COLECCI AMIGOS DE ORAR by fjzhangxiaoquan

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									         COLECCIÓN "AMIGOS DE ORAR"
                 EDITH STEIN

 LA CIENCIA DE LA CRUZ
       Estudio sobre San Juan de la Cruz
               SEGUNDA EDICIÓN


                     Indice




EDITORIAL MONTE CARMELO — BURGOS EDICIONES "EL
               CARMEN"—VITORIA
                  Burgos 1994




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                          PROLOGO
Nuestro intento en las presentes páginas es tratar de
comprender a San Juan de la Cruz en la unidad de su ser tal
como se manifiesta en su vida y en sus escritos y esto desde
un punto de vista que permita captarla plenamente. No
pretendemos ofrecer una biografía del Santo ni dar tampoco
una exposición completa de sus enseñanzas; pero, tanto los
hechos de su vida como el contenido de sus escritos, los
aprovecharemos para conseguir penetrar más profundamente
el sentido de esta unidad.
Aduciremos profusión de testimonios a los cuáles trataremos
de dar una interpretación que sirva para confirmar lo que la
autora, a través de esfuerzos que han durado toda su vida,
cree haber comprendido acerca de las leyes del ser y de la
vida espiritual. Ha de aplicarse esto de manera particular a las
disertaciones sobre el espíritu, la fe y la contemplación que se
insertan en distintos lugares y, sobre todo, en el apartado que
lleva el título: «El alma en el reino del espíritu y de los
espíritus». Lo que allí se afirma del «yo», de la «libertad» y de
la «persona» no está tomado de los escritos del Santo, aunque
no faltan en sus obras algunos puntos que pudieran servir de
apoyo para ello. Una exposición detallada de estos problemas
no entraba dentro de sus cálculos ni estaba tampoco de
acuerdo con su manera de pensar. Por otra parte, no podemos
olvidar que la elaboración de una filosofía de la persona, tal
como aparece en esos lugares, sólo se ha conseguido en los
filósofos de los últimos tiempos.




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En la presentación de testimonios nos hemos guiado por los
libros de nuestro Padre Bruno de Jesús María Saint Jean de la
Croix, París 1929 y Vie d'amour de Saint Jean de la Croix.
París, 1936, asi como del de Juan Baruzi «Saint Jean de la
Croix et le Probléme de l'Experience Mystique», París 1931. La
obra de Baruzi es rica en sugerencias y, sin embargo, no la
hemos transcrito con mucha frecuencia porque no resulta fácil
apoyarse en sus explicaciones sin haberlas pasado antes por
el tamiz de una severa crítica, cosa que no entraba dentro de
nuestros planes al escribir el libro. Para quien conozca a
Baruzi no resultará difícil descubrir las huellas de su influjo y
aun los elementos que puedan servir de fundamento a una
crítica de sus afirmaciones. Sin embargo, tiene Baruzi un
mérito que no se le puede discutir, el del celo incansable con
que ha examinado y valorado las fuentes. Más discutible
resulta su posición respecto a las dos redacciones manuscritas
a través de las cuáles han llegado hasta nosotros El Cántico
Espiritual y la Llama de Amor Viva, la última de las cuáles
(posiblemente en el caso de la Llama y con toda verosimilitud
en el Cántico) según él debería considerarse apócrifa, así
como su afirmación, contra el sentir unánime de la tradición, de
que sólo poseemos una versión apócrifa y truncada de la
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Subida y de la Noche Oscura .
1 Véase en la obra citada el prólogo del libro I: «Los textos»,
P.3 sg. así como la introducción a cada una de estas obras en
la edición española de los escritos del Santo: «Obras de San
Juan de la Cruz, Doctor de la Iglesia», editadas y anotadas por
el Padre Silverio de Santa Teresa, C.D., Burgos 1929,
2 Acerca de la autenticidad de la doble redacción del Cántico
Espiritual y de la Llama de amor viva, a que alude la Autora,
remitimos a los recientes estudios de E. Pacho, especialmente
a su obra Reto a la crítica. Debate histórico sobre el «Cántico
Espiritual» de S. Juan de la Cruz. Burgos, Edit. Monte
Carmelo,1988 (N.de. E.).




