for  developing  and  integrating                                       State Trails in Elroy. 
bicycling into the overall transportation system. In an 
effort to promote bicycling between communities, the                                            Regional Plans 
plan  analyzed  the  condition  of  all  county  trunk  and                                     Monroe  County  is  a  member  of  the  Mississippi  River 
state trunk highways in the state and produced maps                                             Regional  Planning  Commission.  Members  of  the 

                                                                                
TRANSPORTATION                                                                36 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
planning  commission  include  Buffalo,  Crawford,                                              Future            strategies  focus      on      improving 
Jackson,  La  Crosse,  Pepin,  Pierce,  Trempealeau,  and                                       intergovernmental coordination to address needs and 
Vernon Counties.                                                                                gaps  and  assist  in  relieving  some  of  the  financial 
                                                                                                burden through shared services. 
SAFETEA‐LU Regional Coordinated Public Transit‐
Human Services Transportation Plan 2008‐2013                                                    Midwest Regional Rail System 
In  August  of  2005,  Congress  passed  the  Safe,                                             One  large‐scale  regional  transportation  initiative  that 
Accountable, Flexible, Efficient, Transportation, Equity                                        Monroe  County  would  benefit  from  is  the 
Act:  A  Legacy  for  Users  or  SAFETEA‐LU.  The  act                                          development  of  the  Midwest  Regional  Rail  System. 
requires  that  federally  funded  projects  be  “derived                                       Since 1996, transportation officials from nine Midwest 
from  a  locally  developed,  coordinated  public  transit‐                                     states,  Amtrak,  and  the  Federal  Railroad 
human  services  transportation  plan.”  The  purpose  of                                       Administration  have  been  developing  a  proposal  to 
this  plan  is  to  develop  regional  coordination  in                                         bring  efficient  high‐speed  passenger  rail  to  the 
availability of services and identify gaps in service and                                       Midwest. The recently adopted Midwest Regional Rail 
service needs for different groups.                                                             Initiative lays out a general framework for developing 
                                                                                                and  improving  the  3,000‐mile  rail  network,  known  as 
Numerous  service  gaps  and  needs  were  identified  in                                       the Midwest Regional Rail System (MWRRS).  
the plan including: a growing homeless population and 
individuals on Social Security who lack transportation;                                         A depot is proposed for the City of Tomah, connecting 
lack of appropriate reimbursement for transportation                                            the county to nine Midwestern states and major cities 
for those on medical assistance; impacts of rising fuel                                         such  as  Cleveland,  Detroit,  Chicago  and  Milwaukee. 
costs;  a  need  for  more  wheel  chair  space  on  mini‐                                      The line from Minneapolis to Chicago is proposed for 
buses;  more  coordinated  efforts  to  inform  the  public                                     high speed rail up to 110 miles per hour. 
of  available  services;  mismatches  between  when 
people  need  transportation  to  and  from  work  and                                           
services  available;  lack  of  public  awareness  of  low                                       
income needs; and literacy.  
                                                                                                 
 

 




                                                                              
TRANSPORTATION                                                              37 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                          Transportation  
                                                                          20‐Year Vision 
 

In 2030, Monroe County has a well-maintained transportation system that offers a variety of
options for all residents. Roads and corridors are safely shared by motorists, horse and buggies,
bicycles, and pedestrians alike. The Elroy-Sparta Bike Trail continues to provide visitors and
residents with a safe and scenic bike route through county, and connecting trails link the main
trail to tourist attractions, campgrounds, and other recreation destinations. Widened shoulders
along county roads and key bridges have improved safety and access for people using alternative
modes of transportation. Expanded mini-bus service for seniors and disable residents provides
access to medical appointments, community services, shopping, and social activities.




                                                                                                  G3.5  Improve  the  safety  of  all  modes  of 
The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                                 transportation  on  roadways,  including  but  not 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for                                                  limited to horse and buggies, bicycles, etc. 
achieving this vision.  The order in which these goals, 
                                                                                                  G3.6   Improve  government  coordination                 and 
objectives,  and  policies  are  listed  does  not 
                                                                                                         efficiency relating to road maintenance. 
necessarily denote their priority. 
                                                                                                  G3.7  Encourage economic development and support 
Goals                                                                                                   local  business  success  by  providing  a 
                                                                                                        comprehensive  transportation  network  that 
Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express                                                 meets the needs of commerce. 
general  public  priorities  about  how  the  county  should                                      G3.8  Provide rural seniors and disable residents with 
approach transportation issues.                                                                         adequate transportation options. 
G3.1   Seek  improved  design,  function,  and  safety  of                                        G3.9  Manage  traffic  flow  to  allow  for  safe  efficient 
       existing roads and bridges.                                                                      transportation. 
G3.2   Enhance  and  promote  the  scenic  and                                                     
       recreational characteristics of transportation in 
                                                                                                  Objectives 
       Monroe  County  as  significant  tourism 
       attractions.                                                                               Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
 G3.3   Coordinate  land  use  and  transportation                                                more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
        planning  to  meet  the  needs  of  drivers,                                              objective contribute to the fulfillment of a goal.  
        pedestrians, bicyclists, and local residents.                                             O3.1  Increase  the  percent  of  county  roads  that  are 
G3.4   Enhance  and  promote  the  use  of  bicycles  and                                               well maintained.   
       walking  as  viable  forms  of  transportation  by                                         O3.2  Improve  the  condition  of  county  bridges  with 
       providing  trails,  bicycle  routes,  and  wide                                                  sufficiency rating of 80 or less. 
       shoulders on key roads. 

                                                                                            
TRANSPORTATION                                                                            38 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
O3.3   Improve  visibility  at  intersections  with                                             P3.5  When  selecting  the  design  of  new  bridges 
       Interstate 90.                                                                                        along  scenic  routes,  incorporate  architectural 
O3.4  Improve  access  to  the  Elroy‐Sparta  Bike  Trail                                                    elements  that  enhance  the  bridge’s  visual 
       and  encourage  tourists  to  explore  Monroe                                                         quality when it is not cost prohibitive. 
         County by  connecting the  trail to other tourist                          P3.6   Working  in  collaboration  with  other  entities 
         amenities  and  recreation  opportunities                                         and  jurisdictions,  identify  and  pursue 
         throughout the county.                                                            opportunities  to  establish  a  network  of  trails 
O3.5  Establish an interconnected network of county                                        and  on‐street  bike  routes  that  connect  the 
      bike  routes  that  provide  access  to  population                                  Elroy‐Sparta  Bike  Trail  to  key  locations  and 
      centers,  recreational  resources,  and  scenic                                      amenities in the county. 
      routes.                                                                       P3.7  Install  paved  shoulders  on  county  highways 
O3.6  Maintain  and  improve  the  safety  of  roads  and                                 and bridges as part of repaving/reconstruction/ 
      key bridges for bicycles, pedestrians, and horse                                    replacement  projects  where  feasible  and 
      and buggies.                                                                        where  doing  so  would  help  to  address  safety 
                                                                                          concerns  and/or  establish  a  network  of 
O3.7  Ensure  that  road  jurisdiction  is  logical  and 
                                                                                          interconnected bike routes. 
      focuses  county  maintenance  and  plowing 
      efforts on major roads.                                                       P3.8  Work with towns, villages, and cities to ensure 
                                                                                          that  road  jurisdiction  is  logical  and  facilitates 
O3.8  Designate  a  network  of  county  highways  that 
                                                                                          efficient plowing and road maintenance. 
      provides  for  efficient  travel  across  the  county 
      without unnecessary redundancy.                                               P3.9  Expand  minibus  service  for  seniors  and 
                                                                                          disabled  individuals  so  that  these  populations 
O3.9   Encourage maintenance of existing air, rail, and 
                                                                                          have  access  to  services,  shopping,  and  social 
       truck infrastructure to meet the transportation 
                                                                                          activities. 
       needs of commerce. 
                                                                                    P3.10  Work  with  railroads  to  address  safety  of  high 
 
                                                                                           speed rail lines. 
 Policies 
                                                                                     
Policies are rules, courses of action, or programs used                              
to ensure Plan implementation and to accomplish the 
goals and objectives.                                                                

P3.1    Address  maintenance  and  repair  needs  on  an                             
       average of 11 or 12 miles of county roads each                                
       year.   
P3.2  Pursue  state  and  federal  grant  funding  for 
      bridge rehabilitation and replacement. 
P3.3   Work with the State DOT to address safety and 
       visibility  issues  at  the  interchanges  of  county 
       roads and Interstate 90. 
P3.4  Work  with  local  municipalities  to  identify  and 
      designate  scenic  routes  of  historic  value  for 
      cars and bicycles across Monroe County. 
          
                                                                               
TRANSPORTATION                                                               39 
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                Utilities and Community Facilities 

State Comprehensive Planning Requirements for this Chapter 
A  compilation  of  objectives,  policies,  goals,  maps  and  programs  to  guide  future  development  of  utilities  and  community  facilities  such  as: 
sanitary  sewer  service,  storm  water  management,  water  supply,  solid  waste  disposal,  on‐site  wastewater  treatment  tech,  recycling  facilities, 
parks, telecommunications facilities, power plants/transmission lines, cemeteries, health care facilities, child care facilities, police, fire, rescue, 
libraries, schools and other governmental facilities. The element shall also describe the existing and future public utility and community facilities 
and  asses  the  future  needs  for  government  services  related  to  such  utilities  and  facilities.  It  will  describe  the  approximate  timetable  that 
forecasts  the  need  to  expand  or  rehabilitate  existing  utilities  and  facilities  or  to  create  new  utilities  and  facilities  and  asses  future  needs  for 
government services in the local governmental unit that are related to such utilities and facilities. 

 

Overview                                                                                          by  public  sewers.  Typically,  these  individual  systems 
                                                                                                  are designed for each household or business based on 
This  chapter  provides  basic  information  on  the                                              the  site’s  soil  characteristics  and  capabilities.  On‐site 
community‐type services currently offered in Monroe                                               systems,  depending  on  the  type  and  maintenance 
County  with  the  exception  of  transportation  related                                         frequency, can function for 15 to 30 years.  
facilities,  which  are  addressed  in  the  Transportation 
Chapter  of  the  Plan.  The  location,  use,  capacity  and                                      The  Wisconsin  Administrative  Code  Comm.  83,  was 
extent  of  services  are  identified  for  both  public‐  and                                    revised  during  the  1990’s  to  add  provisions  for  new 
private‐sector  utilities  and  services.  This  information                                      system  technologies  and  land  suitability  criteria  and 
was  used  to  determine  which  public  services  should                                         came  into  effect  on  July  1,  2000.  Unlike  the  previous 
be  expanded  or  rehabilitated  and  what,  if  any,  new                                        code,  it  regulates  the  purity  of  groundwater 
services could be provided to satisfy any unmet need.                                             discharged  from  the  system  instead  of  the  specific 
                                                                                                  characteristics of the installation. Monroe County also 
                                                                                                  has  a  general  ordinance  regulating  private  on‐site 
                                                                                                  wastewater treatment systems (POWTS).  
Sewer, Water, and Stormwater Facilities 

Wastewater 
There  are  eleven  municipal  wastewater  facilities  in 
Monroe  County.  The  operators  of  these  facilities  are 
the  Villages  of  Cashton,  Kendall,  Norwalk,  Oakdale, 
Warrens, Wilton and Wyeville, the Cities of Sparta and 
Tomah,  Fort  McCoy,  and  Norwalk‐Ontario  Schools. 
Some  municipalities,  such  as  the  Villages  of  Cashton 
and  Melvina,  partner  to  share  costs  and  services  by 
having  a  joint  wastewater  treatment  system.  The 
system was put into service in 2006 and the duration 
of  the  joint  wastewater  treatment  agreement  is  40 
years.                                                                                                                                                                        
                                                                                                  Water  towers  such  as  this  one  can  be  found  scattered 
Private,  on‐site  wastewater  treatment  systems  are 
                                                                                                  across the countryside reflecting rural life in the area. 
also  used  throughout  the  county  in  areas  not  served 

 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                                   40
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Monroe  County  residents  meeting  eligibility  criteria                                       Monroe  County  residents  are  greatly  concerned  with 
may  qualify  to  receive  a  Wisconsin  Fund  Grant  to                                        the  issue  of  water  quality.  Specifically,  the  issues  of 
replace  a  failing  septic  system.  The  grant  is  funded                                    groundwater  contamination  and  land  stewardship 
through  the  WI  Department  of  Commerce  and                                                 were  discussed  at  the  public  workshops  and 
reimburses  homeowners  for  the  replacement  of                                               intergovernmental  meetings.  Participants  at  these 
failing  septic  systems  that  may  be  polluting  the                                         events  pointed  to  the  need  for  additional  education 
environment.                                                                                                                 and outreach to landowners 
                                                  Residents throughout Monroe County about  groundwater  quality 
Information  about  this  program 
                                                  should  have  their  wells  tested  to  and                                           drinking         water 
is available through the Monroe 
County Sanitation Department.                     verify  they  produce  safe  potable  protection.  
                                                  water.                                                                     In Iowa County, WI, a similar 
Water Supply                                                                                                                 issue      of      groundwater 
Residents  in  Monroe  County  mainly  rely  on                                                 education  was  identified  by  the  residents  as  an 
groundwater for their drinking water (see Figure 4.1).                                          important issue and need1. The county applied for and 
About  51  percent  of  residents  are  self‐supplied                                           received an Environmental Quality Incentives Program 
through  private  wells  and  the  rest  are  supplied                                          (EQIP)  grant  to  fund  well  testing  in  priority 
through  one  of  eight  municipal  water  systems  in  the                                     watersheds.  Newsletters  were  sent  out  to  residents, 
county. Six of these municipal water systems currently                                          who were encouraged to register their private well for 
have  a  wellhead  protection  plan  and  four  have  a                                         testing. The program proved very successful and as of 
wellhead protection ordinance.                                                                  2009 over 900 wells had been tested. Testing allowed 
                                                                                                local  residents  to  be  aware  of  the  quality  of  their 
  Figure 4.1. Water Use in Monroe County                                                        water  and  specific  implications  of  their  well,  such  as 
                                                                                                depth,  the  last  time  their  well  was  tested,  and 
                                                                                                whether or not they had a well casing. Other general 
                                                                                                successes  of  the  program  included  an  increase  in 
                                                                                                awareness  of  local  residents  and  adoption  of 
                                                                                                additional wellhead protection ordinances throughout 
                                                                                                the county. 

                                                                                    Residents  in  Monroe  County  should  have  their  water 
                                                                                    tested to verify it produces safe potable water. Testing 
                                                                                    should be a collective effort, potentially collaborating 
                                                                                    with  the  WI‐DNR,  so  a  central  collection  of  testing 
                                                                                    results  can  be  maintained  and  water  quality  can  be 
                                                                                    monitored over time. Based on a study conducted by 
                                                                                    the  Wisconsin  DNR,  the  northwest  corner  of  Monroe 
                                                                                    County,  along  with  the  land  around  the  Upper  La 
                                                                                    Crosse  River  are  particularly  susceptible  to 
                                                                                    groundwater  contamination  (based  on  depth  to 

                                                                          
                                                                                                                                                
                                                                                    1
                                                                                         Ohlrogge, Paul. Drinking Water Quality in Iowa County. September 2002 

 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                      41
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
bedrock,  bedrock  type,  soil  characteristics,  surficial                                     matter of health, safety, and welfare for a community 
deposits, and depth‐to‐water table).                                                            in  that  surface  water  runoff  can  lead  to  erosion  and 
                                                                                                flooding problems.  
The  Agricultural,  Natural,  and  Cultural  Resources 
Chapter  of  this  Plan  provides  additional  information                                      Monroe  County  has  adopted  a  stormwater  drainage 
on groundwater contamination and protection.                                                    ordinance  to  address  the  issues  of  stormwater  and 
                                                                                                erosion  control.  Stormwater  drainage  is  required 
           10 Things Residents Can Do                                                           under Required Improvements section of the Monroe 
                                                                                                County Municipal Code. 
                      about Stormwater 
  Residents play an important role in helping to manage                            Solid Waste and Recycling 
  and  control  stormwater  runoff  and  associated                                Monroe  County  recycles  between  3,500  and  4,000 
  pollution.  Suggestions  for  what  residents  can  do, 
                                                                                   pounds of waste per year. Each municipality manages 
  including: 
                                                                                   their  own  waste  collection  and  recycling  programs, 
  1. Be  a  watershed  watchdog.  If  you  see  a  potential                       sometimes  contracting  with  a  private  company  or 
     stormwater  problem  contact  the  county  or  local 
                                                                                   collaborating with a nearby municipality. For example, 
     municipality. 
                                                                                   the  Town  of  Lafayette  has  an  agreement  with  the 
  2. Pick  up  after  your  pets.  Dog  waste  is  a  major                        Town  of  Little  Falls  for  recycling  services.  Twelve  of 
     source of water contamination. 
                                                                                   the  34  municipalities  within  the  county  offer  pick‐up 
  3. Properly apply lawn and garden fertilizer to avoid                            waste collection. Other municipalities require drop off 
     over‐fertilizing.                                                             at  a  specified  location.  Municipal  waste  facilities  and 
  4. Properly dispose of yard waste                                                collection details are available in Appendix E.  
  5. Properly dispose of household chemicals.  
                                                                                   The  county  provides  hazardous  waste,  old 
  6. Regularly  maintain  your  car  and  fix  any  oil,                           medications,  and  special  waste  collections  the  last 
     radiator  or  transmission  leak  as  soon  as  you  see                      Saturday  in  April  and  the  first  Saturday  in  October 
     them.  
                                                                                   each  year.  Hazardous  waste,  paints,  and  old 
  7. Maximize  infiltration  in  your  yard  by  directing                         medications  are  collected  at  no  charge.  Tires, 
     rainwater away from paved areas.                                              electronics, and appliances are collected for a minimal 
  8. Use a proper container for trash and recyclables.                             charge.  Monroe  County  also  provides  subsidized 
  9. Keep soil in your yard, and out of waterways.                                 electronic collections the last full week of each month. 
                                                                                   Residents  also  have  the  option  to  pay  to  use  the  La 
  10. Join a local watershed association. 
                                                                                   Crosse  County  Hazardous  Waste  Collection  Facility 
                                                                              
                                                                                   between scheduled collections.  
Stormwater                                                                         Monroe  County  is  currently  operating  one  active 
Stormwater  runoff  and  management  have  recently                                Municipal  Solid  Waste  (MSW)  Sanitary  Landfill  which 
gained  more  attention  as  an  environmental  concern                            is  just  less  than  one  million  cubic  yards.  The  solid 
due  to  surface  water  quality  issues.  According  to                           waste  property  in  Monroe  County  is  located  in  the 
studies  conducted  by  the  Center  for  Watershed                                Village of Norwalk. The property holds one landfill that 
Protections,  as  little  as  10  percent  impervious  cover                       is  full  and  closed  and  the  currently  active  county 
(streets,  roofs,  parking  lots,  driveways  etc.)  within  a                     landfill. This landfill will receive solid waste until 2019.  
watershed  can  negatively  impact  fish  habitat. 
Managing  and  controlling  storm  water  runoff  is                               Once  the  landfill  is  full  it  will  be  covered,  or  capped, 
imperative  for  a  healthy  environment.  It  is  also  a                         with a layer of impermeable clay or plastic. While this 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                     42
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
surface  area  is  generally  not  capable  of  future                                          Highway 131. The transmission line and substation are 
development,  it  can  provide  recreational                                                    being  proposed  to  address  low‐voltage  issues  in  the 
opportunities  for  the  area.  Capped  landfills  can  be                                      area.  
covered with vegetation, providing homes for wildlife, 
open space, natural area and opportunities for hiking                                           Natural Gas 
and  other  passive  recreational  activities.  These  sites                                    According  to  the  2005‐2007  American  Community 
can  also  be  turned  into  dog  parks,  athletic  fields  and                                 Survey, about 46 percent of Monroe County residents 
golf  courses.  A  landfill  in  Milwaukee,  WI  has  been                                      use utility gas, 23 percent use bottled, tank or LP gas 
converted  into  a  motocross  racing  track  and  a  ski  hill                                 and  12  percent  use  electricity  to  heat  their  homes. 
during the winter.                                                                              Most  companies  in  the  area  provide  liquefied 
                                                                                                petroleum  (LP)  gas  for  individual  tanks  including:  We 
The  county  has  completed  a  landfill  gas  to                                               Energies,  Tru‐Gas,  Ferrellgas,  Tomah  Co‐op  Services, 
energy/food  waste  diversion  project  feasibility  study                                      Inc.,  Midwest  Fuels,  Sparta  Co‐op  Services,  and  Elroy 
and  will  be  diverting  food  waste  from  the  landfill  to                                  Gas Co.  
generate energy needed to power generators used for 
landfill  operations.  This  project  has  the  potential  to                                   Telecommunication Facilities  
extend  the  life  of  the  future,  third  landfill  by  25                                    There  are  two  groups  providing  telecommunication 
percent,  servicing  Monroe  County  residents  for  at                                         service  (telephone  and  internet)  within  the  county: 
least 30 years without any additional land purchases.                                           CenturyTel  and  Charter  Fiberlink  LLC.  Some 
                                                                                                municipalities  are  also  able  to  obtain  telephone 
A fifteen to twenty year future landfill site is currently                                      services  through  the  Lemonweir  Valley  Telephone 
being tested nearby the other two landfills.                                                    Company,  Hillsboro  Telephone  Company,  or  Closecall 
                                                                                                America.  
 
                                                                                                According  to  the  2005‐2007  American  Community 
Electrical,  Gas,  Power,  and  Telecommunication                                               Survey, approximately 5 percent of residents have no 
Facilities                                                                                      telephone service available to them. Concern over cell 
                                                                                                phone  service  was  addressed  during  the  public 
Electrical Service 
                                                                                                workshops.  Residents  indicated  need  for  better 
Monroe  County  electrical  needs  are  served  though 
                                                                                                service,  through  the  construction  of  a  cell  tower, 
Alliant  Energy,  Oakdale  Electric  Cooperative  and  Xcel 
                                                                                                within  Norwalk  and  throughout  other  areas  of  the 
Energy.  Their  infrastructure  is  well‐maintained,  and 
                                                                                                county.  The  Village  of  Melvina’s  comprehensive  plan 
there  is  no  anticipated  change  in  service.  There  are, 
                                                                                                expressed  support  for  the  upgrading  of  facilities 
however, several planned system improvement.  
                                                                                                technology  and  capacity  in  order  to  get  better  cell 
Alliant  Energy,  in  conjunction  with  American                                               phone reception. Melvina is mostly in a dead zone for 
Transmission  Co,  is  constructing  a  new  69,000  volt                                       cell reception. 
transmission  line  from  Tomah  to  Warrens  that  will 
                                                                                   Residents  felt  that  internet  and  telephone  services 
span  approximately  nine  miles.  The  company  also 
                                                                                   were adequate in some areas of the county, such as in 
plans to build a new substation just south of Warrens. 
                                                                                   and  near  cities,  but  that  some  areas  were 
Expected  completion  is  the  end  of  2010.  American 
                                                                                   underserved.  There  are  places  where  service  is 
Transmission  Company  is  planning  a  new  161‐kV 
                                                                                   unreliable  or  completely  lacking  indicating  a  strong 
transmission line from the City of Tomah to the City of 
                                                                                   need  for  better  telecommunication  service  in  some 
Sparta.  As  part  of  this  project,  a  new  substation  is 
                                                                                   areas in Monroe County.  
proposed to be built south of the City of Tomah along 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                     43
[Draft 04/16/2010]                                                                                                     Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                    Renewable Energy: Wind Turbines 
                                                                                             
Why Wind?                                                                                         farms.  The  bill  also  prohibits  any  municipality  from 
Wind  farms  have  the  potential  to  change  part  of  the                                      enacting any ordinance that would be more restrictive 
nation’s  energy  source  and  decrease  negative  effects                                        than these standards.  
associated  with  energy  production.  Wind  farms  also 
generate rural income and create local jobs.                                                      Facts on Wind Energy (Energy Center of Wisconsin) 

Governor  Jim  Doyle  has  a  policy  goal  to  generate  25                                            A  modern  wind  turbine  will  produce  about  50 
percent  of  Wisconsin’s  electricity  from  renewable                                                  decibels  of  noise  at  a  distance  of  about  300‐600 
sources by 2025. Wisconsin electric public utilities are                                                feet—primarily  a  rhythmic  "whooshing"  sound 
under  statutory  mandates  to  ensure  that  at  least  10                                             from the blades. This is comparable to the sound 
percent  of  electricity  comes  from  renewable  sources                                               of light traffic at a distance of 100 feet. 
by 2015.                                                                                                Wind  developers  typically  pay  a  royalty  to 
                                                                                                        landowners of about $2,000 per year per turbine. 
Wind Energy in Monroe County                                                                            A  wind  turbine  typically  uses  only  a  half‐acre  of 
From  1997  to  2002,  the  Wisconsin  Energy  Bureau                                                   land. 
(WEB),  the  Public  Service  Commission  of  Wisconsin                                                 In  Wisconsin,  since  the  land  is  relatively  flat 
and the National Renewable Energy Laboratory (NREL)                                                     allowing  birds  to  maneuver  around  the  turbines 
in  conjunction  with  multiple  utility  companies                                                     easily,  research  shows  no  impact  on  bird 
conducted  a  statewide  wind  resource  assessment                                                     populations. 
study.  Thirteen  sites  were  monitored  to  identify 
potential areas for wind energy project development, 
including one site in Monroe County located about six 
miles  southwest  of  Tomah.  The  site  was  selected 
because  of  its  slightly  hilly  terrain  with  more 
prominent hills to the west. Results from the study will 
be  used  to  determine  potential  sites  for  wind  farm 
development in the future.  

Disadvantages 
Wind  farms  in  Monroe  County,  as  well  as  across  the 
state, have faced opposition. Residents are concerned 
over  noise,  safety  and  shadow  flicker.  Some  are  also 
concerned that the sheer size of the turbines is too big 
and they pollute the landscape, degrade the quality of 
life of residents, and decrease property values.  

State Regulation 
September  16,  2009  Senate  Bill  185  passed,  deciding 
that  wind  farm  development  should  be  uniform  and 
centralized under the State. The bill requires the state 
Public  Service  Commission  to  develop  rules  and 
standards for the construction and operation of wind                                                           Source: US Department of Energy 

 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                                   44
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Cemeteries                                                                                      stems  from  the  new  project’s  high  price  tag  of  $26 
                                                                                                million, the historic qualities of the county courthouse 
There  are  approximately  97  cemeteries  located                                              building,  and  the  effect  the  move  will  have  on  the 
throughout  Monroe  County.  Currently,  about  60  of                                          local businesses in downtown Sparta. A recall of eight 
these  are  in  use  and  37  are  historic,  or  no  longer                                    pro‐justice  center  county  board  members  in 
active.  No  additional  cemeteries  are  projected  to  be                                     November  2009  effectively  stopped  the  proposed 
needed throughout the life of the plan.                                                         project.  New  alternatives  for  addressing  capacity  and 
                                                                                                safety  concerns  for  the  jail  are  being  discussed  and 
 
                                                                                                evaluated. 
Public Safety and Emergency Services 
                                                                                   Monroe County is not alone in facing the challenge of 
Police Service                                                                     an  over‐crowded  jail.  For  example,  twelve  years  ago, 
Public safety was identified as a major issue during the                           the Dane county, WI Board budgeted $30 million for a 
public  participation  process.  With  its  prime  location                        new jail to address overcrowding. After much debate, 
between Minneapolis and Chicago, at the intersection                               the  plan  was  vetoed  by  the  County  Executive,  who 
of two interstates, Monroe County has attracted more                               then embarked on a mission to solve jail overcrowding 
than  its  fair  share  of  drug  trafficking  and  criminal                       by  other  means.  As  a  result  of  this  effort,  there  are 
activity.  This  has  placed  significant  burdens  on  local                      now  a  total  of  18  jail  diversion  programs  in  place, 
law enforcement agencies.                                                          including:  alternative  sentencing  for  psychiatric 
                                                                                   patients,  Spanish‐speaking  assistance  for  Hispanic 
Law  enforcement  agencies  in  Monroe  County  include                            defendants,  and  drug  and  alcohol  treatment 
Cashton  Police  Department,  Ft.  McCoy  Law                                      programs.  Dane  county  court  officials  have  also 
Enforcement  Agency,  Kendall  Police  Department,                                 worked to streamline the court process, to get people 
Monroe  County  Sheriff  Department,  Norwalk/Wilton                               in and out of the county criminal justice system more 
Police,  Sparta  Police,  Tomah  Police,  Veteran’s                                efficiently. As a result of these efforts, there are now 
Administration  Police  Department‐Tomah  and  the                                 fewer  people  in  the  Dane  county  criminal  justice 
Warrens Police Department. The county also currently                               system  (in  jail,  on  parole,  or  under  supervision)  than 
has  a  good  working  relationship  with  Fort  McCoy.                            there  were  10  years  ago,  despite  relatively  high 
While  there  are  no  formal  mutual  aid  agreements                             population growth in the county. 
between the county and Fort McCoy, they frequently 
share resources and collaborate with each other.                                   Fire Protection 
                                                                                   Fire  Departments  within  Monroe  County  include  the 
County Jail                                                                        Cashton  Fire  Department,  Elroy  Area  Volunteer  Fire 
The  recent  discussion  over  construction  of  a  new                            Department,  Ft.  McCoy  Fire  &  Emergency  Services, 
county jail has led to much public debate. The county                              Kendall  Fire  Department,  Norwalk  Fire  &  1st 
jail  is  currently  housed  within  the  county  courthouse                       Responders,  Oakdale  Fire  Association,  Ontario  Fire 
building  in  downtown  Sparta  and  has  a  shortage  of                          Department, Sparta City Fire Department, Sparta Rural 
space. The small facility forces the county to rent out                            Fire  Department,  Town  of  Lincoln  Fire  &  1st 
beds  in  surrounding  counties  costing  over  $1  million                        Responders,      Veteran’s      Administration      Fire 
annually. There is also concern about building security                            Department‐Tomah and the Wilton Fire Department. 
and lack of screening points.   
                                                                                   Emergency Medical Services 
However,  some  residents  are  opposed  to  the                                   Monroe  County  is  covered  by  multiple  EMS  services 
construction  of  a  new  justice  center.  The  debate                            including:  Elroy  Area  Ambulance  Service,  Fort  McCoy 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                     45
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Fire  Department,  Kendall  Area  Ambulance,  Ontario                                           Department  of  Human  Service  (Sparta),  and  Scenic 
Area  Ambulance  Service,  Sparta  Area  Ambulance                                              Bluffs Community Health Centers (Cashton). 
Service  Ltd.,  Tomah  Area  Ambulance  and  Village  of 
Wilton Ambulance Service.                                                                       Alzheimer’s  and  dementia  services  are  offered 
                                                                                                through  the  Alzheimer’s  Association,  Faith  in  Action, 
              st
There  are  1   responder  groups  in  Angelo,  Cashton,                                        Monroe  Count  Human  Services,  Monroe  County 
Cataract, Leon Valley, Norwalk, Oakdale and the Town                                            Senior  Services  Family  Caregiver  Support  Program, 
of Lincoln.                                                                                     Morrow  Memorial  Home,  Riverfront  Inc.,  Rolling  Hills 
                                                                                                Nursing  Home,  and  the  Veterans  Affairs  Medical 
                                                                                                Center. 
Health Care Facilities                                                            Community  Based  Residential  Facilities  are  places 
                                                                                  where  five  or  more  adults  reside  who  do  not  require 
Health  care  facilities  in  Monroe  County  are  generally 
                                                                                  care  above  intermediate  level  nursing  care.  Adults 
considered to be excellent. The main medical centers 
                                                                                  receive care, treatment, or services that are above the 
in Monroe County are Franciscan Skemp Healthcare in 
                                                                                  level  of  room  and  board.  It  includes  no  more  than 
the City of Sparta and Tomah Memorial Hospital in the 
                                                                                  three  hours  of  nursing  care  per  week  per  resident. 
City of Tomah.  
                                                                                  Facilities  in  Monroe  County  include:  Agape  Acres  in 
Clinics  in  the  area  include  the  Franciscan  Skemp                           Warrens,  Close  to  Home  Inc.,  Cranberry  Court  LLC., 
Healthcare  Sparta  Campus  Clinic  and  Gundersen                                Sunset  Ridge  Estates  and  Greenfield  House  in  Tomah 
Lutheran in Sparta, the Lake Tomah Clinic and Tomah                               and  Little  Falls  Group  Home  and  Time  for  Ease  in 
Clinic  in  Tomah,  the  Norwalk  Clinic,  The  Tomah                             Sparta. 
Hospital  Clinic  in  the  Village  of  Warrens,  and  Scenic 
                                                                                  Monroe  County  is  a  member  of  the  Aging  and 
Bluffs Community Health Centers in Cashton. Also, the 
                                                                                  Disability  Resource  Center  of  Western  Wisconsin 
VA Hospital, a major resource for the area, is located 
                                                                                  (ADRC),  which  offers  more  information  on  programs, 
in nearby La Crosse. 
                                                                                  service and support available in Monroe County.  
There  are  three  nursing  homes  in  Monroe  County 
                                                                                   
including:  Morrow  Memorial  Home  (110  beds)  and 
Rolling  Hills  Rehabilitation  Center  (89  beds)  in  Sparta                    Libraries, Schools, Childcare and Senior Facilities 
and  Tomah  Health  Care  Center  (84  beds)  in  Tomah. 
The Rolling Hills Rehabilitation Center is also a facility                        Libraries 
serving  people  with  developmental  disabilities  within                        The  Winding  Rivers  Library  System  serves  Monroe 
the county.                                                                       County  with  six  public  libraries.  These  libraries  are 
                                                                                  located  in  Kendall,  Norwalk,  Sparta,  Tomah,  Cashton 
Mental  health  facilities  in  Monroe  County  include:                          and  Wilton.  The  Winding  Rivers  Library  System 
Veterans  Affairs  Medical  Center  (Tomah),  Franciscan‐                         provides  library  service  to  seven  counties  including 
Skemp  Healthcare  Behavioral  Health  Services  (Tomah                           Monroe,  and  includes  39  libraries.  As  part  of  this 
and  Sparta),  Gundersen  Lutheran  Medical  Center  Inc.                         broader system, Monroe County residents have access 
Behavioral  Health  (Tomah  and  Sparta),  Ho‐Chunk                               to  outstanding  electronic  resources  as  well  as  all  of 
Nation  Alcohol/Drug  Program  Services  (Tomah),  LT                             the books in the extended library system.  
Resources  (Sparta),  Monroe  County  Community 
Support  Program  (Sparta),  Monroe  County                                        


 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                    46
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Schools                                                                                         Childcare Facilities 
There  are  ten  school  districts  within  Monroe  County:                                     Safe  and  affordable  childcare  is  a  significant 
Bangor,  Black  River  Falls,  Cashton,  Hilsboro,  Melrose‐                                    consideration  for  families  and  employers  alike.  As 
Mindoro, New Lisbon, Norwalk‐Ontario‐Wilton, Sparta                                             more  families  become  dual  income  and  more 
Area, Tomah Area and Westby Area (Map 6). Only four                                             households are headed by a single parent, the number 
school  districts,  Cashton,                                                                                             of  children  needing  day  care  is 
Norwalk‐Ontario‐Wilton,                    The  school‐aged  population  is  increasing  despite  only  a  slight 
Sparta  Area  and  Tomah                                                                                                 projected  increase  in  children 
Area,  have  schools  within 
                                           expected to increase steadily over the  under  the  age  of  five  over  the 
Monroe  County  boundaries.  next twenty years.                                                                          next  five  years  (3  percent  or  92 
A  list  of  all  Monroe  County                                                                                         children  under  5).  Monroe 
Schools  and  enrollment  numbers  are  available  in                                           County has thirteen licensed group childcare facilities 
Appendix E Table 4.2.                                                                           which  provide  licensed  childcare  for  nine  or  more 
                                                                                                children:  one in Warrens, four in Sparta and seven in 
From  2000  to  2009  the  Norwalk‐Ontario‐Wilton                                               Tomah.  There  are  twenty‐four  licensed  family 
School District realized an increase in enrollment of 44                                        childcare  facilities  which  provide  care  for  up  to  eight 
percent  or  223  students,  the  largest  increase  in  the                                    children:  one  in  Cashton,  fourteen  in  Sparta,  eight  in 
county  (Figure  4.2).  Enrollment  in  the  Sparta  Area                                       Tomah and one in Warrens. 
School  District  decreased  by  8  percent  or  233 
students.  Similarly,  the  Tomah  Area  School  District                                        
decreased by 4 percent or 119 students. Enrollment in 
the  Cashton  Area  School  District  stayed  relatively  the                                    
same,  only  increasing  1  percent  or  by  7  students. 
                                                                                          Figure 4.2. Projected School Age Population, Monroe County 
Overall,  enrollment  in  the  school  districts  within 
Monroe  County  decreased  by  2  percent  or  by  122 
students. 

