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CONDUIRE

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									CONDUIRE ET SE DÉPLACER EN FLORIDE
                                 TABLE DES MATIÈRES



CONDUIRE.............................................................................................................................................. 3
   LA CIRCULATION ROUTIERE ..................................................................................................................... 3
   LA SIGNALISATION .................................................................................................................................. 3
   EN CAS DE PANNE .................................................................................................................................. 4
   LES VOITURES AMERICAINES ................................................................................................................... 4
TRANSPORTS ........................................................................................................................................ 5
   PAR LA ROUTE........................................................................................................................................ 5
     En voiture de location ....................................................................................................................... 5
       Conditions ..................................................................................................................................... 5
       Spécificités .................................................................................................................................... 5
       Comment louer une voiture ? ....................................................................................................... 5
       Coût .............................................................................................................................................. 6
       Essence ........................................................................................................................................ 6
     En voiture avec chauffeur................................................................................................................. 6
     En moto ............................................................................................................................................ 6
     En autocar ........................................................................................................................................ 7
   PAR LE TRAIN ......................................................................................................................................... 7
   PAR L'AVION ........................................................................................................................................... 7
CONDUIRE

     La circulation routière


Aux États-Unis, on conduit à droite et on double à gauche. Il n'est pas interdit de
doubler à droite : il faut simplement signaler tout changement de direction. La vitesse
maximale autorisée est de 25 mi/h (40 km/h) en ville et de 55 mi/h (88 km/h) sur la
plupart des routes. Elle est très sévèrement contrôlée et en conséquence assez bien
respectée. Comme ces données sont variables, suivez simplement les instructions.
Soyez très prudents avec les bus de ramassage scolaire dont les arrêts sont
fréquents…
Attachez toujours soigneusement votre ceinture aux sièges avant. Un virage à
gauche à un croisement se fait au plus court, c'est à dire en coupant la voie à
l'automobiliste qui vient en face, sans chercher à contourner l'obstacle ou la borne
qui peut se trouve sur la droite. Les bandes blanches médianes (continues ou
discontinues) peuvent être franchies dans la mesure où la circulation le permet, au
contraire des bandes jaunes, simples ou doubles.
Il est interdit de stationner sur les trottoirs, près des bouches à incendie, aux feux de
circulation, sur le bord des chaussées hors des agglomérations ou dans les zones
qualifiées de Tow Away Zones. Votre voiture risquerait d'être conduite à la fourrière à
vos frais. À éviter : c'est cher.
L'état des routes en Floride est généralement bon, mais les autoroutes y sont très
monotones, d'autant plus qu'on n'y roule pas très vite. Prévoyez des pauses-café.



     La signalisation


Vous aurez probablement quelques difficultés avec le repérage des routes et des
axes urbains. Les principes de signalisation sont radicalement différents de ceux de
France et en général de ceux d'Europe.
Certaines voies urbaines portent des numéros. C'est bien connu : 5e Avenue à New
York ou encore la 8e Rue (très latine) à Miami. Parfois, des noms célèbres se
superposent aux numéros ou s'intercalent entre deux rues à numéros, ce qui rend
l'orientation peu aisée. Sans compter des appellations particulières pour des voies
urbaines secondaires comme Place (PL) ou Court (CT). Dans les zones non
urbaines, l'importance des routes est signalée par la couleur et la numérotation de
panneaux indicateurs.
Les feux de croisement sont suspendus au-dessus de la voie. Feux rouges
clignotants = stop. Feux orange clignotants = cédez le passage. À une intersection
sans signalisation, c'est la loi du "premier arrivé, premier parti" qui s'applique. Si deux
automobilistes arrivent en même temps à ce carrefour, c'est la priorité à droite qui
joue. Si le croisement comporte quatre stops, il faut d'abord marquer un temps d'arrêt
puis négocier avec les autres pour redémarrer. Le panneau marqué XING pour
Crossing (croisement) implique un ralentissement en raison d'un danger imminent :
PED XING (pedestrians crossing) pour traversé de piétions ; CATTLE XING (cattle
crossing) pour traversée de bétail, etc.