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                       INTRODUCCIÓN
   Sentido, origen y fundamento de la ciencia de la cruz
En el mes de septiembre u octubre de 1568 el joven carmelita
Juan de Yepes, conocido hasta entonces con el nombre de
Juan de Santo Matía con el que había profesado en el
Carmelo, hacía su entrada en la pobre alquería de Duruelo,
que había de servir de fundamento y piedra angular a la
Reforma Teresiana que entonces comenzaba. El 28 de
noviembre, juntamente con otros dos compañeros, se
comprometió a la observancia de la Regla primitiva y tomó
como título de nobleza el sobrenombre de la Cruz. Era todo un
símbolo de lo que andaba buscando al abandonar el Convento
Carmelitano de Medina, desligándose con ello de la
Observancia mitigada, cosa que ya anteriormente había
procurado hacer viviendo conforme a la Regla primitiva, para lo
cual había obtenido particular licencia. Así se manifestaba la
característica especial de la Reforma: la vida de los carmelitas
descalzos debía basarse en el seguimiento de Cristo al
Calvario y en la participación en su Cruz.
Como se acaba de notar, Juan de la Cruz no era para
entonces ningún novato en la ciencia de la Cruz. El
sobrenombre que adoptó en la Orden demuestra que Dios se
unía a su alma para simbolizar un particular misterio. Juan
trata de indicar con su cambio de nombre que la Cruz será en
adelante el distintivo de su vida. Cuando hablamos aquí de
Ciencia de




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la Cruz no tomamos el nombre de ciencia en su sentido
corriente: no se trata de pura teoría, es decir, de una suma de
sentencias verdaderas o reputadas como tales, ni de un
edificio ideal construido con pensamientos coherentes. Se
trata de una verdad bien conocida la teología de la Cruz pero
una verdad real y operante: como semilla que depositada en el
centro del alma crece imprimiendo en ella un sello
característico y determinando de tal manera sus actos y
omisiones, que por ellos se manifiesta y hace cognoscible. En
este sentido es como puede hablarse de ciencia de los santos
y a él nos referimos cuando hablamos de ciencia de la Cruz.
De esta forma y fuerza vivientes brota en lo más profundo del
hombre un concepto de la vida y una visión de Dios y del
mundo que permiten un particular modo de pensar que se
presta a ser formulado en una teoría. Una tal cristalización la
tenemos en la doctrina de nuestro Santo Padre. Y es lo que
nos proponemos buscar en su vida y en sus escritos. Mas
antes de preguntarnos de qué manera podemos concebir una
ciencia en el sentido arriba indicado.
Existen síntomas, detectables naturalmente, que demuestran
que la naturaleza humana, tal como es en su realidad, se
encuentra en estado de corrupción. Uno de estos síntomas es
la incapacidad de apreciar las circunstancias de los actos en
su verdadero valor y de reaccionar ante ellos rectamente.
Incapacidad que puede provenir de cierto embotamiento, ya
congénito, o ya también adquirido en el curso de la vida, o,
finalmente, de una insensibilidad ante ciertos estímulos como
resultado de rutinaria repetición. Lo continuamente oído, lo
conocido de mucho tiempo atrás «nos deja fríos». Añádase a
todo que con la mayor frecuencia nos afectan en exceso
nuestras     propias   conveniencias,    mientras    seguimos
impermeables a las de nuestros prójimos. Sentimos esta
insensibilidad nuestra como algo que no está de acuerdo con
lo que debiera ser la




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CIENCIA DE LA CRUZ
realidad y nos hace sufrir. Pero de nada nos sirve pensar que
obedece a una ley psicológica. Por otra parte nos sentimos
felices al comprobar por experiencia que somos capaces de
profundas y auténticas alegrías, y hasta un verdadero e íntimo
dolor lo consideramos como una gracia en comparación con la
fría rigidez de la insensibilidad. Esto resulta particularmente
penoso en el campo religioso. Muchos creyentes se sienten
atormentados, porque los hechos de la Salvación o nunca les
han impresionado, o ya no les impresionan tanto como
debieran, y ya no conservan para sus vidas la fuerza formativa
de otros tiempos. La lectura de la vida de los santos les hace
volver a la realidad y ver que donde la fe es en verdad viva, allí
la doctrina de la fe y las grandes obras de Dios constituyen el
núcleo de la vida; todo lo demás queda postergado y
únicamente conserva su valor en cuanto está informado por
aquellos. Es el realismo de los santos, que brota del
sentimiento íntimo y fundamental del alma que se sabe
renacida del Espíritu Santo. Cuanto en esa alma entra, ella lo
acoge en forma adecuada y su correspondiente profundidad, y
encuentra con ello una fuerza viva, impulsora y dispuesta a
dejarse moldear, y no impedida por obstáculo ni
entorpecimiento alguno, que se deja moldear, dirigir fácil y
gozosamente por lo que ha recibido. Cuando un alma santa
acepta así las verdades de la fe, éstas se le convierten en la
Ciencia de los Santos. Y cuando su íntima forma está
constituida por el misterio de la Cruz, entonces esa ciencia
viene a ser la Ciencia de la Cruz.
Este realismo santo tiene cierto parentesco con el realismo del
niño que recibe sus impresiones y reacciona ante ellas con
fuerza aun no debilitada y con una viveza e ingenuidad libre de
inhibiciones. Claro está que tal reacción no siempre estará
naturalmente en conformidad con la razón. Le falta la madurez
de la inteligencia. Y tan pronto como la inteligencia entra en
acción se le presentan fuentes de error y de engaño tanto