The  school  age  population  in  Monroe  County  is 
expected  to  increase  steadily  over  the  next  twenty 
years,  based  on  the  Wisconsin  State  Department  of 
Administration  (DOA)  projections  (Figure  4.3). 
Elementary school aged kids (5‐9 years) are projected 
to increase by 9 percent, middle school aged kids (10‐
14 years) by 21 percent, and high school aged kids by 
8 percent. 

In 2009, there were 1,142 students enrolled in private 
schools  in  Monroe  County.  Within  the  Bangor,  Black 
River  Falls,  Cashton,  Hilsboro,  Melrose‐Mindoro,  New 
                                                                                                                                                          
Lisbon,  Norwalk‐Ontario‐Wilton,  Sparta  Area,  Tomah                       Source: WI DOA Projections 

Area and Westby Area School Districts, there are 548 
students  with  home‐based  enrollment,  or  home 
schooled. 


 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                    47
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Parks and Recreation Facilities                                                                 generally where canoeing begins. There is also a public 
                                                                                                access area located on the La Crosse River Headwaters 
Public Recreation Land                                                                          on CTH BB northeast of Sparta off STH 21. 
Many  residents  place  a  high  value  on  outdoor 
recreation  opportunities  offered  in  Monroe  County.                                         There  are  also  numerous  opportunities  for  fishing 
Recreation  also  attracts  tourists,  which  is  a  major                                      throughout  the  county.  The  Mill  Park  Pond, 
driver of the local economy. Monroe County currently                                            maintained  by  the  Cataract  Sportsman’s  Club  in 
offers  a  wide  range  of  public  recreation  land  and                                       Cataract,  is  stocked  with  fish  and  within  close 
facilities.                                                                                     proximity to numerous miles of public hiking trails. 

McMullen  Park  is  the  only  county  park  in  Monroe                          Fort  McCoy  offers  year  round  recreational  activities. 
County.  Located  2.5  miles  northwest  of  Warrens,  the                       Camping,  swimming  and  miniature  golf  are  available 
park  offers  opportunities  for  camping,  picnicking,                          at Pine View.  
boating, ice fishing, hiking and snowmobiling.  
                                                             It  was  noted  during  the  planning  process  that  while 
The park also includes 600 acres of county forest land.      there is generally adequate public recreation land it is 
Camping is allowed throughout the forest and permits         all in the northern part of the county. Many residents 
are  not  required  outside  of  the  developed              expressed  an  interest  in  expanding  public  recreation 
campgrounds. Some areas of                                   opportunities  in  the  southern  portion  of  the  county. 
the  forest  have  been                                                                 The  county  currently  owns 
developed  to  accommodate                                                              760 acres of land in the Town 
                                     Many residents expressed an interest  of  Ridgeville  that  could  be 
a  high  degree  of  public  use. 
In  these  areas  there  are         in  expanding  public  recreation  designated  as  forest  land. 
developed        campgrounds,        opportunities in the southern portion  This  would  keep  the  land  in 
picnic  areas  with  shelters,       of the county. Existing county‐owned  permanent public ownership, 
tables  and  grills,  boat                                                              as  well  as  help  to  establish 
                                     land in the Town of Norwalk could be  recreation  amenities  and 
landings,  waysides  and 
shooting  ranges.  Managed           used for this purpose.                             opportunities  similar  to 
trail  areas  are  also  found                                                          those found on other county 
throughout  the  forest.                                                                forest  land.  The  land  is 
Available  to  the  public  are  motorized  trail            between  county  Highway  T  and  the  river  and  was 
opportunities for snowmobile use, and non‐motorized          originally  purchased  to  put  in  a  flood  control 
trail opportunities for skiing and hiking.                   structure; however, the project was never completed.  

The  county  also  maintains  about  300  miles  of                              In the long‐term, the existing county landfill could also 
snowmobile  trails  during  the  winter  months.                                 be  capped  and  used  for  passive  recreation  after  it  is 
Currently,  only  about  10‐12  miles  of  these  are  on                        closed. 
county  land.  Skiing,  snow  tubing  and  snowboarding 
                                                                                 Angelo Park, a former wayside along Interstate 90/94, 
are also offered at Whitetail Ridge. 
                                                                                 is also being developed for county parkland.  
Streams  and  rivers  also  provide  many  recreational 
activities  in  the  county.  Canoeing  and  kayaking  are                        
common  on  the  La  Crosse  River  which  flows  through 
Monroe  and  La  Crosse  counties  into  the  Mississippi 
River.  On  the  Vernon‐Monroe  County  border  is 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                   48
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
[Page Left Intentionally Blank] 

              Insert Map 6 – Jurisdictional 




 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                                   49
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

[Page               Left              Intentionally                      Blank]




 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                                   50
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                  a C              F
                                                       Utilities  and  Community  Facilities  
                                                                   20‐Year Vision 
   

  In 2030, county residents continue to have access to and be served by quality, affordable utilities and
  community facilities. Cell phone reception and internet access are good throughout the county, and
  communication and power infrastructure is well-maintained. The library and school systems are
  excellent, and the residents have access to quality medical facilities throughout the county.

  All residents in Monroe County have access to safe drinking water, and private septic systems are
  well-maintained. Stormwater regulations effectively limit the potential impact of new development on
  water quality and flooding.

  Local residents continue to enjoy the recreational opportunities provided by the bike trails, rivers, and
  public lands throughout Monroe County. The closed and capped county landfill provides on-site power
  generation for the new landfill, as well as space for passive recreation. County-owned land, including
  land in the southern portion of the county, offers a variety of outdoor recreation opportunities.




The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                           G4.6  Look  for  alternative  energy  sources  to  reduce 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for                                                  local carbon emissions. 
achieving this vision.  The order in which these goals,                                           G4.7   Ensure  that  residents  continue  to  have 
objectives,  and  policies  are  listed  does  not                                                       convenient  access  to  state‐of‐the  art  health 
necessarily denote their priority.                                                                       care facilities and services. 

Goals                                                                                             G4.8   Ensure  that  children  and  families  have  access 
                                                                                                         to quality, affordable daycare facilities close to 
Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express                                                  their home and places of employment. 
general  public  priorities  about  how  the  county  should                                      G4.9   Manage  waste  disposal  in  an  environmentally 
approach preservation and development issues.                                                            healthy way. 
G4.1  Ensure  that  residents  have  access  to  water                                            G4.10  Ensure  that  police,  fire,  and  rescue  services 
      quality that meets EPA standards.                                                                  continue  to  meet  the  public  health  and  safety 
G4.2   Protect groundwater from contamination.                                                           needs of the public. 
G4.3   Have high‐quality water.                                                                   G4.11  Ensure  that  the  public  library  and  school 
G4.4   Plan for the perpetual care of public cemeteries                                                  systems  continue  to  meet  the  educational 
       and  encourage  private  cemeteries  to  be  self‐                                                needs of the public. 
       sustaining.                                                                                G4.12  Provide  ample  opportunities  for  outdoor 
G4.5   Ensure  that  residents  and  businesses  have                                                    recreation for all residents of Monroe County. 
       access  to  affordable,  reliable,  and                                                     
       technologically    advanced     power      and 
       communication services. 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                                   51
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Objectives                                                                                                   stormwater  strategies,  such  as  rain  gardens 
                                                                                                             and infiltration areas, into new development. 
Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
                                                                                                P4.2    Encourage/require  materials  and  design  that 
more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
                                                                                                             reduce the overall amount of impervious cover 
objective contribute to the fulfillment of a goal.  
                                                                                                             associated with new development. 
O4.1  Limit to the greatest extent possible the runoff 
                                                                                                P4.3  Establish  a  drinking  water  testing  program,  in 
       of water and pollutants from the site at which 
                                                                                                             coordination  with  WisDNR,  to  identify  any 
       they are generated. 
                                                                                                             harmful contaminants. 
O4.2  Work  with  local  farms  to  reduce  groundwater 
                                                                                                P4.4  Work with Fort McCoy to evaluate and mitigate 
       contamination from agriculture. 
                                                                                                             potential groundwater contamination issues. 
O4.3   Encourage  local  residents  to  reduce  potential 
                                                                                                P4.5  Prepare  and  keep  up‐to‐date  a  capital 
       sources  of  groundwater  contamination. 
                                                                                                             improvement  plan  that  includes  key  county 
       Encourage  local  residents  to  monitor  and 
                                                                                                             facilities,  including  the  county  solid  waste 
       protect their well‐water. 
                                                                                                             facility,  county  jail,  and  county  park  and 
O4.5  Identify  potential  threats  to  groundwater                                                          recreation facilities. 
       resources in the county. 
                                                                                                P4.6   Continue to educate the public about recycling 
O4.6  Encourage the expansion of cell phone covered                                                          and waste reduction. 
       and  high‐speed  internet  access  in  the  rural 
                                                                                                P4.7  Pursue  opportunities  to  create  handicap 
       portions of the county. 
                                                                                                             accessible  trails  and  parking  on  county  forest 
O4.7   Encourage  the  use  and  production  of                                                              land. 
       renewable energy, especially for on‐site use. 
                                                                                                P4.8   Promote  Monroe  County  as  a  handicap 
O4.8  Reduce  the  amount  of  waste  entering  the                                                          accessible  recreation  destination,  and  increase 
       county landfill.                                                                                      awareness  of  handicap  accessible  facilities 
O4.9  Expand  recreational  opportunities  and  access                                                       (including Cataract Pond, the Elroy‐Sparta Bike 
       to public open space in the southern portion of                                                       Trail,  McMullen  Park,  and  other  county 
       Monroe County.                                                                                        recreation facilities). 
O4.10  Improve  access  for  people  with  physical                                   P4.9  Permanently  protect  and  provide  recreation 
       handicaps  to  county  forest  lands  and                                            opportunities  on  the  existing  760  acres  of 
       recreation  opportunities,  and  encourage  other                                    county‐owned in the Town of Ridgeville. 
       clubs/organizations  to  improve  handicap                                     P4.10  Evaluate  the  feasibility  of  providing  passive 
       access to other recreation facilities.                                                recreation  opportunities  at  the  current  landfill 
                                                                                             once it is closed and capped. 
                                                                                      P4.11  Pursue  opportunities  for  renewable  energy 
 Policies                                                                                    production  on  county‐owned  land,  including 
                                                                                             hydro‐electric  power  at  Angelo  Pond  and 
Policies are rules, courses of action, or programs used                                      waste‐to‐energy at the landfill. 
to ensure Plan implementation and to accomplish the                                    
goals and objectives.  
P4.1    Manage  water  and  water  pollutants  at  the 
        source  by  requiring/encouraging  new 
        development     to    incorporate      on‐site 
 
UTILITIES AND COMMUNITY                                                       52
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                  Agricultural, Natural, and Cultural Resources 

Statutory Requirements for this Chapter 
A compilation of objectives, policies, goals, maps and programs for the conservation, and promotion of the effective management, of natural 
resources  such  as  groundwater,  forests,  productive  agricultural  areas,  environmentally  sensitive  areas,  threatened  and  endangered  species, 
stream  corridors,  surface  water,  floodplains,  wetlands,  wildlife  habitat,  metallic  and  nonmetallic  mineral  resources  consistent  with  zoning 
limitations under s. 295.20 (2), parks, open spaces, historical and cultural resources, community design, recreational resources and other natural 
resources. 
 
Overview 

Agricultural,  natural,  and  cultural  resources  help  to 
define  a  community’s  character,  quality  of  life,  and 
economic activities. Agriculture and forestry is central 
to  life  in  Monroe  County,  providing  fuel  for  the  local 
economy  and  scenic  vistas  around  town.  Local 
residents  derive  pride  and  value  from  the  working 
landscape,  pristine  scenic  views,  preserved  heritage, 
and natural resources abundant in the area. 

This  chapter  highlights  the  key  agricultural,  natural, 
and  cultural  resources  found  in  Monroe  County,  and                                                                                                             
sets  goals,  objectives,  and  policies  for  protecting  and 
                                                                                                  Forests are central to the local economy in Monroe County 
enhancing these resources. 
                                                                                                  and  residents  take  a  sense  of  pride  in  the  working 
                                                                                                  landscape. 
 
                                                                                                  •     Average  farm  size  decreased  13  percent  in  the 
Agriculture Resources 
                                                                                                        county, from 191 acres to 166 acres.  
County Agricultural Trends 
                                                                                                  •     In  Monroe  County,  the  number  of  small  farms  (1 
Agriculture is changing in Monroe County. The size of 
                                                                                                        to  49  acres)  increased  77  percent  (254  farms).  In 
farms,  number  of  farms,  types  of  farms,  and  amount 
                                                                                                        both  the  State  and  US,  farms  small  farms 
of  farmland  has  all  seen  significant  change  over  the 
                                                                                                        increased by 16 percent (see Table 5.2).  
past decade. Between 1997 and 2007: 
                                                                                                  •     The number  of farms with annual sales of $2,500 
•     The total number of farms increased by 9 percent 
                                                                                                        or  less  increased  by  532  farms  (from  351  to  883 
      (178 farms) in Monroe County, while at the state‐ 
                                                                                                        farms).  This  is  a  151  percent  increase  in  the 
      and national‐level the number of farms decreased 
                                                                                                        county, compared to a 36 percent and 30 percent 
      by about 1 percent (see Table 5.1). 
                                                                                                        increase  at  the  state  and  national  level 
•      Total  acreage  in  farming  decreased  by  5  percent                                           respectively.  
      (18,276  acres)  in  Monroe  County,  compared  to  6 
                                                                                                  •     The  number  of  farms  with  horses  or  ponies 
      percent (about 1.04 million acres) in the State and 
                                                                                                        increased dramatically from 293 farms (15 percent 
      3 percent (about 32.65 million acres) in the US. 
                                                                                                        of all farms) to 651 farms (30 percent of all farms). 


 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             53
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  Table 5.1. Number of Farms and Acres in Farmland: 1997‐2007                                                   ranking 2nd in the State in total value of sales 
                                                                                                                and  acreage  of  land  in  berries.  It  is  also 
         Monroe County             Wisconsin                           United States
                                                                                                                notable that the county is 17th in the entire US 
          # of                 # of                                 # of                                        with most land in berries. Other crops, such as 
  Year Farms     Acres      Farms             Acres              Farms                 Acres
                                                                                                                hay  and  grains,  oilseeds,  dry  beans  and  dry 
  1997   1,937  369,582 79,541 16,232,744 2,215,876                               954,752,502
                                                                                                                peas are also significant in the area. 
  2002       1,938        351,775         77,131        15,741,552   2,128,982   938,279,056

  2007       2,115        351,306         78,463        15,190,804   2,204,792   922,095,840
                                                                                                   Organic Farming 
                                                                                                   Organic  farming  is  a  niche  that  has  become 
  Source: USDA NASS 
                                                                                                   increasingly  popular  in  Monroe  County.  In 
                                                                                                   2007,  there  were  54  organic  farms  (5,432 
  Table 5.2. Number of Farms 1‐49 Acres: 1997‐2007                                        acres  of  farmland)  in  Monroe  County2.  Total  product 
                         Monroe                                 United                    sales  were  over  $2.8  million.  This  sector  has 
                         County              Wisconsin          States
                                                                                          significantly increased from 2002, when there were 26 
         1997               332                 21,293          736,292
                            586
                                                                                          organic farms, with a total value of $952,000 in sales. 
         2007                                   24,756          853,132
                                                                                          Data relating to organic farming was not recorded by 
   % change                0.77                   0.16           0.16
                                                                                          the USDA prior to 2002. According to the 2007 Census 
       Farm
     Change                 254                  3,463          116,840                   of Agriculture, an additional 31 farms (2,300 acres) are 
  Source: USDA NASS Census of Agriculture 2007, 2002, 1997 
                                                                                          in  the  process  of  being  converted  to  organic 
These  trends  likely  reflect  an  increase  in  the  Amish                              production. 
population  as  well  as  an  increase  in  hobby  and/or 
                                                                                          Cranberries 
part‐time  farming  operations.  In  many  ways,  smaller 
                                                                                          Monroe  County  is  well  known  for  its  cranberry 
farms  are  good  for  rural  areas.  Small  farms  are 
                                                                                          production.  In  1997,  2,777  acres  (58  farms)  were 
generally more affordable for beginning farmers, they 
                                                                                          devoted  to  cranberry  production.  This  increased  to 
lend  themselves  well  to  u‐pick  operations  and  direct 
                                                                                          3,083 acres (59 farms) in 2002 and again increased to 
marketing to consumers, they are sometimes seen as 
                                                                                          3,654  as  of  2007  (USDA  Ag  Census).  This  is  an  11 
being  more  environmentally  friendly,  and  they  help 
                                                                                          percent  increase  between  1997  and  2002  and  a  19 
support an agrarian lifestyle.  
                                                                                          percent increase from 2002 to 2007.  
Breaking up larger farms, however, can also be cause 
                                                                                          Cranberry  production  can  have  negative  impacts  on 
for  concern.  Farm  “fragmentation”  is  generally 
                                                                                          the  environment.  Cranberry  operations  can  impact 
permanent  and  in  some  cases  can  lead  to  loss  of 
                                                                                          surface water quality by increasing levels of nutrients 
farmland.  Hobby  farms  are  also  generally  less 
                                                                                          and phosphorus in the water. The level of water is also 
productive than commercial operations. As a result, a 
                                                                                          impacted  by  cranberry  production  when  water  is 
large number of hobby farms can undermine the local 
                                                                                          diverted for uses, causing unnatural water fluctuations 
agricultural economy. 
                                                                                          are  different  times  of  the  year.  This  water  diversion, 
Agricultural Products                                                                     including ditching or diking surface water, can result in 
Milk,  and  other  dairy  products  from  cows,  accounted                                degradation or destruction of wetlands. 
for $84,011,000 of sales in 2007, the highest value of 
sales  for  all  commodities  in  the  county.  Cranberries 
                                                                                                                                                      
(and  other  fruit,  tree  nuts  and  berries)  are  the                                  2
                                                                                             This  data  is  according  to  those  who  reported  organic 
county’s second highest value in sales ($39,925,000 in                                    production  defined  by  the  National  Organic  Standards  in 
2007).  Monroe  County  is  a  leader  in  this  category,                                the 2007 USDA Census of Agriculture. 

 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                       54
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Local and Regional Markets                                                                      increasing.  While  farm  size  in  general  tends  to  be 
The  shift  towards  smaller  farms  and  the  increase  in                                     decreasing  in  Monroe  County,  the  number  of  farms 
organic practices influences the types of markets that                                          between 1,000 to 1,999 acres nearly doubled (from 12 
local  farmers  sell  to.  Larger  farms  often  look  to                                       to  21)  between  1997  and  2007  (see  Figure  5.1). 
regional  and  international  markets  to  sell  their                                          Monroe  County  currently  has  three  permitted  CAFO 
products.  Smaller  farms,  on  the  other  hand,  are                                          operations,  all  dairy  cattle.  Two  of  these  operations 
generally  more  reliant  on  local  markets.  Direct                                           are located in Cashton and one in Tomah.  
marketing  to  consumers  provides  opportunities  for 
increased  profits  and  makes  smaller  farms  more                                            Soils 
financially viable than they might otherwise be.                                                The US Department of Agriculture classifies soil based 
                                                                                                on its quality for agricultural production. Class I, II, and 
The  Cities  of  Tomah  and  Sparta  both  have  farmers                                        some  Class  III  soils  are  considered  good  soils  for 
markets. Held in Gillette Park in Tomah and Memorial                                            agricultural  production.  Although  soils  tend  to  be  of 
Park  in  Sparta,  the  markets  are  open  from  June                                          relatively  poor  quality  in  Monroe  County,  there  are 
through  October.  Farmers  utilize  these  venues  as                                          pockets  of  excellent  soils  (see  Map  7).  Class  I  and  II 
outlets  to  sell  their  goods  directly  to  local  residents.                                soils  can  be  generally  found  in  the  valleys  of  the 
The  Madison  Farmer’s  Market,  one  of  the  largest                                          southern part of the county, around the City of Sparta, 
farmers  markets  in  the  country,  is  within  a  two  hour                                   and  north  of  Tomah  to  Warrens.  Soils  range  from 
drive of Monroe County.                                                                         sandy soils in the northwest to silty and loamy soils in 
                                                                                                the south half. 
U‐pick  operations  and  farm  stands  offer  another 
option for farmers to market their products directly to                                         As  population  continues  to  grow,  careful 
consumers.                                                                                      consideration should be given to the location of highly 
                                                                                                productive soils and farms. Many towns and villages in 
Large Agricultural Livestock Operations                                                         Monroe  County  have  indicated,  through  their 
Large  livestock  operations  and  Concentrated  Animal                                         individual  comprehensive  plans,  that  development  is 
Feeding  Operations  (CAFOs)  can  have  both                                                   preferred  on  less  fertile  soils,  and  soil  productivity 
environmental  and  quality  of  life  impacts  on  a                                           should be a factor in guiding new development.  
community.  Many  rural  communities  impose 
restrictions  and  regulations  on  large  corporate  farms 
in order to preserve quality of life and  Figure 5.1. Monroe County Farm Size: 1997‐2007 
the environment. This can be done by 
adopting  a  livestock  siting  ordinance, 
which  sets  in  place  state  permit 
standards.  A  livestock  siting 
ordinance can also be used to identify 
specific  areas  that  are  suitable  for 
larger livestock operations.  

In  many  ways,  the  rolling  hills,  short 
valleys,  and  steep  slopes  of  Monroe 
County  already  serve  to  limit 
opportunities  for  very  large  farms. 
Despite these limitations, the number 
of  large  farms  in  Monroe  County  is 
                                                        Source: USDA NASS Census of Agriculture 2007, 2002, 1997 
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                      55
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Soil erosion by wind and water is also major problem                                            • Enhanced  state  income  tax  credits  for  farmers. 
on  much  of  the  cropland  and  pasture  in  Monroe                                                   WLI simplifies and increases the previous farmland 
County.                                                                                                 preservation  tax  incentive  program  to  encourage 
                                                                                                        greater  participation.    In  order  to  be  eligible  for 
Farmland Conservation                                                                                   the  new  tax  credits,  however,  a  farmer  must  be 
Many  rural  areas  across  the  US  have  been  losing                                                 located  in  an  “agricultural  enterprise  area”  (AEA) 
prime  farmland  to  development,  farmer  retirement                                                   or  be  zoned  for  farmland  preservation.  Both  an 
and  farm  business  failure.  Monroe  County  is  no                                                   AEA  and  farmland  preservation  zoning  must  be 
exception. From 1997 to 2002, Monroe County lost 5                                                      consistent  with  a  state‐certified  county  farmland 
percent (17,807 acres) of its farmland. However, from                                                   preservation plan.  
2002  to  2007  the  county  lost  less  than  1  percent  of 
farmland, only losing 469 acres (USDA NASS Census of                                            • Purchase  of  Agricultural  Conservation  Easements 
Agriculture  2007).    The  State  lost  about  3  percent  of                                          (PACE). WLI provides state funding for PACE. Also 
farmland  between  1997  and  2002,  and  another  3                                                    sometimes  referred  to  as  Purchase  of 
percent between 2002 and 2007. Similarly, the US lost                                                   Development  Rights  (PDR),  PACE  permanently 
about 2 percent of farmland between 1997 and 2002                                                       protects  farmland  by  purchasing  the 
and  another  2  percent                                                                                                               “development  rights” 
between 2002 and 2007.                                                                                                                 from  willing  farmers.  In 
                                               More  than  18,000  acres  of  farmland                                                 exchange,          farmers 
Preserving  farmland  is  a  top                                                                                                       agree  to  keep  their 
                                               has  been  taken  out  of  agricultural 
priority of local residents and                                                                                                        property as farmland or 
municipal  officials,  and  was                production  over  the  past  10  years  in                                              open        space         in 
an  underlying  issue  in  many                Monroe County.                                                                          perpetuity.  The  land 
discussions  about  the  future                                                                                                        remains  in  private 
of  Monroe  County.  This  issue                                                                                                       ownership  and  the 
was  brought  up  multiple  times  during  the  planning                                                owner  continues  to  pay  property  taxes.  To  be 
process  and  was  identified  as  a  top  priority  at  the                                            eligible for state funding for PACE, a farm must be 
public workshops.                                                                                       located in a farmland preservation area identified 
                                                                                                        in  a  state‐certified  county  farmland  preservation 
According  to  local  residents,  much  of  the  loss  of 
                                                                                                        plan.  Preference  is  given  to  farms  that  are  in  an 
farmland  is  due  to  retiring  farmers  and  newcomers 
                                                                                                        agriculture  enterprise  area  and  are  zoned  for 
buying large tracts of land to build a house on. Lack of 
                                                                                                        farmland preservation. 
zoning  in  many  towns  was  identified  as  a  significant 
contributing factor. The resulting scattered residential                                        • Farmland  Preservation  Plans.  WLI  mandates  that 
development takes land out of farming and breaks up                                                     all counties have a certified farmland preservation 
large blocks of farmland into smaller pieces.                                                           plan.  Certification  on  existing  farmland 
                                                                                            preservation  plans  will  expire  over  the  next  10 
Fortunately, there are many opportunities available to 
                                                                                            years  according  to  a  schedule  set  by  the  state. 
individual  landowners  and  communities  wishing  to 
                                                                                            Monroe  County’s  Farmland  Preservation  plan  is 
preserve farmland.  
                                                                                            set  to  expire  in  2013.  Fortunately,  WLI  provides 
Wisconsin’s  new  Working  Lands  Initiative  (WLI)                                         significant  funding  for  county  farmland 
provides  several  key  opportunities  for  towns  and                                      preservation  plans  through  an  annual  grant 
counties  to  work  with  farmers  to  preserve  farmland.                                  program. 
These opportunities include: 
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                  56
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
• The  Farm  and  Ranch  lands  Protection  Programs                                            to  the  Monroe  County  Land  and  Water  Resource 
     (FRPP)  is  another  potential  source  of  funding  for                                   Management  Plan,  however,  there  are  significant 
     purchase  of  development  rights  and  can  be  used                                      water  quality  issues  associated  with  agricultural 
     as a match for state PACE funding. Significant tax                                         practices in the county.  The Land and Water Resource 
     incentives are also currently available through the                                        Management  Plan  estimates  that,  based  on  research 
     federal  government  for  landowners  who  donate,                                         done in the Middle Kickapoo River Watershed, roughly 
     rather  than  sell,  their                                                                                            two‐thirds  of  stream  bank 
     development         rights.          For                                                                              erosion  issues  in  the  county  are 
     agricultural  land,  100  percent                   Water  quality was  identified  caused by agricultural activities. 
     of  the  value  of  the                             as  a  priority  issue  by  local 
                                                                                                                           Agricultural  runoff  is  also  a 
     development  rights  can  be                        residents  and  officials  during  significant  concern  for  water 
     taken  as  an  income  tax 
     deduction.  This  tax  deduction 
                                                         the planning process.                                             quality  in  the  county  and  was 
                                                                                                                           identified  as  a  major  issue  by 
     can  be  spread  out  over  a  16 
                                                                                                                           local  residents  during  the 
     year period. This program however, expired at the 
                                                                                                planning process. Agricultural runoff can contaminate 
     end  of  2009.  An  extension  for  this  program  has 
                                                                                                wells, lead to algae growth in lakes and ponds, impact 
     been proposed for 2010. 
                                                                                                fish and wildlife populations, and contribute to overall 
Potential Conflicts with Non‐Farm Neighbors                                                     degradation of water quality.  
Local farmers who participated in the agriculture focus                                          
group  indicated  that  non‐farming  people  moving  out 
to  the  country  is  a  major  issue  that  impacts  their                                                      Challenges and Opportunities 
farming  operations.  Unfortunately,  farming  and                                                                 Noted by Local Farmers 
residential  uses  are  not  always  compatible.  Farm                                             • People  moving  into  farming  areas  and  not 
practices such as spraying, manure spreading, and late                                                    understanding  the  noises  and  smells  associated 
night  (sometimes  24  hours/day)  schedules  are  not                                                    with farming. 
always  appreciated  by  non‐farm  neighbors.  Most  of                                            • Keeping large tracts of land in the county that are 
the  farmers  interviewed  agreed  that  more  needed  to                                                 large enough to farm and make a living. 
be  done  in  the  county  to  address  this  growing                                              • Deteriorating housing in cities could lead to more 
problem.  People  felt  that  it  was  important  to  notify                                              development in farming areas. 
new  neighbors  that  this  is  a  farming  community  and 
                                                                                                   • Utilizing grant money. 
that  normal  farming  practices  (such  as  manure 
spreading  and  late  night  noise)  is  part  of  the  “rural                                     • Keeping large amounts of land in farming for food 
                                                                                                          security. 
package”.  Some  municipalities  are  looking  into 
programs  such  as  dispersing  literature  on  “right  to                                         • Sub‐division  ordinances  can  affect  the  ability  of 
farm  practices”  to  new  residents.  For  example,  the                                                 farmers to sell off land for future development. 
Town of Glendale’s comprehensive plan suggests that                                      •   Expiration  of  old  contracts  preserving  farmland 
any new non‐farm lots be encouraged to have a right                                          and  need  for  more  information  about  the  new 
to farm agreement.                                                                           Working  Lands Initiative. 

Agriculture’s Impact on Water Quality                                                 
Most  farmers  in  Monroe  County  are  good  land                                    
stewards  and  actively  work  towards  reducing  the                                 
environmental  impacts  of  their  operations.  According 

 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                57
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
In  an  effort  to  protect  water  quality,  Monroe  County                                    Natural Resources 
currently requires nutrient management plans as part 
of  the  permit  process  for  building  a  manure  storage                                     Forests 
facility. State Agricultural Performance Standards also                                         Approximately  47  percent  (273,000  acres)  of  Monroe 
play  an  important  role  in  reducing  the  impact  of                                        County  is  forested  (Monroe  County  Land  and  Water 
farming            on         the                                                                                             Resource      Management 
environment.  Compliance                                                                                                      Plan). The major cover type 
with  these  standards  is                  Enabling  farmers  to  take  advantage  of  is  oak‐hickory,  comprising 
required  by  law,  although                the  farmland  preservation  tax  credit  about  53  percent  of  total 
enforcement  efforts  have                                                                                                    woodland.  
                                           would  help  to  address  water  quality 
varied.  In  the  past,  the 
                                       issues in the county.                                                    County‐owned         forests 
standards  could  only  be 
                                                                                                                make  up  7,152  acres  of 
enforced  as  part  of  a  cost‐
                                                                                                                land  dispersed  throughout 
share  program.  Under  the 
                                                                                  the  county  (see  map  8).  The  Monroe  County  Forest 
new  Working  Lands  Initiative,  however,  compliance 
                                                                                  Comprehensive  Land  Use  Plan  outlines  specific 
with these standards is required in order to qualify for 
                                                                                  management  practices  to  effectively  manage,  utilize 
the farmland preservation tax credit. Enabling farmers 
                                                                                  and sustain the resources of the County Forest. These 
to  take  advantage  of  this  tax  credit  would  help  to 
                                                                                  practices including controlling forest composition and 
address water quality issues in the county. In order to 
                                                                                  managing  structure  and  growth  in  order  to  maintain 
qualify  for  the  tax  credit,  farmers  must  be  located  in 
                                                                                  and enhance the forest’s utility.  
an  exclusive  agricultural  zone  and/or  be  in  a 
designated Agricultural Enterprise Area.                                          The  County  Forest  is  also  managed  for  aesthetic  and 
                                                                                  recreational  purposes.  The  County  Forest  Plan 
                                                                                  delineates scenic management zones within the forest 
                                                                                  and  proscribes  modified  forestry  practices  for  these 
                                                                                  zones. Recreational opportunities on the county forest 
                                                                                  land  include  camping,  hunting,  fishing,  picnicking, 
                                                                                  snowshoeing,  biking,  hiking,  cross‐country  skiing, 
                                                                                  photography and nature study.    

                                                                                  Public and private forests provide multiple benefits to 
                                                                                  the  residents  of  the  county:  shade  in  the  summer, 
                                                                                  beauty  year  round,  wind  reduction,  energy  savings, 
                                                                                  pollution  removal,  erosion  and  stormwater  control, 
                                                                                  carbon sequestration, and a source of income. Forests 
                                                                                  are  particularly  important  to  the  local  economy, 
                                                                                  supporting a large cluster of wood and forest product 
                                                                                  industries  in  western  Monroe  County  (see  the 
                                                                                  Economic Development Chapter). They also provide a 
Streambank  erosion  in  the  county  is  often  the  result  of                  venue  for  hunting,  fishing  and  other  recreational 
agricultural practices.                                                           activities.    

                                                                                   


 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                58
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page Left Intentionally Blank] 

         Insert Map 7 – Soils and Farmland




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             59
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                  

[Page Left Intentionally Blank] 




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             60
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

             [Page left intentionally blank] 

           Insert Map 8 – Natural Features




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             61
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                  

             [Page left intentionally blank] 




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             62
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Local  residents  place  a  high  value  on  preserving                                         which  are  the  last  vestiges  of  dry  land  prairie  in  the 
forests  within  Monroe  County.  During  the  planning                                         sandy  soils  of  Monroe  County.  Finally,  the  Oak 
process  many  residents  spoke  about  the  importance                                         Savanna,  a  type  of  vegetative  cover  that  existed  in 
of maintaining and preserving these resources for the                                           western Wisconsin in pre‐settlement days is viewable 
scenic views, rural character, economic contributions,                                          on Fort McCoy (2004‐2008 Monroe County Recreation 
and other benefits they provide.                                                                Plan). 

