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CR_Birmingham

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									                                 Compte-rendu Erasmus
                                     Birmingham
                                      2008/2009


Les comptes rendus des étudiants des années passées contiennent relativement beaucoup
d’informations et je vous conseille d’y jeter un oeil également. Je vais donc principalement
répéter leur contenu en essayant d’y apporter d’autres détails. Si vous avez des questions,
n’hésitez pas à m’envoyer un mail à lissop@hotmail.com.


Avant de partir
   -   pensez à mettre vos papiers à jour ce serait dommage de rester là pour une carte
       périmée ou perdue en route. Si vous êtes de nationalité française ou membre de
       l’union européenne une simple carte d’identité suffira pour passer les douanes, pas
       besoin de vous faire faire un passeport
   -   pensez à vous faire faire une carte européenne d’assurance maladie, en vous
       renseignant auprès de la MGEL au moins un mois à l’avance le temps de recevoir
       votre carte. Par contre moi j’ai du en faire faire 2, une valable de septembre à
       décembre et l’autre à partir de janvier et je dois dire que je n’ai pas trop compris. Je
       pense que cette carte n’est utile que dans les cas les plus sérieux, en effet le médecin
       est gratuit en Angleterre mais il ne vous donnera pas de médicaments si vous n’êtes
       pas mourant (de même pour les Urgences). Je vous conseille donc de vous constituer
       une petite trousse à pharmacie pour les maux de tête et autres bobos courants.

Venir à Birmingham.