                     Comment se repérer sur les routes et les autoroutes
     Aux Etats-Unis, il faut connaître le nom mais surtout le numéro de la route et votre destination
     (pour l'orientation nord, sud, est ou ouest). On trouve plusieurs types d'infrastructure routière.
     Les Interstates Highways, correspondent à nos autoroutes, sont signalées par des panneaux
     bleu-blanc-rouge sur lesquels se trouve un (I) pour Interstates. Elles portent des numéros – pairs
     pour les liaisons E-O, impairs pour les liaisons N-S – suivis de N (North) pour indiquer que la
     route va en direction du nord, S (South) pour le sud, E pour l'est (East) et W pour l'ouest (West).
     Les US Federal Highways sont une autre catégorie d'autoroutes. Elles portent des numéros
     précédés de la mention US, comme la US 1 qui traverse la Floride du nord au sud.
     Les routes principales portent des numéros composés d'un ou deux chiffres, trois chiffres pour les
     routes secondaires. Mais un même axe routier peut changer de caractéristiques : une route
     nationale I-1 peut devenir "départementale" avec un numéro à deux chiffres (ici 10) et très
     "secondaire" avec un numéro à trois chiffres (ici 100)/



         En cas de panne


Vous pouvez toujours laisser votre capot ouvert en signe de détresse, mais l'attente
de la police et/ou du dépanneur peut être longue, surtout sur les routes secondaires.
Et attention à votre sécurité. En cas de blessé(s), appeler le 911. Sinon, téléphonez
à l'association Triple A (American Automobile Association – AAA) si vous pouvez
bénéficier de leurs services. L'adhésion auprès de l'un de ses 150 clubs 1 se fait
uniquement une fois arrivé aux Etats-Unis ou via votre automobile club en Europe. Si
vous êtes à même de constater que votre panne est grave, il est préférable de
contacter votre société d'assistance.
Sur les grandes autoroutes, la police arrivera rapidement et vous prêtera une aide
efficace et courtoise. Les autres automobilistes aussi. Il y a, en outre, assez
fréquemment un téléphone le long des grands axes routiers.


         Les voitures américaines


La plupart des voitures sont équipées de boîte automatique avec direction et freins
assistés et d'autres gadgets de confort pour bien moins cher qu'en Europe. Soyez
prudent si vous êtes habitué aux boîtes de vitesses.




1
    AAA, 1000 Drive, Heathrow, FL 32746-5063, Etats-Unis  (407) 444.70.00, fax (407) 444.73.80.
TRANSPORTS

     Par la route


        En voiture de location

        Conditions

Il faut, en général, avoir 25 ans pour louer une voiture aux Etats-Unis, mais en
Floride, ce seuil est abaissé à 21 ans. Le permis de conduire français à trois volets
est suffisant, mais il faut en être titulaire depuis au moins un an. Lisez attentivement
le contrat de location de votre voiture : il peut très bien vous interdire de quitter l'État
de Floride. Une assurance obligatoire de responsabilité civile est incluse dans le prix
de location. Vous pouvez, en, outre, souscrire une assurance collision ou CDW pour
Collison Damage Waiver ou encore une assurance tous risques ou FCW pour Full
Collision Wainer. La voiture qui vous sera fournie en location devra être en bon état
de marche et en règle sur le plan administratif. N'hésitez pas à bien inspecter le
véhicule qu'on vous confie : pneus, huile, essence, accessoires, roue de secours et
état de la carrosserie.

        Spécificités

Les véhicules sont en principe dotés d'une boîte automatique, de la climatisation et
d'un autoradio. L'habitacle possède de nombreux gadgets que l'on ne trouve pas
habituellement sur les marques de séries européennes. Dans le vocabulaire des
loueurs de voitures, les deux places s'appellent des Economy ; les quatre places,
des Compact ; les cinq places des Mid-Size et les six places, des Full-Size.
Autre précision : si votre voiture n'a pas de plaque minéralogique à l'avant, ne vous
inquiétez pas : elle est seulement obligatoire à l'arrière… pour relever le numéro
après la faute.