Pastured  woodlots  are  a  major  concern  in  Monroe        Water Resources 
County  according  to  the  Monroe  County  Land  and         Monroe County is well known for its water resources, 
Water  Resource  Management  Plan.  Pastured                  particularly  the  Kickapoo  River,  La  Crosse  River, 
woodlots  result  in  increased  runoff  and  more  gully     cranberry  bogs,  and  numerous  coldwater  trout 
erosion  which  make  watersheds  more  susceptible  to       streams.  These  bodies  of  water  provide  excellent 
flash  flooding,  excess  siltation  and  streambank          recreational  opportunities  and  habitat,  and  help 
erosion.  Since  the  implementation  of  “use  value         support  the  local  economy  through  cranberry 
assessment”, pasture land is assessed at the lowest of        production  and  tourism.  While  these  resources  are 
the  agricultural  classifications.  This  gives  landowners  generally  well  cared  for,  there  are  several  important 
incentives to graze woodlands, resulting in poor forest       water quality issues that have been identified by DNR 
management  and  degradation  of  land  and  water            and  the  Monroe  County  Land  Conservation 
resources.                                                    Department.  Some  of  these  issues  have  been 
                                                              addressed through state‐funded projects. Specifically, 
Poor  forest  management  is  also  a  significant  concern   Priority Watershed and Priority Lake Program projects 
for  parcels  that  are  split  off                                                          were  completed  for  the 
and  sold  for  individual                                                                   Middle  Kickapoo  River 
home  sites.  Although  these        The  location  of  Monroe  County  at  the  Watershed in 2004 and the 
parcels  typically  remain 
                                     headwaters  of  four  river  basins  means  Lake  Tomah  Watershed  in 
forested,  they  are  generally 
no  long  activity  managed          that  local  water  quality  issues  have  a  2002.  
for  timber  production.  This       significant regional impact.                            Despite  these  efforts, 
can  undermine  the  local                                                                   significant  water  quality 
timber  economy  as  well  as                                                                issues  remain.  Monroe 
create  issue  with  pest  management  and  disease           County has nine water bodies listed on the Wisconsin 
control. This was identified as a significant issue during    DNR’s  2008  Impaired  Waters  List.  Impaired  waters 
the  public  participation  process.  At  the  public         include:  Printz  Creek  (low  priority),  South  Fork 
workshops, 78 percent (18 out of 23) people thought           Lemonweir  River  (low  priority),  Tomah  Lake  (low 
Monroe  County  should  work  with  interested  land          priority),  Angelo  Pond  (low  priority),  North  Flowage 
owners  to  permanently  protect  farms  and  working         (low priority), Ranch Creek (low priority), Squaw Creek 
forests.                                                      (implementation          priority),      Stillwell    Creek 
                                                              (implementation priority), and Unnamed Creek 23‐13b 
Natural Areas                                                 (implementation priority).  
There  are  three  designated  Department  of  Natural 
Resources  “Natural  Areas”  in  the  county.  The  Eureka 
Maple Woods tract, located in the Town of Portland, is 
representation  of  pre‐settlement  maple‐basswood 
forests of southwest Wisconsin. Observable along the 
La Crosse River State Trail is typical “railroad prairie”, 
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                 63
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                                                recommends  that  Jersey  Valley  Lake  (located  in 
                                                                                                Vernon  County  with  headwaters  in  Monroe  County) 
                   Trout Streams 
                                                                                                be considered as a high priority for a planning and lake 
   Monroe  County  has  92  miles  of  Class  1  trout                                          protection grant.  
  streams and 114 miles of Class 2 trout streams.  
                                                                                 Middle  Kickapoo  River  Watershed‐  This  watershed  is 
  Class 1 trout streams (92 miles in Monroe County) are                          characterized  by  steep,  wooded  hillsides  and  narrow 
  defined  as  “high  quality  waters  having  sufficient 
                                                                                 valleys.  The  grazing  of  livestock  on  streambanks, 
  natural  reproduction  to  sustain  populations  of  wild 
                                                                                 cropland  erosions,  and  streambank  erosion  are  the 
  trout  and  are  classified  as  Exceptional  Resource 
  Waters  under  NR  102,  the  administrative  rules                            primary  cause  of  water  quality  problems.  The 
  establishing  water  quality  standards  for  Wisconsin                        proliferation of spring ponds is also a concern. 
  waters”.  
                                                                                 Upper Kickapoo Watershed‐ This watershed has much 
  Class  2  trout  streams  (114  miles  in  Monroe  County) 
                                                                                 wider  valleys  and  less  steep  slopes  then  typically 
  are  less  productive  than  Class  1  streams  and  require 
  some  stocking  to  sustain  sport  fishing  (Monroe                           found  in  the  other  Kickapoo  River  Watersheds. 
  County Land and Water Resource Management Plan).                               Consequently, almost half of the land is in agriculture 
                                                                                 and  water  pollution  from  agricultural  run‐off  is  an 
                                                                                 issue.  Higher  than  desirable  water  temperatures  are 
Monroe  County  contains  eleven  different  watersheds 
                                                                                 also a concern for sustaining fish populations.  
delineated by the DNR (Map 9). These watersheds are 
part  of  four  different  river  basins.  The  location  of                     Central Wisconsin River Basin 
Monroe  County  at  the  headwaters  of  these  four                             Little  Lemonweir  River  Watershed‐  Nonpoint  source 
basins  suggests  that  water  quality  issues  and                              pollution  is  a  problem  in  the  watershed.  The  Lake 
protection  efforts  can  have  a  significant  impact  at  a                    Tomah Priority Watershed Project was funded by the 
regional level.                                                                  Wisconsin Department of Natural Resources to reduce 
                                                                                 water pollution. Since 1992, the Monroe County Land 
Below  is  a  description  of  the  watersheds  in  Monroe 
                                                                                 Conservation  Department  has  worked  with 
County,  along  with  information  regarding 
                                                                                 landowners in this watershed to reduce an estimated 
recommendations from DNR staff and Monroe County 
                                                                                 2,300  tons  per  year  of  sediment  from  reaching  the 
Land  Conservation  Department  (LCD)  found  in  the 
                                                                                 lake.  The  South  Fork  of  the  Lemonweir  below  Lake 
Monroe  County  Land  and  Water  Resource 
                                                                                 Tomah has high fecal coliform concentrations and low 
Management Plan. Map 8 and 9 shows the location of 
                                                                                 dissolved  oxygen  levels.  The  Department  of  Natural 
these watersheds.  
                                                                                 Resources  has  acquired  several  fishing  easements  on 
Lower Wisconsin River Basin                                                      Class I and II trout streams throughout the watershed.  
West  Fork  Kickapoo  River  Watershed‐  Approximately 
                                                                                 Beaver Creek/Juneau Watershed‐ Bogs throughout the 
80 percent of the watershed is in agriculture (Monroe 
                                                                                 Beaver  Creek  Watershed  are  used  for  growing 
County Land and Water Resource Management Plan). 
                                                                                 cranberries. As a result, the main water quality issues 
There is evidence of excessive nutrients from manure 
                                                                                 are  from  water  being  diverted  from  trout  streams  to 
runoff,  which  has  resulted  in  fish  kills.  The  Monroe 
                                                                                 flood  cranberry  beds.  Alterations  of  wetlands,  water 
County  Land  and  Water  Resource  Management  Plan 
                                                                                 level fluctuations, and ditching are concerns.  




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                             64
 [Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
  
                                                                                                 Black‐Buffalo‐Trempealeau Basin 
Map 9. Wisconsin Watershed Basins 
                                                                                                 Coon Creek Watershed‐ This became the nation’s first 
                                                                                                 watershed  project  in  1933.  Farming  practices  such  as 
                                                                                                 cultivation  and  pasteurizing  of  steep  slopes  have 
                                                                                                 historically led to soil erosions and flash floods in the 
                                                                                                 area.  Though  the  project  was  deemed  successful, 
                                                                                                 urban  and  agricultural  non‐point  source  pollution, 
                                                                                                 stormwater  volume, quality and temperature are still 
                                                                                                 issues  today.  The  purchase  of  additional  streambank 
                                                                                                 easements  is  recommended,  along  with  in‐stream 
                                                                                                 habitat  restoration  and  temperature  monitoring. 
                                                                                                 Rullands Coulee Creek, located within  the watershed, 
                                                                                                 is  considered  an  Outstanding  Resource  Water  and  is 
                                                                                                 part  of  the  Coon  Creek  Fishery  Area.  The  stream  was 
                                                                                                 part of the early stream restoration efforts conducted 
                                                                                                 in Wisconsin.  

                                                                                     Little  La  Crosse  River  Watershed‐  Steep  hills  and 
                                                                                     narrow valleys limit the tillable acreage of farms in this 
                                                                                     watershed.  Because  of  the  limited  land  area  there  is 
                                                                                     often  very  little  buffer  between  cultivated  fields  and 
                                                                                     the river. Stormwater runoff from fields and barnyards 
  Seymour  Creek  &  Upper  Baraboo  River  Watershed‐ 
                                                                                     is  a  significant  concern.  The  DNR  has  purchased 
  This watershed is characteristic of the driftless area in 
                                                                                     ownership  and  easements  on  property  adjacent  to 
  Monroe  County  with  steep  slopes,  but  also  wide 
                                                                                     Farmers  Valley  Creek  and  the  Little  La  Crosse  River 
  valleys.  Agricultural  uses  are  found  on  the  wider 
                                                                                     system.  Habitat  restoration  is  ongoing  on  these 
  ridgetops and most valleys. Approximately 65 percent 
                                                                                     streams.  
  (WI DNR) of the primary land use in the watershed is 
  agriculture. Not surprisingly, the main concern is non‐                            Upper  La  Crosse  River  Watershed‐  Approximately  57 
  point  source  pollution  primarily  from  agricultural                            percent  of  this  watershed  is  contained  within  Fort 
  activities.                                                                        McCoy.  The  Fishery  Staff  there  have  been 
                                                                                     coordinating  with  the  DNR,  NRCS,  FWS  and  Monroe 
  Black‐Buffalo‐Trempealeau Basin 
                                                                                     County staff in a successful effort to improve streams 
  Big  and  Douglas  Creeks‐  Several  streams  in  this 
                                                                                     and lakes in and around Fort McCoy. The Coles Valley 
  watershed  are  impacted  by  streambank  pasturing, 
                                                                                     Creek,  located  in  central  Monroe  County,  has  been  a 
  including  Printz  Creek  which  has  been  placed  on  the 
                                                                                     target of habitat improvement since 1999 and this has 
  impaired  waters  list.  Sedimentation  is  a  major 
                                                                                     led  to  its  reclassification  to  Class  1  trout  water. 
  concern.   
                                                                                     Impoundments  of  trout  streams,  such  as  those  at 
  Trout  Run  and  Robin  Creek‐  Cranberry  operations                              Angelo  Pond,  Perch  Lake,  and  in  Fort  McCoy  are  a 
  upstream have caused temperature and irregular flow                                concern.  Agricultural  non‐point  source  pollution  and 
  concerns.  The  DNR  believes  Clear  Creek  could  be                             stormwater quality and volume are also issues.  
  upgraded  to  trout  water  if  the  right  solution  is 
  implemented.  


   
  AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                              65
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Floodplains                                                                                     Groundwater 
Although  the  water  table  is  especially  high  in  some                                     Groundwater  originates  from  local  precipitation  that 
areas  and  water  fluctuation  can  be  problematic,                                           infiltrates  through  the  soil  into  recharge  area  of 
flooding  is  not  considered  to  be  a  major  issue  in                                      aquifers.  Groundwater  contamination  is  a  major 
Monroe  County.  Floodplains  in  Monroe  County  are                                           concern  of  local  residents.  Contamination  risks  from 
found  along  major  waterways,  such  as  the  Upper  La                                       land  use  practices  are  the  greatest  threat  to 
Crosse River, South Fork Lemonweir River and Big and                                            groundwater  resources.  The  potential  sources  of 
Douglas  Creeks.  There  is  however,  a  clustering  of                                        contaminants  are  from  old  unregulated  landfills, 
floodplains  in  the  northeast  corner  of  the  county  in                                    underground  storage  tanks,  on‐site  waste  disposal 
the  towns  of  Byron,  Scott,  Oakdale,  La  Grange  and                                       systems,  livestock  manure  handling  and  storage,  and 
Tomah,  Village  of  Wyeville  and                                                                                     septic  disposal.  All  of  these 
the City of Tomah. 
                                                       Twenty‐two  percent  of  wells  sources are presently regulated or 
                                                                                                                       are  being  addressed  through 
Wetlands                                               sampled  in  Monroe  County  ordinances  and/or  technical 
Wetlands  are  nature’s  filters  and                  between  1990  and  2006  assistance  service  by  various 
sponges.  They  temporarily  store                                                                                     county and state agencies. Factors 
floodwaters, filter pollutants from 
                                                       tested  high  for  nitrate‐
                                                                                                                       that     influence     groundwater 
surface  waters,  control  erosion                     nitrogen levels.  
                                                                                                                       contamination          susceptibility 
and  sediment,  supply  surface                                                                                        include  depth  to  bedrock,  type  of 
water flow, recharge groundwater                                                                                       bedrock, soil characteristics, depth 
supplies,  and  provide  habitat  for  wildlife.  The  loss  of                                 to water table and characteristics of surficial deposits. 
these  key  areas  represents  a  dramatic  change  in  the 
environment – one that has repercussions throughout                                             According to the Wisconsin Groundwater Coordinating 
the county and region.                                                                          Council,  75  percent  of  Wisconsin  residents  get 
                                                                                                household  water  from  groundwater  (USGS).  In 
Nationally and statewide wetlands have experienced a                                            Monroe County, about 98 percent of county water use 
decline.  Pre‐settlement,  wetlands  totaled  about  10                                         is supplied by groundwater.  
million  acres  in  the  State  of  Wisconsin.  Based  on  an 
aerial  photography  from  1979,  only  about  half  that                                       Of  the  eight  municipal  water  systems  in  Monroe 
exists today (Wisconsin Wetland Inventory).                                                     County, 6 have a wellhead protection  plan, including: 
                                                                                                Cashton,  Norwalk,  Oakdale,  Tomah  and  Warrens.  Of 
Monroe County has also experienced a decline in the                                             those,  4  have  a  wellhead  protection  ordinance 
acreage and quality of wetlands. Flooding of wetlands                                           (Norwalk, Oakdale, Tomah and Warrens).  
for  cranberry  production  has  resulting  in  a  significant 
loss  of  wetlands,  particularly  in  the  Beaver  Creek                                       The WisDNR  has reported that  nitrate‐nitrogen is  the 
Watershed in the northeastern portion of the county.                                            most  widespread  groundwater  contaminant  in  the 
However,  there  has  been  increased  interest  in                                             state,  and  the  problem  is  increasing  in  extent  and 
wetland  restoration,  mainly  due  to  recreational                                            severity. From 1990‐2006, only 78 percent of the 294 
interests  and  programs  offering  restoration                                                 private well samples collected in Monroe County met 
opportunities. State and Federal mitigation and cross‐                                          the  health  based  drinking  water  limit  for  nitrate‐
compliance  rules  have  also  had  a  positive  impact                                         nitrogen (WI DNR Protecting WI Groundwater through 
(Monroe  County  Land  and  Water  Resource                                                     Comprehensive  Planning).  The  samples  that  did  not 
Management  Plan).  The  DNR  estimated  in  1988  that                                         meet  the  health  based  drinking  water  limits  are 
Monroe  County  has  56,842  acres  of  wetlands,  which                                        clustered in the central part of the county near Tomah 
equals about 10 percent of the county (WI DNR).                                                 and in the south‐central portion of the county.  
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                               66
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Most  nitrates  originate  from  manure  spreading,                                             Metallic/Non‐metallic Mineral Resources 
agricultural  fertilizers,  and  legume  cropping  systems, 
although      on‐site  wastewater  systems  (septic  tanks)                                     Permits  are  required  for  all  metallic  and  non‐metallic 
can  also  be  a  significant  source.    Some  municipalities                                  mining  sites,  in  accordance  Monroe  County  Non‐
in Wisconsin have gone so far as to provide incentives                                          Metallic Mining Reclamation Ordinance and Wisconsin 
to  farmers  who  grow  groundwater  friendly  crops  or                                        Administrative  Code  NR  135.    There  are  currently  44 
limit  nitrogen  applications  in  target  areas.  For                                          registered  non‐metallic  mining  sites  in  Monroe 
example,  the  City  of  Waupaca  identified  land                                              County. 
containing  recharge  areas  for  their  wells  and  offered 
                                                                                    
incentives to farmers who entered into agreements to 
limit nitrate use on these lands.                                                  Historic and Cultural Resources 

Pesticides  are  another  potential  source  of                                    Historic Architecture and Sites 
groundwater  contaminants.  In  2006,  the  Wisconsin                              There  are  1,337  historic  sites  in  Monroe  County 
Department  of  Trade  and  Consumer  Protection                                   identified  by  the  Wisconsin  Architecture  and  History 
(WDTACP)  prohibited  the  use  of  atrazine  on  102                              Inventory database. Of these sites, 474 are located in 
designated  atrazine  prohibition  areas  in  Wisconsin.                           the unincorporated areas. 
Atrazine  is  a  commonly  used  herbicide  for  corn 
production.  There  are  9,855  acres  of  land  in                                 
prohibition  sites  in  Monroe  County,  including  land  in 
the Towns of Tomah, Adrian, and La Grange. The soils 
in  these  areas  are  exceptionally  permeable,  which 
allows the atrazine to reach the groundwater. 

Source  controls  are  the  most  effective  practice  in 
controlling  groundwater  contamination.  Restricting, 
regulating  and/or  limiting  application  of  certain 
pesticides,  nitrogen  and  nutrient  loading  can  have 
great impacts on protecting groundwater resources. 

Threatened and Endangered Species 
Based  on  information  contained  in  Wisconsin’s 
                                                                                                                                                             
Natural  Heritage  Inventory  there  are  24  aquatic 
animals,  18  aquatic  plants,  17  aquatic  natural                               The Wegner Grotto, located near the Village of Cataract, is 
communities,  40  terrestrial  animals,  21  terrestrial                           a well‐loved historic site in Monroe County.  
plants,    and  16    natural  communities  in  Monroe                              
County that are threatened, endangered, or a species 
of special concern (see map 10).                                                    

Parks and Open Space 
Parks  and  open  space  are  addressed  in  the 
Community Facilities Chapter of this Plan. 

 


 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                               67
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
These  sites  are  representative  of  the  strong  agrarian                                    19th  century  charm,  depicting  what  life  was  like  in 
history of Monroe County.  The history is reflected in                                          earlier  years  in  a  one‐room  school.  The  preservation 
the  number  of  historic  homesteads  that  include                                            of  these  sites  is  an  important  way  to  sustain  the 
examples of the Gabled Ell (164 houses), Queen Anne                                             heritage  and  history  of  the  county  for  future 
(164  houses),  and  Greek  Revival  (18  houses)                                               generations.   
architectural styles. There are also 35 barns identified 
in  the  inventory  database.    Eleven  1‐6  room  school                                      Historic Bike Trail 
houses are also preserved in the county, ten are Front                                          Monroe  County  is  also  known  for  the  historic  bike 
Gabled and one is Greek Revival.                                                                trails.  The  most  widely  known,  and  arguably  most 
                                                                                                popular  in  the  country,  is  the  Elroy‐Sparta  Bike  Trail. 
Historic  places  identified  by  the  National  Register                                       The  trail  passes  through  three  beautiful  stone‐arch 
include:                                                                                        tunnels.  In  1873  the  Chicago‐North  Western  Railroad 
     • Kendalls Depot                                                                           built what is now the Elroy‐Sparta Trail as a way to get 
     • Marx, Albert and Theresa House                                                           from  St.  Paul  Minnesota  directly  to  Chicago.  In  1965 
     • Monroe County Courthouse                                                                 the  tracks,  no  longer  in  use,  were  sold  to  the 
     • Sparta Free Library                                                                      Wisconsin  Department  of  Natural  Resources  (then 
     • Sparta Masonic Temple                                                                    known  as  the  Wisconsin  Conservation  Department), 
     • St. John’s Episcopal Church                                                              creating the nation’s first rails to trails conversion. The 
     • Tomah Post Office                                                                        tunnels along the bike trail were hand dug by workers 
     • Tomah Public Library                                                                     and completed in 1873. Tunnels  one and two are ¼ of 
     • Walczak‐Wontor Quarry Pit Workshop                                                       a mile long and tunnel three is ¾ of a mile long.  
     •    Water Street Commercial Historic District 
     •    Williams, William G. and Anne House 

Other  landmarks  of  historical 
significant  significance  in  Monroe 
                                                       The  Elroy‐Sparta  Bike  Trail 
County  include  Paul  and  Matilda 
Wegner  Grotto  and  the  Little  Red                  passes        through     three 
School House.                                          beautiful  stone‐arch  tunnels, 
The  Grotto  is  located  near  the 
                                                       and  was  the  nation’s  first 
Village  of  Cataract,  where  Paul  and               rails to trails project. 
Matilda Wegner began building it in 
1929.  Over  the  years  the  Grotto 
slowly grew. The Wegners covered the Grotto in color 
and light by  decorating the concrete sculpture with  a 
brilliant  mosaic  of  shattered  glass  and  broken 
crockery. It was the Wegners' fantastic vision and their 
imaginative  use  of  such  unexpected  materials  that 
make  their  Grotto  a  significant  work  of  art  (Monroe 
County Local History Room and Museum).  

The  Little  Red  School  House  dates  back  to  the  19th 
century.  The  schoolhouse  was  recently  moved  from 
where  is  was  originally  constructed  but  maintain  its 
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                68
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page left intentionally blank] 

          Insert Map 10 – Natural Heritage 
                     Inventory 




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             69
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

             [Page left intentionally blank] 




 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             70
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                 a C            R
                                         Agricultural, Natural,  and  Cultural  Resources 
                                                         20‐Year Vision 

In 2030, Monroe County continues to be characterized by its agricultural and natural resources.
Good farmland throughout the county is protected from development and remains in active
agriculture. Small and mid-sized family farms continue to prosper and adjust to changing
conditions and challenges. These family farms help to support a diverse array of local agriculture-
related businesses, such as feed and tractor supply companies. Larger farms are also an important
part of the agricultural economy in the county. Livestock siting regulations are in place to limit the
impact of these operations on the environment and neighbors. Cranberry bogs help to further
diversify agriculture and promote agricultural-related tourism. Working forests provide beautiful
scenery and support local saw mills and other forest product businesses.
Farmers and forest owners are active participants in land and water conservation, and play an
important role in protecting and improving these resources. Water quality is excellent throughout
the county. Native trout populations in the county’s numerous cold-water streams are thriving.
Trout streams and rivers run clean and clear, and the stream banks along these bodies of water
are stable and provide habitat for a variety of native plants and animals. Groundwater resources
are protected from contamination and provide high-quality drinking water for all residents.
The stone-arch tunnels along the Elroy-Sparta bike trail draw tourists to the community, and
remind visitors and residents of the county’s transportation history. Historic barns, homes,
schools houses, and churches help to connect the community to its agrarian culture and roots.




The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                           G5.3  Reduce  the  impact  of  large  livestock  farms  on 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for                                                  neighboring homes and the environment.  
achieving this vision.  The order in which these goals,                                           G5.4  Reduce  potential  conflicts  between  farmers 
objectives,  and  policies  are  listed  does  not                                                      and non‐farm neighbors. 
necessarily denote their priority.  
                                                                                                  G5.5  Maintain contiguous tracts of actively managed 
                                                                                                        forest land. 
                                                                                                  G5.6   Improve  water  quality  in  streams,  rivers,  and 
Goals                                                                                                    lakes. 

Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express                                           G5.7  Reduce  streambank  erosion  and  improve 
general  public  priorities  about  how  the  county  should                                            habitat along streams. 
approach issues identified in the Comprehensive Plan.                                             G5.8   Protect groundwater from contamination. 
G5.1   Protect  good‐quality  farmland  for  agricultural                                         G5.9   Preserve historic buildings throughout county. 
       production. 
G5.2  Encourage a  diverse range of farm operations, 
      including small‐, mid‐, and large‐size farms.  
 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                             71
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Objectives                                                                                                   take  advantage  of  tax  incentives  offered 
                                                                                                             through  the  Wisconsin  State  Working  Lands 
Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is                                                Initiative. 
more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
                                                                                                P5.5  Regulate  potential  environmental  impacts  of 
objective contribute to the fulfillment of a goal.  
                                                                                                             new  large  livestock  operation  through  the 
O5.1   Work  with  interested  farmers  to  pursue  long‐                                                    establishment  of  livestock  siting  standards 
       term protection of good farmland.                                                                     (ATCP 51). 
O5.2   Limit  new  residential  development  in  areas                                          P5.6  Educate  nonfarm  residents  about  farming 
       with good farmland and working forests.                                                               practices,  including  potentially  working  with 
O5.3  Increase  opportunities  for  residents  to  buy                                       realtors  to  distribute  information  brochures 
      products from local farms.                                                             about living in an agricultural area.  
O5.4  Promote understanding and acceptance of the                                   P5.7  Encourage  the  establishment  of  a  winter 
      potential  noise  and  smells  associated  with                                     farmers  market  in  the  county,  and  work  with 
      agricultural practices.                                                             local  municipalities  to  identify  and/or  create 
O5.5   Reduce agricultural runoff and pollutants found                                    permanent space for such a market. 
       in this runoff.                                                              P5.8  Work  with  the  Department  of  Natural 
O5.6  Promote the establishment of native vegetated                                       Resources  (DNR),  the  Department  of 
      buffers  along  streams,  lakes,  and  wetlands                                     Agriculture,  Trade,  and  Consumer  Protection 
      throughout the county.                                                              (DATCP),  and  the  Department  of  Natural 
                                                                                          Resource  Conservation  Services  (NRCS)  to 
 
                                                                                          continue  to  address  agricultural  runoff  and 
Policies 
                                                                                          streambank erosion issues. 
Policies  provide  the  definite  course  of  action  or                            P5.9  Update the county Farmland Preservation Plan   
direction  decided  upon  by  the  county  to  be  employed                         P5.10  Encourage  private  property  owners  to  restore 
to attain the goals. They provide ongoing guidance for                                     or  maintain  a  natural  buffer  area  along 
elected  and  appointed  community  leaders,  staff  and                                   streams, rivers, and lakes, including potentially 
administrators  as  they  make  decisions  about                                           implementing  a  program  that  provides 
development,  programs,  and  investments  in  the                                         technical  and  financial  assistance  and  tax 
county.                                                                                    incentives  (see  Appendix  H  for  description  of 
                                                                                           Burnett County program). 
P5.1  Work  with  interested  farmers  to  pursue  state 
                                                                                    P5.11  Prohibit new residential development within 50 
      funding  for  Purchase  of  Agricultural 
                                                                                           feet  of  wetlands  and  prohibit  new 
      Conservation      Easements        (PACE)       to 
                                                                                           commercial/manufacturing         development 
      permanently protect high‐quality farmland.  
                                                                                           within 100 feet of wetlands. 
P5.2  Locate  residential  zoning  districts  away  from 
      good  farmland  and  large  tracts  of  working 
      forests. 
P5.3  Limit  development  in  agricultural  and  forestry 
      areas, while still allowing some land divisions.  
P5.4  Work  with  towns  to  establish  exclusive 
      agricultural  districts  and/or  Agricultural 
      Enterprise  Areas  (AEAs)  so  that  farmers  can 

 
AGRICULTURAL, NATURAL, AND CULTURAL RESOURCES                                72
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                             Economic Development 

Statutory Requirements for this Chapter 
A compilation of objectives, policies, goals, maps and programs to promote the stabilization, retention or expansion, of the economic base and 
quality  employment  opportunities  in  the  local  governmental  unit,  including  an  analysis  of  the  labor  force  and  economic  base  of  the  local 
governmental  unit.  The  element  shall  assess  categories  or  particular  types  of  new  businesses  and  industries  that  are  desired  by  the  local 
governmental unit. The element shall assess the local governmental unit’s strengths and weaknesses with respect to attracting and retaining 
businesses and industries, and shall designate an adequate number of sites for such businesses and industries. The element shall also evaluate 
and promote the use of environmentally contaminated sites for commercial or industrial uses. The element shall also identify county, regional 
and state economic development programs that apply to the local governmental unit. 
 
 
Overview                                                                                          Employment 

Monroe  County  is  located  in  the  Western  region  of                                         Labor Force 
Wisconsin, adjacent to La Crosse, Jackson, Juneau and                                             While population is expected to steadily increase over 
Vernon Counties. The area of the state offers a serene                                            the  next  20  years  in  Monroe  County,  the  actual 
landscape  and  coveted  rural  qualities  while                                                  available  labor  force  is  only  expected  to  increase  by 
maintaining  a  close  proximity  to  larger,  denser  areas.                                     about 2,400 people, from an estimated 24,305 in 2010 
There  is  a  wide  range  of  recreational  activities  in  the                                  to  26,705  in  2030  (Wisconsin  Department  of 
area,  a  result  of  the  diverse  natural  resources  in  the                                   Workforce  Development,  Monroe  County  Workforce 
county.                                                                                           Profile 2008).  

As  with  many  communities  in  the  area,  those  in                                            This reflects that a large number of baby‐boomers are 
Monroe County are rooted deeply in a rural way of life                                            expected to retire over the next twenty years. Most of 
and culture. While the rural roots of the community is                                            the  growth  in  the  labor  force  is  projected  to  occur 
reflected  in  the  local  economy,  agricultural  has                                            over the next 10 years, with only a nominal increase in 
drastically  declined  in  the  area  in  recent  years.  As                                      the labor force between 2020 and 2030. 
agriculture  has  declined,  a  new  interest  in  arts, 
entertainment and recreation has emerged.  

Manufacturing  continues  to  be  an  important  part  of 
the  economy,  and  thrives  in  large  part  on  the 
presence  of  Interstate  90  and  94.  The  county  is  also 
home  to  the  only  military  base  in  Wisconsin,  Fort 
McCoy, which plays a vital and pivotal role in shaping 
the economy and population. 

Job growth was identified as a priority issue during the 
planning  process.  Local  officials  and  several  of  the 
focus groups discussed the need for living wage jobs, a 
county‐level economic development planner position,                                                                                                                   
and adequate land for new business growth.                                                        Historically,  Monroe  County  jobs  were  rooted  in  farming, 
                                                                                                  however  recently  jobs  have  transitioned  more  to 
                                                                                                  manufacturing and tourism. 

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      73
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                                                                and  Wages,  June  2008).  Accordingly,  this  has  also 
  Figure 6.1 Industry Changes: 1990‐2007 
                                                                                                resulted  in  a  large  manufacturing  presence  in  the 
                                                                                                area,  comprising  around  20  percent  of  all  the 
                                                                                                employment.   

                                                                                                                      Employment  and  economic  activity  associated  with 
                                                                                                                      manufacturing  and  transportation  have  remained 
                                                                                                                      relatively  stable  over  the  years.  There  is  some 
                                                                                                                      concern,  however,  over  the  potential  economic 
                                                                                                                      instability  associated  with  such  a  large  concentration 
                                                                                                                      of the local economy in only two economic sectors. In 
                                                                                                                      general,  the  more  diverse  the  economy,  the  better 
                                                                                                                      able it is to weather changes in any one sector. 

                                                                                                                      The  biggest  change  in  the  local  economy  has  been  a 
                                                                                                                      significant  decrease  in  the  percentage  of  workers 
                                                                                                                      employed  in  agriculture  and  forestry.  Only  about  8 
                                                                                                                      percent  of  the  workforce  is  currently  employed  in 
                                                                                                                      these  areas,  which  is  slightly  less  than  half  of  what  it 
                                                                                                                      was  in  1990  (see  Table  6.1).  Despite  this  decline, 
                                                                                                                      agriculture and forestry will likely remain an important 
                                                                                                                      part of the economy in Monroe County.       

                                                                                                                      Since  1990,  the  county  has  seen  a  large  increase  in 
 Table 6.1 Industry Changes: 1990‐2007                                                                                portion  of  workers  employed  in  the  arts, 
                                                                                                                      entertainment  and  recreation  sector.  The  diverse 
                                                                               Monroe County
                                                                                                                      geography,  rural  qualities,  and  small‐town  feel  of 
                            Industry                                        1990         2000           2007
                                                                                                                      communities  have  made  Monroe  County  a  popular 
   Ag, forestry, fishing and hunting, and
   mining                                                                  2,128        1,532          1,450          travel  destination  for  people  in  surrounding  regions. 
   Arts, entertainment, and recreation, and                                                                           Many  visitors  come  to  take  advantage  of  the  unique 
   accommodation, and food services                                          124        1,462          1,612
                                                                                                                      qualities the county has to offer such as bike trails and 
   Manufacturing                                                           3,311        3,994          4,165          cranberry  bogs.  The  increase  in  employment  in  the 
   Transportation and warehousing, and                                                                                arts and recreation industry reflects the importance of 
   utilities                                                                  990       1,105             926
 Source:  U.S.  Bureau  of  the  Census,  1990  Census of  Population  and  Housing,  Summary  Tape,  Census  2000    natural  resources  and  scenic  views  to  the  local 
 Summary File 3 and 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates           
                                                                                                                      economy.  Preserving  these  natural  and  historical 
Job Types                                                                                                             qualities will help tourism and recreation prosper, and 
Monroe  County  is  largely  a  manufacturing‐based                                                                   will protect the quality of life residents want. 
community.  Monroe  County’s  location  on  the 
Interstate Highway System, where Highway 90 and 94                                                                             Job  growth  was  identified  as 
split,  makes  the  county  very  attractive  to  industries 
                                                                                                                               a  priority  issue  by  local 
such  as  trucking  and  warehousing.  Trade, 
transportation, and utilities makes up 24 percent of all                                                                       governmental  officials  during 
employment  in  the  county  (WI  DWD,  Bureau  of                                                                             the planning process. 
Workforce  Training,  Quarterly  Census  Employment 

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                                         74
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Unemployment Rates                                                                              Figure 6.3 Monroe County Commuting Patterns: 
In  2000,  the  unemployment  rate  was  3.7  percent,                                          2007
while  the  State  of  Wisconsin  was  3.4  percent 
(Wisconsin  Office  of  Economic  Advisors).  In  2002, 
however,  the  state’s  unemployment  rate  surpassed 
the  county’s  (5.3  percent  as  compared  4.9  percent 
respectively),  and  Monroe  County’s  unemployment 
rate  has  remained  below  the  states.  The 
unemployment  rate  in  2008  for  the  county  was  4.5 
percent, as compared to 4.7 percent for the state.  
 
Education and Income Levels                                                                                                                                    
                                                                                                Source: 2005‐2007 American Community Survey 3‐Year Estimates 
The  percentage  of  people  over  25  in  Monroe  County 
who have not earned a high school diploma decreased                                             The Commute to Work 
from  19  percent  in  2000  to  14  percent  in  2007.                                         The  most  popular  mode  of  transportation  to  work  in 
However, the portion of residents in the county with a                                          Monroe  County  is  by  car.  In  2007,  78  percent  of 
Bachelor’s  or  Graduate  degree  remains  much  lower                                          workers  drove  to  work  alone  and  10  percent 
than in the state as a whole (11 percent for the county                                         carpooled.  Less  than  1  percent  used  public 
compared  to  17  percent  at  the  state  level).  Some  of                                    transportation  to  get  to  their  work  location,  and 
this  may  be  attributed  to  Amish  populations  in  the                                      almost  4  percent  walked.  This  has  only  changed 
county  that  typically  do  not  attend  college‐level                                         slightly  from  2000  when  76  percent  drove  alone,  12 
education programs.                                                                             percent  carpooled,  and  4  percent  walked.  The  time 
                                                                                                travelled  to  work  has  remained  the  same  at  19 
Since  2000,  Monroe  County  has  experienced  an 
                                                                                                minutes commute time. 
increase of about 18 percent in median income, which 
is  possibly  a  reflection  of  the  increase  in  education                                   In  2000,  approximately  81  percent  of  residents 
attainment  levels.  However,  in  2007  the  US  Census                                        (16,059  people)  worked  with  in  the  county.  A  report 
estimated that the median income in Monroe County                                               from  the  US  Department  of  Commerce,  Bureau  of 
is $43,845, which is still lower than the state’s median                                        Economic  Analysis  estimated  that  in  2001  more 
income of $50,309.                                                                              money  was  flowing  into  the  county  than  out  of  the 
                                                                                                county  based  on  commuting  patterns.  However,  this 
Figure 6.2 Monroe County Education Attainment 
                                                                                                trend has since reversed and in 2006 it was estimated 
                                                                                                that more money is flowing out of the county than is 
                                                                                                flowing into the county. 