          En Avion
Vous allez de toute façon devoir passer par Paris pour vous rendre à Birmingham ou à
Londres. Deux compagnies aériennes relient directement l’aéroport de Roissy à Birmingham:
       - Air France (http://www.airfrance.fr), qui est apparemment la plus chère sauf si vous
vous y prenez bien à l’avance et si vous prenez un aller-retour (en effet, parfois un aller est
beaucoup plus cher qu’un aller retour). Par contre on vous donnera un repas gratuit lors du vol
ce qui n’est pas le cas avec les compagnies low cost. Attention toutefois, Air France est
connue pour avoir quelque difficultés de restitution de bagages avec Birmingham. Mais
sachez que, quoiqu’il arrive, généralement tout s’arrange. En janvier, plusieurs valises on été
oubliées à Roissy lorsque je suis revenue à Birmingham mais j’ai quand même reçu ma valise
une semaine plus tard.
       - Flybee (http://www.flybe.com), qui est un compagnie low cost mais qui ajoute des
frais de charges aux fur et à mesure de votre commande (taxe, bagage, siège), il faut donc
faire attention. L’avantage de cette compagnie est que les prix restent fixes donc ça peut être
idéal pour un billet de dernière minute. Je n’ai pas testé cette compagnie mais apparemment
elle ne pose pas trop de soucis.
Autre compagnie reliant cette fois Roissy à Londres Luton (attention il y a plusieurs aéroport
autour de Londres): Easyjet (http://www.easyjet.com/fr). Si vous ne vous y prenez pas trop
tard c’est apparemment la moins cher mais cela vous prendra plus de temps pour rejoindre
Birmingham. Avec la compagnie de bus national express (http://www.nationalexpress.com)
vous pouvez réserver un billet en ligne pour rejoindre Birmingham en provenance de Luton
(environ 2h30 de trajet). Par contre easyjet n’accepte qu’un seul bagage à main par personne
tandis que vous pouvez en prendre plusieurs avec airfrance par exemple.
Enfin, il y a Ryanair (http://www.ryanair.com). C’est une compagnie low cost avec des prix
vraiment petits mais il y a plusieurs inconvénients. L’aéroport est à Beauvais et je ne saurais
vous dire comment y aller, mais il est relié directement à Birmingham. Ensuite vous êtes
beaucoup taxé de toute part : pour le check in, le nombre de Bagage, ça grimpe vite. Cette
compagnie est surtout très avantageuse pour de court séjour où vous partez sans bagage en
soute et si vous faite votre embarquement (check in) en ligne.
Enfin pour vous rendre à l’aéroport de Roissy, le plus simple est de prendre le TGV à la gare
Lorraine TGV qui se trouve à Louvigny entre Nancy et Metz près de l’aéroport. Le train
arrive directement dans une partie de l’aéroport de Roissy ce qui vous évite de vous balader
dans Paris avec vos valises. Actuellement il y a 3 trains par jours en partance de la gare TGV
lorraine, un à 7h20, un à 13h26 et un le soir. Le trajet dure entre 1h10 et 1h30 et si vous
prenez des billets prem’s à la SNCF le plus tôt possible vous pouvez avoir votre aller à 17 ou
25 euros.
Vous pouvez également vous rendre à Birmingham en avion depuis une autre ville que Paris,
notamment à l’étranger, mais je n’ai pas testé cette solution.
Vous vous posez sûrement la question du poids de votre valise, si vous serez taxés pour les
kilos en trop ou non. Cela dépend de la compagnie et parfois même du guichetier qui fait
votre embarquement. Par exemple avec easyjet ma colocataire a été taxée pour 2 kilos en plus
en partant de Birmingham en décembre mais pas en partant de Luton en mars. C’est donc un
peu une histoire de chance. Apparemment, chez air France ils sont plus tolérants. Vous avez
toujours la possibilité de prendre un forfait dépassement de, par exemple, 5kg avant votre
départ mais il me semble que c’est seulement avec air France.
             En train
Autre solution : l’Eurostar (http://www.eurostar.com), qui encore une fois est avantageux si
vous vous y prenez à l’avance. Je pense que le mieux est de jeter un œil à tous les sites et de
comparer. L’Eurostar se prend à la gare du nord à Paris, donc cette fois ci mieux vaut prendre
le train à Nancy jusque gare de l’est pour vous rendre à Paris. Ces 2 gares parisiennes sont
assez proches l’une de l’autre et vous pourrez faire le chemin à pied mais prévoyez quand
même du temps entre les 2 pour trimballer vos valises et aussi parce qu’il faut arriver à la gare
du Nord au moins 20min avant le départ du train pour faire des contrôles. L’Eurostar arrive à
Londres à la gare de St Pancras. Le moins cher pour rejoindre Birmingham ensuite est de
prendre le bus. Pour cela vous devez vous rendre à la Victoria Coach Station (ce n’est pas la
gare de Victoria mais ce n’est pas loin de là). En vous y prenant à l’avance vous pouvez
trouver       des   allers   Londres-Birmingham        pour    1£     avec    national    express
(http://www.nationalexpress.com) ou megabus (http://www.megabus.com/uk/), qui offre
moins de confort.
             En bus
Si vous avez la patience vous pouvez prendre le bus depuis Paris jusque Birmingham à un
prix avantageux et sans limite de bagages. Le trajet dure environ 12 ou 14h avec national
express (http://www.nationalexpress.com) ou eurolines.
Autre solution la voiture, la votre ou celle d’un proche qui vous emmènerait ou bien le
covoiturage. A vous de voir mais n’oubliez pas qu’en Angleterre on roule à gauche !


Pour repartir
          Biensûr, on repart toujours avec 2 fois plus d’affaires qu’en partant ! Que faire ? Vous
aurez sans doute le temps de trouver votre propre solution. Il y a le retour en voiture qui
semble être celui où vous pourrez quasiment tout ramener, les 2 voyages en avion avec 2 fois
une valise de 20kg pour tout ramener en deux fois (pas le plus économique cependant), le
train où il n’y a pas de limite de kilo, le bus (http://www.nationalexpress.com) de Birmingham
à Paris, là vous pouvez prendre 2 grosses valises avec vous, c’est une solution moins chère
mais plus contraignante avec un voyage plus long mais faisable de nuit, ou expédier vos
affaires par la poste ou un service d’éxcédant de bagage mais je crois que c’est assez cher.
Une bonne idée semble être la venue d’un proche quelques jours ou semaines avant votre
départ. Si quelqu’un se propose de vous rendre visite quelques jours vers la fin de votre séjour
demander lui de ramener une valise vide ou une plus grande valise que vous pourrez remplir
et récupérer une fois en France. Vous pourrez ensuite prendre le reste de vos affaires en un
seul voyage (en train si vous en avez encore trop).


