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					11/05/03 - 50 preguntas frecuentes sobre el eclipse total de Luna, con sus respuestas -
Edgar Castro



50 PREGUNTAS SOBRE EL ECLIPSE, CON SUS RESPUESTAS
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Cortesía de la Asociación Guatemalteca de Astronomía (AGA)
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Nota:
Estas preguntas se han contestado en un lenguaje sencillo, para que el público en general
las comprenda lo mejor posible. En lo posible se han eliminado las fórmulas, lenguaje
técnico y razonamientos matemáticos difíciles de entender.
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1. ¿Qué es un eclipse total de Luna?
Un fenómeno astronómico en el cual la Luna se oscurece al entrar en el cono de sombra
que proyecta la Tierra.

2. ¿Por qué se produce?
Por la alineación Sol-Tierra-Luna que ocurre cada cierto tiempo.

3. ¿Por qué la Luna se pone roja?
Porque la atmósfera de la Tierra filtra la luz solar bloqueando las radiaciones de longitud de
onda corta que son de color azul y dejando pasar las radiaciones de longitud de onda larga
que son rojas y anaranjadas.

4. ¿A qué velocidad se mueve la Luna en relación a la Tierra?
A una velocidad de 1.023km/segundo

5. ¿A qué hora empieza y termina el eclipse?
Empieza a las 8:02pm
Máximo a las 9:40pm
Termina a las 11:17pm
Esto es válido para Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica. Para Panamá adelantar
1 hora. Venezuela adelantar 2 horas y Argentina adelantar 3 horas.

6. ¿Cuál es la importancia de una fenómeno de este tipo?
-Los tres astros más significativos para el hombre se alinean.
-Se puede observar la sombra de la Tierra sobre la Luna.
-Se puede comprobar visualmente que la Tierra es redonda.
-Es un ejemplo de puntualidad
-Indica qué tan sucia está la atmósfera terrestre.

7. ¿Cuántos ocurren en un año?
Varía. hay años en que no hay ninguno, otros en que hay sólo uno y otros años en que hay
dos, como sucede en 2003.
8. ¿Cuándo fue el último eclipse total de luna visible en América?
El 20 de Enero de 2000

9. ¿Cuánto durará?
El eclipse del día 15 de mayo 2003 durará 53 minutos.

10. ¿Es peligroso para la vista?
De ninguna manera. La Luna, por ser un satélite, no tiene luz propia. La luz que vemos es
el reflejo de la luz del sol en su superficie, así que no hay riesgo para la vista.

11. ¿Es cierto que no se puede salir?
De ninguna manera, el eclipse de luna es un fenómeno óptico que no causa ningún daño y
por lo tanto salir a observarlo es totalmente inofensivo.

12. ¿Es malo para las mujeres embarazadas?
¡Por supuesto que NO! El que una mujer embarazada observe el eclipse no le causa ningún
daño al bebé ni a la madre en estado de gestación.

13. ¿Es cierto que se envenena el agua durante un eclipse?
No, no es cierto. El eclipse, por ser un fenómeno óptico no produce ningún tipo de
reacción que pueda causar el envenenamiento de los manantiales de agua.

14. ¿Se mira en todo el mundo?
No, este eclipse será visto en forma completa en América y parcialmente en Europa, Africa
y la Antártida. En Asia y Oceanía no lo verán.

15. ¿El eclipse es señal de algo malo?
Definitivamente NO. Los eclipses son fenómenos
naturales que nos muestran la grandeza del universo en
que vivimos y no son presagio de ninguna calamidad.

16. ¿Tengo que usar algo rojo bajo la ropa?
NO, esto es un mito popular que carece de fundamento científico.

17. ¿Cuándo ocurrirá el siguiente?
El siguiente eclipse de Luna ocurrirá el 8 de noviembre de 2003. Este año seremos muy
afortunados ya que el último eclipse de Luna fue en el año 2000 y en este año tendremos la
oportunidad de observar dos eclipses.

18. ¿Por qué no hay eclipses todos los meses ?
Porque la órbita de la Luna está inclinada con respecto a la órbita de la Tierra, de modo que
a veces, la Luna queda por encima de la sombra de la Tierra y a veces por debajo de ella.