                                                                                                          Most  residents  travelling  outside  the  county  to  work 
                                                                                                          are  going  to  La  Crosse,  while  those  coming  into  the 
                                                                                                          county  are  arriving  from  La  Crosse,  Juneau  and 
                                                                                                          Jackson Counties. 

                                                                                                           

                                                                                                  
Source: U.S. Bureau of the Census, 2000 Summary File 3, 2005‐2007 American Community Survey 3‐
              
Year Estimates


 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                                 75
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Businesses and Employers in Monroe County                                                       district  impact  aid,  solider  spending  in  the  area,  and 
                                                                                                local  and  regional  spending  for  supplies,  utilities, 
The most prominent business type in Monroe County                                               repairs and maintenance. 
is  retail,  with  162  establishments  comprising  17 
percent of total establishments in the area in 2007 (US                                         Fort  McCoy  also  creates  opportunities  for  other 
Census). Overall, Monroe County has a wide variety of                                           businesses.  The  tenth  largest  employer  in  the  county 
businesses.  Prominent  public  and  private‐sector                                             (Vt  Griffin),  for  example,  provides  defense  logistics, 
employers in Monroe County are shown in Table 6.2.                                              communications  and  support  services  that  directly 
                                                                                                cater to Fort McCoy. 
As the county’s second largest employer, Fort  McCoy 
military  base  has  a  significant  effect  on  the  local                                     Home Based Businesses 
economy. The military base influences the community 
by  bringing  a  variety  of  age  groups  of  people  to  the                                 The percent of people who worked from home stayed 
area, contributing large amounts of money to the local                                         roughly the same between 2000 and 2007 with about 
economy,  and  employing  a  large  number  of  local                                          7  percent  of  people  working  from  home  (2005‐2007 
residents.  Fort  McCoy  is  a  stable  and  significant                                       American  Communities  Survey).  This  is,  however, 
resource to the county. The Wisconsin Department of                                            almost  twice  the  rate  of  home‐based  employment 
Workforce  development  estimates  that  in  the  2007                                         found at the state and national level (4 percent).  
fiscal  year  the  total  economic  impact  of  Fort  McCoy                                    Home‐based businesses can play an important role in 
was a little less than one billion dollars. Contributions                                      rural economies, providing opportunities for people to 
to  the  community  include  payments  to  local                                               earn  income  without  a  long  commute  or  simply  to 
governments  for  land  permit  agreements,  school‐                                           supplement their income earned from another job. In 
                                                                                               Monroe County, tourism‐ and farm‐based enterprises 
Table 6.2. Prominent Employers in Monroe County                                                are widespread. Bed and breakfasts, in particular, are 
                                                                           Number of
                                                                           Employees           thriving as a result of tourism. 
 Establishment                Service or Product                           (March 2007)
                              General warehousing &                                            Strengths and Weaknesses 
 Wal-Mart                     storage                                      1000+
 Fort McCoy                   National security                            500-999             Economic development is closely tied to a number of 
 Department of                Psychiatric & substance
 Veterans Affairs             abuse hospitals                              500-999
                                                                                               other  issues  addressed  in  this  Comprehensive  Plan, 
 Toro                         Farm machinery &                                                 including  transportation,  natural  and  agricultural 
 Manufacturing                equipment manufacturing                      500-999             resources,  utilities  and  community  facilities,  and  land 
 Northern                                                                                      use.  A  brief  summary  of  associated  strengths  and 
 Engraving Corp               Motor vehicle metal stamping                 500-999
 Tomah Area                   Elementary & secondary                                           weaknesses that relate to economic development are 
 School District              schools                                      500-999             discussed below. These strengths and weaknesses are 
 Cardinal Glass               Glass product mfg. made of                                       also  discussed  in  greater  detail  in  the  corresponding 
 Industries Inc               purchased glass                              500-999
 Sparta Area                  Elementary & secondary
                                                                                               chapters of this plan. 
 School District              schools                                      250-499
                              Executive & legislative                                          The  greatest  strengths  of  the  county  are  its  unique 
 county of Monroe             offices, combined                            250-499
                                                                                               qualities such as landscape, diverse outdoor activities, 
 V T Griffin                                                                                   and historic‐rural feel that draw tourists, as well as the 
 Services                     Facilities support services                  250-499
                                                                                   
Source: WI DWD, Bureau of Workforce Training, QCEW, OEA special request, April 2008
                                                                                               interstate  system  that  provides  for  easy  access  for 
                                                                                               tourists, residents, and businesses alike.  


 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      76
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Monroe County is adjacent to the county of La Crosse.                                           • Weather and climate. 
This  is  both  a  strength  and  a  weakness  for  Monroe 
County.  La  Crosse  offers  a  nearby  pool  of  visitors  to                                  • Topography  and  associated  transportation 
come  to  Monroe  County  and  take  part  in  the  local                                               challenges. 
festivals  and  recreational  opportunities.  However, 
                                                                                                • Loss  of  manufacturing  jobs.  Between  2000  and 
studies  show  that  many  residents  from  Monroe 
                                                                                                        2007,  the  county  lost  171  manufacturing  jobs 
County are commuting out to work. This detracts from 
                                                                                                        (2000  US  Census,  2005‐2007  American 
the  local  economy  and  stunts  healthy  economic 
                                                                                                        Community Survey). 
growth.  
                                                           • Lower  post‐secondary  education  attainment,  as 
As  with  many  areas,  Monroe  County  faces  the 
                                                               compared to the state and nation. Monroe County 
dilemma  of  an  aging 
                                                                                             ranks  low  in  the 
population  and  the 
                                                                                             percentage  of  residents 
effects it will have on the  “Lower  income  levels,  lower  rates  of 
                                                                                             with  an  Associates 
local  economy.  While  the  population growth, an aging population and 
                                                                                             Degree  or  higher  –  only 
shift  to  an  older 
                                low  workforce  growth  rate  negatively                     24 percent compared to 
population  is  milder  in 
                                                                                             34  percent  for  the  state 
Monroe  County  than  it  is  impact  the  Mississippi  River  Region’s 
                                                                                             and  nation  (2005‐2007 
in  neighboring  counties,  economy. This situation is not caused by lack 
                                                                                             American  Communities 
including  Vernon  and  of  jobs  or  unemployment  but  by  lower 
                                                                                             Survey).  The  Wisconsin 
Juneau  (WI  DWD),  it  is 
                                numbers  of  higher  paying  jobs  that  reduce              Department                of 
likely  to  affect  the  types 
                                                                                             Workforce Development 
of              commodities  our  ability  to  retain  and  attract  a  younger 
                                                                                             employment  estimates 
purchased  and  services  and higher educated workforce.” 
                                                                                             indicate  that  roughly 
needed.  This  shift  may 
                                                                                             one‐third  (5,000)  of  all 
also                 influence  ‐Mississippi River Regional Plan Commission 
                                                                                             new  jobs  created  in  the 
employment 
                                                                                             region  over  the  next 
opportunities for younger 
                                                               decade  will  require  at  least  an  Associates  Degree 
residents.  
                                                               (WDA  Western  Occupation  Projections  2006‐
Regional  strengths  and  opportunities  also  influence       2016). 
Monroe  County’s  economy  and  potential  for  future 
                                                                                  •    Lower  income  levels  in  the  region  than  in  the 
growth. The Mississippi River Region Plan Commission 
                                                                                       state or nation, as discussed above. 
(MRRPC)  2007‐2012  Comprehensive  Economic 
Development  Strategy  concludes  that:  “lower  income                           •    Declining  dairy  farming  and  wood  products.  The 
levels,  lower  rates  of  population  growth,  an  aging                              Mississippi  Region  and  Monroe  County  have 
population and low workforce growth  rate negatively                                   experienced a steady decline in dairy farming over 
impact  the  Mississippi  River  Region’s  economy.  This                              the past two decades. A number of sawmills have 
situation  is  not  caused  by  lack  of  jobs  or                                     also closed as a result of international competition 
unemployment but by lower numbers of higher paying                                     and  decreased  demand  for  domestic  paper 
jobs  that  reduce  our  ability  to  retain  and  attract  a                          products.  This  combined  with  changes  in  forest 
younger  and  higher  educated  workforce.”  Other                                     type  and  forest  management  practices  have 
potential  weaknesses  and  threats  identified  by  the                               reduced  the  productivity  of  forests  in  the  region. 
MRRPC include:                                                                         Forestry  and  farming  are  discussed  in  more 
 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                       77
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    detailed  in  the  Natural,  Agricultural,  and  Cultural                                           to consumer and consumer supported agriculture 
    Resources Chapter.                                                                                  in the region. 

•    A need for larger industrial sites (20 to 100 acres)                        •    Equipment,  Machinery,  and  Metal  Products. 
     and  sites  with  good  communication                                            Equipment,  machinery  and  metal  products  make 
     infrastructure  (e.g.  broadband).  Wireless  service                            up  the  most  prominent  industry  cluster  in  the 
     off of broadcast antennas is one potential solution                              region  and  employ  over  10,000  people.  Monroe 
     for  improving  communication  infrastructure  in                                County, with 96 businesses in 2007, is second only 
     more rural areas.                                                                to  La  Crosse  County  as  having  the  largest 
                                                                                      concentration of these industries (US Census 2007 
•    The  region’s  dependence  on  coal  for  electricity                            County  Business  Patterns).  Although  this  sector, 
     and a handful of railroad companies for delivering                               and  manufacturing  as  a  whole,  has  declined  in 
     coal makes the area susceptible to electricity rate                              recent  years,  it  still  remains  an  important  part  of 
     hikes.                                                                           the  economy  for  Monroe  County  and  the 
Specific  regional  economic  strengths  and  growth                                  Mississippi Region. 
opportunities  identified  by  the  Mississippi  River                           •
                                                                 Wood and  Forest  Products. The wood and forest 
Regional  Plan  Commission  (MRRPC)  that  relate  to            product  industry  is  a  large  regional  industry 
Monroe County include:                                           cluster,  with  a  significant  grouping  of  businesses 
•    Organic  Farming  and  Value  Added  Food                   located  in  western  Monroe  County.  According  to 
     Processing. The MRRPC Region has a growing and              the county Business Patterns, there were 34 wood 
     nationally known organic                                    and  forest  product  business  located  in  Monroe 
     foods  industry.      The  Tourists  are  drawn  to  this  area,  but  relatively                County  in  2007. 
     Coulee  Region  Organic                                                                          The  industry  was 
                                    little  has  been  done  to  activity  promote  the               stable  between 
     Produce  Pool  (CROPP), 
     an  organic  cooperative  Monroe County as a tourist destination. A more                         1998  and  2001, 
     based in Vernon County,  proactive approach to tourist development and                           with  39  wood 
     recently  built  a  110,000  promotion  would  help  this  sector  of  the                       and           forest 
     square  food  distribution                                                                       businesses  in  the 
                                    economy prosper.                                                  county.  Between 
     facility  in  Cashton, 
     Monroe  County.    CROPP                                                                         2001  and  2003, 
     produces dairy products and markets its products            the  industry  peaked  at  47  businesses.  However, 
     under  the  Organic  Valley  label.  According  to  the     since 2003, the industry has slowly declined. 
     company, CROPP Co‐op experienced faster growth                              •    Health Care Institutions. The MRRPC region has a 
     than  the  organic  industry  in  2006,  with  a  38                             strong and growing health care industry cluster. In 
     percent  increase  in  sales  and  continued  strong  in                         2007,  this  cluster  employed  about  18,000  people 
     2007 for another 21 percent growth rate. Total co‐                               and supplied more than 15 percent of the region’s 
     op  sales  reached  $242  million  in  2005, over  $334                          jobs. 
     million  in  2006,  $430  million  in  2007,  and  $505 
     million  for  2008  (projected).  They  are  looking  for                   •    Mississippi  River  Region  Tourism.  With  its 
     additional organic farmers to join the cooperative                               amazing  scenery  and  outdoor  recreation 
     in  the  Monroe  County  region.  In  addition  to                               amenities,  Monroe  County  and  the  Mississippi 
     organic products, there is good potential for direct                             River  Region  as  a  whole  draw  tourists  from 

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                      78
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    throughout the country. Tourists are drawn to this                                                  ethnic/recreational "trip ticket" to draw attention 
    area, but relatively little has been done to activity                                               to  community  festivals,  shops,  historic  sites, 
    promote the area as a tourist destination. MRRPC                                                    restaurants, and bed & breakfast inns. 
    recommends a more proactive approach to tourist 
    development  and  promotion:  “Tourism  is  an 
                                                                                                Employment Projections 
    expanding  industry  and  is  the  U.S.A.'s  second 
    largest  employer  with  five  million  jobs  and                                           The Western region of Wisconsin is composed of eight 
    growing. It is in the best interest of the region to                                        counties.  According  to  the  Wisconsin  Department  of 
    move from a passive tourism approach to a more                                              Workforce  Development  (WI  DWD),  La  Crosse  and 
    vibrant and active approach so it can prosper from                                          Monroe  Counties  together  account  for  53  percent  of 
    this  growing  industry.”  Specific  MRRPC  tourism                                         the  region's  population,  54  percent  of  the  region's 
    promotion  strategies  relevant  to  Monroe  County                                         labor force, and 63 percent of the nonfarm jobs. Jobs 
    include: 1) Market travel in the area as a “uniquely                                        in  all  non‐farm  industries  are  expected  to  increase  8 
    quintessential American experience”; 2) Designate                                           percent (11,230 jobs) from 2006‐2016 (WI OEA). Since 
    and  promote  popular  canoe  trails  and  other                                            Monroe County comprises a large majority of all non‐
    boating excursions along the Mississippi River and                                          farm jobs, we would expect to see a significant portion 
    its  tributaries;  3)  Designate  and  promote  popular                                     of  this  job  growth  occurring  inside  the  county.  Table 
    scenic  automobile,  motorcycle,  cross  country  ski,                                      6.3  shows  projected  employment  growth  for  the 
    bike  trails,  and  snowmobile  routes;  4)  Develop                                        region  for  2006  to  2016.  Industry  sectors  with  the 
    county tourism maps highlighting local businesses,                                          greatest projected employment growth are: 
    recreational  opportunities,  and  historical 
    attractions;  and  5)  Develop  and  market  an 


           Table 6.3 Western WI Workforce Development Area Industry Employment Projections: 2006‐2016 
           (Buffalo, Crawford, Jackson, Juneau, La Crosse, Monroe, Trempealeau, and Vernon counties)
                                                                                                                                                  (1)
                                                                                                                           Estimated Employment
                                                                                                                                                       %
                                                          Industry Title                                          2006        2016     Change       Change
           Total, All Nonfarm Industries                                                                         137,380     148,610   11,230        8.2%
           Construction/Mining/Natural Resources                                                                  5,580       6,110     530             9.5%
           Manufacturing                                                                                         24,630      24,840     210             0.9%
           Food Manufacturing                                                                                     3,110       3,010     -100            -3.2%
           Machinery Manufacturing                                                                                4,610       4,480     -130            -2.8%
           Furniture and Related Product Manufacturing                                                            3,910       4,200     290             7.4%
           Trade                                                                                                 21,630      21,970     340             1.6%
           General Merchandise Stores                                                                             3,830       3,970     140             3.7%
           Transportation and Utilities (Including US Postal)                                                     9,570      10,640    1,070            11.2%
           Financial Activities                                                                                   4,840       5,360     520             10.7%
           Education and Health Services (Including State and Local Government)                                  30,970      35,920    4,950            16.0%
           Educational Services (Including State and Local Government)                                           10,230      10,670     440             4.3%
           Hospitals (Including State and Local Government)                                                       8,180       9,700    1,520            18.6%
           Leisure and Hospitality                                                                               13,250      14,760    1,510            11.4%
           Information/Prof. Services/Other Services                                                             14,420      16,260    1,840            12.8%
           Government (Excluding US Postal, State and Local Education and Hospitals)                             12,500      12,760     260             2.1%
           Source: Office of Economic Advisors, Wisconsin Department of Workforce Development, November 2008  
           Notes: (1) Employment is a count of jobs rather than people. Totals may not add due to rounding.

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                           79
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    • Transportation and Utilities                                                              would  be  most  suitable  for  a  gas  station,  with  little 
                                                                                                other redevelopment options.  
    • Education and Health Services (particularly 
        hospitals)                                                                               

     •    Leisure and hospitality                                                   Economic Development Programs 

     •    Information/Professional               Services/       Other              Statewide Programs  
          Services                                                                  At the state‐level there is a wide range of programs to 
                                                                                    assist  business  retention,  expansion  and  relocation. 
           
                                                                                    The  Department  of  Commerce  (DOC)  is  the  lead 
Contaminated Sites                                                                  economic  development  agency  in  the  state  and 
                                                                                    administers  a  number  of  programs.  The  Department 
The Wisconsin DNR’s Environmental Remediation and                                   of Transportation (WisDOT) plays a much smaller, but 
Redevelopment  Program  maintains  a  list  of                                      important,  role  as  well.  State  and  federal  economic 
contaminated sites, or “brownfields,” in the state. The                             development programs are outlined in the box below. 
WisDNR  defines  brownfields  as  “abandoned  or 
                                                                                    Forward Wisconsin is a nonprofit organization created 
underutilized  commercial  or  industrial  properties 
                                                                                    as  a  public‐private  partnership  to  attract  new 
where  expansion  or  redevelopment  is  hindered  by 
                                                                                    businesses and jobs, and increase economic activity in 
real  or  perceived  contamination.”  Properties  listed  in 
                                                                                    the  state.    The  group  focuses  on  six  target  industries 
the  DNR  database  are  self‐reported,  and  do  not 
                                                                                    (computer  &  data  processing  services,  plastics, 
necessarily  represent  a  comprehensive  listing  of 
                                                                                    business  services,  forest  products,  biotechnology  and 
possible locations in a community.  
                                                                                    production  machinery  &  equipment)  and  one 
The  Wisconsin  Department  of  Natural  Resources  has                             secondary target industry (customer service centers). 
currently identified 62 open remediation activity sites 
                                                                                    Regional Programs 
in  Monroe  County.  An  open  status  constitutes  spills, 
                                                                                    Monroe  County  is  a  part  of  the  Mississippi  River 
leaking  underground  storage  tanks,  environmental 
                                                                                    Regional  Planning  Commission,  whose  goal  is  to 
repair  sites,  voluntary  party  liability  exemption,  and 
                                                                                    provide planning and economic development services 
abandoned container activities in need of clean up or 
                                                                                    to  improve  the  regions  environment,  economy,  and 
where cleanup is still underway.  
                                                                                    quality  of  life.  The  nine  counties  in  the  region  have 
The majority of the open remediation sites are located                              been  designated  as  an  Economic  Development 
in the cities of Sparta and Tomah, and on Fort McCoy                                District,  which  makes  all  local  governments, 
Military  Base  (see  Map  11).  The  remaining  sites  are                         institutions  and  businesses  in  the  region  eligible  for 
located  in  the  Villages  of  Cashton,  Norwalk,  Oakdale,                        public works grants, business loans, and research and 
Wilton  and  Wyeville.  There  are  three  sites  located                           development  grants.  An  initiative  currently  underway 
within the unincorporated areas in the county. These                                is an Industry Cluster and Regional Trade Report  that 
sites  include  Grace’s  Store,  located  in  the  Town  of                         will  provide  information  on  the  regions  three  key 
Byron,  Bacon  Village  Mart  in  the  Town  of  Little  Falls                      industry cluster strengths: machinery, equipment and 
and the Clifton Service Center in the  Town of Clifton.                             metal  products;  food  processing;  and  wood 
All three sites are contaminated due to petroleum, or                               processing.  
gasoline,  that  has  leaked  into  the  ground 
contaminating soil, wells and groundwater. These sites 

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                         80
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page Left Intentionally Blank] 

       Insert Map 11 – Contaminated Sites 
 

                                           
 




 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      81
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

[Page Left Intentionally Blank] 




 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      82
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
The  Commission  also  updates  its  Comprehensive                                              Buy MoCo is a countywide campaign supported by the 
Economic  Development  Strategy  Report  each  year.                                            Monroe  County  Tourism  &  Economic  Development 
This  is  available  on  the  Mississippi  River  Regional                                      Committee as well as the both the Sparta and Tomah 
Planning  Commission  website.  The  Mississippi  River                                         Area  Chambers  of  Commerce.  The  goal  of  the 
Regional Planning Commission is proposing a regional                                            campaign  is  to  increase  in‐county  retail  sales  by  10% 
economic development focused around:                                                            as  a  result  of  citizens  shifting  their  current  out‐of‐
                                                                                                county retail spending into the county. 
    • Developing  cluster  initiatives  around  the                                              
          regional industry strengths;                                                          There  are  several  development  organizations  located 
                                                                                                in the county that serve specific areas. These include: 
    • Increasing efficiency and productivity through 
          infrastructure improvements;                                                                  • Cashton Area Development Corporation 

     •    Encouraging  entrepreneurism  and  business                                    •    City  of  Sparta  Economic  Development  and 
          innovation;                                                                         Tourism Department 

     •    Encouraging  renewable  energy  development                                    •    Sparta Area Chamber of Commerce 
          and energy conservation;                                                       •    City of Tomah Community Development 
     •    Improving on the region’s level of acceptance                                  •    Forward Tomah Development Corporation 
          of  people  from  different  races,  cultures  and 
          backgrounds;                                                                   •    Greater Tomah Area Chamber of Commerce 

     •    Encouraging  activities  that  will  protect  the                              •    Kickapoo Valley Association, Inc. 
          natural  resources  and  improve  recreational 
          opportunities; and                                                       Establishing  a  county‐level  economic  development 
                                                                                   planner  position  would  help  the  county  to  attract 
     •    Further developing the capaCity of the MRRPC                             business and expand employment opportunities.  
          to  meet  the  planning  and  economic 
          development needs of the region. 

County Programs 
The  Monroe  County  Revolving  Loan  Fund  (RLF) 
Program  is  designed  to  promote  local  economic 
development by providing a source of long term, fixed 
rate,  low  interest  financing  for  new  and  existing 
business  projects  that  are  located  in  Monroe  County. 
The  Monroe  County  RLF  was  capitalized  in  1998  by  a 
$450,000  Community  Development  Block  Grant 
(CDBG)  the  county  received  from  the  State  of 
Wisconsin’s  Department  of  Commerce.  These  funds 
are  used  to  provide  grants  to  local  governments  that 
use  the  funds  to  loan  to  a  business  for  an  expansion 
project,  retention  of  an  existing  business,  or  a  new 
business start‐up located in Monroe County. 

 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                        83
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 



                                                    State and Federal Economic Development Programs 
    The Community Development Block Grant‐Public Facilities for Economic Development (CDBG‐PFED) Program is a 
    federally funded program administered by the Wisconsin Department of Commerce. A CDBG‐PFED grant is designed 
    to  assist  communities  that  want  to  expand  or  upgrade  their  infrastructure  to  accommodate  businesses  that  will 
    create new jobs.  A local unit of government is limited to $1,000,000 per calendar year and no more than $750,000 
    can be used to benefit a single business or a group of related businesses. 
    The  Community  Development  Block  Grant‐Economic  Development  (CDBG‐ED)  Program  is  a  federally  funded 
    program  administered  by  the  Wisconsin  Department  of  Commerce.    It  is  designed  to  assist  businesses  that  will 
    invest private funds and create jobs as they expand or relocate to Wisconsin.  The Department of Commerce awards 
    funds to a local unit of government as a grant, which then loans the funds to a business that commits to create jobs 
    for low and moderate‐income residents.  When the business repays the loan, the community retains the funds to 
    start a local revolving loan fund.  This fund can then be used to finance additional economic development projects 
    within the community. 
    Community  Development Zones are specially designated areas in the state.   Once  created they exist for 20 years 
    with  a  potential  for  extending  the  zone  for  another  5  years.    The  zones  range  from  small  rural  areas  to  large 
    metropolitan areas.  A certified employer in a zone can earn a tax credit against a Wisconsin income tax liability for 
    job creation and for environmental remediation. 
    Rural  Economic  Development  (RED)  Early  Planning  Grant  Program  is  designed  to  assist  rural  business  with  25 
    employees  or  less.  Grants  may  only  be  used  for  professional  services  such  as  preparation  of  a  feasibility  study, 
    market study, or business plan. 
    Wisconsin  Development  Fund  –  Technology  Development  Fund  (WDF)  helps  finance  product  research  and 
    development and commercialization. 
    Wisconsin  Development  Fund‐Major  Economic  Development  Program  (MED)  provides  financial  assistance  for 
    business startups or expansions that can create or retain a significant number of jobs and to leverage private capital 
    investment. 
    Transportation  Facilities  Economic  Assistance  and  Development  Program  funds  transportation  facilities 
    improvements (road, rail, harbor and airport) that are part of an economic development project. 
    Wisconsin  Rural  Partners  is  a  non‐profit  organization  chartered  to  pursue  an  educational  mission  dedicated  to 
    building  collaborative  partnerships  across  the  public  and  private  sectors  for  the  benefit  of  rural  Wisconsin.  Since 
    December  1992,  the  organization  has  served  as  Wisconsin's  state  rural  development  council  (SRDC)  through  a 
    cooperative agreement with the US Department of Agriculture. 


 

 




 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      84
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 



                                                                       Economic Development
                                                                           20‐Year Vision 
    In 2030, Monroe County’s economy is thriving and residents have access to good jobs. Tourism,
    agriculture, forestry, manufacturing, trucking businesses, health services, and Fort McCoy continue to
    provide a solid base for the county’s economy. Home-based businesses are increasing and help to
    provide rural employment opportunities. The area’s scenic beauty and recreational amenities continue
    to draw tourists to the county, and bed and breakfasts, artist studios, bike and boat outfitters, and
    small cafes prosper from this increased tourism. Information and professional services and healthcare
    jobs have also increased and help to further diversify the local economy. With the availability of
    higher-paying jobs, more residents are pursuing post-secondary education and new residents with
    post-secondary degrees have moved to the county to take advantage of employment opportunities.




The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                           G6.3  Increase  the  demand  for  local  goods  and 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for                                                  services,  and  decrease  the  amount  of 
achieving this vision.  The order in which these goals,                                                 consumer spending leaving the county.  
objectives,  and  policies  are  listed  does  not                                                G6.4   Increase  the  rate  of  post‐secondary  education 
necessarily denote their priority.                                                                       attainment for county residents. 

                                                                                                  G6.5  Enhance  the  viability  of  existing  farming‐  and 
                                                                                                        forestry‐related  businesses,  and  encourage 
Goals                                                                                                   new ones to be formed. 
                                                                                                  G6.6  Attract tourists to Monroe County, and provide 
Goals  provide  concise  statements  of  what  the  county 
                                                                                                        goods  and  services  that  encourage  them  to 
aims  to  accomplish  over  the  life  of  the  plan—for  the 
                                                                                                        stay and spend their money. 
next  10  to  20  years.  The  goals  provide  the  basic 
organization  and  direction  for  the  plan’s  policies  and                                     G6.7  Protect  and  enhance  the  county’s  scenic, 
actions.                                                                                                environmental,  and  recreation  features  as 
                                                                                                        economic assets to the county and region. 
G6.1   Support  economic  development  that  provides                                             G6.8  Encourage  economic  development  and  job 
       quality  employment  opportunities  to  local                                                    creation in the cities and villages. 
       residents,  good  wages  and  benefits,  and 
                                                                                                  G6.9  Improve  coordination  and  cooperation 
       affordable goods and services. 
                                                                                                        between  communities  in  the  county,  and 
G6.2    Support  and  enhance  opportunities  for  home‐                                                encourage  collaborative  efforts  to  attract  new 
        based businesses.                                                                               business to the county. 
                                                                                                   


 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                                      85
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Objectives                                                                                      P6.5  Allow home‐based businesses where there will 
                                                                                                             be  no  significant  impact  on  surrounding 
Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is                                                properties. 
more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
                                                                                                P6.6  Work  with  the  Mississippi  Regional  Plan 
objective contribute to the fulfillment of a goal.  
                                                                                                             Commission  to  pursue  regional  economic 
O6.1   Encourage  local  residents  and  visitors  to  buy                                                   development strategies. 
       from  local  farms,  businesses,  and  service 
                                                                                                P6.7  Support  opportunities  for  people  with 
       providers.  
                                                                                                             disabilities to work in the community. 
O6.2   Assist  in  the  promotion  and  attraction  of 
                                                                                                P6.8  Promote  local  businesses  that  serve  Fort 
       agriculture‐  and  forestry‐  related  services  and 
                                                                                                             McCoy. 
       industries. 
                                                                                                 
O6.3   Improve  the  tourism  image  and  “name 
                                                                                                 
       recognition”  of  Monroe  County,  and  increase 
       tourist  access  to  goods,  services,  and                                               
       recreational amenities in the county.   
O6.4  Capitalize  on  the  county’s  recreational 
      resources  to  encourage  appropriate  retail  and 
      service businesses, such as bed and breakfasts, 
      outfitters,  cross  country  ski  resorts,  cafes, 
      restaurants,  artist  studios/shops,  and  antique 
      shops. 
          
 Policies 

Policies  provide  the  definite  course  of  action  or 
direction  decided  upon  by  the  county  to  be  employed 
to attain the goals. They provide ongoing guidance for 
elected  and  appointed  community  leaders,  staff  and 
administrators  as  they  make  decisions  about 
development,  programs,  and  investments  in  the 
county. 
P6.1  Establish a county‐level economic development 
      planner position. 
P6.2  Identify  and  promote  large  sites  (20  to  100 
      acres) for industrial uses near existing industry 
      clusters. 
P6.3  Continue  to  support  and  promote  the  current 
      “Buy  MoCO”  buy  local  campaign,  and  similar 
      buy local campaigns in the future. 
P6.4  Establish  a  county  government  “buy  local” 
      policy to give preference to local businesses for 
      county government contracts/purchases. 
 
ECONOMIC DEVELOPMENT                                                      86
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                                Land Use 

State Comprehensive Planning Requirements for this Chapter 
A  compilation  of  objectives,  policies,  goals,  maps  and  programs  to  guide  the  future  development  and  redevelopment  of  public  and  private 
property. The element shall contain a listing of the amount, type, intensity and net density of existing uses of land in the local governmental 
unit, such as agricultural, residential, commercial, industrial and other public and private uses. The element shall analyze trends in the supply, 
demand and price of land, opportunities for redevelopment and existing and potential land–use conflicts. The element shall contain projections, 
based on the background information specified in par. (a), for 20 years, in 5–year increments, of future residential, agricultural, commercial and 
industrial land uses including the assumptions of net densities or other spatial assumptions upon which the projections are based. The element 
shall  also  include  a  series  of  maps  that  shows  current  land  uses  and  future  land  uses  that  indicate  productive  agricultural  soils,  natural 
limitations  for  building  site  development,  floodplains,  wetlands  and  other  environmentally  sensitive  lands,  the  boundaries  of  areas  to  which 
services  of  public  utilities  and  community  facilities,  as  those  terms  are  used  in  par.  (d),  will  be  provided  in  the  future,  consistent  with  the 
timetable described in par. (d), and the general location of future land uses by net density or other classifications. 

                                                                                                    

Overview                                                                                            
                                                                                                       Figure 7.1. Existing Land Use Inventory (acres) 
Land  use  is  one  of  the  most  important  factors  in 
determining  the  character  and  livability  of  a 
community.  Outside  the  cities  and  villages,  Monroe 
County  is  defined  by  its  rural  landscape  of  farms  and 
forests.  Maintaining  the  rural  quality  of  life  that 
residents  value  requires  limiting  suburban  sprawling 
patterns  of  development  and  supporting  the  working 
rural  landscape.  Fragmentation  of  forests  and 
farmland,  haphazard  development,  and  incompatible 
mixes of land use can undermine the viability of farms 
and working forests and may lead to a general decline 
in quality of rural life.  

It  is  the  goal  of  this  Plan  to  maintain  the  rural 
character  of  the  county  through  smart  growth 
management.  Specifically,  determining  the  type, 
location,  quality,  and  character  of  new  development 
will help ensure that: 
      • Land uses are compatible;  
      • The  scenic  character  of  the  county  is                                                 
          maintained;  
                                                                                                   This  chapter  discusses  patterns  of  land  use,  land 
      • There  is  adequate  land  for  homes  and 
                                                                                                   supply  and  demand,  land  use  conflict,  and  future 
          businesses; and  
                                                                                                   goals, objectives, and policies for future land use.  
      • Working  farms  and  forests  continue  to  be  a 
          central characteristic of the county.  

     

                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         87
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Land Trends                                                                                     occupied by Fort McCoy, a military installation.  Other 
                                                                                                land  uses  in  the  county  include  manufacturing, 
For the purposes of this plan, existing land uses were                                          commercial, open water, institutional, county, county 
grouped  into  general  categories  for  review  and                                            forest crop, state, federal, residential and wetlands.  
analysis. Individual properties were placed into one or 
more  categories  based  on  information  obtained  from                                        The  geography  of  Monroe  County  plays  a  significant 
local  municipal  comprehensive  plans,  county  tax                                            role in determining land use. The county is comprised 
parcel data, and state land cover data. Map 12 shows                                            of non‐glaciated land in the west and south and glacial 
the  existing  land  uses  in  the  county  and  Figure  7.1                                    Lake  Wisconsin  in  the  northeast.  Non‐glaciated  lands 
shows the number of acres in each land use category                                             are  primarily  characterized  by  forested  hillsides  and 
(see Appendix E for a detailed breakdown of land use                                            agricultural  valleys,  while  former  glacial  lake 
type by municipality).                                                                          Wisconsin  is  characterized  by  marshes,  cranberry 
                                                                                                bogs, and reservoirs.  