Le logement


Si vous ne le savez pas encore plusieurs possibilités s’offrent à vous pour trouver un endroit
où vivre durant cette année. Le house hunting où vous arrivez 3 semaines avant la rentrée
pour trouver une colocation avec des étudiants étrangers ; le logement universitaire, moyen
peut être le plus sur mais aussi le plus cher, la recherche par internet pour trouver une
colocation, qui joue le plus sur la chance ou enfin venir quelques jours dans un hôtel et faire
vos propres recherches sur place. Sachez que votre choix sera déterminant pour le reste de
votre année. A vous de voir si vous désirez être absolument avec des anglais ou si vous êtes là
plus pour l’aventure erasmus.


          Le House Hunting
       Comme vous le savez peut être déjà, il s’agit de la semaine (ou plutôt 4 jours)
organisée par la fac de Birmingham pour aider les étudiants étrangers qui le souhaitent à
trouver des colocataires ainsi qu’un un logement dans le secteur privé. C’est l’option que j’ai
choisie cette année et c’est celle qui va vous permettre de rencontrer le plus de personnes de
nationalités différentes mais par contre cela vous empêchera sûrement de vivre avec des
anglais, sauf pour certains étudiants qui sont parvenus à trouver des colocataires anglais par la
suite. Cette semaine coûte assez cher car vous serez nourris et logés dans une résidence
universitaire pendant 4 jours. Cette année le prix était de 330 euros si je me souviens bien. On
vous fournira une couette un oreiller et des draps que vous pourrez garder par la suite. Les 2
premiers jours seront rythmés par des jeux pour apprendre à vous connaître et trouver vos
colocataires. Oui, 2 jours c’est très court mais cela reste une opportunité de savoir avec qui
vous aller vivre. Puisque vous avez le choix autant bien choisir ! Ne vous forcez pas à vivre
avec quelqu’un avec lequel vous êtes mal à l’aise parce que vous ne savez pas dire non. Les 2
derniers jours serviront à vous trouver une maison (ou un appartement dans mon cas), avec
des conseils de sécurité et des prises de rendez vous avec les propriétaires. Vous aurez peut
être des difficultés mais au final tout le monde cette année a trouvé un logement qui lui
convenait, on ne vous laissera pas vous débrouiller seul. Pour ce qui est du loyer, cette année
on était majoritaire à payer 50£ par semaine (216£ par mois avec mon propriétaire), sans les
charges (eau, électricité et gaz) mais ça ne revient pas trop cher. Certains avaient un loyer
allant jusqu’à 65£ par semaine sans les charges, cela dépend de ce que vous attendez de votre
maison.

      En cité universitaire
       Cette solution est la plus coûteuse mais peut être aussi la plus sûre. Vous serez logés
aux alentour du campus (plus ou moins) et les charges sont comprises. Vous recevrez
certainement des papiers d’informations vous demandant si vous désirez une chambre
universitaire et vous aurez un descriptif avec les tarifs en fonction du type de chambre. Il me
semble que ça donne quelque chose entre 400 et 500£ par mois mais attention on peut
apparemment vous demander de payer en une fois pour toute l’année, donc prévoyez des
économies.


      Par vos propres moyens
   Vous pouvez vous renseigner sur internet (http://www.studentpad.co.uk/Birmingham/) par
exemple pour trouver une maison avant votre départ mais attention aux mauvaises surprises.
C’est une histoire de chance et de bon sens je pense. Mais c’est sûrement un bon moyen de
vivre en colocation avec des anglais et des étrangers. Vous pouvez également vous rendre sur
Birmingham et chercher une fois sur place, il y a beaucoup d’agence immobilière dans Selly
Oak le quartier ou vivent une grande partie des étudiants, mais là vous devrez également
payer un logement pendant vos recherches et il n’y a aucune garantie.