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interiores como exteriores que la dirigen por caminos
equivocados. El pertinente influjo del medio ambiente puede
actuar preventivamente. El alma del niño es blanda y dúctil. Lo
que en ella penetre puede estar informándola toda la vida.
Cuando los hechos de la Salvación penetran en el alma tierna
del niño debidamente, puede que se hayan colocado las bases
para una vida santa. A veces nos encontramos también con
una temprana y extraordinaria elección de la Divina Gracia,
coincidiendo en este caso el realismo infantil con el realismo
santo. Así se cuenta de santa Brígida que a la edad de diez
años oyó por primera vez hablar de la Pasión y Muerte de
Jesús. A la noche siguiente se le apareció el Salvador en la
Cruz y desde entonces ya no le fue posible meditar la Pasión
del Señor sin derramar lágrimas.
En el caso de San Juan de la Cruz hay que tener en cuenta un
tercer aspecto: poseía una naturaleza de artista. Entre los
distintos oficios y artes manuales en los que se entrenó de
niño se cuentan los de escultor y pintor. De época posterior se
conservan todavía dibujos salidos de sus manos. (Es
universalmente conocido su dibujo de la Subida al Monte
Carmelo). Siendo prior de Granada trazó los planos de un
convento de contemplativos. Pero a la vez que artista
dibujante, es poeta. Sentía la necesidad de expresar en
canciones lo que experimentaba su alma. Sus escritos
místicos no son otra cosa que explicaciones posteriores de sus
inmediatas expresiones poéticas. Por ello en su caso hemos
de atender al realismo propio del artista. El artista por la fuerza
inquebrantable de su sensibilidad se emparenta al niño y al
santo.
Más al revés de lo que sucede en el realismo santo aquí
estamos ante una impresionabilidad que contempla el mundo
a la luz de una determinada categoría de valores, con fácil
detrimento de los demás, y tiene su propio y peculiar
procedimiento. Es propio del artista representar en imágenes
lo que



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interiormente le impresiona y pugna por manifestarse al
exterior. Cuando hablamos de imágenes no pretendemos
limitarnos al arte gráfico y representativo: se incluye en esta
expresión cualquier reacción artística, sin excluir la poética ni
la musical. Es, al mismo tiempo, imagen que representa algo, y
creación: algo creado y encerrado dentro de sí mismo
formando su pequeño mundo. Toda obra genuina de arte es
además símbolo, háyalo pretendido o no el artista, tanto si
éste es naturalista como si es simbolista. Símbolo: es decir,
que de la plenitud infinita del sentido con la que tropieza
necesariamente todo humano conocimiento, capta algo y lo
hace manifiesto y lo expresa; y, por cierto, de tal manera que
esa misma plenitud de sentido, inagotable para el
conocimiento humano, encontrará en el símbolo una
misteriosa resonancia. Así entendido todo arte auténtico es
una revelación y la creación artística un servicio santo. A pesar
de todo, sigue siendo verdad que en toda creación artística se
oculta un peligro y esto no solamente cuando el artista no tiene
idea de la santidad de su misión. Es el peligro de que se
contente con la representación externa de la imagen, como si
no existieran para él otras exigencias.
Lo que afirmamos de una manera general aparece con mayor
claridad tratándose de la imagen de la Cruz. Apenas hay
artista cristiano que no se haya sentido impulsado a
representar a Cristo cargado con la cruz o clavado en ella.
Pero el Crucificado pide al artista algo más de su imagen que
una representación. Exige de él, como de cualquier otro
hombre, la imitación: que se convierta él mismo en imagen de
Cristo cargado con la cruz y crucificado y que conforme a ella
se deje modelar. La mera representación externa puede ser
obstáculo para su configuración personal, pero no debe ser en
absoluto así; incluso puede servir a ella, ya que la misma
imagen interior, proyectada al exterior, no hace sino que quede