                                                                                  Historically,  commercial  and  residential  development 
               Categories of Existing Land Use                                    has  occurred  primarily  in  the  cities  and  villages,  with 
 Residential.  Residential  properties  including  single                         scattered  farmsteads  and  home  sites  throughout  the 
     family  homes,  duplexes,  multi‐family,  and  mobile                        rest  of  the  county.  However,  there  is  evidence  that 
     homes.                                                                       land  use  and  development  patterns  are  gradually 
 Commercial.  Stores,  restaurants,  service  stations,                           beginning  to  change.  The  number  of  rural,  non‐farm 
     offices, and repair shops.                                                   residences has greatly increased. In recent years (2000 
 Manufacturing. Manufacturing / processing plants of all                          – 2008) there has been an average of 171 new housing 
     types, quarries and gravel/sand pits                                         units  per  year  in  the  unincorporated  areas  of  the 
 Agricultural/Open  Space.  Not  developed  and/or  used                          county  (2000  Census,  2006‐2008  American 
     for agricultural purposes.                                                   Community  Survey  3‐Year  Estimates).  This  has  had  a 
 Wetlands.  Terrestrial ecosystems and aquatic systems.                           noticeable  impact  on  the  rural  landscapes  and  land 
                                                                                  uses in the county. 
 Institutional.  Municipal  buildings,  fire  stations, 
     community  centers,  libraries  and  post  offices. 
     Schools  both  public  and  private.  Hospitals,  medical 
     clinics,  nursing  homes,  churches,  auditoriums  and 
                                                                                         Breaking up large tracts of farming 
     sports assembly.                                                                    and forest lands was identified as a 
 Open  Water.  Lakes,  ponds,  reservoirs,  flowages,  and                               major concern by local residents.  
    flooded bogs.  
 Forested.  Forest covered land without buildings. 
                                                                                  According  to  the  Wisconsin  Agriculture  Statistics 
 County Forest Crop. County‐owned forest land.                                    Service,  392  acres  of  agricultural  land  in  Monroe 
 County. County‐owned land (excluding county forests).                            County was sold and diverted to non‐agricultural land 
 State. State‐owned land.                                                         use  in  2008.  This  is  17  percent  of  agricultural  land 
                                                                                  sales  that  took  place  that  year.    From  1999  to  2008, 
 Federal. Federal land, including Fort McCoy. 
                                                                                  6,835 acres or 20 percent of the agricultural land sold 
                                                                                  was diverted to uses other than agriculture (see Table 
Agriculture and forestry are the dominant land uses in                            7.1). This trend indicates that many farmers who stop 
the  county  (42  and  35  percent  respectively).  A                             farming  or  retire,  sell  their  land  to  recreational  or 
significant  portion  of  the  county  (10  percent)  is  also                    commercial buyers.  
                                                                             
LAND USE 
                                                                           88
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
             [Page Left Intentionally Blank] 

                       Insert Map 12 ‐ ELU 




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         89
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

[Page               Left              Intentionally                      Blank]




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         90
 [Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
  
 Forest  land  sales  in  Monroe  County  have  followed  a                                      prices  can  also  cause  less  desirable  development 
 similar  pattern.  Between  2005  and  2008,  1,182  acres                                      patterns  by  encouraging  people  to  buy  large  lots  for 
 (20  percent)  of  forest  land  sold  was  diverted  to  uses                                  rural residential development. 
 other than continuing in forest land. The fractioning of 
 woodland  was  listed  as  a  major  threat  to  the  county                                    The  presence  of  Fort  McCoy  is  also  a  major  factor  in 
 during  the  first  governmental  workshop  and                                                 determining  land  uses  in  the  county,  particularly  for 
 throughout the planning process.                                                                land  adjacent  to  its  borders.  The  large  numbers  of 
                                                                                                 military personnel and their families relocating to the 
Table 7.1.  Monroe County Total Agricultural Land Sales                                          county to work at Fort McCoy place extra demand on 
                                    Agricultural  % Agricultural                                 housing in the area. When military housing is in short 
           Agricultural land 
                                          Land                        Land                       supply,  increased  demand  is  placed  on  the  local 
            Continuing in 
                                    Diverted to                 Diverted to                      housing market.  
           Agricultural  Use 
                                       Other Uses           Other Uses 
                   Acres Sold          Acres Sold                                    Over  the  years  the  cost  of  land  has  increased  in 
 2008                  1,896                392                 0.17                 Monroe  County.  According  to  the  USDA  National 
 2007                  1,456                676                 0.32                 Agricultural Statistical Service (NASS) annual report on 
 2006                  2,215                230                 0.09                 agricultural  land  sales,  in  2008  agricultural  land  that 
 2005                  2,874                405                 0.12                 was  sold  and  continuing  on  in  agricultural  use 
 2004                  1,988                616                 0.24                 averaged  $3,346  per  acre,  whereas  agricultural  land 
 2003                  2,283                857                 0.27                 sold  and  converted  to  another  use  other  than 
 2002                  3,331               1,015                0.23                 agriculture  sold  for  $4,579  per  acre.  In  1999, 
 2001                  3,203               1,294                0.29                 agricultural  land  that  was  sold  and  continuing  in 
 2000                  3,395               1,041                0.23                 agricultural  use  averaged  $1,833  per  acre  and 
 1999                  4,587                309                 0.06 
                                                                                     agricultural  land  sold  and  converted  to  another  use 
 Total                27,228              6,835                 0.20                 other than agriculture sold for $1,974 per acre. This is 
 Source: USDA NASS 199‐2008 
                                                                                     an 83 percent and a 132 percent increase respectively 
                                                                                     over the past decade. It should also be noted that the 
Land Supply and Demands  
                                                                                     difference  between  the  two  values  (land  sold  for 
Land  supply  is  not  a  major  issue  in  Monroe  County. 
                                                                                     agriculture  versus  land  sold  for  another  use)  has  also 
There is currently adequate supply of land and ample 
                                                                                     increased by $1,092 per acre.  
opportunity  for  development  throughout  the  county. 
However, while there are many opportunities for new                                   
development, local residents stressed the importance 
of guiding new development to appropriate places. In                                 Land Use Conflicts 
addition  to  potentially  taking  working  lands  out  of 
                                                                                     Land  use  conflicts  can  arise  when  different  types  of 
farming  and  forestry,  haphazard  development  can 
                                                                                     land  uses  are  located,  or  potentially  located,  in  close 
increase  costs  for  provided  public  services,  such  as 
                                                                                     proximity  to  one  another.  The  nature  of  a  conflict 
snow  plowing,  road  maintenance,  emergency 
                                                                                     depends  on  localized  circumstances  and  the  personal 
response, and school busing.  
                                                                                     opinion  of  affected  individuals.  As  a  result,  conflicts 
Land  is  relatively  affordable  in  the  county.  In  many                         can develop or subside as demographic characteristics 
ways,  this  is  a  strength.  Affordable  land  is  important                       of  an  area  or  community  change  over  time.  This  can 
for  farming  and  forestry,  and  can  attract  new  home                           be particularly true in rural farming communities that 
buyers  and  business  to  the  area.    However,  low  land                         see an increase in new non‐farming residents. 

                                                                               
LAND USE 
                                                                             91
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
As  development  pressures  increase  throughout  the                                           educate newcomers to the area about the realities of 
county,  there  will  likely  be  conflicts  between                                            rural life and farm operations.  
agricultural  use  and  residential  development.  These 
conflicts  can  be  most  significant  with  large‐scale                                        Land  use  conflicts  can  also  arise  at  the  border 
livestock  operation.  Non‐metallic  mining  can  also                                          between two communities when the planning goals or 
result  in  conflicts  with  neighboring  rural  land  uses,                                    regulations  differ.  This  planning  process  and  the 
such as residential, recreational, and natural features.                                        intergovernmental cooperation efforts outlined in the 
                                                                                                Plan  will  help  to  minimize  potential  future  land  use 
In order to preserve the rural quality of life, maintain                                        conflicts between neighboring jurisdictions.   
viable farming operations and plan for new residential 
development,  there  needs  to  be  a  clear  plan  for                                         Fort McCoy  
limiting  conflicts  between  residential  and  farm  uses.                                     Fort  McCoy  is  located  in  the  north  central  portion  of 
Limiting the number of dwelling units in farming areas                                          Monroe  County,  within  the  Towns  of  Angelo,  Adrian, 
can  help  reduce  conflicts.  It  is  also  important  to                                      Grant,  Greenfield,  LaFayette  and  New  Lyme.  The 
                                                                                                southern  portion  of  the  base  is  located  between  and 



                                                 Zoning Regulations in Monroe County 

 Zoning  can  help  limit  conflicts  between  incompatible  land  uses,  protect  farmland  and  forests  from 
 encroaching  development,  and  protect  scenic  resources  and  rural  character.  As  of  October  2009, 
 eleven of twenty‐four towns within Monroe County had zoning. 

 The  lack  of  zoning  in  more  than  half  of 
 the towns in part reflects a desire among 
 these towns to not restrict property rights 
 or  have  the  county  interfere  with  “local” 
 issues.  In  some  cases,  it  also  reflects  the 
 remote  location  of  these  towns.  There 
 are,  however,  several  potential  issues 
 associated  with  the  lack  of  zoning. 
 Without  zoning,  communities  have  little 
 or  no  control  over  the  placement  or 
 density  of  housing,  commercial  uses,  or 
 industrial  uses.  This  can  result  in  loss  of 
 farmland,  degradation  of  natural  and 
 scenic  resources,  and  higher  costs  for 
 transportation  projects  when  buildings 
 are located too close to existing roads.  

                                                                                                                                                             

                                                                               
LAND USE 
                                                                             92
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
within  close  proximity  of  the  cities  of  Tomah  and                                       first  obtain  a  wetland  water  quality  certification 
Sparta. The Fort McCoy/Volk Field Plan has identified                                           (permit).  There  are  also  a  number  of  wetland  rules 
that the cities of Sparta and Tomah pose the greatest                                           established to protect wetlands. 
threat in terms of development. The City of Sparta has 
identified in their comprehensive plan that growth be                                           • NR103 established the water quality standards for 
directed  away  from  the  base.  The  City  of  Tomah’s                                                wetlands. 
comprehensive  plan  notes  that  development 
                                                                                                • NR299  explains  the  procedures  for  certifying 
historically  has  proceeded  in  the  direction  of  Fort 
                                                                                                                              projects       that        impact 
McCoy,  but  also  strongly 
                                             Fort McCoy has expressed interest                                                wetlands 
emphasizes the need for infill 
development.  Outside  the  in conducting a joint‐future land use  • NR300  describes  the  time 
cities, low population  density  study to address land conservation                                                           limits  and  fees  for  waterway 
serves  to  limit  potential                                                                                                  and wetland permits 
                                             and other issues that might arise 
conflicts  between  the  Fort’s 
operations  and  residential  from adjacent land use.                                                                     • NR350           describes       the 
uses.    The  towns  adjacent  to                                                                                             requirements          for     the 
the  base  only  average  seven  homes  and  seventeen                                                  wetland compensatory mitigation program 
residents  per  acre,  which  is  unlikely  to  increase 
                                                                                                • NR351  identifies  federal  materials  to  be  used  for 
dramatically in the future.  
                                                                                                        determining  whether  certain  activities  in  non‐
The  Department  of  the  Army  and  Fort  McCoy  have                                                  federal  wetlands  are  exempt  from  water  quality 
also  completed  an  Installation  Environmental  Noise                                                 certification requirements 
Management Plan (IENMP). The purpose of the plan is 
                                                                                    •     NR352 designates that the 1987 US Army Corps of 
to  identify  and  mitigate  potential  land  use  conflicts 
                                                                                          Engineers  Wetland  Delineation  Manual  and 
between  base  operations  and  neighboring  land 
                                                                                          additional federal materials be used in delineating 
owners. The plan details where and at what level the 
                                                                                          non‐federal wetlands 
majority of their noise generating activities occur. It is 
also discussed that Fort McCoy and local governments                                •     NR353 established a streamlines process to review 
have  a  history  of  cooperation  and  it  is  expect  that                              regulated  activities  associated  with  the 
future conflicts that might arise can be resolved in “a                                   restoration of former wetlands, the enhancement 
reasonable  and  mutually  beneficial  manner.”  (A  Plan                                 of  degraded  wetlands  and  the  maintenance  or 
to  Position  Fort  McCoy  and  Volk  Field  Region  as  the                              management of existing wetlands.  
Best  Four  Season  Region  in  the  Nation  to  Train  and 
Care  for  our  Nation’s  Defense  Personnel  and  their                            Land Use Projections 
Families Report 2004) 
                                                                                    Land  use  projections  help  gauge  whether  adequate 
Wetlands                                                                            land  is  set  aside  for  future  residential,  commercial, 
With  the  historic  loss  of  wetlands  in  Wisconsin,  local                      and  industrial  development.  It  also  provides  an 
residents  have  begun  to  realize  the  increasing                                indication  of  what  the  impact  will  be  in  terms  of  loss 
importance  of  preserving  and  protecting  them.                                  of  farmland  and  forested  land  as  a  result  of  new 
However, this can tend to lead to conflicting land uses                             development.  The  projections  provided  below  are 
when a wetland is located on private property and the                               calculated specifically for the unincorporated areas of 
owner  wishes  to  develop  it.  In  Wisconsin,  if  you  are                       the  county,  and  do  not  include  development  in  cities 
planning a project that will impact wetlands, you must                              and villages over the next 20 years. 
                                                                               
LAND USE 
                                                                             93
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Land for Housing                                                                                replacement  septic  systems,  and  that  the  overal 
Land  use  projections  for  housing  take  into  account                                       density of residential lots is minimized.  
population  and  housing  projections  discussed  in  the 
Issues  and  Opportunities  Chapter  and  the  Housing                                          Many  towns  in  the  county  have  grapled  with  this 
Chapter.  Based  on  the  housing  projections,  there                                          questions  in  their  comprehensive  plans  and  have 
appears  to  be  a  demand  for  about  4,480  additional                                       come  up  with  a  variety  of  potential  solutions.  While 
housing  units  over  the  next  twenty  years.                                                 some  of  the  towns,  such  as  Little  Falls,  offer  general 
Approximately  47  percent  (2,124  units)  of  the  new                                        recommendations  in  their  Comprehensive  Plans  that 
units are projected to be built in areas outside of the                                         focus  on  protecting  high‐quality  farmland  and 
cities and villages.                                                                            sensitive  areas  from  residential  development,  other 
                                                                                                town  plans  offer  specific  policies  on  lot  sizes  and 
Housing Type                                                                                    overall density. 
The mix of housing types and lot size are major factors 
in  determining  how  much  land  is  required  to                                              • The  Towns  of  LaGrange  and  Tomah  designate 
accommodate future housing growth. The current mix                                                      much  of  the  land  in  their  towns  for  “rural 
of  housing  in  the  county  consists  of  over  73  percent                                           preservation.”  Their  comprehensive  plans  set  a 
detached  single‐family  units,  4                                                                                            maximum  gross  residential 
percent  two‐unit  structures,  12                                                                                            density  in  these  areas  of  1 
                                                  By working with cities and villages                                         dwelling unit per 35 acres and 
percent  multi‐family  units  and 
11      percent       manufactured  to  encourage  development  and                                                           a  minimum  lot  size  of  two 
homes.  Most  housing  in  the  redevelopment  within  existing                                                               acres. Outside these areas, the 
unincorporated  areas  are single‐ population  centers,  the  county                                                          plans        designate       “rural 
family  or  mobile/manufactured                                                                                               residential” areas, with one lot 
homes. 
                                                  hopes  to  reduce  the  number  of                                          per  five  acres  and  a  minimum 
                                                  new  housing  units  that  are                                              lot  size  of  two  acres,  and 
Lot Size                                                                                                                      “suburban  residential”  areas, 
                                                  needed within the rural areas. 
Residential  lots  in  Monroe                                                                                                 with  a  minimum  lots  size  of 
County  average  1.33  acres.                                                                                                 two acres.  
County zoning currently has a minimum lot area of 1.5 
acres  per  family  in  the    suburban  residential  (R‐2),                                    • The  Town  of  Glendale  comprehensive  plan  also 
rural  residential  (R‐3),  and  general  agricultural  (GA)                                            designates  much  of  the  town  as  “rural 
districts,  and  5  acres  in  the  general  forestry  (GF)                                             preservation”,  but  is  less  specific  about  density 
district.  There  are  currently  no  maximum  lots  sizes,                                             restrictions,  focusing  instead  on  directing 
clustering requirements, or overal density restrictions.                                                development  away  from  prime  farmland.  They  
                                                                                                        set  a  minimum  lot  size  of  three  acres  within  the 
While  residents  and  decision  makers  in  Monroe                                                     rural preservation area. 
County  want  to  preserve  individual  landowner  rights, 
there is concern about too much land being taken out                                            • The  Town  of  New  Lyme  future  land  use  map 
of farming and forestry. Specifically, people expressed                                                 designates  all  of  the  town  (outside  county  and 
concern  about  large  residential  lots  that  are  bigger                                             federal  land)  as  “agricultural  land  use  and  rural 
than needed for residential purposes but too small for                                                  housing with 5 acre lot size for all housing.” 
most commercial farming and forestry operations. On 
                                                                                     •     The  Town  of  Oakdale  doesn’t  provide  specific 
the  other  hand,  people  also  want  to  make  sure  that 
                                                                                           policies about density or lot size, but bases future 
lot  sizes  are  large  enough  to  accommodate 
                                                                                
LAND USE 
                                                                              94
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    land use projections on an average lot size of five                                         with  viable  farmland,  working  forests,  or  sensitive 
    acres.                                                                                      environmental  features.  As  a  result,  future  land  use 
                                                                                                projections  for  residential  development  are  based  on 
• The  Town  of  Sparta  designates  four  categories  of                                       the assumption that 85 percent of new housing in the 
    future  residential  land  uses,  including  two‐family                                     unincorporated  areas  will  occur  within  planned 
    and  multi‐family  housing  districts.  Minimum  lot                                        residential areas, as designated on the future land use 
    sizes  for  the  single‐family  residential  districts  are                                 map  (Map  13).  The  remaining  housing  units  will  be 
    one  acre  in  the  suburban  areas,  5  acres  in  rural                                   scattered throughout the county (See Table 7.2).  
    residential areas, and 20 acres in estate residential 
    areas.                                                                                      The  total  acres  needed  to  accommodate  future 
                                                                                                residential  development  was  calculated  as  follows. 
• The Town of  Wilton plan suggests a minimum lot                                               The  number  of  projected  housing  units  within  the 
    size of four acres, with an emphasis on clustering,                                         county was converted to lots and adjusted upward to 
    restricting  development  on  steep  slopes,  and                                           account  for  those  lots  that  are  purchased  for 
    protecting farmland.                                                                        speculation, and to allow for normal market forces to 
                                                                                                create  competition  and  keep  housing  prices 
• The Town of Adrian suggests a minimum lot size of 
                                                                                                reasonable.  An  additional  425  lots  (an  additional  20 
    2.5  acres  in  the  rural  residential  and  general 
                                                                                                percent) were added to account for these two factors. 
    agricultural districts. 
                                                                                                These lots were then allocated to each of the land use 
Development  and  Redevelopment  in  Cities  and                                                districts (Table 7.3). 
Villages 
                                                                                  The  number  of  lots  was  then  converted  to  acres  by 
It  is  the  intent  of  this  plan  to  promote  development,                    applying  an  average  lot  size.  Lot  sizes  are  shown  in 
redevelopment,  and  revitalization  within  the  existing                        Table  7.2,  and  are  based  on  planned  densities 
cities  and  villages  in  the  county.  Development  and                         identified in town comprehensive plans. The land area 
redevelopment within these population centers takes                               was  then  adjusted  upward  to  account  for  roads  and 
advantage  of  existing  infrastructure  and  reduces  the                        other infrastructure associated with development. The 
overall cost of public services. Creating and sustaining                          results are shown in Table 7.4. 
cities  and  villages  that  offer  quality  neighborhoods, 
affordable  housing,  and  extensive  shopping  and                               Land for Commercial and Industrial Development 
employment opportunities benefits the entire county.                              Acreage  requirements  for  commercial  and  industrial 
Limiting residential development in the rural areas of                            land  uses  were  projected  by  first  calculating  the 
the county similarly benefits everyone by keeping land                            current ratio of population to existing commercial and 
available for farming and forestry.                                               industrial land.  Specifically, there are currently about 
                                                                                  17  people  for  every  acre  of  commercial  or  industrial 
By  working  with  cities  and  villages  to  encourage                           land  in  the  unincorporated  areas  of  the  county.  In 
development  and  redevelopment  within  existing                                 order to calculate the future need for commercial and 
population  centers,  the  county  hopes  to  reduce  the                         industrial land we simply applied this same ratio to the 
number  of  new  housing  units  that  are  needed  within                        future projected population. This assumes that as the 
the rural areas.                                                                  population  grows  in  Monroe  County,  the  need  for 
                                                                                  shops,  services,  jobs,  etc  will  increase  at  the  same 
Future Residential Land Use 
                                                                                  rate. The results suggest that there is a need for about 
There  is  a  strong  desire  on  the  part  of  county 
                                                                                  244 additional acres of new commercial and industrial 
residents  and  municipal  and  county  officials  to  limit 
                                                                                  land for development over the next twenty years. 
the  amount  of  new  residential  development  in  areas 
                                                                             
LAND USE 
                                                                           95
 [Draft 04/16/2010]                                                                                                               Monroe County Draft Comprehensive Plan 
  
  
Table 7.2. Projected Housing Distribution and Lot Size: 2010‐2030                                                             Table 7.5. Projected New Commercial 
                                                                                                                              and Industrial Development, 2010‐2030 
                                                           Percent of Total               Average Lot size                                Year                    Acres 
    Land Use District                                       Housing Units                     (acres) 
                                                                                                                              2010 ‐ 2014                                   68 
    Residential                                                       85                              2 
    Agriculture/Open Land                                              5                            3.5                       2015 ‐ 2019                                   67 
    General Forestry                                                   5                              5                       2020 ‐ 2024                                   60 
    Shoreland                                                          2                              2                       2025 ‐ 2030                                   50 
    Estate Residential                                                 1                            20                        Total                                      245 
    Rural Preservation                                                 1                              2 
    Natural Resource Protection and                                                                                            
    Recreation                                                           1                              2 
                                                                                                                               
 
Table 7.3. Projected New Residential Lots by Land Use District:                                                               Redevelopment  of  existing  commercial 
2010‐2030 
                                                                                                                              land  may  allow  for  additional  new 
                                        2010 ‐               2015‐            2020‐        2025‐
                                                                                                                              businesses  in  the  future.  Agriculturally‐
Land Use District                       2014                 2019             2024         2030          Total
                                                                                                                              related  commercial  uses,  such  as  farm 
Residential                                 590                574              512          491             2,167 
                                                                                                                              equipment  sales  and  repair,  industries 
Agriculture/Open Land                          35                34               30            29              128 
                                                                                                                              related to the production, processing, and 
General Forestry                               35                34               30            29              128           sale  of  agricultural‐related  products, 
Shoreland                                      14                14               12            12                 52         should  also  be  permitted  on  existing 
Estate Residential                               7                 7                6             6               26          farms to increase economic opportunities 
Rural Preservation                               7                 7                6             6              26           in  the  county  and  to  accommodate 
Natural Resource                                                                                                              commercial  activities  without  the  need 
                                                 7                 7                6             6                           for  additional  commercial  land.  In 
Protection and Recreation                                                                                        26 
                                                695             677              602           579           2,553            addition,      bed       and       breakfast 
 Total  
                                                                                                                              accommodations  should  be  permitted  in 
Table 7.4. Projected New Residential Acres by Land Use District:                                                              residential  and  agricultural  areas 
2010‐2030                                                                                                                     throughout county. 
                                        2010‐                2015‐            2020‐        2025‐           
Land Use District                       2014                 2019             2024         2030          Total                Projected Loss of Farm and Forest Land 
Residential                                  1,299            1,263            1,126         1,080           4,768            Residential,  commercial,  and  industrial 
Agriculture/Open Land                           122             118              105           101            446             development in the unincorporated areas 
General Forestry                                174             169              150           144            637             of  the  county  will  likely  result  in  the  loss 
Shoreland                                         28              27               24            23           102             of  an  estimated  6,845  acres  of  farm  and 
Estate Residential                                                                                                            forest  land  over  the  next  20  years,  or 
                                                139             135              120           115            509  
Rural Preservation 
                                                                                                                              roughly  1,700  acres  every  five  years. 
                                                  14              14               12            12           52  
                                                                                                                              Efforts  to  reduce  the  loss  of  farmland, 
Natural Resource 
Protection and Recreation                         14              14               12            12           52              such as clustering of lots and encouraging 
                                                                                                                              development  in  villages  and  cities  should 
Total                                        1,788            1,739            1,550         1,487  6,566  
                                                                                                                              be pursued where possible. 
 
                                                                                                                               


                                                                                                    
    LAND USE 
                                                                                                  96
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Community Character & Design                                                                    Preserving  this  rural  landscape  is  dependent  on 
                                                                                                limiting  development  in  key  areas  and  on  protecting 
At the community visioning workshop, residents cited                                            significant  landscape  features  and  views  when 
preserving  the  community’s  rural  character  as  an                                          development  does  occur.  Specifically,  new 
important  issue.  Land  use  is  one  of  the  main                                            development in the county should: 
determinants in maintaining the rural character of the 
county.  Rural  character  is  influenced  not  only  by  the                                   • Avoid  productive  farmland  and,  in  areas  with 
amount  of  development,  but  also  by  other  factors                                                 nearby  farmland,  be  located  so  as  to  limit 
such  as  the  type  of  development,  the  position  of                                                potential impacts on future farming operations. 
homes and buildings in relation to the road and other 
                                                                                  •    Avoid  fragmenting  large  tracts  of  forest  land  and 
features,  the  preservation  of  key  views  natural  areas 
                                                                                       maintain existing forested areas along roadways. 
and ridgetops, and the continuation of farming. 
                                                                                  •    Protect and provide adequate buffers for sensitive 
                                                                                       environmental  features,  including  open  water, 
                                                                                       wetlands, streams, forests, and key habitat areas. 

                                                                                  •    Protect  key  views  of  rural  vistas,  ridgelines,  and 
                                                                                       key natural features. 

                                                                                  •    Minimize the visual intrusion of new buildings by: 
                                                                                       preserving trees and other vegetation on the site; 
                                                                                       and limiting the distance from which you can see 
                                                                                       new  buildings  by  avoiding  ridgelines  and  open 
                                                                                       fields. 

                                                                          
                                                                                   Protecting  rural  scenic  resources, 
Houses  scattered  along  the  countryside,  farm  fields,  and 
rolling  forested  hills  define  the  rural  character  in  Monroe 
                                                                                   including  the  beautiful  vistas  of  farm 
County.                                                                            fields  and  tree‐lined  winding  roads,  was 
Rural Views and Key Landscape Features 
                                                                                   identified as a top priority by residents at 
Monroe County residents value their agricultural land,                             the Visioning Workshops. 
forests, open spaces, and natural resources. These are 
key components in creating the views, landscapes and                               
rural character that so many want to preserve. When                               Clustered Versus Scattered Housing 
asked  what  some  of  their  favorite  places  in  Monroe                        Like  many  rural  areas,  communities  within  Monroe 
County  are,  many  referred  to  these  natural  features                        County are struggling with how best to accommodate 
and views that define the local character. These places                           new homes in a way that protects the rural landscape. 
included: the southern part of county (Fort McCoy and                             In some instances, smaller lot sizes can help to protect 
Meadow  Valley  area),  Warrens  for  the  cranberries,                           rural  character  by  limiting  the  loss  of  farmland  and 
ridgetops,  the  Elroy‐Sparta  and  other  bike  trails,  and                     forests.  Similarly,  clustering  several  homes  together, 
McMullen Park. Other residents put it simply that they                            rather  than  spreading  them  throughout  the 
enjoy just driving the roads to take in the views.                                countryside,  can  help  to  limit  the  impact  of  new 
                                                                                  development  on  farming,  forestry,  habitat,  and 

                                                                               
LAND USE 
                                                                             97
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
hunting  opportunities  by  maintaining  large  expanses                                        zoning and have not completed a comprehensive plan 
of  unbroken  land  and  by  concentrating  new  housing                                        are  left  blank  on  the  county’s  future  land  use  map. 
away from agricultural and forestry areas.                                                      Similarly,  villages  that  have  not  completed  a 
                                                                                                comprehensive  plan  are  left  blank  on  the  future  land 
On  the  other  hand,  clustered  housing  and  houses  on                                      use  map.  If,  and  when,  these  communities  adopt  a 
small lots are not necessarily part of the historic rural                                       comprehensive  plan,  the  county  future  land  use  map 
landscape  or  experience.  As  a  result,  this  pattern  of                                   should be reviewed and updated. For towns that have 
development can look out of place in the rural setting                                          adopted county zoning but have not yet completed a 
and may not meet the needs of people seeking a rural                                            comprehensive  plan  (the  Town  of  Wells),  or  do  not 
life.                                                                                           have  a  specific  future  land  use  map  in  their  adopted 
During  the  public  workshops,  residents  were  asked                                         comprehensive plan (the  towns of Adrian, Little Falls, 
whether  clustered  housing,  housing  scattered                                                and  Wilton),  future  land  use  was  derived  based  on 
throughout  the  county,  or  a  mix  of  clustered  and                                        existing  zoning,  existing  land  use,  and  the 
scattered  housing  would  be  best  for  accommodating                                         goals/objectives/policies  outlined  in  the  town  plans.  
new  housing  in  Monroe  County.  The  results  were  as                                       For  a  description  of  how  the  future  land  use  was 
follows:                                                                                        handled for each town, see Appendix I. 

•    52 percent (13 people) indicated that  they would                             Future Land Use in Cities and Villages 
     prefer clustered housing.  The main reasons cited                             City and village plans, in accordance with state statues 
     were a desire to preserve green space and protect                             (Wis.  Stats.  59.69(3)(b))  are  included  in  this  plan,  by 
     farmland from development.                                                    reference and without change. Given the scale of the 
                                                                                   county  future  land  use  map,  however,  the  land  use 
•    20  percent  (5  people)  indicated  that  they  would                        categories  for  cities  and  villages  have  been  simplified 
     prefer  scattered  housing.  The  reasons  for  this                          for display purposes. The original plans from the cities 
     included a desire to limit congestion and crime.                              and  villages  should  be  referred  to  for  detailed  future 
                                                                                   land use. 
•    16 percent (4 people) thought it depended on the 
     township or soil qualities in the proposed location                           Future Land Use in Towns 
     of development.                                                               Future  land  use  in  the  unincorporated  areas  of  the 
                                                                                   county  is  based  on  town  comprehensive  plans.  In 
                                                                                   some cases, the land use categories identified in town‐
Future Land Use                                                                    level plans have been combined to simplify the county 
                                                                                   map. Below is a description of each land use category, 
Incorporating Municipal Plans                                                      including  information  on  lot  sizes  and  density 
This  plan  seeks  to  build  on  past  and  concurrent                            restrictions.  These  categories  correspond  with  those 
planning efforts of the towns, villages, and cities in the                         shown on the county future land use map (Map 13). 
county. As a result, the future land use map is, for the 
                                                                                   Residential 
most part, a composite of the various future land use 
                                                                                   This  includes  areas  that  are  suitable  for  rural  and 
maps found in local municipal plans.  
                                                                                   suburban  residential  development.  It  also  includes 
As of December 2009, not all municipalities in Monroe                              areas identified as “Rural Transitional” in the Town of 
County have completed comprehensive plans (see the                                 Glendale’s  Comprehensive  Plan.  New  residential 
Issues  and  Opportunities  Chapter  for  a  list  of  plans                       development  should  have  a  minimum  lot  size  of 
completed to date). Towns that are not under county                                between  1  acres  and  three  acres,  depending  on  the 
                                                                              
LAND USE 
                                                                            98
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
recommendations  of  town  comprehensive  plans.  In                                            water mark of a lake, pond, or flowage; or within 300 
general, suburban patterns of development will occur                                            feet  of  the  ordinary  high  water  mark  of  a  navigable 
in  residential  areas  adjacent  to  the  cities  of  Tomah                                    river or stream.  
and  Sparta,  while  rural  residential  development  with 
somewhat  larger  lot  sizes  will  occur  in  the  more                                        Wisconsin´s  Shoreland  Management  Program 
remote areas of the county.                                                                     established  statewide  minimum  standards  for 
                                                                                                shoreland  development.  Counties  are  required  to 
Agriculture/open land                                                                           adopt  and  administer  shoreland  zoning  ordinances 
These  areas  are  intended  to  remain  primarily  in                                          that  meet  or  exceed  these  minimum  requirements. 
agricultural  land  use,  with  limited  rural  residential                                     These  zoning  regulations  apply  to  all  unincorporated 
development. A minimum lot size of two to five acres                                            areas in the county.  
is  recommended  for  new  residential  development  in 
agricultural       areas,         depending                   on            the                 The  state  standards  set  a  minimum  average  width  of 
recommendations of town comprehensive plans.                                                    100  feet  and  a  minimum  area  of  20,000  square  feet 
                                                                                                (about  ½  acre)  for  unsewered  lots.  Clear‐cutting  of 
General Forestry                                                                                trees  and  shrubs  is  not  allowed  in  the  strip  of  land 
These  areas  are  intended  to  remain  primarily  in                                          from  the  ordinary  high  water  mark  to  35  feet  inland. 
forestry, with limited rural residential development. A                                         One exception exists for a 30 foot wide path, for every 
minimum lot size of 5 acres is recommended for new                                              100 feet of shoreline, down to the water. All buildings 
residential development.                                                                        and structures must be set back at least 75 feet from 
                                                                                                the  ordinary  high  water  mark.  Piers,  boat‐hoists,  and 
Estate Residential                                                                              boathouses are allowed along the shore.  
These  are  areas  designated  for  large  lot  residential 
development,  suitable  for  hobby  farms  and  large                                            
residential  estates.  New  residential  development 
should have a minimum lot size of 20 acres. 

Rural Preservation 
These are areas, as designated in town comprehensive 
plans,  that  should  be  preserved  for  farming  or 
forestry. Residential development should be limited to 
one  new  dwelling  unit  per  35  acres,  with  a  minimum 
lot  size  of  2  acres.  All  or  part  of  these  areas  may  be 
appropriate  for  designation  as  exclusive  agriculture 
zones,  in  accordance  with  the  State  Working  Lands 
Initiative. Doing so would allow farmers in these areas 
to take advantage of state income tax credit (currently                                                                                                       
$7  per  acre).  In  order  to  qualify,  the  density  in  these 
                                                                                    State  minimum  standards,  including  a  75‐foot  building 
areas would need to be restricted to 1 residential acre 
                                                                                    setback  from  the  ordinary  high  water  mark,  apply  to 
per  20  acres,  with  a  maximum  of  four  non‐farm 
                                                                                    shoreland areas throughout the county. 
residential units per base farm tract. 

Shorelands 
Shorelands  are  defined,  based  on  state  statutes,  as 
land  located  with  1,000  feet  of  the  ordinary  high 
                                                                               
LAND USE 
                                                                             99
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Natural Resource Protection and Recreation 
These  are  areas  that  are  generally  not  suitable  for 
development,  including  floodplains,  wetlands,  and 
wetland  buffers  (50  feet).  It  also  includes  areas 
identified in town‐level plans as sensitive areas. These 
include: 

•     Natural  resource  protection  and  recreation  areas 
      identified  on  the  future  land  use  maps  for  the 
      towns of LaGrange and Tomah. 

•     Slopes greater than 12% in the Town of Little Falls, 
      Town of New Lyme and Town of Wilton.  

•     Slopes greater than 20% in the Town of Glendale.  

Future  development  in  Natural  Resource  Protection 
and  Recreation  areas  should  be  limited  to  one 
dwelling unit per 35 acres, with a minimum lot size of 
two  acres.  No  development  should  occur  on 
floodplains, wetlands, or within 50 feet of a wetland. 

Commercial/Manufacturing 
This  includes  areas  for  commercial  and  industrial 
development  outside  of  villages  and  cities.  These  are 
generally  highway‐oriented,  and  include  larger  sites 
for uses that cannot be accommodated within existing 
population centers. The minimum lot size should be 2 
acres. 

Other Land Use Categories (Static) 
In  addition  to  the  categories  described  above,  the 
following  land  uses  are  included  on  the  future  land 
use  map:  county  Forest  Crop;  county;  State;  Federal; 
cranberry  bogs,  and  Open  Water.  These  are  included 
on  the  future  land  use  map  based  on  existing 
conditions.  These  land  use  are  not  anticipated  to 
significantly change over the next 20 years. 




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         100
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
[Page Left Intentionally Blank] 

                       Insert Map 13 ‐ FLU 
 




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         101
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
 

[Page Left Intentionally Blank] 




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         102
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                                 Land Use
                                                                               20‐Year Vision 
In 2030, Monroe County remains an attractive rural community where farming and forestry are the
dominant land uses. New housing, commercial, and industrial development are primarily located in
villages and cities. Rural and suburban residential development in the unincorporated portions of the
county are located away from viable farmland, working forests, and sensitive natural areas. New homes
fit into the rural landscape and are set back from the road to minimize visual impact. Natural areas
and rural views are protected throughout county. The result is community that creates opportunities
for rural living while supporting the visual character, agricultural and forestry resources, and natural
areas that residents value.