        Comment louer une voiture ?

Votre agent de voyages peut vous renseigner sur les tarifs particuliers ou sur les forfaits qui
sont offerts aux touristes. Sinon, les bureaux des grandes marques de locations de voitures
résoudront pour vous ce problème (Avis, signalée par des panneaux rouges, Hertz, par des
jaunes, ou National-Europcar, par des verts). À ces firmes internationales s'ajoutent les
loueurs locaux, par exemple : Ajax, Airways Rent-A-Car, Alamo Rent-A-Car, Alpha
American International, Econo Car, Demo Rent-A-Car, Dollar Rent-A-Car,
Greyhound Rent-A-Car, Pass Rent-A-Car Payless, Snappy Car Rental, Thrifty, etc.
Généralement, les loueurs locaux ont un parc de véhicules plus restreint et, de ce
fait, leurs contrats stipulent que toute voiture doit être rendue là où s'est effectuée la
location (en round trip). Si vous la laissez à un endroit différent du point de location
initiale, cela s'appelle louer en one way. Sachez qu'en cas de panne les loueurs
peuvent avoir une rapidité et une efficacité d'intervention moindre. Par contre, le
service est plus amical, moins anonyme. Les réservations peuvent se faire en
téléphonant gratuitement (toll free) à un numéro vert commençant par l'indicatif 800
depuis n'importe quel endroit de Floride ou des Etats-Unis : la compagnie prend à sa
charge la communication.
En outre, les grands loueurs ont généralement des bureaux dans les aéroports, à
l'endroit où vous pouvez prendre livraison de votre voiture. Ce qui n'est pas toujours
le cas des loueurs locaux. Quoi qu'il en soit, on vous conduira gratuitement en
voiture ou en camionnette à l'endroit où vous prendrez votre véhicule et nous vous
ramènera à l'endroit de votre choix lorsque vous aurez rendu la voiture.

        Coût

En général, les compagnies locales sont plus avantageuses pour une location à la
journée, alors que les compagnies nationales ou internationales le sont, elles, pour
les locations à la semaine en formule kilométrage illimité, à condition d'effectuer au
moins 150 miles (240 km) par jour.
Les cartes de paiement servent de caution (le versement en espèces n'est pas
exigé). Les loueurs internationaux vous offriront, en outre, des tarifs en combinaison
avec certains transporteurs aériens et certains hôtels ainsi que des carnets de bons
de réductions diverses à travers la Floride. Comptez dans tous les cas un minimum
de 150 $ pour 7 jours en kilométrage illimité. Et comparez les prix : la rude
concurrence est favorable aux consommateurs.

        Essence

Elle coûte bien moins cher qu'en France et qu'en Europe, et est officiellement sans
plomb (unleaded). Il en existe trois catégories : regular unleaded ou regular, super et
special. Les prix varient selon les villes et les chaînes de distribution. En juillet 1994,
le regular enleaded coûtait moins de 3 FF le litre. Les mesures sont exprimées en
gallon, qui équivaut à 3,785 litres. Il n'est pas d'usage de donner un pourboire au
pompiste (sauf en cas de service particulier). Aux stations, dites "self serve", par
opposition aux "full serve", vous devrez remplir vous-même votre réservoir, mais si
une aide est nécessaire, vous l'obtiendrez facilement. On aura l'élégance de nettoyer
votre pare-brise.

        En voiture avec chauffeur

Les limousines ou limos sont généralement ce que l'on appelle des voitures de
"grande remise" (avec chauffeur, louées à forfait). On paie à la course, à l'heure ou à
la journée. Le prix est toujours à débattre au préalable. Attention : certains services
de limousines fonctionnent comme des taxis collectifs mais avec un itinéraire fixe. On
emmène plusieurs personnes au même endroit ou dans la même zone. On partage
alors le prix.