L’université


    La Welcome Week
C’est une semaine organisée par l’université la semaine précédant la reprise des cours. Elle
vous servira à remplir vos papiers administratifs et rencontrer des gens grâce à des réunions
et soirées organisées. Vous aurez également l’occasion de choisir vos cours et de vous y
inscrire. Si vous faite le house hunting vous aurez sans doute moins besoin de cette semaine.
Pour ceux en chambre universitaire, cette semaine est également celle de votre arrivée. Des
navettes sont prévues pour venir vous chercher à l’aéroport a partir du samedi précédant cette
semaine.
      Le choix des cours
       Vous avez sûrement du remplir une liste de cours en faisant votre demande de
candidature. Vous pourrez ou devrez peut être changer cette liste en arrivant et la renvoyer à
Nancy pour la faire valider. Ici le système de cours est assez différent du système français.
Chaque module ou presque se constitue d’une seule heure (voire 2 consécutives) de cours par
semaine. Je suis partie pour faire ma L3 et je n’avais que 9h par semaine au premier semestre
et 6 ou 8h une semaine sur deux au deuxième semestre. On vous demande donc en contre
partie beaucoup de travail personnel et de lecture à faire. Les dernières semaines sont assez
intensives car la plupart des étudiants ont des essais à rendre, ce qui demande beaucoup de
lecture personnelle en plus du travail de rédaction, étant donné qu’il y a peu de contenu dans
le cours. Dans certains TD on vous demandera également de participer et les étudiants parlent
donc beaucoup plus souvent que le prof, d’où l’intérêt de se préparer avant le cours. Pour ce
qui de l’organisation de l’année scolaire le système est aussi différent. L’année se découpe en
3 terms avec un mois de vacances entre chaque (mi-décembre à mi-janvier et fin mars à fin
avril). Les cours on lieu durant les 2 premiers terms qui dure chacun 11 semaines avec
au milieu une semaine sans cours (reading week) réservée à la préparation des essais. Le
dernier term dure jusqu'à mi-juin. Il se découpe en plusieurs périodes : 15 jours de révisions et
éventuels cours de rattrapage ou soutien, 4 semaines d’exams (mais bien sûr pas tous les
jours…), et attente des résultats où les étudiants en profitent pour voyager d’après ce que je
peux voir.


      Le campus

       Il offre beaucoup de facilités : bibliothèque, salles informatiques, cafétéria, complexe
sportif mais aussi supermarchés, librairie, carterie, poste, coiffeur, bar…


Etre étudiant étranger à Birmingham


      ouvrir un compte
       Sur le campus il y a 4 banques: Natwest, Barclays, Lloyds et HSBC. Ouvrir un compte
peut être assez utile notamment si vous voulez faire faire des prélèvement automatiques ou
des virements sur votre compte (par exemple virement de votre salaire si vous prenez un job)
mais ce n’est pas indispensable, mon propriétaire par exemple préférait être payé en cash tout
les mois. Cela dépendra de votre situation individuelle je pense. L’ouverture peut être
immédiate ou prendre jusqu’à 2 semaines (voire plus) donc prévoyez de l’argent sur vous ou
des travellers chèques que vous pouvez commander auprès de votre banque française. Moi
j’avais commandé 900 pounds et ça a été bien suffisant mais pensez que vous aurez sans
doute à payer la caution de votre appart en plus de votre premier mois de loyer dans les
premiers jours de votre arrivé. Personnellement je n’ai pas ouvert de compte en Angleterre
mais j’ai ouvert un compte chez HSBC à Nancy cela devant faciliter l’ouverture d’un compte
HSBC en Angleterre. Mais finalement avec une convention spéciale je pouvais retirer sans
frais supplémentaire au guichet HSBC en Angleterre avec une carte internationale. Prenez
vous y à l’avance au moins un mois avant de partir, le temps de remplir les papiers et de
recevoir votre carte bancaire.