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más vivamente plasmada y más asimilable interiormente. Por
ello, cuando ningún obstáculo se cruza en su camino, se
convierte en forma interior que impulsa a la acción, es decir, a
caminar en su seguimiento. Sí, la misma imagen exterior, la
creada por uno mismo, puede servir como acicate para la
formación de la propia persona. Tenemos motivos para afirmar
que así sucedió en el caso de san Juan de la Cruz: el realismo
del niño, del artista y del santo se han unido en él para
preparar un terreno adecuado para el mensaje de la Cruz,
para permitirle progresar en la ciencia de la Cruz. Ya hemos
dicho que su naturaleza artística se manifestó desde su
infancia. Tampoco faltan testimonios que nos hablan de su
temprana vocación a la Santidad. Contaba más tarde su
madre a las carmelitas descalzas de Medina que su hijo
durante su infancia se comportó como un ángel. Esta piadosa
madre le inculcó un amor tiernísimo a la Madre de Dios y
sabemos de buena fuente que María, por su intervención
personal, libró por dos veces al niño de ahogarse. Todo lo
demás que de su infancia y su juventud conocemos demuestra
igualmente que desde sus primeros años era el niño de la
gracia.




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             I
EL MENSAJE DE LA CRUZ




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           Tempranos encuentros con la cruz
Nos preguntamos ahora cómo fue sembrada en esta tierra
fecunda la semilla del mensaje de la Cruz. No poseemos
ningún testimonio que nos diga cuándo contempló Juan por
primera vez la imagen del Crucificado. Es verosímil que su
madre, profundamente creyente, lo llevase consigo, siendo
aún muy pequeño, a la iglesia parroquial de su Fontiveros
natal. Allí pudo contemplar al Salvador en la Cruz, desfigurado
el rostro por el dolor, con cabellos naturales que descendiendo
por sus mejillas llegaban hasta sus espaldas, cubiertas de
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heridas . Y cuando la joven viuda, que tanta necesidad y tanto
sufrimiento había tenido, conduciría también ante la Madre del
cielo, le conduciría también ante la Madre Dolorosa al pie de la
cruz. Podemos conjeturar, con todo respeto ante los misterios
de la gracia, que fue María la que adoctrinó a su protegido, ya
en edad temprana, en la ciencia de la Cruz. ¿Quién más
instruida y penetrada en la dignidad de la Cruz que la Virgen
Sapientísima?.
Juan encontró también, en todo caso, la imagen del Crucifijo
en los obradores en que trabajaba. Es posible que ya entonces
se entretuviera en tallar cruces, trabajo que tan gustosamente
hará más tarde. Si para todas estas afirmaciones nos hemos
de conformar con conjeturas, tenemos un buen apoyo para la
hipótesis de un encuentro con la Cruz, en el
1 Vid. P. Bruno. Sí. Jean de la Croix, París, 1929, p. 4 s.




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hecho seguro de que muy pronto se manifestó en él el amor a
la penitencia y mortificación. Cuando contaba todavía 9 años
despreciaba su cama y dormía sobre una yaciga de
sarmientos. Algunos años más tarde no se concedía más que
unas pocas horas de reposo sobre este duro lecho y empleaba
en el estudio una buena parte de la noche. Siendo estudiante
pedía limosna para otros compañeros más pobres que él y,
más tarde, para los pobres del hospital. Después de varios
intentos sin éxito en otras profesiones, se consagró a la dura
tarea de enfermero y perseveró en ella con plena dedicación;
según el testimonio de su hermano Francisco se trataba del
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«hospital de los bubas» . Se ha aventurado también la
hipótesis de que los enfermos cuidados en este hospital eran
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sifilíticos . Sea esto verdad o no, lo seguro es que el niño
aprendió a conocer entre sus enfermos no sólo las
enfermedades del cuerpo, sino también a compadecerse de
las del alma y las morales, y fiel cumplimiento de su deber
exigió del puro, profundo y tierno corazón del niño con mucha
frecuencia vencimientos dolorosos. ¿Quién le dio fuerza para
ello? Sin duda alguna el amor al Crucificado a quien quería
seguir por duro, escarpado y estrecho camino. El deseo de
conocerlo más de cerca y conformarse más perfectamente con
su imagen, determinó a san Juan de la Cruz a frecuentar el
estudio en el colegio de los Jesuitas como preparación para su
vocación sacerdotal. Para mejor escuchar el mensaje de la
Cruz rechazó la oferta lucrativa de capellán en el Hospital en
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que servía, prefiriendo la pobreza de la Orden . Este mismo
deseo hizo que no encontrara reposo en la Observancia
mitigada de los Carmelitas en aquel tiempo y se refugiara en la
Reforma.
2 BRUNO, Ibid.p. 10 y 377.
3 BARUZI, St. Jean de la Croix, p. 77 s.
4 Ibid.91.