19. ¿Qué tamaño tiene la Luna en relación a la Tierra?
El diámetro de la Luna es de 3,476km. Un poco más de una cuarta parte del diámetro de la
Tierra.
20. ¿Produce el eclipse mareas extremas ?
No, cuando el Sol, la Luna y la Tierra están en línea recta el nivel del agua sube un poco
más alto de lo normal, pero esto no significa que hayan mareas más poderosas o extremas.

21. ¿Produce el eclipse manchas en la piel en los bebes al nacer?
Definitivamente la respuesta es NO. Esto es únicamente un mito. El eclipse es únicamente
el paso de la Luna por la sombra de la Tierra, un evento completamente inofensivo.

22. ¿Produce el eclipse "lunares" en las personas?
No. Esto es otro mito sin fundamento científico.

23. ¿A qué distancia se encuentra la Luna?
En promedio, la Luna se encuentra a 384,400km.

24. ¿Qué efectos tiene el eclipse en los océanos ?
Ninguno, sin embargo la Luna sí. Esto es debido a que la acción gravitatoria de la Luna
influye sobre la Tierra en la formación de mareas, movimientos de ascenso y descenso de
las aguas de los mares y océanos.

25. ¿Qué efectos tiene el eclipse en las molestias de las personas como por ejemplo
fracturas, problemas de articulación, etc. ?
Ninguno. Esto es completamente un mito, el eclipse no puede producir molestias a las
personas.

26. ¿Cuál es la diferencia de temperatura en la cara de la luna, cuando es cubierta por la
sombra de la tierra, se puede calcular?
Sí, es un cambio violento que pasa de 107°C en la luz a -150°C en la sombra.

27. ¿Aumenta la incidencia de partos con este "efecto de luna"?
Los médicos reportan que los partos aumenta un 45% cuando hay luna llena. Sin embargo,
esto no ocurre siempre, por lo que no tiene fundamento científico.

28. ¿Actúan de forma extraña los animales domésticos (se vuelven salvajes, introvertidos,
etc.)?
No se han observado comportamientos extraños en los animales durante un eclipse lunar.

29. ¿Las personas con algún tipo de trastorno mental se ven afectadas?
No hay evidencia científica de esto.

30. ¿Es peligroso manejar?
Negativo. No es peligroso manejar durante un eclipse de luna, sin embargo si alguien se
distrae viendo el eclipse mientras está manejando podría ocurrir un accidente.

31. ¿Es peligroso nadar en el mar?
No más que en cualquier otra noche.

32. ¿Los eclipses sólo se producen cuando la Luna esta llena?
Efectivamente, los eclipses lunares sólo se producen cuando hay luna llena porque las
condiciones básicas son que estén alineados el sol, la tierra y la luna.

33. Se afirma que la Luna se aleja cada vez más de la Tierra, y que en determinado
momento (seguramente dentro de millones de años) ya no habrán eclipses de Luna pues la
sombra de la Tierra no logrará alcanzar a aquella para cubrirla, mi pregunta se refiere a si
existe un aproximado de cuando ocurrirá esto, es decir, ¿Dentro de cuánto tiempo será el
último eclipse de Luna?
La luna se aleja de la Tierra 5 cm por siglo, de manera que el último eclipse total de luna
ocurrirá dentro de unos dos mil millones de años.

34. ¿Existe algún fenómeno parecido a un eclipse lunar anular ?
No. Esto sólo se da en el eclipse solar.

35. ¿Qué experimentos sencillos se podrían llevar a
cabo en el momento del eclipse?
Medir el grado de contaminación de la atmósfera terrestre. Si el eclipse es muy oscuro
quiere decir que la atmósfera está muy contaminada. Si es claro y
la luna casi no cambia de color quiere decir que la atmósfera está limpia.
2. Medir el tiempo que tarda el eclipse para ver el grado de exactitud de los cálculos
astronómicos.
3. Observar el comportamiento de las personas, de los animales y plantas.

36. ¿Cómo calcular el tamaño de la luna, usando la información del eclipse?
Se puede tomar el tiempo que tarda la luna en desaparecer y aparecer bajo la sombra de la
tierra y sabiendo su velocidad se puede calcular el diámetro.

37. Hace mucho tiempo se decía que la tierra era plana, pero cuando se observa un eclipse
de luna, se ve a la luna en tres dimensiones, es decir, se observa una esfera. ¿Por qué se
tenía la idea de que la tierra era plana?
Era la forma natural de pensar en aquella época, ya que todas las distancias eran sobre una
base plana. Sin embargo vale la pena decir que esto duró muy poco. Los griegos ya sabían
que la Tierra era redonda. Esto más parece otro mito.