The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                           G7.7  Promote  development  within  cities  and 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for                                                  villages,  in    accordance  with     local 
achieving intergovernmental cooperation.  The order                                                     comprehensive plans. 
in  which  these  goals,  objectives,  and  policies  are                                         G7.8  Limit potential land use conflicts.  
listed does not necessarily denote their priority. 
                                                                                                  G7.9  Protect public health and safety. 
Goals                                                                                              

Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express                                           Objectives 
general  public  priorities  about  how  the  county  should 
                                                                                                  Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
approach preservation and development issues.  
                                                                                                  more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
G7.1   Protect   productive                            farmland               from 
                                                                                                  objective contribute to the fulfillment of a goal.  
       development. 
                                                                                                   
G7.2   Protect  sensitive                      natural          areas         from 
                                                                                                  O7.1   Limit the amount of residential development in 
       development. 
                                                                                                         agricultural areas. 
G7.3   Allow  for  growth  without  losing  the  rural  feel 
                                                                                                  O7.2  Locate new residential development away from 
       of the county. 
                                                                                                        prime farmland and sensitive natural features. 
G7.4  Protect  private  property  rights,  and  provide 
                                                                                                   O7.3  Configure  new  lots  in  agricultural  areas  in  a 
      farmers  and  other  land  owners  with  some 
                                                                                                         way  that  preserves  as  much  contiguous 
      flexibility to sell off lots. 
                                                                                                         farmland as possible. 
G7.5  Limit  the  visual  impact  of  new  residential 
                                                                                                  O7.4  Protect  scenic  views  of  rural  vistas,  ridgelines, 
      development. 
                                                                                                        and key natural features. 
G7.6  Provide  opportunities  for  new  agricultural‐
                                                                                                  O7.5  Encourage  preservation  of  trees  and  native 
      related business. 
                                                                                                        vegetation on new residential lots. 

                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         103
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
O7.6  Locate  new  buildings  away  from  the  road  and 
       where  possible  behind  vegetation  or  physical 
       landscape  features  that  help  to  obscure  the 
       building.  
Policies 

Policies are rules, courses of action, or programs used 
to ensure Plan implementation and to accomplish the 
goals and objectives.  
P7.1  Work  with  towns  to  adopt  zoning  regulations 
      that  are  consistent  with  both  the  town  and 
      county comprehensive plans. 
P7.2  Recommend a minimum driveway width for all 
      new  development  in  the  county  to  provide 
      access for emergency vehicles. 
P7.3  Encourage  Fort  McCoy  and  adjoining 
      municipalities  to  engage  in  a  joint  land  use 
      study. 
P7.4  Incorporate  rural  design  guidelines  into  the 
      county’s  subdivision  regulations  so  as  to  limit 
      the  visual  and  environmental  impact  of  new 
      development. 
P7.5  Permit  agriculturally‐related  commercial  uses 
      on  existing  farms,  such  as  farm  equipment 
      sales  and  repair,  industries  related  to  the 
      production, processing, and sale of agricultural‐
      related products. 
P7.6   Permit  bed  and  breakfast  accommodations  in 
       residential  and  agricultural  areas  throughout 
       the county. 
P7.7  Set  appropriate  lot  size  and  intensity 
      regulations for livestock. 




                                                                                           
LAND USE 
                                                                                         104
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                  Intergovernmental Cooperation 

State Comprehensive Planning Requirements for this Chapter 
A compilation of objectives, policies, goals, maps and programs for joint planning and decision making with other jurisdictions, including school 
districts and adjacent local governmental units, for siting and building public facilities and sharing public services. The element shall analyze the 
relationship  of  the  local  governmental  unit  to  school  districts  and  adjacent  local  governmental  units,  and  to  the  region,  the  state  and  other 
governmental units. The element shall incorporate any plans or  agreements to which the local  governmental unit is a party under §66.0301, 
§66.0307, §66.0309. The element shall identify existing or potential conflicts between the local governmental unit and other governmental units 
that are specified in this paragraph and describe processes to resolve such conflicts. 
 

 
Overview                                                                                          Monroe County is made up of two cities, eight villages 
                                                                                                  and  twenty‐four  towns,  each  with  their  own  unique 
This  chapter  is  focused  on  “intergovernmental                                                character,  issues  and  vision  of  the  future.  County 
cooperation”,  or  any  formal  or  informal  arrangement                                         officials  understand  that  the  measure  of  a  well‐
by  which  officials  of  two  or  more  jurisdictions                                            conceived  plan  will  be  determined  not  only  by  how 
communicate  visions  and  coordinate  plans,  policies,                                          well  it  serves  Monroe  County,  but  also  how  well  it 
and  programs  to  address  and  resolve  land  use,                                              meshes  with  the  plans  and  policies  of  local 
transportation,  natural  resource,  utility  or  facility                                        municipalities, and state and county agencies.  
services, or other issues of mutual interest. While the 
Comprehensive  Planning  Law  does  require  that  a                                               
community  consider  intergovernmental  relationships 
                                                                                                  Benefits of Intergovernmental Cooperation 
and  develop  ways  to  resolve  conflicts,  it  does  not 
require  that  it  undertakes  specific  intergovernmental                                        Some  of  the  benefits  of  good  intergovernmental 
activities. However, in a state with over 2,500 units of                                          cooperation  include  (Wisconsin  Department  of 
government  or  special  purpose  districts  (technical                                           Administration):  
colleges,  sanitary  districts,  lake  districts,  drainage 
districts, etc.), it is becoming increasingly important to                                        Cost  Savings.  Cooperation  can  save  money  by 
coordinate  decisions  that  affect  neighboring                                                  increasing  efficiency  and  avoiding  unnecessary 
communities in the comprehensive planning process.                                                duplication.  

Per  the  requirements  of  Wisconsin’s  comprehensive                                            Address  Regional  Issues.  By  communicating  their 
planning  legislation,  this  chapter  of  the                                                    actions,  and  working  with  regional  and  state 
Comprehensive Plan includes goals, objectives, policies                                           jurisdictions,  local  communities  are  able  to  address 
and programs for joint planning and decision‐making;                                              and resolve issues that are regional in nature.  
incorporates by reference all plans and agreements to 
                                                                                                  Early  identification  of  issues.  Cooperation  enables 
which  Monroe  County  is  a  party  under  §66.0301, 
                                                                                                  jurisdictions to identify and resolve potential conflicts 
§66.0307,  or  §66.0309,  Wisconsin  Statutes;  and 
                                                                                                  at  an  early  stage,  before  political  stakes  have  been 
identifies  known  existing  or  potential  conflicts 
                                                                                                  raised  and  before  issues  have  become  conflicts  or 
between  this  Comprehensive  Plan  and  the  plans 
                                                                                                  crises.  
municipalities  within  Monroe  County,  the  State  of 
Wisconsin, and school districts.                                                                  Reduced  litigation.  Communities  that  cooperate  are 
                                                                                                  able  to  resolve  issues  before  they  become  mired  in 
                                                                                                  litigation.  Reducing  the  possibility  of  costly  litigation 
                                                                                           
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                                         105
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
can  save  a  community  money,  as  well  as  the                                              State Agency Jurisdictions 
disappointment  and  frustration  of  unwanted                                                  WisDOT. The Wisconsin Department of Transportation 
outcomes.                                                                                       (WisDOT) is geographically organized into eight district 
                                                                                                offices throughout the state. Monroe County is in the 
Consistency.  Cooperation  can  lead  to  consistency  of                                       Southwest  Region,  along  with  Columbia,  Crawford, 
the  goals,  objectives,  plans,  policies,  and  actions  of                                   Dane,  Dodge,  Grant,  Green,  Iowa,  Jefferson,  Juneau, 
neighboring communities and other jurisdictions.                                                La Crosse, Lafayette, Richland, Rock, Sauk and Vernon 
Predictability.  Jurisdictions  that  cooperate  provide                                        counties.  The  regional  office  is  located  in  La  Crosse. 
greater  predictability  to  residents,  developers,                                            North  of  Monroe  County  is  Jackson  County,  which  is 
businesses,  and  others.  Lack  of  predictability  can                                        part  of  the  Northwest  Region—its  office  is  located  in 
result in lost time, money, and opportunity.                                                    Eau Claire.  

Understanding.  As  jurisdictions  communicate  and                                 As  noted  in  the  Transportation  Element,  WisDOT  has 
collaborate on issues of mutual interest, they become                               recently  completed  or  is  nearing  completion  on  a 
aware of one another’s needs and priorities. They can                               number of statewide transportation planning projects. 
better anticipate problems and work to avoid them.                                  These  documents  were  reviewed  to  understand  how 
                                                                                    these  efforts  would  directly  or  indirectly  affect  the 
Trust.  Cooperation  can  lead  to  positive  experiences                           provision  of  transportation  services  in  the  region  and 
and results that build trust between jurisdictions.                                 to  the  county.  In  addition,  WisDOT  programmatic 
                                                                                    budgets  were  reviewed  to  identify  what  projects,  if 
History  of  Success.  When  jurisdictions  cooperate 
                                                                                    any,  have  been  programmed  that  might  increase 
successfully  in  one  area,  the  success  creates  positive 
                                                                                    existing  transportation  capacity,  efficiency  and/or 
feelings  and  an  expectation  that  other 
                                                                                    safety in the area. 
intergovernmental issues can be resolved as well.  
                                                                                    WisDNR.  The  Wisconsin  Department  of  Natural 
Service  to  Citizens.  The  biggest  beneficiaries  of 
                                                                                    Resources  (WisDNR)  is  organized  into  five  geographic 
intergovernmental cooperation are citizens for whom 
                                                                                    regions. Monroe County is located in the West Central 
the  government  was  created  in  the  first  place.  They 
                                                                                    Region  along  with  18  other  counties,  including 
may  not  understand,  or  even  care  about  the 
                                                                                    adjacent  Jackson,  Juneau,  La  Crosse  and  Vernon 
intricacies of a particular intergovernmental issue, but 
                                                                                    counties.  
all Wisconsin residents appreciate their benefits, such 
as cost savings, provision of needed services, a healthy                            The  WisDNR  has  been  very  successful  over  the  years 
environment, and a strong economy.                                                  in  working  with  local  governments  to  establish 
                                                                                    recreational  trails  throughout  the  State.  The  State 
 
                                                                                    Recreational  Trails  Network  Plan  was  reviewed  to 
Existing Regional Framework                                                         identify  existing  and  proposed  trails  in  the  region  as 
                                                                                    well. 
The  following  is  a  description  of  the  plans  of  other 
                                                                                    Regional Planning Commissions 
state  and  regional  jurisdictions  operating  within  or 
                                                                                    Monroe County is located within the Mississippi River 
adjacent to Monroe County. Following the description 
                                                                                    Regional  Planning  Commission’s  (MRRPC)  planning 
of  each  jurisdiction’s  plan,  this  section  analyzes 
                                                                                    jurisdiction.  Typically,  an  RPC  has  the  function  of 
potential  conflicts  with  the  Monroe  County 
                                                                                    preparing and adopting a master plan for the physical 
Comprehensive  Plan.  Where  conflicts  are  apparent,  a 
                                                                                    development of the region.  
process to resolve them is also proposed. 
                                                                               
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                             106
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
A  Regional  Economic  Development  Strategy  is                                                importance  of  preserving  rural  character  and 
updated  every  five  years.  The  current  strategy  was                                       protecting  the  natural  resources  and  beauty  of  the 
completed in 2008. Additionally, the MRRPC prepares                                             area.  While  there  are  differences  in  some  of  the 
a Regional Transportation  Plan. The  most recent plan                                          associated  goals,  objectives,  and  policies,  the 
was completed in 2008 and is also updated every five                                            overarching visions remain similar. For example, most 
years.  The  findings  and  recommendations  of  both                                           plans  state  that  productive  or  prime  farmland  needs 
documents  were incorporated into the county’s plan.                                            to  be  preserved  and  future  development  should  only 
The  Mississippi  River  Regional  Planning  Commission                                         be  allowed  in  areas  suitable  for  development.  Many 
has not completed a regional comprehensive plan.                                                plans also made it a goal, objective or policy to assist 
                                                                                                interested residents in getting information on how to 
                                                                                                preserve their property. 
Surrounding Counties                                                              Communication 
                                                                                  Most  municipal  plans  indicate  that  increased 
Monroe County is bordered by four counties including 
                                                                                  communication  is  desired  and  would  be  mutually 
La Crosse, Jackson, Juneau and Vernon Counties.  
                                                                                  beneficial  to  all  parties.  Similar  goals  policies  and 
La Crosse County borders Monroe County to the west                                objectives  include:  continued  communication 
and is the only surrounding county to have adopted a                              from/with  the  county  on  road  maintenance  or 
comprehensive  plan.  The  plan  was  adopted  in  March                          projects;  promotion  of  communication  between  all 
of  2008.  La  Crosse  County  is  larger  than  Monroe                           units  of  government,  including  adjoining  towns;  and 
County and is a destination for many Monroe County                                increased  dialogue  with  County  Board  members  to 
residents for shopping and services. No conflicts were                            obtain  more  county  participation  in  city  projects  and 
identified  between  the  La  Crosse  County                                      ensure  towns/villages/cities  have  an  active  role  in 
Comprehensive Plan and the Monroe County Plan.                                    providing input on future plans and projects.  

Vernon  County  borders  Monroe  County  to  the  south                           Tourism and Bicycle Trails  
and  is  in  the  process  of  formally  adopting  a                              Many  of  the  municipalities  within  Monroe  County 
comprehensive  plan.  No  conflicts  with  the  Monroe                            have  developed  a  tourism  market  within  their 
County Plan have been identified.                                                 community  and  as  such  many  businesses  have  come 
                                                                                  to  depend  on  tourists  as  a  major  source  of  revenue 
Juneau  and  Jackson  Counties  do  not  currently  have  a                       during  the  year.  The  importance  of  promoting 
comprehensive plan.                                                               tourism, including expanding/maintaining bicycle trails 
                                                                                  in the county, is addressed in many of the plans. 
 
                                                                                  Transportation and Road Maintenance 
Town, Village and City Plans 
                                                                                  Municipal  plans  address  continued  maintenance  of 
Seventeen  municipalities  in  Monroe  County  have                               roads  and  county  highways.  Municipalities  have  a 
completed comprehensive plans as of February 2010.                                desire for cost sharing of new roads and maintenance 
The following is a discussion of the major themes and                             of  roads  passing  through  different  municipalities. 
issues addressed in these plans.                                                  Some  plans  note  the  importance  for  the  county  to 
                                                                                  accommodate  horse  and  buggy  travel  along 
Preserve Rural Character and Natural Resources                                    appropriate  sections  of  state  and  county  highways. 
A common theme among the comprehensive plans of                                   The development of additional transportation services 
municipalities  within  Monroe  County  is  the 

                                                                             
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                           107
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
for  elderly,  disabled  and  other  residents  was  another                                    and  the  Ho‐Chunk  Nation.    Thirty‐four  people 
top theme addressed by municipalities.                                                          representing 17 jurisdictions attended the meeting. 

                                                                                 The focus of this meeting was to identify key issues to 
                                                                                 address in the county Comprehensive Plan. Through a 
Overlapping Jurisdictions                                                        series of exercises, workshop participants were asked 
                                                                                 to  share  priority  goals  for  their  jurisdiction,  help  to 
Fort  McCoy  is  a  military  installation  located  in 
                                                                                 group  these  goals  with  similar  goals  from  other 
northern  Monroe  County.  A  plan  was  recently 
                                                                                 jurisdictions, and ultimately “vote” on key issues that 
developed by the MRRPC titled “Plan to Position Fort 
                                                                                 should  be  addressed  at  the  county‐level.  The  priority 
McCoy and Volk Field Region as the Best Four Season 
                                                                                 issues identified for the county’s Comprehensive Plan 
Region in the Nation to Train and Care for our Nation’s 
                                                                                 included: 
Defense  Personnel  and  their  Families.”  No  conflicts 
were  found  between  Fort  McCoy  and  the  Monroe                                   •    Farmland preservation 
County  Plan.  Fort  McCoy’s  Plan  does  mention  that                               •    Protect water resources  
they are confident any future conflicts that may arise                                •    Maintain good rural road system  
will be able to be solved in “a reasonable and mutually                               •    Senior housing  
beneficial  manner”  due  to  the  strong  ties  and 
                                                                                      •    Control mobile homes  
communication  between  the  Fort  and  local 
                                                                                      •    Windmills  
communities. 
                                                                                      •    Control residential growth  
                                                                                      •    Job growth 

Intergovernmental Meetings                                                       Intergovernmental Meeting #2 
                                                                                 The  second  intergovernmental  meeting  was  held  on 
Intergovernmental  meetings  provide  an  opportunity                            Wednesday,  February  3,  2010.  The  purpose  of  this 
to  outline  the  broader  community  vision  and  plan                          meeting was to present the draft comprehensive plan 
direction,  specific  mutual  interests,  issues  and                            to the county and local municipal officials.  Invitations 
concerns, objectives, and to review mapping products.                            were  sent  to  municipal  officials  in  all  towns,  villages, 
Three  intergovernmental  meetings  were  held  during                           and  cities  within  the  county,  as  well  as  to  County 
the  county’s  planning  process.  A  summary  of  the                           Board  members,  the  Mississippi  Regional  Plan 
highlights from these meetings is provided below. See                            Commission and the Ho‐Chunk Nation.  The attendees 
Appendix D for detailed notes from these meetings.                               were  informed  that  draft  chapters  of  the  county 
                                                                                 Comprehensive Plan would be posted on the Monroe 
Intergovernmental Meeting #1 
                                                                                 County         Zoning        Department’s              website 
This  first  intergovernmental  meeting  was  held  on 
                                                                                 (www.co.monroe.wi.us/)  two  weeks  prior  to  the 
September  28th.  The  purpose  of  this  meeting  was  to 
                                                                                 meeting,  and  hard  copies  of  the  draft  chapters  could 
initiate  discussions  between  the  county,  local 
                                                                                 be  obtained  by  contacting  the  Zoning  Department.  
municipalities,  and  neighboring  communities,  and  to 
                                                                                 Municipal  officials  were  encouraged  to  review  the 
provide  an  opportunity  to  “lay  cards  on  the  table”  at 
                                                                                 draft  chapters  in  advance  of  the  meeting  and  come 
an early stage in the process. Invitations were sent to 
                                                                                 prepared  to  ask  questions  and  share  their  ideas.  
municipal  officials  in  all  towns,  villages,  and  cities 
                                                                                 Thirty‐five  people  representing  eleven  jurisdictions 
within  the  county,  as  well  as  to  County  Board 
                                                                                 attended the meeting.   
members,  the  Mississippi  Regional  Plan  Commission 


                                                                            
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                          108
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
The  focus  of  the  meeting  was  primarily  land  use  and                                    meeting was to present the draft comprehensive plan 
farmland  and  natural  resource  preservation.                                                 and  facilitate  a  discussion  about  implementation 
Following  brief  presentations,  participants  were                                            strategies.  Invitations were sent to municipal officials 
invited  to  discuss  the  topic  as  well  as  complete                                        in  all  towns,  villages,  and  cities  within  the  county,  as 
individual  worksheets  regarding  the  specific  topic.                                        well  as  to  County  Board  members,  the  Mississippi 
The  following  is  a  summary  of  key  points  from  the                                      Regional Plan Commission, and the Ho‐Chunk Nation.  
written comments and discussion:                                                                The  invitation  announced  that  combined  draft  of  the 
                                                                                                County  Comprehensive  Plan  was  available  on  the 
     • In  general,  municipal  officials  at  the  meeting                                     Monroe  County  Zoning  Department’s  website 
         were  supportive  of  the  land  use  categories                                       (www.co.monroe.wi.us/), and hard copies of the draft 
         and  the  future  land  use  map.  They                                                chapters  could  be  obtained  by  contacting  the  Zoning 
         appreciated  that  the  county  had  based  the                                        Department.  Municipal  officials  were  encouraged  to 
         future  land  use  map  on  the  town  plans.  The                                     review  the  draft  plan  in  advance  of  the  meeting  and 
         Town of Ridgeville requested a change to the                                           come prepared to ask questions and share their ideas.  
         future land use for their town to better reflect                                       Fifteen  people  representing  seven  jurisdictions 
         their  town  goals.  The  Town  of  New  Lyme                                          attended the meeting.   
         expressed interest in having land with 12% or 
         greater slope in their town be included in the                                         During the first half of the meeting a presentation was 
         Natural  Resource  Protection  and  Recreation                                         given that provided an overview of the highlights from 
         district.                                                                              each  chapter  of  the  plan.  Participants  were  then 
                                                                                                provided  with  an  opportunity  to  ask  questions  about 
     • Most  municipal  officials  at  the  meeting  were                                       the  plan.  Questions  and  discussion  primarily  focused 
         very supportive of having the  county strongly                                         around the county future land use map and proposed 
         discourage subdivisions unless they are part of                                        county junk ordinance.  
         conservation  subdivisions.  Despite  the 
         conceptual  support  for  conservation                                                 During  the  second  half  of  the  meeting,  people  were 
         subdivisions,  however,  most  towns  indicated                                        asked  to  participate  in  group  discussions  about 
         that  they  do  not  want  subdivisions  in  their                                     implementation strategies. There were four discussion 
         community  even  if  they  are  conservation                                           groups  that  participants  could  choose  from:  1) 
         subdivisions.                                                                          Intergovernmental              Cooperation;         2)     County 
                                                                                                Regulations  and  Ordinances;  3)  Transportation, 
     • There  was  not  a  lot  of  support  for  exclusive                                     Infrastructure,  and  Economic  Development;  and  4) 
         agriculture zoning, although several municipal                                         Agriculture, Environment, Tourism, and Recreation.  
         officials expressed an interest in getting more 
         information  and  having  further  discussion  on                                      The  discussions  started  off  with  the  group  facilitator 
         this important topic.                                                                  providing  an  overview  of  the  proposed 
                                                                                                implementation strategies associated with the group’s 
     • Most  municipal  officials  at  the  meeting  were                                       topic.  Participants  were  then  asked  to  provide 
         in favor having at least a 50 foot set back from                                       comments, focusing on two general questions: 
         wetlands.  Some  people  indicated  a  desire  for 
         greater setback.                                                                               1. Do  you  have  any  general  comments  or 
                                                                                                               questions  about  the  list  of  actions?  Is  there 
Intergovernmental Meeting #3                                                                                   anything critical that is missing or any actions 
The  third  Intergovernmental  meeting  was  held  on                                                          you don’t think are necessary? 
Wednesday,  April  7,  2010.  The  purpose  of  this 
                                                                                          
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                                       109
[Draft 04/16/2010]                                                                                                   Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    2. Do you have any comments or suggestions for                                                      • The Town of Lafayette has an agreement with 
        how  best  to  implement  any  of  the  proposed                                                       the  Town  of  Little  Falls  for  shared  recycling 
        actions?                                                                                               services.  
In  general,  people  were  very  supportive  of  the                                                   • The  Town  of  Leon  and  Sparta  share 
proposed  implementation  strategies.  Specific                                                                agreements  including  repairs,  upgrading, 
suggestions that came out of these group discussions                                                           snowplowing  and  brush  cleaning  on  many 
have  been  incorporated  into  the  Implementation                                                            roads.  
Chapter of this plan.                                                                                   • There  is  a  long  standing  agreement  between 
                                                                                                               the  Town  of  New  Lyme,  Monroe  County  and 
                                                                                                               Fort  McCoy  which  allows  the  Fort  to  utilize 
Areas of Existing Cooperation 
                                                                                                               county  Forest  Land  in  New  Lyme  for  solider 
A number of municipalities worked together to jointly                                                          training. 
prepare  a  comprehensive  plan.  These  joint  planning                                                        
efforts  reflect  and  enhance  collaboration  between                                 Collaborative Opportunities  
municipalities.  In  addition  to  saving  money  and  time 
associated  with  plan  preparation,  joint  plans  help  to                           The opportunity for shared services and collaboration 
reduce  boundary  issues  and  potential  land  use                                    was  noted  by  many  municipalities  in  their  local 
conflicts.  Joint  planning  efforts  as  of  February  2010                           comprehensive plans and during the county’s planning 
include:                                                                               process.  Most  local  plans  express  interest  in 
    • The Town and City of Sparta;                                                     developing area‐wide services to minimize overall cost 
    • The  City  of  Tomah,  and  the  Towns  of  Tomah                                and  more  efficiently  provide  essential  services.  Many 
         and LaGrange;                                                                 plans  call  for  cooperation  among  municipalities  and 
    • The Town and Village of Oakdale;                                                 Monroe  County  in  economic  development  planning 
    • The  Villages  of  Cashton  and  Melvina  and                                    and  tourism,  advertising  and  marketing.  Multiple 
         Towns of Jefferson and Portland;                                              plans  also  express  interest  in  creating  connections 
    • The Town and Village of Wilton; and                                              between  parks  and  trails  throughout  the  county.  In 
    • The Town of Ridgeville and Village of Norwalk.                                   addition, the importance of wind energy is recognized 
                                                                                       as  a  priority  in  many  plans,  suggesting  possible 
Many  municipalities  have  also  realized  the  cost                                  coordination between municipalities. 
reduction  and  improved  services  made  available 
through  sharing  services  with  other  municipalities.                               Some  of  the  other  collaborative  opportunities  found 
Existing  cooperative  agreements  as  of  February  2010                              in plans include: 
include:  
                                                                                       •    The  Village  of  Kendall’s  plan  expresses  interest  in 
    • The  Villages  of  Cashton  and  Melvina  have  a 
                                                                                            coordinating  with  Monroe  County  and  the  Town 
         40‐year  joint  wastewater  treatment  system 
                                                                                            of  Glendale  to  jointly  plan  boundary  areas  and 
         agreement.  
                                                                                            coordinate long‐term growth plans.  
    • The Town of Ridgeville and Village of Norwalk 
         share fire, ambulance, and first responder and                                •    The Town and Village of Oakdale’s plans indicates 
         police  services,  along  with  senior  meal                                       that  they  may  want  to  provide  areas  zoned  for 
         services with the Village of Norwalk.                                              multi‐family housing to assist in providing housing 
                                                                                            for low income residents in the county. 


                                                                                 
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                               110
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
• The  Town  of  New  Lyme’s  plan  expresses  interest                                         county.  Similarly,  local  municipalities  and  the  county 
    in  a  Joint  Land  Use  Study  regarding  properties                                       would  benefit  from  improved  information  and 
    bordering Fort McCoy.                                                                       communication. 

•    The  Town  of  Leon’s  plan  recommends  that                                 This  Comprehensive  Plan  encourages  the  county  to 
     drainage  corridors,  which  may  cross  jurisdictional                       engage  in  regular  (biannual)  meetings  with  the  other 
     boundaries, be identified and protected through a                             jurisdictions  to  discuss  community  service  and 
     watershed  plan  to  aid  in  the  management  of                             development issues of mutual concern.  
     stormwater runoff. 
                                                                                   Intergovernmental Agreements 
•    The  Town  of  Glendale’s  and  Town  and  Village  of                        In  addition  to  regular  meetings  and  improved 
     Wilton’s  plans  indicate  they  would  be  interested                        communication,  intergovernmental  agreements  also 
     in  a  purchase  or  transfer  of  development  rights                        offer  a  framework  for  enhance  collaboration  and 
     program if it was developed by or with the county.                            addressing  conflicts.  There  are  two  main  formats  for 
                                                                                   intergovernmental  agreements  under  Wisconsin 
                                                                                   Statutes.  The  first  is  available  under  Section  66.0301, 
Areas of Potential Intergovernmental Conflicts                                     which  allows  any  two  or  more  communities  to  agree 
                                                                                   to cooperate for the purpose of furnishing services or 
No  current  conflicts  have  been  identified  between 
                                                                                   the  joint  exercise  of  any  power  or  duty  authorized 
municipal  plans  and  the  Monroe  County  Plan.  One 
                                                                                   under  State  law.  While  this  is  the  most  commonly 
potential  conflict  is  found  within  the  Town  of  New 
                                                                                   used  approach,  a  “66.0301”  agreement  is  limited  by 
Lyme.  The  Town  of  New  Lyme  plan  mentions  Fort 
                                                                                   the restriction that the municipalities must be able to 
McCoy’s  concern  about  the  possibility  of  future  land 
                                                                                   exercise  co‐equal  powers.  Another  format  for  an 
use conflicts on its boundary. To resolve this issue, the 
                                                                                   intergovernmental  agreement  is  a  “cooperative  plan” 
Town of New Lyme plans to restrict encroachment of 
                                                                                   under Section 66.0307 of the Wisconsin Statutes. This 
land  used  along  the  town  and  Fort  McCoy  boundary 
                                                                                   approach  is  more  labor  intensive  and  ultimately 
and is willing to participate in a Joint Land Use Study. 
                                                                                   requires  State  approval  of  the  agreement,  but  does 
                                                                                   not  have  some  of  the  limitations  of  the  “66.0301” 
                                                                                   agreement format.  
Process to Resolve Potential Conflicts 
                                                                                   A  variety  of  issues  can  be  addressed  as  part  of  an 
Improved Communication                                                             intergovernmental  agreement.  These  include 
A key issue discussed during the workshops and focus                               municipal  boundary  changes;  future  land  use 
groups  was  the  need  for  better  coordination  and                             recommendations; and shared programs or services. 
communication  between  the  county,  local 
municipalities, agencies, businesses and residents. The 
idea was suggested to create a “one‐stop shop” at the 
county  level  where  residents,  businesses  and  local 
officials  could  obtain  information  essential  to  them 
and  provide  their  own  input.  For  example,  there  is 
currently nowhere that a contractor from outside the 
county,  who  may  not  be  aware  of  the  various  rules 
and  regulations  of  Monroe  County,  can  go  to  gather 
comprehensive  information  about  regulations  in  the 
                                                                              
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                            111
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
                                                          Intergovernmental Cooperation
                                                                  20‐Year Vision 
    Intergovernmental cooperation efforts enable Monroe County to provide quality services, preserve
    land and natural resources, and provide abundant recreational opportunities. The county coordinates
    and collaborates with towns, villages, cities and state regional and federal agencies to function as a
    cohesive government system. The county effectively communicates with different units of
    government, which allows for better coordination, cooperation, and early identification of potential
    issues. Collaboration efforts reduce costs and allow services to be provided more efficiently, helping
    to maintain the quality of life for county residents.



                                                                                                   

The  following  goals,  objectives,  and  policies  are                                           Objectives 
intended  to  provide  a  comprehensive  approach  for 
achieving intergovernmental cooperation.  The order                                               Objectives  suggest  future  directions  in  a  way  that  is 
in  which  these  goals,  objectives,  and  policies  are                                         more  specific  than  goals.  The  accomplishments  of  an 
listed does not necessarily denote their priority.                                                objective contribute to the fulfillment of a goal.  
                                                                                                  O8.1 Increase  communication  between  town, 
Goals 
                                                                                                       village,  city  and  county  units  of  government, 
                                                                                                       officials and committees. 
Goals  are  broad,  advisory  statements  that  express 
general  public  priorities  about  how  the  county  should                                      O8.2 Provide easier access to information on county 
approach preservation and development issues.                                                          rules and regulations. 
G8.1        Promote  effective  communication  within  the 
            county  and  between  county,  regional,  state                                       O8.3 Ensure  county  planning  and  implementation 
            and federal agencies.                                                                      efforts  reflect  town  plan  and  implementation 
                                                                                                       efforts. 
G8.2        Develop  and  maintain  mutually  beneficial 
            relations  with  adjacent  and  overlapping                                           O8.4 Pursue  opportunities  for  cooperative 
            governments.                                                                               agreements  with  adjacent  and  overlapping 
                                                                                                       jurisdictions  regarding  the  expansion  and  cost 
G8.3        Encourage       better    cooperation        and                                           sharing  of  appropriate  services,  economic 
            coordination  among  town,  village,  city  and                                            development opportunities, and transportation 
            county  officials  and  committees  and  with                                              improvements.  
            adjacent  county,  regional,  state  and  federal 
            agencies.                                                                             O8.5 Explore  area‐wide  approaches  to  providing 
                                                                                                       services  to  minimize  overall  costs  and  more 
G8.4        Maintain a high level of service and quality of                                            efficiently provide essential services.  
            life for Monroe County residents. 
                                                                                                  O8.6 Identify  and  take  steps  to  avoid  potential 
G8.5        Enable  residents  to  understand  and  easily                                             future  land  use  conflicts  between  adjacent 
            navigate through government services.                                                      municipalities within the county.  


                                                                                           
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                                         112
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
O8.7 Continue  to  evaluate  ways  to  fully  utilize                                            P8.6 Base  future  land  use  and  county  zoning 
        regional, state, and federal resources available                                                      changes  on  town  comprehensive  plans  and 
        to the county.                                                                                        future land use maps. 

O8.8 Continue  preserving  the  rural  character  and                             P8.7 Establish  an  identification  process  for  issues 
     natural resources in the county.                                                  that  affect  multiple  jurisdictions  and  cross 
                                                                                       municipal  boundaries  so  the  issues  can  be 
                                                                                       addressed  in  a  coordinated  and  efficient 
 Policies                                                                              manner. 

Policies are rules, courses of action, or programs used                           P8.8 Work  with  the  Mississippi  River  Regional 
to ensure Plan implementation and to accomplish the                                    Planning  Commission  (MRRPC)  to  initiate  a 
goals  and  objectives.  The  county’s  policies  are  stated                          joint  land  use  study  with  Fort  McCoy  and 
in  the  form  of  position  statements,  directives  to  the                          adjacent municipalities. 
county,  or  as  criteria  for  the  review  of  proposed 
development.                                                                      P8.9 Work  with  the  Mississippi  River  Regional 
                                                                                       Planning  Commission  (MRRPC)  to  more  fully 
                                                                                       utilize  their  expertise  and  services  in 
P8.1 Provide  a  copy  of  this  Comprehensive  Plan  to                               addressing planning issues in Monroe County. 
     all surrounding local governments. 
                                                                                 P8.10 Continue  county‐wide  services  while 
P8.2 Establish  regular  (biannual)  meetings  with  all                               encouraging  local  municipalities  to  coordinate 
     jurisdictions  in  the  county,  and  seek                                        and  collaborate  with  each  other  and  the 
     participation  of  the  Mississippi  River  Regional                              county  in  providing  services  such  as  road 
     Planning  Commission  (MRRPC)  at  these                                          maintenance projects, snow plowing, fire/EMS, 
     meetings.                                                                         and  senior/disabled  resident  transportation  in 
                                                                                       order to provide these services more efficiently 
P8.3 Promote        communication      among        all                                and to reduce costs. 
     jurisdictions  to  identify  opportunities  to 
     promote  tourism,  expand/maintain  bicycle                                 P8.11 Continue to support natural resource and land 
     trails and increase recreation opportunities.                                     preservation  within  the  county  and  explore 
                                                                                       establishing  a  county‐wide  program  for  rural 
P8.4 Coordinate with local municipalities to provide                                   land preservation. 
     information  for  residents,  businesses, 
     professional  service  providers,  and  local                               P8.12 Work  with  the  Wisconsin  Department  of 
     officials  regarding  ordinances,  regulations  and                               Natural Resources to assure that development, 
     opportunities to provide their own input.                                         resources  protection  and  other  improvements 
                                                                                       are consistent with the goals and objectives of 
P8.5 Provide  educational  opportunities  for  town                                    this plan.  
     boards,  plan  commissions  and  county  officials 
     to  learn  tools,  strategies  and  resources                               P8.13 Work  with  the  Wisconsin  Department  of 
     regarding  comprehensive  planning  in  their                                     Transportation  to  assure  that  transportation 
     municipality.                                                                     improvements  are  consistent  with  the  goals 
                                                                                       and objectives of this plan. 

                                                                                   
                                                                             
INTERGOVERNMENTAL 
                                                                           113
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 

                                                                       Implementation 

 
State Comprehensive Planning Requirements for this Chapter 
A  compilation  of  programs  and  specific  actions  to  be  completed  in  a  stated  sequence,  including  proposed  changes  to  any  applicable  zoning 
ordinances, official maps, or subdivision ordinances, to implement the objectives, policies, plans and programs contained in pars. (a) to (h). The 
element shall describe how each of the elements of the comprehensive plan will be integrated and made consistent with the other elements of 
the comprehensive plan, and shall include a mechanism to measure the local governmental unit’s progress toward achieving all aspects of the 
comprehensive plan. The element shall include a process for updating the comprehensive plan. A comprehensive plan under this subsection shall 
be updated no less than once every 10 years. 