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           El mensaje de la Sagrada Escritura
Es posible que ya siendo estudiante en los Jesuítas, san Juan
de la Cruz fuera iniciado en el manejo de la Sagrada Escritura.
En más temprana edad, tuvo, sin duda, ocasión, de escuchar
las palabras de Cristo, y entre ellas, el mensaje de la Cruz, en
los sermones e instrucciones y en la Liturgia. Por lo demás, el
estudio cotidiano de las Sagradas Escrituras es cosa corriente
entre los Carmelitas. Cuando, joven carmelita, fue enviado a
estudiar a Salamanca, el examen del texto sagrado, bajo la
dirección de competentes exégetas, constituía la parte
esencial de su trabajo, y tenemos noticia de que, años más
tarde, vivía sumergido por completo en la meditación de la
Escritura. Era la Biblia uno de los pocos libros que tenía
siempre en su celda. Las palabras de la Escritura son
inseparables de sus escritos, se habían convertido en la
expresión natural de su experiencia y brotan espontáneamente
de su pluma. Su secretario y confidente de los últimos años, el
padre Juan Evangelista, testifica que san Juan de la Cruz
apenas necesitaba consultar la Escritura porque se la sabía
                    1
casi de memoria . De todo ello podemos concluir que el
mensaje de la Cruz, contenido en las Sagradas Letras, tuvo
que ir penetrando cada vez más íntimamente en su corazón a
lo largo de toda su vida. Nos resulta imposible examinar
exhaustivamente esta primerísima fuente de su ciencia de la
Cruz, porque no podemos olvidar que toda la Sagrada
Escritura, tanto el Antiguo como el
1 P. Bruno, Ibid., 269.




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Nuevo Testamento, eran para él el pan de cada día. Las citas
de la Sagrada Escritura son tan numerosas en sus obras, que
no interesa citarlas todas. Por lo demás, no sería razonable
limitarnos a ellas y pretender que otras expresiones, que no se
encuentran citadas por él, no han tenido también un influjo vital
en su alma. Por ello, hemos de limitarnos a mostrar, con otra
serie de casos, su penetración en el mensaje de la Cruz.
El mismo Salvador, en distintas ocasiones y con diverso
sentido, ha hablado de la Cruz: cuando predijo su Pasión y
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Muerte tenía ante sus ojos en sentido literal el madero de
ignominia en que había de acabar su vida. Pero cuando dice «
...el que no toma su cruz y sigue en pos de mí, no es digno de
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mí» o «el que quiera venir en pos de mí, niéguese a sí mismo,
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y tome su cruz y sígame» , la Cruz es el símbolo de todo lo
difícil y pesado, y que resulta tan opuesto a la naturaleza, que,
cuando uno toma esta carga sobre sí, tiene la sensación de
caminar hacia la muerte. Y ésta es la carga que ha de llevar
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diariamente el discípulo de Cristo . El anuncio de la muerte
ponía ante sus discípulos la imagen del Crucificado y esto
mismo hace todavía hoy en cuantos leen o escuchan el
Evangelio. Hay en esto una intimación callada a responder de
manera conveniente. La invitación a seguir a Cristo por el Vía
Crucis de la vida nos da la respuesta oportuna y, al mismo
tiempo, nos hace comprender el sentido de la muerte en la
Cruz, ya que a estas palabras sigue inmediatamente la
advertencia: «Quien quisiere salvar su vida la perderá; pero
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quien perdiere su vida por amor de mí, la salvará» . Cristo
ofreció su
2          Mt 20, 19;26,2.
3          Mt 10,38.
4          mt 16,24;cfr. Me 8,34;Lc 9,23;14,27.
5          Lc 9,23.
6          Lc 9, 24; Mt 10,39; Lc 17,33; Jn 12,25.