38. ¿Por qué la Luna no se oscurece totalmente, debido a que la sombra de la tierra es
mayor que la luna?
Porque la luz solar es filtrada pero no detenida por la atmósfera terrestre. Los rayos solares
se refractan y descomponen al pasar por la misma y se filtra algunas radiaciones, como
explicamos en la pregunta No.3

39. ¿Por qué este año tendremos dos eclipses de luna, y otros años ninguno?
Porque esto depende de la combinación de movimientos entre los 3 astros, el Sol, la tierra y
la Luna lo cual es sumamente complejo.

40. ¿Cómo se asocian los eclipses totales de luna con los del sol, he oído que este año
habrán también dos eclipses totales de sol?
Generalmente cuando hay eclipses totales de luna hay eclipses totales de sol en otra parte
del mundo. El Sol y la Luna vuelven, periódicamente, a la misma posición relativa en la
línea de nodos y como resultado de esto los eclipses se repiten a intervalos regulares. Los
nodos (ver pregunta 41) retrogradan unos 19.5 grados por año provocando una variación
predecible de la conjunción y la oposición de la Luna con el Sol en los mismos, con la cual
se pueden predecir los eclipses.

41. ¿Por qué no ocurre un eclipse cada 28 días?
Básicamente porque la órbita de la luna está inclinada unos 5.15 grados sobre el plano de la
eclíptica. El plano de la eclíptica puede definirse también como el plano que forma la
órbita de la tierra alrededor del sol. La órbita de luna solamente corta el plano de la
eclíptica en dos puntos llamados nodos: ascendente y descendente. Los eclipses solamente
se producen cuando la luna es encuentra cruzando por alguno de los nodos y, al mismo
tiempo, los nodos están alineados con el sol.

42. ¿A que distancia tiene que estar la Luna de La Tierra para que ocurra el eclipse Total?
La distancia máxima medida desde el centro de la Tierra, para que se produzca un eclipse
total de Sol, es de alrededor de 379,000 Km

43. ¿Cuál es la distancia de la sombra que arroja en el espacio de la Tierra?
Varía, según su posición en la órbita alrededor del Sol, entre 1.36 millones de kilómetros y
1.41 millones de kilómetros.

44. ¿Qué es un eclipse Penumbral?
Dado que la Tierra tiene forma similar a la de una esfera y el Sol también, la sombra que la
Tierra proyecta al espacio posee dos zonas: una central mas oscura llamada la umbra y una
periférica mas clara llamada la penumbra. El eclipse penumbral se produce cuando la Luna
solamente pasa por la penumbra.

45. ¿Puedo verlo con binoculares, telescopio sin dañarme la vista?
Los eclipses de Luna sí pueden ser observados mediante binoculares, telescopios o a simple
vista sin ningún peligro. Las observaciones del Sol son las únicas que en astronomía son
peligrosas para la vista si no se cuenta con el equipo adecuado ni se siguen los
procedimientos correctos.

46. Dado que los tres cuerpos están alineados, ¿hay una suma de influencia gravitatoria?.
Sí existe una mínima suma en la fuerza gravitatoria.
Mediante cálculos simples se puede demostrar que el incremento apenas supera el 0.4%.

47. ¿Porqué el eclipse ocurre solamente en luna llena?
Un eclipse de Luna ocurre solamente en luna llena porque la condiciones se dan cuando la
Luna se alinea con el Sol y la tierra, además de estar cruzando por alguno de los nodos. La
Luna solo se alinea con el Sol y la tierra durante una luna llena o durante una luna nueva.

48. ¿Cuál es el diámetro de la sombra de la tierra a la distancia media de la órbita lunar?
La umbra tiene un diámetro de 10,200km aproximadamente. La penumbra tiene un
diámetro de 17,000km aproximadamente.
49. ¿Cuántos grados se retrasa un nodo por año?
19.5 grados

50. ¿Aparecerá Elvis en medio de la totalidad?
Algunas personas reportan cosas inusuales en medio de la totalidad: luces extrañas, ovnis,
conejos gigantes, etc. Este año la novedad podría fácilmente ser Elvis.
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"Seguiremos adelante" - El Cyberastronomo
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Edgar Castro
cyberastronomo@yahoo.com
Coordinado Enseñanza LIADA en Guatemala
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