        En moto

La location de moto est au menu de plusieurs voyagistes français. Le permis moto
international A3 est requis pour une cylindrée supérieure à 400 cm³.
        En autocar

Les déplacements en autocar sont très confortables. La plupart des grandes villes
sont desservies par la compagnie Greyhound. Les véhicules ont la ponctualité des
trains français et, sur les lignes à longue distance, l'équipement assure un confort
moderne : air conditionné (se munir d'un pull over), fauteuils réglables, toilettes à
bord, zone non-fumeurs, etc. Il est recommandé de bien étiqueter ses bagages et de
bien surveiller leur enregistrement ; ils ne sont pas disponibles au cours du trajet. La
charge maximale à laquelle vous avez droit est de 60 kg (120 livres). Les agences de
voyages sont habilitées à vous donner des informations sur les lignes régulières ou
sur les voyages organisés par la compagnie, mais vous pouvez toujours contacter
directement Greyhound en Europe.



     Par le train


On ne pas dire que le train aux États-Unis soit à la pointe du modernisme. La
société fédérale AMTRAK a été constituée en 1970 pour regrouper sept sociétés de
chemin de fer. Il y plus d'une vingtaine de gares AMTRAK dans tout l'État, dont les
grands centres, Jacksonville, Orlando, Tampa, Saint Petersburg, West Palm Beach
et Miami. À titre d'exemple, le parcours Jacksonville – Miami, soit 408 mi/657 km,
s'effectue en 7h20. Deux lignes principales traversent la Floride : Jacksonville –
Orlando – Tampa – Saint Petersburg, via Palatka, Kissimmee et Lakeland, d'une
part, et Jacksonville – West Palm Beach – Miami, via Ocala, Wildwood et Winter
Haven, d'autre part. De même, quatre grands trains, avec réservation obligatoire,
relient la Floride à New York et à Chicago. Ce sont le Silver Meteor (New York –
Miami ou Saint Petersburg), le Silver Star (même itinéraire), le Palmetto (New York –
Savannah à 149mi/240 km au N de Jacksonville, en Géorgie) et enfin le Floridian
(Chicago – Saint Petersburg ou Miami).
Il existe des tarifs forfaitaires qui permettent l'utilisation illimitée du réseau AMTRAK
pour une durée déterminée. Cette formule, qui s'appelle USA Rail Pass, oblige à
acheter le pass en dehors des États-Unis et du Canada. AMTRAK a mis au point
deux passes régionaux qui couvrent la Floride. L'un est valable dans tous les États
de l'est du Mississippi. L'autre ne concerne que la Floride.
Toutes les agences de voyages sont généralement en mesure de vous renseigner et
de vous vendre les titres de transport comme les abonnements. Seules les
réservations s'effectuent sur place, en utilisant, par exemple, le système gratuit
d'appel toll free.



     Par l'avion


Il y a un aéroport dans chaque grande ville, mais souvent aussi dans les villes
moyennes ou petites. Même si votre budget est limité, n'hésitez pas à considérer ce
moyen de transport intérieur comme une solution tout à fait abordable. L'usage des
lignes intérieures est seulement plus courant mais aussi moins coûteux aux Etats-
Unis qu'en France (30 à 40% moins cher).
Aux prix publics s'appliquent des réductions touristiques, lorsque le billet a été acheté
depuis le pays d'origine du passager. Si vous avez fait vos réservations depuis la
France, vous avez la possibilité de les faire modifier sur place. Certaines compagnies
aériennes intérieures, au départ de New York, par exemple, offrent un tarif forfaitaire
(pass) permettant un certain nombre d'escales, quel que soit leur éloignement, à
travers les Etats-Unis, donc à travers la Floride, avec un supplément par escale
supplémentaire. À toutes ces conditions avantageuses, il faut ajouter les tarifs
"jeunes". Renseignements auprès des transporteurs aériens.
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