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CIENCIA DE LA CRUZ
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vida para abrir a los hombres las puertas de la vida eterna.
Mas para ganar esta vida eterna hay que renunciar a la
terrena. Hay que morir con Cristo y con él resucitar: morir con
la muerte del sufrimiento que dura toda la vida, con la
negación diaria de sí mismo y, si se tercia, con la muerte
sangrienta del martirio por el Evangelio.
Las narraciones evangélicas de la Pasión pintan por extenso y
circunstanciadamente esta imagen de Cristo paciente y
crucificado, aludida en las palabras del Señor. El puro y tierno
corazón de niño y la fantasía de artista que poseía Juan de
Yepes, tenían que quedar imborrablemente impresionadas por
estas imágenes. Además, hemos de tener en cuenta que el
niño asistiría e incluso haría de acólito en los oficios de
Semana Santa. Todos los años, el domingo de Ramos y
durante los días de Semana Santa, la Iglesia, a través de la
liturgia, pone ante los fieles los últimos días de la vida de
Cristo, su muerte y sepultura con dramática viveza y con tan
conmovedoras palabras y melodías, que convidan
irresistiblemente a participar en ellas. Si hasta los hombres
fríos y los mismos incrédulos que viven envueltos en la vida
mundanal no pueden permanecer indiferentes a ellas, ¿cuál
sería el efecto que producirían sobre el santo joven del cual
sabemos que en los años últimos de su vida apenas podía
hablar de cosas espirituales sin quedar extasiado y le bastaba
oír una canción para entrar en arrobamiento?
Estudiando la Sagrada Escritura, además de los datos de los
Evangelios, se encontró con las profecías del Antiguo
Testamento y, ante todo, con la descripción que del siervo de
Dios hace Isaías y que el joven Carmelita podía haber
conocido por las lecciones del breviario en la Semana Santa.
Aquí no sólo podía encontrar retratada con despiadado
realismo la Pasión, sino que se ofrecía el gran fondo histórico,
sagrado y profano, sobre el cual se desarrollaba el drama del
Gólgota; Dios el

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Creador, todopoderoso y Señor del mundo que derriba los
pueblos como vasija de barro y es al mismo tiempo Padre que
rodea a su pueblo de los más tiernos cuidados que, a través
de los siglos, corteja a Israel su esposa y, una y otra vez, es
despreciado y olvidado, como canta san Juan de la Cruz en su
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Canción del Pastorcito . Los Profetas y los Evangelios se
aclaran mutuamente cuando pintan el retrato del Mesías que,
obediente a su Padre, viene para rescatar a su esposa y que,
para liberarla, toma su yugo sobre sus espaldas y no retrocede
ante la muerte por darle la vida. En sus Romances resuena un
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eco de todo esto . En los Profetas las relaciones de amor de
Israel se extienden a toda la humanidad y así se da una
correspondencia entre el anuncio del reino de Dios por los
Profetas y por los Evangelios.
Hay todavía otra cosa que debía aparecer clara para Juan en
los libros profetices: la relación que el mismo Profeta tenía con
Dios: la vocación y segregación de un hombre sobre el que el
Omnipotente había puesto su mano. Una relación que
convertirá a este hombre en amigo y confidente de Dios,
conocedor y mensajero de los divinos decretos, y exige, por
otra parte, de él una entrega incansable ay una limitada
disposición por arrancarle de la comunidad de los hombres
que piensan al modo natural y le convierte en signo de
contradicción. Para todo esto no solamente se sirve
inmediatamente de la Sagrada Escritura sino también de su
interpretación en la tradición de la Orden. En el Carmelo aún
bajo la regla mitigada
7 Edición crítica, Toledo 1914, vol.lll.p. 173 s. Ed.E.PACHO,28-29. La
canción del Pastorcito es la queja del amor del Salvador despreciado.
No puede afirmarse que Juan de la Cruz piense en el pueblo de Israel
como esposa del Pastorcito. Es por lo menos tan claro y natural que
se refiera al alma.

8 Ibid., 174 s. Ed. E. PACHO, 31 ss.



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se conservaba vivo el recuerdo del Profeta Elías «Guía y
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Padre de los carmelitas» . La Institutio primorum monachorum
10
   lo presenta a los jóvenes Carmelitas como modelo de vida
contemplativa. El Profeta a quien Dios ordena que se retire al
Desierto y se oculte en el torrente Karith, enfrente del Jordán,
y que beba del agua del torrente y se alimente de la comida
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que Dios le enviará , es el modelo de todos aquellos que,
retirándose a la soledad, se despojan del pecado y de todos
los gustos sensibles (así interpreta la frase «enfrente del
Jordán») y se ocultan en el amor de Dios (Karith es
interpretado como caritas ): el torrente de la divina gracia le
dará deleitosa bebida y la doctrina de los Padres ofrecerá a su
alma sólido alimento: el pan del arrepentimiento y de la
penitencia y la carne de la verdadera humildad. ¿No habrá
encontrado aquí san Juan de la Cruz la clave para explicar lo
que Dios obra en su propia alma? Se realizan los planes
salvadores de Dios sobre la humanidad y, por su medio, sobre
su pueblo escogido. Mas dentro de él tiene que tratar con cada
una de las almas. Cada una debe ser rodeada por él de
solícito cariño y de cuidado paternal. Encontrará en la Sagrada
Escritura, concretamente en el Cantar de los Cantares, un
ejemplo de cómo el sentirse amada se convierte para el alma
en un aguijón que ya no le permite quedar tranquila. El Cántico
espiritual es el eco de todo esto. Más tarde demostraremos
9 «Sanctus Propheta Dei Elias, Ord. Carmelitarum Dux et
Pater», reza la inscripción del Santo sobre su estatua en la
Basílica vaticana.
10 Si creemos a nuestros cronistas, el original fue escrito en
griego; pero solamente nos ha sido transmitido en la versión
latina del Patriarca de Antioquía Aimerico (editada en
Salamanca en 1599). En "la Voix de Notre Dame du Mont
Carmel» (1932-33) apareció una traducción francesa.
11 3 Reyes, 17, 2-3.