 

Plan Adoption                                                                                     The  County  Planning  and  Zoning  Committee  will  take 
                                                                                                  the  lead  on  implementing  most  of  the  identified 
Section  66.1001(4)  of  the  Wisconsin  Statutes  dictates                                       actions.  Very  few  actions,  however,  can  be 
the  specific  procedures  that  are  required  for  the                                          undertaken  and  completed  exclusively  by  the  County 
adoption  of  a  Comprehensive  Plan.  Adoption  is  a                                            Planning  and  Zoning  Committee.  Successful 
critical  step  in  implementation  and  sets  the  stage  for                                    implementation       will      require        public‐private 
meaningful  use  of  the  Plan  for  implementing  the                                            partnerships,  inter‐municipal  efforts,  and/or  inter‐
community’s future vision.                                                                        agency  coordination  and  cooperation.  A  cooperative, 
                                                                                                  collaborative  approach  is  essential  for  the  Plan  to  be 
 
                                                                                                  successful. 
Implementation Framework 
                                                                                                   
The  Comprehensive  Plan  identifies  33  priority  actions 
                                                                                                  Plan Consistency and Use 
to be initiated within the next five to ten years. Long‐
term  programs  and  actions  should  be  identified  as                                          The  intent  is  for  this  Plan  to  serve  as  a  guide  for  all 
part  of  the  ten‐year  update  of  the  plan,  as  discussed                                    actions  by  the  county.  The  Plan  outlines  not  only 
below.  Specific  dates  for  implementation  are  also                                           specific programs and actions, but also broader vision, 
provided,  although  these  should  be  considered  as  a                                         goals, and objectives for the future of Monroe County. 
guide  rather  than  an  absolute.  The  order  in  which                                         It  is  critical  that  the  Plan  be  actively  used  on  a  daily 
items  are  listed  does  not  necessarily  denote  their                                         basis  by  elected  officials,  appointed  committees,  and 
priority for implementation.                                                                      staff members as a decision making tool.  

To ensure consistency across the plan, and to facilitate                                          At  a  minimum,  State  Law  dictates  that  beginning  on 
straightforward  implementation,  programs  and                                                   January 1, 2010, the following county actions must be 
actions  outlined  below  provide  a  comprehensive                                               consistent with the county’s Comprehensive Plan:  
approach  to  addressing  the  policies  and  objectives  of 
the  various  chapters  of  this  Plan.  The  specific  Plan                                            •      Subdivision  regulation  under  s.  236.45  or 
policies  addressed  under  each  program  or  action  are                                                     236.46. 
listed to assist with cross referencing the appropriate 
                                                                                                        •      Zoning ordinances enacted or amended under 
chapters. 
                                                                                                               s. 59.69. 


 
IMPLEMENTATION                                                                           114
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    • Zoning  of  shorelands  or  wetlands  in                                                  Within  five  years  following  adoption  of  the  Plan,  the 
        shorelands under s. 59.692.                                                             county  will  review  and  evaluate  the  success  of 
                                                                                                implementing  the  plan.  This  evaluation  will  include 
Zoning  maps  do  not  necessarily  need  to  be  the  same                                     not only tracking what actions have been initiated, but 
as  the  future  land  use  map,  since  the  future                                            also  assessing  whether  these  actions  have  been 
projections  are  20  to  30  years  out  while  the  zoning                                    effective in furthering the goals and objectives of the 
map  should  be  current.    Instead,  zoning  maps  should                                     Plan.  It  is  expected  that  this  evaluation  will  result  in 
be  consistent  with  the  vision  and  goals  of  the  plan,                                   some actions and/or policies being dropped or others 
while generally working towards the long‐term future                                            added  as  necessary.  This  five‐year  review  does  not 
land  use  plan.  However,  the  State  is  clear  that  other                                  necessarily  need  to  include  extensive  public 
zoning regulations and specifications need to be made                                           participation.  
in accordance with the comprehensive plan.   
                                                                                                The  Plan’s  time  horizon  is  intended  to  be  twenty 
Subdivisions  can  be  rejected  based  on  its                                                 years;  however,  after  ten‐years  the  plan  should  be 
inconsistency  with  an  element  of  the  master  plan,                                        completely  reviewed  and  updated.  At  this  time, 
although  it  doesn’t  necessarily  have  to  (the  legal                                       extensive  public  involvement  and  detailed  analysis 
language is still unclear).                                                                     should be conducted.  
                                                                                       
Monitoring, Evaluating, and Updating the Plan                                         Plan Amendment Procedures 

The  County  Planning  and  Zoning  Committee  will                                   Any  amendments  to  the  Plan  must  undergo  a  formal 
report  annually  to  the  County  Board  on  progress  in                            review  process  and  be  adopted  by  the  county  in  the 
implementing the Plan. This will include identification                               same  manner  as  the  original  plan,  as  outlined  in 
of  action  items  that  have  been  initiated  and  the                              Section  66.1001(4)  of  the  Wisconsin  Statutes. 
results  of  those  actions.  The  County  Planning  and                              Frequent  amendments  to  the  Plan  to  accommodate 
Zoning Committee report will also include a discussion                                specific  projects  should  be  avoided,  as  this  might 
of  any  barriers  to  implementation  that  have  been                               result  in  development  that  is  not  in  keeping  with  the 
encountered.                                                                          broader intent of the Plan. 
The  County  Planning  and  Zoning  Committee  should                                     1) The County Board or County Planning and Zoning 
also  take  this  annual  opportunity  to  review  and                                       Committee  recommend  amendment  of  the 
consider any requested changes to the Plan, especially                                       comprehensive plan. 
as they relate to the future land use map. The county 
is  likely  to  receive  occasional  requests  for  plan                                  2) Written procedures to foster public participation 
amendments,  either  from  individual  property  owners                                      are adopted. The public participation process for 
or  from  towns.  In  order  to  efficiently  review  these                                  plan  amendment  does  not  necessarily  need  to 
requests, the county should set an annual deadline for                                       include  the  same  steps  as  the  original 
people  to  submit  requests  for  plan  amendments.                                         Comprehensive Plan.  
These amendments can then be reviewed collectively 
                                                                                          3) The  County  Planning  and  Zoning  Committee 
along  with  a  detailed  assessment  of  how  these 
                                                                                             prepares  the  text  or  maps  associated  with  the 
changes  might  affect  the  overall  vision  and  goals  of 
                                                                                             proposed amendment. 
the plan.  
                                                                                          4) The  County  Planning  and  Zoning  Committee 
                                                                                             holds  one  or  more  public  meetings  on  the 
 
IMPLEMENTATION                                                               115
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
     proposed  Comprehensive  Plan  amendment,  and                                               7) The County Clerk directs the publishing of a Class 
     follows any additional procedures outlined in the                                                    1  notice,  published  at  least  30  days  before  a 
     written public participation plan.                                                                   County  Board  public  hearing  and  containing 
                                                                                                          information required under Section 66.1001(4)d, 
  5) Following  the  public  meeting(s),  the  County                                                     Wisconsin Statutes. 
     Planning  and  Zoning  Committee  makes  a 
     recommendation  by  resolution  to  the  County                                              8) The  County  Board  holds  a  formal  public  hearing 
     Board by majority vote of the entire Committee.                                                      on the proposed Plan amendment. 

    6) The  County  Clerk  sends  a  copy  of  the                                    9) Following  the  public  hearing,  the  County  Board 
       recommended  Plan  amendment  sections  to  all                                   approves (or denies) the ordinance adopting the 
       municipalities  within  the  county,  adjacent  and                               proposed Plan amendment. Adoption must be by 
       surrounding  government  jurisdictions,  and  the                                 a  majority  vote  of  all  members.  The  County 
       State.  In  addition,  nonmetallic  mine  operators,                              Board  may  require  changes  from  the  County 
       any  person  who  has  registered  a  marketable                                  Planning and Zoning Committee’s recommended 
       nonmetallic  mineral  deposit  with  the  local                                   version of the proposed Plan amendment. 
       government,  and  any  other  property  owner  or 
       leaseholder  who  has  requested  notification  in                             10) The  County  Clerk  sends  a  copy  of  the  adopted 
       writing  must  be  informed  through  this  notice                                 ordinance  and  Plan  amendment  sections  to  all 
       procedure.  These  governments  and  individuals                                   parties  that  received  a  copy  under  step  #6.
       should  have  at  least  30  days  to  review  and 
       comment  on  the  recommended  Plan 
       amendment. 

 
 




 
IMPLEMENTATION                                                              116
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 


                                                                       Priority Programs and Actions 




 General                                                                                                     addressed  in  a  coordinated  and  efficient 
                                                                                                             manner. 
A1. Provide a copy of this Comprehensive Plan to all 
surrounding local governments.                                                                    P8.10  Continue      county‐wide      services      while 
                                                                                                         encouraging  local  municipalities  to  coordinate 
Timing: 2010 
                                                                                                         and collaborate with each other and the county 
Associated Policies:                                                                                     in providing services such as road maintenance 
                                                                                                         projects,  snow  plowing,  fire/EMS,  and 
P8.1  Provide a copy of this Comprehensive Plan to all                                                   senior/disabled resident transportation in order 
      surrounding local governments.                                                                     to provide these services more efficiently and to 
Detailed Recommendations:                                                                                reduce costs. 
Although  not  specifically  required  under  state  law,                                         Detailed Recommendations:  
providing  surrounding  local  governments  with  a  copy 
                                                                                                  Establishing  regular  meetings  between  different 
of the county’s Comprehensive Plan will help facilitate 
                                                                                                  jurisdictions in the county is intended to build on the 
inter‐municipal cooperation. Copies of the Plan should 
                                                                                                  success  of  the  intergovernmental  meetings  initiated 
also be made available on the county’s website. 
                                                                                                  during the “Smart Growth” planning process. Biannual 
                                                                                                  meetings  will  allow  issues  and  concerns  to  be 
                                                                                                  discussed  in  a  timely  manner  by  the  people 
Intergovernmental Cooperation                                                                     responsible  for  making  important  land  use  and 
A2.  Establish  regular  (biannual)  meetings  with  all                                          development  decisions.  Periodic  dialogue  will  enable 
jurisdictions  in  the  county,  and  seek  participation  of                                     the  communities  to  better  plan  for  capital 
the  Mississippi  River  Regional  Planning  Commission                                           improvements,  ongoing  infrastructure  maintenance, 
(MRRPC) at these meetings.                                                                        enhance/expand  shared  services,  and  minimize 
                                                                                                  conflicts. 
Timing: Ongoing 
                                                                                                  Intergovernmental  meetings  are  more  likely  to 
Associated Policies: 
                                                                                                  continue  taking  place  if  their  structure  and 
P8.2   Establish  regular  (biannual)  meetings  with  all 
                                                                                                  administrative  functions  are  formalized.  A  chair,  co‐
      jurisdictions  in  the  county,  and  seek 
                                                                                                  chair,  and  secretary  should  be  identified  for  these 
      participation  of  the  Mississippi  River  Regional 
                                                                                                  meetings.  A  process  for  identifying  issues  that  cross 
      Planning  Commission  (MRRPC)  at  these 
                                                                                                  jurisdictions  should  also  be  identified  and 
      meetings. 
                                                                                                  implemented. One possible strategy would be to: 
P8.3  Promote communication among all jurisdictions 
      to  identify  opportunities  to  promote  tourism,                                                 • Send  out  a  preliminary  notice  to  all 
      expand/maintain  bicycle  trails  and  increase                                                      jurisdictions  to  announce  the  upcoming 
      recreation opportunities.                                                                            meeting  (similar  to  the  notification  process 
P8.7  Establish  an  identification  process  for  issues                                                  used  for  the  Comprehensive  Plan 
      that  affect  multiple  jurisdictions  and  cross                                                    Intergovernmental  Meetings).  A  meeting 
      municipal  boundaries  so  the  issues  can  be                                                      summary  or  minutes  from  the  previous 
 
IMPLEMENTATION                                                                           117
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
        meeting  could  be  included  with  this  mailing.                                      Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  also 
        (Note:  The  county  should  maintain  an  up‐to‐                                       suggested  that  county  supervisors  should  attend  city, 
        date list of town plan commission members.)                                             village,  and  town  meetings  within  their  district  to 
                                                                                                facilitate  better  communication  between  local 
    • The preliminary meeting notice should include                                             jurisdictions  and  the  county.  This  should  be  done  at 
        a  request  for  agenda  items.  A  specific  date                                      least quarterly. 
        should  be  identified  by  which  these  agenda 
        items  should  be  submitted  to  the  Zoning                                            
        Administrator. 
                                                                                                A3. Work with regional, state and federal agencies to 
    • The  County  Planning  and  Zoning  Committee                                             coordinate planning and implementation efforts. 
          should  review  proposed  agenda  items  and                             Timing: Ongoing 
          prepare  an  agenda  for  the  upcoming 
          intergovernmental meeting.                                               Associated Policies:   
                                                                                   P8.9  Work  with  the  Mississippi  River  Regional 
      • Send  out  a  follow‐up  notice  with  the  agenda 
                                                                                         Planning  Commission  (MRRPC)  to  more  fully 
        to all jurisdictions. 
                                                                                         utilize  their  expertise  and  services  in 
      • The  agenda  should  also  include  “future                                      addressing planning issues in Monroe County. 
        agenda items” as a topic for discussion at the 
                                                                                   P8.12  Work  with  the  Wisconsin  Department  of 
        meeting. 
                                                                                          Natural Resources to assure that development, 
Potential  collaborative  efforts  should  be  discussed  at                              resources  protection  and  other  improvements 
the  intergovernmental  meetings,  including  service                                     are consistent with the goals and objectives of 
coordination and cost sharing, tourism and recreation                                     this plan.  
opportunities, and senior housing and transportation. 
                                                                                   P8.13  Work  with  the  Wisconsin  Department  of 
Discussions  should  identify  areas  of  need  within 
                                                                                          Transportation  to  assure  that  transportation 
municipalities, opportunities to fill gaps by expanding 
                                                                                          improvements  are  consistent  with  the  goals 
services  across  borders,  areas  where  costs  can  be 
                                                                                          and objectives of this plan. 
shared,  and  assistance  if  needed  to  draft  service 
agreements.  Zoning  issues  and  on‐going  planning 
                                                                                   Detailed Recommendations: 
efforts should also be discussed. 
                                                                                   The  Mississippi  River  Regional  Planning  Commission 
Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  on                             (MRRPC),  Department  of  Natural  Resources  (DNR), 
implementation  suggested  starting  with  a  biannual                             and  Department  of  Transportation  all  provide 
intergovernmental  meeting,  but  then  adjusting  as                              planning and services that can be used by the county 
needed.  Participants  felt  that  a  meeting  once  a  year                       and  local  governments.  Taking  advantage  of  these 
might be enough. It was also suggested that when the                               opportunities  can  reduce  local  planning  costs  and 
Wisconsin  Towns  Association  meets  in  Monroe                                   ensure that Monroe County is integrated into regional 
County,  a  representative  from  the  county  should                              planning and implementation efforts.  
attend  and  provide  an  update  on  the  county  plan, 
                                                                                    
implementation  efforts,  and  any  ideas  for 
intergovernmental  cooperation/  collaboration.  City                              A4.  Conduct  an  annual  meeting  or  conference  with 
and  Village  officials  should  also  be  invited  to  attend                     local  civic  groups  to  discuss  potential  areas  for 
these meetings.                                                                    public‐private partnerships and collaboration. 
                                                                                   Timing: 2011 
 
IMPLEMENTATION                                                             118
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Associated Policies:                                                                            participating  in  the  study,  they  are  not  eligible  to 
P8.3  Promote communication among all jurisdictions                                             apply  for  funding.  Funding  for  the  study  must  be 
       to  identify  opportunities  to  promote  tourism,                                       applied for by a public entity such as the county or the 
       expand/maintain  bicycle  trails  and  increase                                          Mississippi  River  Regional  Planning  Commission.  The 
       recreation opportunities.                                                                county  should  approach  the  MRRPC  to  conduct  the 
                                                                                                study  and  be  the  intermediary  between  the  Fort  and 
                                                                                                participating towns. 
Detailed Recommendations:  
This  recommendation  came  out  of  the  discussions  at                          Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  on 
the Intergovernmental Workshop on implementation.                                  implementation suggested that the county and towns 
Participants  in  the  discussion  group  on                                       meet  with  Fort  McCoy  in  August  or  September  of 
intergovernmental  cooperation  suggested  that  the                               2010. 
county initiate dialogue with city organizations such as 
the Lion’s Club, Kiwanis Club, and American Legion. An                              
annual conference provides an opportunity for various 
                                                                                   A6.  Establish  an  educational  program  regarding 
non‐profits, clubs, and organizations to meet with the 
                                                                                   comprehensive planning or make resources available 
county and discuss potential collaborative efforts that 
                                                                                   to  local  officials,  boards  and  committees  to  assist  in 
could be mutually beneficial. 
                                                                                   future planning efforts. 
                                                                                   Timing: 2011 

A5.  Facilitate  efforts  to  engage  in  a  joint  land  use                      Associated Policies:   
study with Fort McCoy, including applying for funding 
                                                                                   P8.5  Provide  educational  opportunities  for  town 
and approaching the regional plan commission about 
                                                                                         boards,  plan  commissions  and  county  officials 
conducting the study.  
                                                                                         to  learn  tools,  strategies  and  resources 
Timing: 2010                                                                             regarding  comprehensive  planning  in  their 
                                                                                         municipality. 
Associated Policies:   
P7.3  Encourage  Fort  McCoy  and  adjoining                                       Detailed Recommendations:  
      municipalities  to  engage  in  a  joint  land  use                          Zoning  Department  Staff,  working  with  a  consultant, 
      study.                                                                       the  Department  of  Administration,  the  Town’s 
P8.8  Work  with  the  Mississippi  River  Regional                                Association,  League  of  Municipalities,  and/or  the 
      Planning  Commission  (MRRPC)  to  initiate  a                               Mississippi  River  Regional  Plan  Commission,  should 
      joint  land  use  study  with  Fort  McCoy  and                              provide  annual  training  session  for  municipal  officials 
      adjacent municipalities.                                                     in  the  county.  These  sessions  should  include  an 
                                                                                   overview  of  “Smart  Growth”  planning,  county  zoning 
Detailed Recommendations:                                                          and  subdivision  regulations,  grant  opportunities,  and 
                                                                                   the like. 
The  county  should  encourage  Fort  McCoy  and 
adjoining municipalities including the Towns of Grant,                              
Greenfield,  Adrian,  Angelo,  Lafayette  and  New  Lyme 
                                                                                   A7.  Establish  a  resource  within  the  county  zoning 
to  participate  in  the  joint  land  use  study  to  address 
                                                                                   department         where     residents,      businesses, 
future  growth  and  compatibility  issues  for  areas 
                                                                                   professional service providers, and local officials can 
surrounding  the  base.  Funding  for  the  study  is 
                                                                                   obtain  essential  information  regarding  ordinances, 
available  through  the  Department  of  Defense  (DOD). 
                                                                                   regulations and the development review process. 
While  Fort  McCoy  has  expressed  interest  in 
 
IMPLEMENTATION                                                             119
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Timing: 2011                                                                                    Associated Policies:   
                                                                                 P2.1  Enforce  existing  county  regulations  on  Human 
Associated Policies:   
                                                                                       Health  Hazards  to  improve  conditions  in  older 
P8.4  Coordinate  with  local  municipalities  to  provide                             rental housing. 
      information  for  residents,  businesses, 
      professional  service  providers,  and  local 
                                                                                 Detailed Recommendations: 
      officials  regarding  ordinances,  regulations  and 
                                                                                 Additional  enforcement  efforts  associated  with  the 
      opportunities to provide their own input. 
                                                                                 county’s Human Health Hazard Ordinance would help 
                                                                                 to  address  concerns  about  substandard  housing.  The 
Detailed Recommendations: 
                                                                                 authority  to  enforce  these  regulations  falls  with  the 
A  resource  should  be  developed  at  the  county  level                       county health officer or a designee.  
that  contains  information  about  town,  village,  city, 
and  county  regulations  and  the  development  review                          Unfortunately,  when  a  human  health  hazard  is 
process.  The  purpose  of  this  resource  is  to  aid                          reported,  landlords  will  often  close  or  abandon  a 
residents,  businesses,  and  local  officials  in  navigating                   property rather than make proper improvements. This 
through  government  processes  to  increase                                     leaves the family who had been living there homeless. 
compliance,  facilitate  appropriate  development,  and                          As  a  result,  enforcement  must  be  combined  with 
reduce  potential  land  use  conflicts.  This  resource                         housing assistance for families residing in substandard 
might  be  a  website,  point‐person  and/or  document                           housing.  Monroe  County  Housing  Coalition  has 
that is updated regularly.                                                       expressed  interest  in  establishing  a  program  to  take 
                                                                                 care  of  families  that  find  themselves  in  these 
Compiled  information  might  include  the  subdivision, 
                                                                                 situations,  and  the  county  should  take  steps  to 
zoning, and other development‐related regulations of 
                                                                                 actively  support  this  effort.  Providing  emergency 
individual  municipalities  and  the  county,  local 
                                                                                 housing assistance for families in substandard housing 
comprehensive  plans,  agencies  and  contact 
                                                                                 would  encourage  people  to  report  degraded  housing 
information  for  different  permits,  and  any  funding 
                                                                                 conditions.  The  Wisconsin  Department  of  Trade  and 
opportunities  available  for  projects.  Information 
                                                                                 Consumer  Protection  (DATCP)  is  another  outlet  for 
regarding     available     sites    and     brownfield 
                                                                                 assistance  in  these  efforts,  however  these  situations 
redevelopment  opportunities  could  also  be  included. 
                                                                                 typically  are  extremely  time  sensitive  and  need 
This  resource  should  be  well‐maintained,  easily 
                                                                                 immediate  response,  making  a  local  program  much 
accessible and made available to all residents.  
                                                                                 more effective. 
 
                                                                                  
 
                                                                                 A9. Update the county’s zoning ordinance. 
County Regulations and Ordinances                                                Timing: 2010 
A8.  Enforce  existing  regulations  on  human  health 
hazards  and  work  with  the  Monroe  County  Housing                           Associated Policies:   
Coalition  and  other  housing  agencies/organizations                           P2.3  Require  manufactured  homes  to  be  on  a 
to  establish  emergency  housing  assistance  for                                     permanent  foundation,  unless  located  in  a 
families in substandard housing.                                                       mobile/manufactured  home  park  or  on  a  farm 
Timing: Ongoing                                                                        occupied for farm purposes.  
                                                                                 P2.4  Prohibit  mobile  homes  (constructed  before 
                                                                                       1977)  outside  of  mobile/manufactured  home 
                                                                                       parks.  
 
IMPLEMENTATION                                                           120
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
P2.5  Require  mobile/manufactured  home  parks  to                                             Detailed Recommendations: 
       provide  adequate  maintenance,  set‐backs,  and                                         The  zoning  ordinance  should  be  modified  to 
       screening  from  roadways  and  adjoining                                                implement  the  land  use  recommendations  of  this 
       properties.                                                                              plan. Specifically, the county should: 
P2.7  Promote  the  development  of  affordable 
      housing options for all residents.                                         •    Modify  regulations  relating  to  manufactured 
                                                                                      homes  to  require  a  permanent  foundation  for  all 
P2.8  Identify  potential  sites  and  establish 
                                                                                      manufactured  homes  unless  located  in  a 
      appropriate  zoning  for  senior  and  assisted 
                                                                                      manufactured  home  park  or  on  a  farm  occupied 
      living  facilities  in  or  near  cities,  villages,  and 
                                                                                      for  farm  purposes.  Permitted  uses  in  residential 
      hamlets throughout the county. 
                                                                                      districts  should  also  be  modified  to  prohibit 
P5.2  Locate  residential  zoning  districts  away  from                              mobile homes (constructed prior to 1977) outside 
      good  farmland  and  large  tracts  of  working                                 of a mobile home park.  
      forests. 
                                                                                 •    Provide  supplemental  regulations  for  mobile 
P5.3  Limit  development  in  agricultural  and  forestry                             home parks that address landscaping and set‐back 
      areas, while still allowing some land divisions.                                requirements. 
P5.11  Prohibit new residential development within 50 
                                                                                 •    Modify  the  zoning  map  to  be  consistent  with  the 
       feet  of  wetlands  and  prohibit  new 
                                                                                      county’s future land use map. Land use categories 
       commercial/manufacturing         development 
                                                                                      on  the  updated  zoning  map  should  be  based  on 
       within 100 feet of wetlands. 
                                                                                      county  and  town  comprehensive  plans.  In  some 
P6.2  Identify  and  promote  large  sites  (20  to  100                              cases,  the  town  plans  provide  more  detail  than 
      acres) for industrial uses near existing industry                               what  is  included  in  the  county’s  plan.  When 
      clusters.                                                                       available,         these       detailed       town‐level 
P6.5  Allow  home‐based  businesses  where  there  will                               recommendations should be used to establish the 
      be  no  significant  impact  on  surrounding                                    specific  land  uses,  lot  sizes,  and  density 
      properties.                                                                     restrictions for zoning districts. Participants at the 
P7.1  Work  with  towns  to  adopt  zoning  regulations                               Intergovernmental  Workshop  on  implementation 
      that  are  consistent  with  both  the  town  and                               suggested  that  the  county  zoning  administrator 
      county comprehensive plans.                                                     should meet with individual towns when updating 
                                                                                      the  county  zoning  regulations.  It’s  also  important 
P7.5  Permit  agriculturally‐related  commercial  uses 
                                                                                      to keep in mind that the county’s future land use 
      on  existing  farms,  such  as  farm  equipment 
                                                                                      map  is  intended  to  show  general  land  use 
      sales  and  repair,  industries  related  to  the 
                                                                                      categories over the next twenty years. The zoning 
      production, processing, and sale of agricultural‐
                                                                                      map, on the other hand, reflects what is currently 
      related products. 
                                                                                      allowed. The zoning map does not need to follow 
P7.6   Permit  bed  and  breakfast  accommodations  in 
                                                                                      exactly  what  the  future  land  use  map  shows,  so 
       residential  and  agricultural  areas  throughout 
                                                                                      long  as  it  is  generally  consistent  with  the  long‐
       the county. 
                                                                                      term plan. 
P7.7  Set  appropriate  lot  size  and  intensity 
                                                                                 •    Promote  the  development  of  affordable  housing 
      regulations for livestock.  
                                                                                      options for all residents by evaluating  options for 
P8.6  Base  future  land  use  and  county  zoning                                    incorporating density bonuses or other affordable 
      changes  on  town  comprehensive  plans  and                                    housing measures.  
      future land use maps. 
                                                                                 •    Prohibit  new  residential  development  within  50 
                                                                                      feet       of       wetlands        and        new 
 
IMPLEMENTATION                                                           121
[Draft 04/16/2010]                                                                                                 Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    commercial/manufacturing  development  within                                                            strategies, such as rain gardens and infiltration 
    100 feet of wetlands.                                                                                    areas, into new development. 
•    Allow home‐based businesses where there will be                                P4.2    Encourage/require  materials  and  design  that 
     no  significant  impact  on  surrounding  properties.                                  reduce the overall amount of impervious cover 
     Home‐based businesses should be allowed with a                                         associated with new development. 
     special  use  permit.  Specific  standards  should  be                         P7.4  Incorporate  rural  design  guidelines  into  the 
     developed that address the number of employees                                       county’s  subdivision  regulations  so  as  to  limit 
     permitted,  parking  requirements,  retail  and                                      the  visual  and  environmental  impact  of  new 
     storage  regulations,  lighting,  signs,  location,  and                             development. 
     size of home‐based businesses. 
•    Permit  agriculturally‐related  commercial  uses  on                           Detailed Recommendations: 
     existing  farms,  such  as  farm  equipment  sales  and                        Subdivision  regulations  govern  the  way  in  which  new 
     repair,  industries  related  to  the  production,                             subdivisions  are  platted  and  what  amenities  are 
     processing,  and  sale  of  agricultural‐related                               provided.  These  regulations  provide  a  powerful  tool 
     products.                                                                      for  shaping  the  future  of  residential  areas  as  well  as 
•    Permit  bed  and  breakfast  accommodations  in                                for  limiting  the  impact  of  future  development  on 
     residential  and  agricultural  areas  throughout  the                         farming,  forestry,  and  the  environment.  The  county 
     county.                                                                        has  the  authority  to  review  and  approve  or  deny 
•    Incorporate  lot  size,  location,  and  intensity                             subdivisions  within  all  unincorporated  areas.  To  take 
     regulations  for  livestock,  or  consider  adopting  a                        full  advantage  of  this  tool,  the  county’s  current 
     county‐wide  livestock/manure  storage  ordinance.                             subdivision  ordinance  needs  to  be  modified  to 
     If  this  is  done  as  a  separate  ordinance,  it  could                     incorporate  the  recommendations  of  the  Plan.  
     address  livestock  and  manure  storage  in  all                              Specifically,  the  following  modifications  should  be 
     unincorporated  areas  (rather  than  just  in  zoned                          made: 
     towns). 
                                                                                    •    Incorporate rural design guidelines into the county 
•    Modify  zoning  code  to  allow  for  the  use  of                                  Subdivisions  Regulations.  Design  guidelines 
     desirable new agricultural technology, such as on‐                                  provide  information  about  the  quality  and  design 
     site manure digesters for energy production.                                        features that the county looks for when reviewing 
                                                                                         subdivision  proposals.  Design  guidelines  should 
                                                                                         specify that buildable lots in subdivisions should: 
A10. Update county Subdivision Regulations. 
                                                                                               o    Avoid  productive  farmland  and,  in  areas 
Timing: 2010 
                                                                                                    with nearby farmland, be located so as to 
Associated Policies:                                                                                limit  potential  impacts  on  future  farming 
                                                                                                    operations. 
P2.6  Strongly  discourage  the  development  of  major 
      subdivisions (defined as five or more lots) in the                                       o    Avoid  fragmenting  large  tracts  of  forest 
      unincorporated  portions  of  the  county,                                                    land  and  maintain  existing  forested  areas 
      particularly  in  areas  with  viable  farmland  and                                          along roadways. 
      working  forests,  unless  they  are  part  of  a 
      conservation subdivision.                                                                o    Avoid  sensitive  environmental  features, 
                                                                                                    including  open  water,  wetlands,  streams, 
P4.1    Manage  water  and  water  pollutants  at  the 
                                                                                                    forests, and key habitat areas. 
        source  by  requiring/encouraging  new 
        development to incorporate on‐site stormwater 
 
IMPLEMENTATION                                                              122
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
        o Avoid  rural  vistas,  ridgelines,  and  key                                          house  trailers.  Exceptions  might  be  included,  such  as 
            natural features.                                                                   for  properly  zoned  junk  yards  and  operable  but  idle 
                                                                                                cars.  Enforcement  is  typically  done  by  the  zoning 
        o Preserve  trees  and  other  vegetation  on                                           administrator,  and  penalties  should  be  included  to 
            the site.                                                                           encourage compliance. A sample ordinance is included 
• Establish  regulations  that  permit  and  encourage                                          in  the  appendix.  An  ordinance  specific  to  Monroe 
    conservation  subdivisions.  The  State  has  a  model                                      County should be drafted and adopted. When drafting 
    ordinance  that  can  be  used  as  a  good  starting                                       the  ordinance,  it’s  important  to  review  the  county’s 
    point. This should be tailored and adopted as part                                          public  health  ordinance  for  consistency  and  to  avoid 
    of the county’s Subdivision Ordinance.                                                      redundancy. 

•    Establish  standards  for  on‐site  stormwater                                Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  on 
     strategies,  such  as  rain  gardens  and  infiltration                       implementation  suggested  that  the  compliance 
     areas,  into  new  development.  “Green                                       process  should  be  initiated  by  the  town  and  then 
     infrastructure”  strategies  for  stormwater                                  move to the county for enforcement. 
     management  are  generally  more  cost  effective 
     than traditional stormwater infrastructure and do                              
     a much better job of protecting water quality.                                A12.  Establish  a  county  driveway/highway  access 
                                                                                   ordinance  and  work  with  towns  to  adopt/amend 
                                                                                   local driveway ordinances. 
A11. Draft and adopt a junk ordinance regulating the                               Timing: 2011 
storage  and  disposal  of  junk  vehicles  and  other 
miscellaneous waste.                                                               Associated Policies:   
Timing: 2011                                                                       P7.2  Recommend a minimum driveway width for all 
                                                                                         new  development  in  the  county  to  provide 
Associated Policies:                                                                     access for emergency vehicles. 
P2.2   Regulate  storage  and  disposal  of  junk  vehicles 
       including  mobile  homes  and  campers  (see                                Detailed Recommendations: 
       appendix for sample ordinance).  
                                                                                   In  accordance  with  ss.  86.07  (2),  Wis.  Stats.,  counties 
                                                                                   and  local  municipalities  can  adopt  standards  for 
Detailed Recommendations:                                                          driveways  that  are  accessed  from  roads  under  their 
The  purpose  of  a  junk  ordinance  is  to  regulate  the                        jurisdiction.  Once  adopted,  county  standards  would 
storage  and  disposal  of  automobiles,  tires,  junk  and                        apply  to  all  new  private  driveways  adjacent  to  a 
miscellaneous waste within the county that present a                               county  Trunk  Highway  within  the  unincorporated 
threat  to  public  health,  safety,  welfare,  the  natural                       areas. 
environment,  scenic  beauty  and  economic  well‐being 
of  residents.  Authority  for  the  provision  of  this                           Although Monroe County currently requires a written 
ordinance  is  granted  under  Wisconsin  State  Statutes                          permit  from  the  county  highway  commissioner  or  his 
sections 59.55 (5); 84.31 (2), (b) & (9); and 175.25.                              designee for all new driveways and/or field entrances 
                                                                                   and  the  improvement  of  existing  driveways/field 
A  junk  ordinance  should  clearly  define  what  the                             entrances,  the  existing  regulations  lack  standards  for 
county  considers  as  “junk.”  This  might  include  things                       driveway width, length, steepness, or general design. 
such  as  waste  tires,  ruined,  dismantled  or  wrecked 
machinery  and  parts  of  buildings  or  other  structures,                       The  county  should  review  existing  model  driveway 
including  abandoned  mobile  homes,  campers,  or                                 ordinances  and  work  with  local  emergency  response 

 
IMPLEMENTATION                                                             123
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
providers  to  determine  appropriate  driveway  widths,                                        use  the  application  and  worksheets  in  the  rule  to 
length,  and  grade.  There  are  several  model  driveway                                      determine  if  a  proposed  facility  meets  these 
ordinances  available,  including  one  provided  by  the                                       standards:   
Wisconsin  Towns  Association.  La  Crosse  County  also                                                • Property line and road setbacks  
has  a  driveway  ordinance  that  could  be  used  as  a                                               • Management plans  
starting point for a Monroe County Ordinance.                                                           • Odor management  
                                                                                                        • Manure management  
It’s  also  important  for  the  county  to  coordinate  with 
                                                                                                        • Manure storage facilities  
local municipalities and the state DOT on this issue so 
                                                                                                        • Runoff management  
that consistent standards can be applied to driveways 
that are accessed from town and state roads.                                                    The Wisconsin Counties Association, Wisconsin Towns 
                                                                                 Association  and  the  State  Department  of  Agriculture, 
Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  on 
                                                                                 Trade,  and  Consumer  Protection  (DATCP)  worked 
implementation  suggested  that  it  might  make  sense 
                                                                                 together  to  develop  a  model  zoning  ordinance  and  a 
for  Emergency  Services  to  approve  driveways.  A 
                                                                                 model licensing ordinance. 
question  was  also  raised  about  whether  it  would  be 
appropriate to regulate the entire driveway or just the                          Local governments must submit any new or modified 
right‐of‐way access.                                                             ordinances  that  regulate  the  siting  of  new  or 
                                                                                 expanding  livestock  operations  to  DATCP  for  tracking 
 
                                                                                 purposes.  Copies of applications for local permits, as 
A13. Establish Livestock Siting Regulations. 
                                                                                 well as notice regarding decisions on the applications 
Timing: 2011                                                                     must also be submitted to the department. 