      activités en dehors de la fac
   -   trouver un job: certains d’entre vous voudront sans doute se trouver un job sur place
   pour couvrir leur frais. Pour cela je vous conseille avant toute chose de vous rendre à la
   guild (http://www.guildofstudents.com/), qui est en quelque sorte le foyer des étudiant.
   Premièrement la guild possède une ‘job zone’ (http://www.guildofstudents.com/jobshop/)
   qui regroupe les différentes offres d’emploi pour les étudiants. Et deuxièmement, la guild
   offre elle même des emplois aux étudiants du campus pour y travailler (cleaning staff,
   employer de la boutique souvenir, tuteur...). Une de mes amies française à passer les
   sélection et obtenu un job donc c’est tout à fait faisable pour un étranger. A priori vous
   pouvez choisir vos jours de travail ce qui peut être un avantage. Attention toutefois à ne
   pas trop travailler, prenez aussi le temps de profiter de votre année et de voyager un peu.
   -   Les associations étudiantes: L’université comporte un nombre impressionnant
   d’associations appelées ‘societies’ qui peuvent être sur différents thèmes comme un sport
   particulier, une passion commune (théâtre, cuisine, langue étrangère...) et qui organisent
   des soirées, des rencontres ou excursions. Personnellement je vous conseille de vous
   inscrire à l’association EUROBRUM, faite pour les étudiants étrangers elle vous tiendra
   au courant de tout ce qui s’organise pour vous.
   -   Les sorties: vous vous rendrez rapidement compte que beaucoup de sorties sont
   organisées pour les étudiants, des soirées dans les clubs en centre ville ou dans le bar de la
   fac mais aussi des excursions pour les étudiants étranger notamment organisé par l’EISU
   (http://www.eisu.bham.ac.uk/) et leurs super ‘day trips’ (voyage en bus sur la journée) qui
   vous feront découvrir l’Angleterre pour pas cher.
      La ville de Birmingham
       Birmingham est une grande ville, la 2e plus grande d’Angleterre, vous trouverez donc
de quoi y faire et connaîtrez rapidement ces clubs, ces cinémas mais aussi sont fameux centre
commercial (le Bull ring) et ces canaux. L’‘University of Birmingham’ ne se situe pas en
centre ville mais ne se situe pas loin et on peut y aller en bus, en train, voire à pieds si vous
avez la motivation. La ville se découpe en plusieurs quartiers notamment ceux autour de
l’université dont le plus fréquenté par les étudiants est Selly Oak, où se trouve un
supermarché, un Aldi, des restaurants, des coiffeurs... Les quartiers de Selly Park, Edgbaston
et Harborne sont aussi proches de la fac mais plus ou moins proches du centre ville et ont
chacun leurs spécificités.


      Voyager
       Enfin, profitez de votre expérience Erasmus pour voyager un peu. En Angleterre, mais
aussi au Royaume Uni voire dans le reste de l’Europe avec par exemple Ryanair
(http://www.ryanair.com) qui offre la possibilité de vols pas cher dans toute l’Europe si vous
partez avec juste un sac en cabine. Mon conseil est de toujours vous y prendre à l’avance pour
voyager au Royaume Uni avec par exemple National express ou Megabus où on peut trouver
des allers retours pour Londres à 2£, vous pouvez également vous rendre dans d’autres villes
anglaise pour pas cher. Le train (www.nationalrail.co.uk/) est un peu plus cher mais plus
rapide et peut vous permettre par exemple de vous rendre en Ecosse. Si vous voulez aussi
vous loger pour pas cher, je vous conseille l’option auberge de jeunesse (youth hostel en
Anglais) vous en trouverez de nombreuses sur les sites comme HostelBookers.com,
www.hostelworld.com, www.hostels.com.


       Je pense que c’est à peu près tout ce qu’il y a à savoir mais si j’ai oublié quelque chose
ou que vous voulez une précision plus spécifique, envoyez moi un mail (lissop@hotmail.com)
et je vous répondrai dès que possible.

								
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