                            17
18
EDITH STEIN
hasta qué punto es el motivo de la Cruz el que continuamente
se repite en él.
Si el poeta encuentra en las imágenes tan plásticas del
Antiguo Testamento rica inspiración, puede hallarlas el teólogo
en otras fuentes fecundas. El alma, hecha una con Cristo,
viviendo de su vida pero sólo por su abandono en el
Crucificado, sólo cuando ha recorrido con él todo el camino del
Calvario; en ninguna parte aparece esto tan clara e
impresionantemente expresado como en el mensaje de san
Pablo que constituye bien desarrollada una Ciencia de la Cruz,
una Teología de la cruz, vivida en el alma.
«Cristo me envió... a evangelizar y no con artificiosas palabras
para que no se desvirtúe la Cruz de Cristo. Porque la doctrina
de la Cruz de Cristo es necedad para los que se pierden, pero
es poder de Dios para los que se salvan»; «...los judíos piden
señales, los griegos buscan sabiduría, mientras que nosotros
predicamos a Cristo Crucificado, escándalo para los judíos,
locura para los gentiles, mas poder y sabiduría de Dios para
los llamados, ya sean judíos, ya griegos. Porque la locura de
Dios es más sabia que la sabiduría de los hombres, y la
flaqueza de Dios más poderosa que la fuerza de los
          12
hombres» .
La doctrina de la Cruz constituye el «Evangelium Pauli», el
mensaje que tiene que anunciar a judíos y gentiles. Es un
mensaje sencillo, sin adornos, sin pretensión alguna de
persuadir con argumentos racionales. Saca toda su fuerza del
testimonio mismo que anuncia y éste es la Cruz de Cristo, es
decir, la muerte de Cristo en la Cruz y el mismo Crucificado.
Cristo es fuerza de Dios y sabiduría divina, no sólo en cuanto
enviado de Dios, Hijo de Dios y Dios El mismo, sino en cuanto
crucificado. Y es que la muerte de Cruz es el medio de
salvación escogido por la infinita sabiduría, Y para demostrar
que
12 1Cor 1,17-18 y 22-24.I.
                             18
19
CIENCIA DE LA CRUZ
la fuerza y la sabiduría humana son incapaces de conseguir la
Redención ha sido dada la fuerza salvadora a aquello, que
según medidas humanas, parece débil y loco: el que no quiere
ser nada por sí mismo, sino que deja que la fuerza de Dios
obre sola en él, el que se ha despojado de sí mismo y «se ha
                                                  13
hecho obediente hasta la muerte y muerte de Cruz» .
La fuerza salvadora, es decir, el poder de resucitar a la vida a
quienes estaban muertos a la vida divina por causa del
pecado. Esta fuerza salvadora de la Cruz ha pasado a la
palabra de la Cruz y, a través de esta palabra, se comunica a
cuantos la reciben y se abren a ella sin pretender milagros ni
fundamentos de humana sabiduría: en ellos se convierte en
esa fuerza vivificadora y formadora que llaman Ciencia de la
Cruz. El mismo san Pablo ha cumplido esto a la perfección;
«mas yo, por la misma ley, he muerto a la Ley, para vivir para
Dios; estoy crucificado con Cristo, y ya no vivo yo, es Cristo
quien vive en mí. Y aunque al presente vivo en carne, vivo en
la fe del Hijo de Dios, que me amó y se entregó por mí».
Por aquellos días en que en torno suyo se hizo noche y, sin
embargo, lucía la luz en su interior, conoció el celador de la
Ley, que la Ley era el pedagogo en el camino que conduce a
Cristo. La Ley podía preparar para recibir la vida pero no podía
dar vida alguna. Cristo ha tomado sobre sí el yugo de la Ley
por cuanto la cumplió perfectamente y murió para la Ley y por
la Ley. Con ello ha librado de la Ley a quienes de él quieren
recibir la vida, más sólo podrán recibirla cuando abandonen la
suya propia. Porque cuantos han sido bautizados en Cristo
                                    15
han sido bautizados en su muerte . Se han sumergido en su
vida para ser miembros de su cuerpo y, como
13 Fil 2, 7-8.
14 Gal 2, 19-20.
15 Rom 6,3 s.