Associated Policies:                                                                    
P5.5  Regulate  potential  environmental  impacts  of                                   
      new  large  livestock  operation  through  the 
                                                                                 Transportation and Public Infrastructure  
      establishment  of  livestock  siting  standards 
      (ATCP 51).                                                                 A14.  Prepare  and  keep  up‐to‐date  a  Capital 
                                                                                 Improvement  Plan  (CIP)  that  includes  key  county 
                                                                                 facilities.  
Detailed Recommendations: 
                                                                                 Timing: Ongoing 
The  Wisconsin  State  Livestock  Facility  Siting  Law 
consists of a state statute (s. 93.90) and rule (ATCP 51)                        Associated Policies:   
that change how local governments regulate the siting 
                                                                                 P3.1    Address  maintenance  and  repair  needs  on  an 
of  new  and  expanded  livestock  operations.  It 
                                                                                        average of 11 or 12 miles of county roads each 
establishes procedures local governments must follow 
                                                                                        year.   
if  they  decide  to  issue  conditional  use  or  other  local 
permits for siting livestock facilities. The statute limits                      P3.3   Work with the State DOT to address safety and 
the  exclusion  of  livestock  facilities  from  agricultural                           visibility  issues  at  the  interchanges  of  county 
zoning  districts.    It  also  created  the  Livestock  Facility                       roads and Interstate 90. 
Siting  Review  Board  to  hear  appeals  concerning  local                      P3.7  Install paved shoulders on county highways and 
decisions on permits.                                                                  bridges  as  part  of  repaving/reconstruction/ 
                                                                                       replacement projects where feasible and where 
Effective  on  May  1,  2006,  the  rule  establishes                                  doing so would help to address safety concerns 
standards  that  local  governments  must  follow  if  they                            and/or  establish  a  network  of  interconnected 
decide to issue local permits.  Local governments must                                 bike routes. 
 
IMPLEMENTATION                                                            124
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
P4.5  Prepare  and  keep  up‐to‐date  a  capital                                                Detailed Recommendations: 
       improvement  plan  that  includes  key  county                                           Wisconsin State DOT is leading the effort to establish 
       facilities,  including  the  county  solid  waste                                        high‐speed  rail  between  Milwaukee,  Madison,  and 
       facility,  county  jail,  and  county  park  and                                         Minneapolis. The existing passenger rail route crosses 
       recreation facilities.                                                                   through  Monroe  County,  with  a  stop  in  Tomah.  In 
                                                                                 2010, Wisconsin State received $810 million in federal 
Detailed Recommendations:                                                        stimulus  money  for  establishing  a  high‐speed  rail 
A  Capital  Improvement  Plan  (CIP)  is  one  way  to  help                     route  between  Madison  and  Milwaukee.  It  remains 
organize,  budget,  and  plan  for  future  capital                              unclear  whether  the  route  between  Madison  and 
improvements  such  as  road  repaving  projects.  Items                         Minneapolis  will  utilize  the  existing  passenger  rail 
that  should  potentially  be  incorporated  into  the  CIP                      corridor through Monroe County or if it would instead 
include:                                                                         go through Eau Claire. If the route for high‐speed rail 
                                                                                 goes  through  Monroe  County,  the  county  should 
     •    11  to  12  miles  of  road  repairs  annually,                        actively work with the state DOT to address any safety 
          including installing paved shoulders on county                         issues.  System  upgrades,  including  enhanced  signals 
          highways  and  bridges  along  designated  bike                        and  crossing  improvements  would  likely  be  a  major 
          routes.                                                                component  of  the  project.  Cutting  back  trees  and 
                                                                                 vegetation  where  roads  cross  the  railroad  tracks  is 
     •    Interchange  improvements  where  county 
                                                                                 also important to ensure adequate visibility. 
          roads  meet  Interstate  90  (coordinate  and 
          cost‐share with the State DOT).                                         

     •    Intersection  improvements  to  address  safety                        A16.  Pursue  funding  for  bridge  rehabilitation  and 
          concerns,  including  where  county  Highway  U                        replacement. 
          meets Kerry  Avenue and  Keets Avenue in the                           Timing: 2010 
          Town of Ridgeville. 
                                                                                 Associated Policies:   
     •    Costs associated with closing and capping the 
                                                                                 P3.2  Pursue  state  and  federal  grant  funding  for 
          existing land fill. 
                                                                                       bridge rehabilitation and replacement. 
     •    Addressing  county  jail  space,  courthouse                           P3.5  When selecting the design of new bridges along 
          space, and safety concerns.                                                  scenic  routes,  incorporate  architectural 
                                                                                       elements  that  enhance  the  bridge’s  visual 
     •    Recreation  improvements  on  county‐owned 
                                                                                       quality when it is not cost prohibitive. 
          land in the Town of Ridgeville. 

                                                                                 Detailed Recommendations: 
A15.  Actively  participate  in  discussions  with                               Local bridge funding is available through the WisDOT. 
Wisconsin  Department  of  Transportation  regarding                             The  Local  Bridge  Improvement  Assistance  Program 
the location, design, and safety measures associated                             helps rehabilitate and replace, on a cost‐shared basis, 
with high‐speed passenger rail in Monroe County.                                 the  most  seriously  deficient  existing  local  bridges  on 
Timing: Ongoing                                                                  Wisconsin’s  local  highway  systems.  Counties,  cities, 
                                                                                 villages  and  towns  are  eligible  for  rehabilitation 
Associated Policies:                                                             funding  on  bridges  with  sufficiency  ratings  of  80  or 
P3.10  Work  with  railroads  to  address  safety  of  high                      less,  and  replacement  funding  on  bridges  with 
       speed rail lines.                                                         sufficiency ratings less than 50. Monroe County has 29 

 
IMPLEMENTATION                                                           125
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
bridges  with  a  sufficiency  rating  of  80  or  less  and  6                                 Associated Policies:   
bridges with a sufficiency rating of 50 or less.                                                P3.8  Work with towns, villages, and cities to ensure 
                                                                                          that  road  jurisdiction  is  logical  and  facilitates 
The application deadline is July 30, 2010 for the 2011‐
                                                                                          efficient plowing and road maintenance. 
2014 Program Cycle. Additional information about the 
grant      application        is      available      at 
www.dot.wisconsin.gov/localgov/highways/bridgepro                                Detailed Recommendations: 
gram.htm or by contacting WisDOT.                                                The county should establish a task force to review and 
                                                                                 discuss  potential  modifications  of  the  jurisdictions  of 
                                                                                 roads.  Proper  identification  of  road  jurisdiction  will 
A17.  Evaluate  existing  level  of  service  and  demand                        allow  the  county’s  resources  to  be  applied  more 
for  minibus  services  for  seniors  and  special  needs                        efficiently.  A  task  force  might  be  composed  of  a 
residents within the county.                                                     representative  from  each  jurisdiction  along  with  the 
                                                                                 county  Highway  Commissioner.  Recommendations  in 
Timing: 2011                                                                     the  form  of  a  report  should  be  presented  to  the 
                                                                                 county.  
Associated Policies:   
P3.9  Expand minibus service for seniors and disabled                             
      individuals  so  that  these  populations  have 
                                                                                  
      access  to  services,  shopping,  and  social 
      activities. 
                                                                                 Agriculture 
P6.7  Support  opportunities  for  people                        with 
                                                                                 A19. Initiate farm awareness/notification efforts. 
      disabilities to work in the community. 
                                                                                 Timing: 2011 

Detailed Recommendations:                                                        Associated Policies:   
A taskforce should be formed to prepare a report that                            P5.6  Educate  nonfarm  residents  about  farming 
documents and discusses the level of  minibus service                                  practices,  including  potentially  working  with 
throughout  the  county.  Specifically,  the  Task  Force                              realtors  to  distribute  information  brochures 
should  look  at  the  size  of  the  population  that  might                          about living in an agricultural area. 
utilize  minibus  service  in  each  municipality,  the 
frequency  of  trips  needed,  the  average  distances  to 
                                                                                 Detailed Recommendations: 
destinations,  and  common  days  of  the  week  services 
are  needed.  A  survey  could  potentially  be  used  to                        Right‐to‐farm  laws  are  designed  to  protect  farm 
evaluate service demand and identify ways to improve                             operators  from  nuisance  complaints  directed  at 
existing  minibus  routes.  Recommendations  should  be                          normal  farm  operations.  Sec.  823.08,  Wis.  Stats.  has 
made to the County Board following completion of the                             language stating that an agricultural use or change in 
report.                                                                          use  cannot  be  deemed  a  nuisance  if  it  predates  the 
                                                                                 complainants  use  of  neighboring  property  and 
                                                                                 presents  no  "substantial  threat  to  public  health  or 
                                                                                 safety"  (Wisconsin  Department  of  Agriculture,  Trade, 
A18.  Establish  a  multi‐jurisdictional  task  force  to 
                                                                                 and Consumer Protection). 
review  and  discuss  potential  modifications  to  road 
jurisdiction.                                                                    The  State  Right‐to‐Farm  Law,  however,  lacks 
Timing: 2011                                                                     provisions for notification of new residential owners in 
                                                                                 rural areas. As a result, the Wisconsin Department of 

 
IMPLEMENTATION                                                           126
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Agriculture,  Trade,  and  Consumer  Protection  (DATCP)                                        preservation  plan.  Certification  on  existing  farmland 
recommends  that  the  state  right‐to‐farm  law  be                                            preservation  plans  will  expire  over  the  next  10  years 
supplemented  by  local  ordinances  requiring  notifying                                       according  to  a  schedule  set  by  the  state.  Monroe 
of new residential owners in rural areas as to normal                                           County’s  Farmland  Preservation  Plan  is  set  to  expire 
impacts  of  agricultural  operations.  Notification  would                                     on December 31, 2013.  
typically be required at the time of sale, as part of the 
real  estate  closing  process.  Other  options  for  raising                                   Farmland  preservation  planning  grants  will  be 
the  awareness  about  farming  include  potentially                                            available  to  reimburse  counties  for  up  to  50%  of  the 
installing “farming community” signs at key entryways                                           costs of preparing a farmland preservation plan, with 
into  the  community  and/or  distributing  information                                         a  maximum  grant  of  up  to  $30,000.  Costs  eligible  for 
brochures  about  living  in  an  agricultural  area.                                           reimbursement  must  be  identified  in  a  contract 
Information  brochures  could  be  developed  by  the                                           developed  in  partnership  with  the  department.  All 
Planning  and  Zoning  Committee  or  county  Land                                              counties  are  eligible  to  receive  a  grant.  In  awarding 
Conservation  Department  in  cooperation  with  local                                          grants,  the  department  will  give  counties  with  an 
farmers, and could be distributed by real estate agents                                         earlier  certification  expiration  date  a  higher  priority 
in the area.                                                                                    for that year. 

                                                                                   The Farmland Preservation Plan should address:  

A20. Pursue  state funding for  farmland  preservation                                   •    Opportunities  for  using  state  and  federal 
planning  and  update  the  county  Farmland                                                  funding to permanently protect farmland; 
Preservation Plan. 
                                                                                         •    Areas in the county that might be appropriate 
Timing: 2012 
                                                                                              for  designation  as  an  Agricultural  Enterprise 
Associated Policies:                                                                          Area; and 
P5.9  Update the county Farmland Preservation Plan.                                      •    Areas  in  the  county  that  should  be  zoned  for 
P5.1  Work  with  interested  farmers  to  pursue  state                                      exclusive agriculture. 
      funding  for  Purchase  of  Agricultural 
      Conservation Easements (PACE) to permanently                                 It’s  important  to  note  that  the  county’s  farmland 
      protect high‐quality farmland.                                               preservation plan must be consistent with the county 
                                                                                   Comprehensive  Plan.  The  Farmland  Preservation  Plan 
P5.4  Work  with  towns  to  establish  exclusive 
                                                                                   should  reflect  the  recommendations  of  the 
      agricultural  districts  and/or  Agricultural 
                                                                                   Comprehensive  Plan.  Any  updates  to  the  county’s 
      Enterprise  Areas  (AEAs)  so  that  farmers  can 
                                                                                   Comprehensive  Plan  should  be  coordinated  with  the 
      take  advantage  of  tax  incentives  offered 
                                                                                   county’s Farmland Preservation Plan, and visa versa. 
      through  the  Wisconsin  State  Working  Lands 
      Initiative.                                                                   
P8.11  Continue  to  support  natural  resource  and  land 
       preservation  within  the  county  and  explore                              
       establishing  a  county‐wide  program  for  rural                           Environment 
       land preservation.                                                          A21.  Continue to educate the public about recycling 
                                                                                   and waste reduction. 
Detailed Recommendations:                                                          Timing: Ongoing 
The  Working  Lands  Initiative  (WLI)  requires  that  all 
counties  in  Wisconsin  have  a  certified  farmland                               

 
IMPLEMENTATION                                                              127
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Associated Policies:                                                                            The  county  should  continue  to  support  this  program 
P4.6   Continue to  educate the  public  about  recycling                                       and encourage opportunities for expansion. 
         and waste reduction. 
                                                                                 Legislation passed in 2009 created state standards for 
                                                                                 wind  farm  development  and  operation  in  Wisconsin. 
Detailed Recommendations                                                         Monroe  County  has  potential  for  wind  energy 
The  Monroe  County  Solid  Waste  Management                                    generation  and  should  identify  if  there  are  any 
Department currently produces and distributes a flyer                            appropriate  areas  for  wind  farm  construction  on 
on  recycling  in  Monroe  County.  The  county  should                          county land.  
continue  to  educate  the  public  about  recycling  and 
waste reduction.                                                                  
                                                                                 A23.  Increase  efforts  to  address  runoff  and 
                                                                                 streambank erosion issues. 
A22.    Pursue  opportunities  for  renewable  energy                            Timing: 2011 
production  on  county‐owned  land,  including  hydro‐
                                                                                 Associated Policies:   
electric  power  at  Angelo  Pond  and  waste‐to‐energy 
at the landfill.                                                                 P5.8  Work  the  Department  of  Natural  Resources 
                                                                                       (DNR),  the  Department  of  Agriculture,  Trade, 
Timing: Ongoing 
                                                                                       and  Consumer  Protection  (DATCP),  and  the 
Associated Policies:                                                                   Department  of  Natural  Resource  Conservation 
                                                                                       Services  (NRCS)  to  continue  to  address 
P4.11  Pursue  opportunities  for  renewable  energy 
                                                                                       agricultural  runoff  and  streambank  erosion 
       production  on  county‐owned  land,  including 
                                                                                       issues. 
       hydro‐electric  power  at  Angelo  Pond  and 
       waste‐to‐energy at the landfill.                                          P5.10   Encourage  private  property  owners  to  restore 
                                                                                         or  maintain  a  natural  buffer  area  along 
Detailed Recommendations:                                                                streams, rivers, and lakes, including potentially 
                                                                                         implementing  a  program  that  provides 
Generation  of  hydroelectric  power  at  Angelo  pond 
                                                                                         technical  and  financial  assistance  and  tax 
should  be  explored.  The  dam,  which  has  not  been 
                                                                                         incentives  (see  Appendix  H  for  description  of 
working  for  about  40  years,  has  the  potential  to 
                                                                                         Burnett County program). 
generate  power  and  possibly  create  revenue  for  the 
county  through  the  sale  of  electricity.  A  study  should 
                                                                                 Detailed Recommendations: 
be  conducted  verifying  the  possibility  of  bringing  the 
dam back on‐line for power production, and the costs                             The  county  should  work  with  the  Department  of 
and benefits associated.                                                         Natural  Resources  (DNR),  the  Department  of 
                                                                                 Agriculture, Trade, and Consumer Protection (DATCP), 
The  county  has  completed  a  landfill  gas  to                                and the Department of Natural Resource Conservation 
energy/food  waste  diversion  project  feasibility  study                       Services  (NRCS)  to  develop  programs,  incentives 
and  will  be  diverting  food  waste  from  the  landfill  to                   and/or penalties to decrease streambank erosion and 
generate energy needed to power generators used for                              runoff issues.  
landfill  operations.  This  project  has  the  potential  to 
extend  the  life  of  the  future,  third  landfill  by  25                      
percent,  servicing  Monroe  County  residents  for  at                          A24.    Work  with  Fort  McCoy  to  conduct  a  study  of 
least  30  years  without  any  additional  land  purchases.                     groundwater  resources  and  potential  sources  of 
                                                                                 contamination in and around Fort McCoy. 

 
IMPLEMENTATION                                                            128
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Timing: 2011                                                                                     

Associated Policies:                                                                              Tourism and Recreation 
P4.4  Work with Fort McCoy to evaluate and mitigate                                               A26.    Evaluate  options  for  permanently  protecting 
      potential groundwater contamination issues.                                                 760  acres  of  county‐owned  land  in  the  Town  of 
                                                                                                  Ridgeville,  including  potentially  designating  some  or 
Detailed Recommendations:                                                                         all  of  the  land  as  county  forest  land  and/or  county 
Gaining  a  better  understanding  of  groundwater                                                park land. 
resources  and  potential  threats  will  help  Fort  McCoy                                       Timing: 2011 
and  the  county  to  protect  groundwater  resources 
from  contamination.  The  study  should  map  aquifer                                            Associated Policies:   
recharge  areas  and  groundwater  flow,  document                                                P4.9  Permanently  protect  and  provide  recreation 
existing  brownfield  and  environmental  remediation                                                   opportunities  on  the  existing  760  acres  of 
sites,  and  identify  strategies  for  addressing  potential                                           county‐owned in the Town of Ridgeville. 
sources  of  future  contamination  from  Fort  McCoy 
operations.  The  study  could  be  jointly  conducted  by                                         Detailed Recommendations: 
Fort  McCoy  and  the  DNR,  and  should  be  coordinated                                         The  county  Land  Conservation  Committee  and  the 
with the joint land use study (Action A4).                                                        county  Sanitation,  Planning  &  Zoning,  Forestry,  Dog 
                                                                                                  Control  Committee  should  work  with  county  staff  to 
 
                                                                                                  evaluate  options  for  permanently  protecting  and 
A25.    Establish  a  drinking  water  testing  program  for 
                                                                                                  providing  recreational  opportunities  on  the  existing 
private wells. 
                                                                                                  760  acres  of  county‐owned  land  in  the  Town  of 
Timing: 2012                                                                                      Ridgeville. Potential options for permanent protection 
                                                                                                  include  designating  some  or  all  of  the  land  as  county 
Associated Policies:   
                                                                                                  forest land and/or county park land. 
P4.3  Establish  a  drinking  water  testing  program,  in 
      coordination  with  WisDNR,  to  identify  any                                              Wisconsin's county forests are governed by the county 
      harmful contaminants.                                                                       Forest  Law,  which  requires  they  be  managed  in  a 
                                                                                                  sustainable manner for multiple uses, including timber 
Detailed Recommendations                                                                          production,  recreation,  wildlife  habitat,  and 
                                                                                                  watershed  protection.  The  county  forests  are  also 
Majority  of  Monroe  County’s  drinking  water  comes 
                                                                                                  required to update their forest plans every 15 years, a 
from  groundwater.  In  order  to  protect  this  resource 
                                                                                                  process  that  includes  approval  both  by  each  forest's 
and  the  health  and  safety  of  residents,  the  county 
                                                                                                  county board and the DNR. 
should work with the WisDNR to develop a program to 
test  water  and  identify  any  harmful  contaminants  in                                        Section 28.11(4)of the Wisconsin Statutes outlines the 
private wells.                                                                                    specific  process  by  which  land  is  officially  designated 
                                                                                                  as county forest land. The process is as follows:   
Participants  at  the  Intergovernmental  Workshop  on 
implementation  also  suggested  sending  educational                                                   •      The  county  files  an  application  with  the 
materials  to  rural  homeowners  annually  to  remind                                                         Department  of  Natural  Resources  (DNR)  to 
them  about  the  importance  of  getting  their  well                                                         designate  land  as  county  forest  land.  The 
tested and how to do so.                                                                                       application must include the description of the 
                                                                                                               land  and  a  statement  of  the  purposes  for 
 
                                                                                                               which the lands are best suited.  
 
IMPLEMENTATION                                                                           129
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
    • DNR  assesses  whether  the  proposed  land                                               for bike and pedestrian improvements. The findings of 
        meets  the  statutory  qualifications  for                                              the  plan  should  be  provided  to  the  county  board  for 
        designation  as  county  forest  land  (including                                       review and consideration of future action.  
        whether it is a large block of land or adjacent                                          
        to  existing  county  forest  land).  The  DNR  may 
        also  conduct  a  public  hearing  if  it  deems  it                                    A28.    Create  and  implement  a  plan  for  handicap 
        advisable to do so.                                                                     accessible trails and parking on county forest land. 
    • If  after  such  investigation  the  DNR  finds  that 
                                                                                                Timing: 2012 
        the  lands  are  suitable,  DNR  designates  the 
        lands as county forest lands.                                                           Associated Policies:   
    • A copy of the order of entry shall be filed with 
                                                                                                P4.7  Pursue  opportunities  to  create  handicap 
        the  county  clerk  and  the  county  forestry 
                                                                                                             accessible  trails  and  parking  on  county  forest 
        committee,  and  the  order  shall  also  be 
                                                                                                             land. 
        recorded with the register of deeds. 
 
                                                                                                Detailed Recommendations: 
A27.  Collaborate with local municipalities and other                                           A task force should be established to create a plan for 
entities to identify and implement scenic routes and                                            handicap  improvements  on  county  forest  land.    The 
bike trails within the county.                                                                  plan  should  address  site  limitations,  environmental 
Timing: 2012                                                                          consideration,  long‐term  maintenance  costs,  and 
                                                                                      options  for  trail  materials.  Recommendations  should 
Associated Policies:                                                                  be made to the County Board following completion of 
P3.4  Work  with  local  municipalities  to  identify  and                            the report, and improvements should be budgeted for 
      designate scenic routes of historic value for cars                              either through the annual department budget process 
      and bicycles across Monroe County.                                              or as part of the Capital Improvement Plan (CIP). 
P3.6   Working  in  collaboration  with  other  entities 
                                                                                        
       and  jurisdictions,  identify  and  pursue 
       opportunities  to  establish  a  network  of  trails                           A29.    Work  with  the  Monroe  County  Tourism  & 
       and  on‐street  bike  routes  that  connect  the                               Economic  Development  Committee  and  the  Sparta 
       Elroy‐Sparta  Bike  Trail  to  key  locations  and                             and  Tomah  Area  Chambers  of  Commerce  to 
       amenities in the county.                                                       incorporate information about handicap facilities and 
                                                                                      recreational  opportunities  into  tourism  brochures, 
                                                                                      websites, and maps.  
Detailed Recommendations: 
The  Planning  and  Zoning  Committee,  working  in                                   Timing: 2013 
collaboration  with  local  municipalities  and  trail 
groups,  should  prepare  a  detailed  plan  that  maps                               Associated Policies:   
scenic  roads,  on‐street  bike  routes,  and  off‐street                             P4.8   Promote  Monroe  County  as  a  handicap 
bike/pedestrian  trails.  The  plan  should  detail  the                                     accessible  recreation  destination,  and  increase 
location  of  existing  bike  and  pedestrian  facilities  and                               awareness  of  handicap  accessible  facilities 
scenic  corridors.  A  planned  network  of  on‐  and  off‐                                  (including Cataract Pond, the Elroy‐Sparta Bike 
street  bike  and  pedestrian  facilities  should  be                                        Trail,  McMullen  Park,  and  other  county 
mapped,  incorporating  information  about  key  origins                                     recreation facilities). 
and  destinations,  recommendations  of  the  Wisconsin 
Bicycle Transportation Plan – 2020, and local priorities                               
 
IMPLEMENTATION                                                               130
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Detailed Recommendations:                                                                       Economic Development 
Handicap parking, handicap accessible trails (including                          A31.    Establish  a  county  government  “buy  local” 
the  Elroy  Sparta  bike  trail),  and  handicap  accessible                     policy  to  give  preference  to  local  businesses  for 
fishing  sites  should  all  be  highlighted  in  tourism                        county  government  contracts/purchases  when  cost 
materials.  Lodging  and  dining  options  for  handicap                         effective. 
visitors  could  also  be  inventoried  and  included  in 
                                                                                 Timing:  2010 
tourism  materials.  The  Area  Chambers  and  Monroe 
County  Tourism  Committee  should  also  evaluate                               Associated Policies:   
opportunities  for  targeting  marketing  of  Monroe 
                                                                                 P6.4  Establish  a  county  government  “buy  local” 
County as a handicap friendly recreation destination. 
                                                                                       policy to give preference to local businesses for 
                                                                                       county government contracts/purchases. 

A30.    Evaluate  the  feasibility  of  beautifying  and/or                      P6.3  Continue  to  support  and  promote  the  current 
providing  passive  recreation  opportunities  at  the                                 “Buy  MoCO”  buy  local  campaign,  and  similar 
current landfill once it is closed and capped.                                         buy local campaigns in the future. 

Timing: 2017                                                                     P6.8  Promote  local  businesses  that  serve  Fort 
                                                                                       McCoy. 
Associated Policies:   
P4.10  Evaluate  the  feasibility  of  providing  passive                        Detailed Recommendations: 
       recreation  opportunities  at  the  current  landfill                     Future economic growth will benefit tremendously by 
       once it is closed and capped.                                             simply  increasing  the  amount  of  local  goods 
                                                                                 purchased  within  the  county.  Given  that  Monroe 
Detailed Recommendations:                                                        County  government  is  one  of  the  larger  purchasing 
The  existing  county  landfill  will  receive  solid  waste                     entities  in  the  county,  it  has  the  potential  to 
until  2019.  Once  the  current  active  landfill  is  full,  the               significantly  increase  local  goods  consumption. 
capped  landfill  can  provide  passive  recreation                              Creating a policy to buy goods and services from local 
opportunities in the county. A feasibility study should                          providers  will  also  help  to  set  an  example  for  other 
be  conducted  to  determine  the  suitability  of  the                          residents and business owners.  
capped  landfill  for  different  opportunities  including 
                                                                                 The “buy local” policy should give preference to goods 
new  vegetation,  providing  homes  for  wildlife,  open 
                                                                                 and  services  that  are  provided  by  locally‐owner 
space,  natural  area, and  opportunities  for  hiking,  dog 
                                                                                 businesses. This might focus exclusively on businesses 
parks, athletic fields and golf courses. 
                                                                                 located  within  county  limits  that  are  owned  by 
WI  State  Code  requires  Monroe  County  to  maintain                          someone  who  lives  within  the  county  limits,  or  it 
the  landfill  cap,  manage  the  landfill  gas  and  provide                    might  be  more  flexible  to  include  businesses  and/or 
treatment  of  the  landfill  leachate  for  a  minimum  of                      owners  within  the  Mississippi  River  Region.  Local 
forty  years  after  the  landfill  is  closed.  The  money                      businesses  that  serve  Fort  McCoy  may  also  be 
needed  for  these  long  term  expenses  is  placed  in                         included in this policy since the Fort has such as great 
escrow during the active life of the landfill.                                   influence on the economic vitality of the county.  

                                                                                 The current “Buy MoCo” campaign should continue to 
                                                                                 be supported and work in conjunction with this policy, 
 
                                                                                 encouraging  local  residents  and  visitors  to  buy  goods 
                                                                                 in Monroe County.  

 
IMPLEMENTATION                                                           131
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
A32.  Establish a county‐level economic development                                             from  area  farmers  about  interest  in  a  year‐round 
planner position.                                                                               farmers market and ideas for the location and facility. 
Timing: 2011                                                                                    Representatives  from  the  Tomah  and  Sparta  farmers 
                                                                                                markets,  city  representatives,  farmers,  county 
Associated Policies:                                                                            representative(s),  and  cooperative  extension  should 
P6.1  Establish a county‐level economic development                                             be invited to participate in the task force. 
         planner position. 
                                                                                 Possible  funding  sources  include  the  USDA  Farmers 
P6.6  Work  with  the  Mississippi  Regional  Plan                               Market  Promotion  Program  (FMPP).  The  grant 
      Commission  to  pursue  regional  economic                                 program  is  targeted  to  help  improve  and  expand 
      development strategies.                                                    domestic  farmers  markets,  roadside  stands,  and 
                                                                                 community‐supported  agriculture  programs.  Grants 
Detailed Recommendations:                                                        are  up  to  $100,000  and  are  typically  due  in 
The  Monroe  County  should  establish  a  county‐level                          March/April. Approximately $5 million is allocated for 
economic  development  planer  position.  This  person                           FMPP  for  Fiscal  Year  2010  and  $10  million  for  Fiscal 
would  aid  and  assist  in  creation  and  coordination  of                     Years 2011 and 2012. Eligible grant recipients include: 
programs  relating  to  economic  development  and  the                          agriculture cooperatives, local governments, nonprofit 
economic  vitality  of  the  county.  The  position  would                       corporations,  public  benefit  corporations,  economic 
also  assist  local  governments  in  their  planning  and                       development  corporations,  regional  farmers,  and 
development  efforts,  including  development  of                                market authorities.                
projects,  identification  of  funding  sources,  assistance 
                                                                                  
in preparing applications for said funding sources, and 
tracking projects to completion. 
                                                                                  
The  county  economic  development  planner  would 
also  be  responsible  for  coordinating  with  the                               
Mississippi  Regional  Plan  Commission  and  local 
municipalities  to  pursue  regional  economic 
development strategies.  

 
A33.  Establish a task force to evaluate the feasibility 
of establishing a year‐round farmers market.  
Timing:  2011 

Associated Policies:   
P5.7  Encourage  the  establishment  of  a  winter 
      farmers  market  in  the  county,  and  work  with 
      local  municipalities  to  identify  and/or  create 
      permanent space for such a market. 


Detailed Recommendations: 
A  task  force  should  be  established  to  evaluate  the 
feasibility  of  creating  a  year‐round  farmers  market  in 
Monroe  County.  The  task  force  should  solicit  input 
 
IMPLEMENTATION                                                           132
[Draft 04/16/2010]                                                                                                  Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
Summary of Proposed Actions                                                                      

 General                                                                                                                                                
 Program or Action                                                                                                                                 Timing 
 A1. Provide a copy of this Comprehensive Plan to all surrounding local governments.                                                                2010 
 Intergovernmental Cooperation                                                                                                                         
 Program or Action                                                                                                                                 Timing 
 A2. Establish regular (biannual) meetings with all jurisdictions in the county, and seek participation of the 
 Mississippi River Regional Planning Commission (MRRPC) at these meetings.                                                                        Ongoing

 A3. Work with regional, state and federal agencies to coordinate planning and implementation efforts.                                            Ongoing
 A4. Conduct an annual meeting or conference with local civic groups to discuss potential areas for public‐
 private partnerships and collaboration.                                                                    Ongoing

 A5. Facilitate efforts to engage in a joint land use study with Fort McCoy, including applying for funding 
 and approaching the regional plan commission about conducting the study.                                                                           2010 

 A6. Establish an educational program regarding comprehensive planning or make resources available to 
 local officials, boards and committees to assist in future planning efforts.                                                                       2011 

 A7. Establish a resource within the county zoning department where residents, businesses, professional 
 service providers, and local officials can obtain essential information regarding ordinances, regulations                                          2011 
 and the development review process. 

 County Regulations and Ordinances                                                                                                                     
 Program or Action                                                                                                                                 Timing 
 A8. Enforce existing regulations on human health hazards and work with the Monroe County Housing 
 Coalition and other housing agencies/organizations to establish emergency housing assistance for                                                 Ongoing
 families in substandard housing. 
 A9. Update the county’s zoning ordinance.                                                                                                          2010 
 A10. Update county Subdivision Regulations.                                                                                                        2010 
 A11. Draft and adopt a junk ordinance regulating the storage and disposal of junk vehicles and other 
 miscellaneous waste.                                                                                                                               2011 

 A12. Establish a county driveway/highway access ordinance and work with towns to adopt/amend local 
 driveway ordinances.                                                                                                                               2011 

 A13. Establish Livestock Siting Regulations.                                                                                                       2011 
 Transportation and Public Infrastructure                                                                                                              
 Program or Action                                                                                                                                 Timing 
 A14. Prepare and keep up‐to‐date a Capital Improvement Plan (CIP) that includes key county facilities.                                           Ongoing
 A15. Actively participate in discussions with Wisconsin Department of Transportation regarding the 
 location, design, and safety measures associated with high‐speed passenger rail in Monroe County.                                                Ongoing

 A16. Pursue funding for bridge rehabilitation and replacement.                                                                                     2010 
 A17. Evaluate existing level of service and demand for minibus services for seniors and special needs 
 residents within the county.                                                                                                                       2011 

 
IMPLEMENTATION                                                                           133
[Draft 04/16/2010]                                                                                                Monroe County Draft Comprehensive Plan 
 
  A18. Establish a multi‐jurisdictional task force to review and discuss potential modifications to road 
  jurisdiction.                                                                                                                                  2011 

    Agriculture                                                                                                                                    
    Program or Action                                                                                                                         Timing 
    A19. Initiate farm awareness/notification efforts.                                                                                         2011 
    A20. Pursue state funding for farmland preservation planning and update the county Farmland 
    Preservation Plan.                                                                                                                         2012 

    Environment                                                                                                                                    
    Program or Action                                                                                                                         Timing 
    A21.  Continue to educate the public about recycling and waste reduction.                                                                Ongoing
    A22.  Pursue opportunities for renewable energy production on county‐owned land, including hydro‐
    electric power at Angelo Pond and waste‐to‐energy at the landfill.                                                                       Ongoing

    A23. Increase efforts to address runoff and streambank erosion issues.                                                                     2011 
    A24.  Work with Fort McCoy to conduct a study of groundwater resources and potential sources of 
    contamination in and around Fort McCoy.                                                                                                    2011 

    A25.  Establish a drinking water testing program for private wells.                                                                        2012 
    Tourism and Recreation                                                                                                                         
    Program or Action                                                                                                                         Timing 
    A26.  Evaluate options for permanently protecting 760 acres of county‐owned land in the Town of 
    Ridgeville, including potentially designating some or all of the land as county forest land and/or county                                  2011 
    park land. 
    A27.  Collaborate with local municipalities and other entities to identify and implement scenic routes and 
    bike trails within the county.                                                                                                             2012 

    A28.  Create and implement a plan for handicap accessible trails and parking on county forest land.                                        2012 
    A29.  Work with the Monroe County Tourism & Economic Development Committee and the Sparta and 
    Tomah Area Chambers of Commerce to incorporate information about handicap facilities and                                                   2013 
    recreational opportunities into tourism brochures, websites, and maps.  
    A30.  Evaluate the feasibility of beautifying and/or providing passive recreation opportunities at the 
    current landfill once it is closed and capped.                                                                                             2017 

    Economic Development                                                                                                                           
    Program or Action                                                                                                                         Timing 
    A31.  Establish a county government “buy local” policy to give preference to local businesses for county 
    government contracts/purchases when cost effective.                                                                                        2010 

    A32.  Establish a county‐level economic development planner position.                                                                      2011 
    A33.  Establish a task force to evaluate the feasibility of establishing a year‐round farmers market.                                      2011 
            
 
 
IMPLEMENTATION                                                           134

				
DOCUMENT INFO