                            19
20
EDITH STEIN
tales, padecer y morir con él, pero también resucitar con él a la
vida eterna y divina.
Esta vida llegará a nosotros plenamente en el día de su gloria.
Sin embargo, ya ahora «en la carne» tomamos parte en El
cuando creemos: creemos que Cristo ha muerto por nosotros
para darnos la vida. Esta fe es la que nos permite ser una cosa
con El con la unidad que tienen los miembros con la cabeza y
abre para nosotros el torrente de su vida. Tal es la fe en él
Crucificado, la fe viva que va unida a un abandono amoroso y
constituye para nosotros la entrada a la vida y el principio de la
futura glorificación: de aquí que sea la Cruz nuestro único título
de gloria: «Cuanto a mí, no quiera Dios que me gloríe sino en
la Cruz de Nuestro Señor Jesucristo, por quien el mundo está
                                               16
crucificado para mí y yo para el mundo» . El que se ha
decidido por Cristo, está muerto para el mundo y el mundo
                                                       17
para él. Lleva en su cuerpo los estigmas del Señor ; es débil
y despreciado ante los hombres pero recto y, por ello mismo,
                                                               18
fuerte, pues la fuerza de Dios es su fortaleza en la debilidad .
Con este conocimiento, no sólo toma el discípulo de Cristo
sobre si la Cruz que le ha sido impuesta, sino que él mismo se
crucifica. «Los que son de Cristo Jesús han crucificado su
                                             19
carne con sus pasiones y concupiscencias» . Han tenido que
librar una guerra implacable contra su naturaleza para que
muriera en ellos la vida de pecado y diera lugar a la vida del
espíritu. Esto último es lo que importa. La Cruz no es un fin en
sí misma. Ella se eleva y empuja hacia lo alto. Por esta razón,
no es solamente símbolo, sino arma poderosa de Cristo, el
cayado
16 Gal 6,14.
17 Gal 6,17.
18 2Cor 12,9.
19 Gal 5,24.




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21
CIENCIA DE LA CRUZ
del pastor, con que el divino David sale a combatir con el
Goliat infernal y con el cual llama con autoridad a la puerta del
cielo y se le abre. Desde entonces fluyen torrentes de luz
divina que envuelven a cuantos siguen al Crucificado.




                             21
                               3
                  El Sacrificio de la misa
El morir con Cristo y resucitar con él se hace factible para
todos los fieles, y particularmente para los sacerdotes, en el
Santo Sacrificio de la misa. El Sacrificio de la misa, según la
doctrina católica, no es otra cosa sino la renovación del
sacrificio de la Cruz. Para quien lo ofrece con fe viva o toma
parte en él vuelve a repetirse lo que en el Gólgota aconteció.
Juan siendo niño ayudaba a misa y este mismo oficio ejercitó,
sin duda, en la Orden antes del sacerdocio. Sabemos por la
historia de su vida que la mera contemplación del crucifijo era
capaz de dejarle literalmente extático. ¡Cómo hubo de atraerle
esta ofrenda perfecta! - primero como monaguillo y, más tarde,
cuando era él mismo el que la ofrecía-.
Tenemos noticias de su primera misa. La celebró en el
Convento de Santa Ana de Medina del Campo, en septiembre
de 1567, acaso en la octava de la Natividad, y en presencia de
su madre, de su hermano mayor Francisco y de su familia. Un
santo terror le retraía de la dignidad del sacerdocio y sólo la
obediencia a las indicaciones de sus superiores consiguió
vencer sus escrúpulos. Entonces, al comenzar la Santa Misa,
se hizo más vivo en él el sentimiento de su indignidad, se
encendió en ardiente deseo de ser completamente puro para
poder tocar con limpias manos al Santo de los Santos y brotó
de su corazón la petición de que el Señor velara por él para
que nunca le ofendiera mortalmente. Quiso sentir dolor de
todas las faltas en las que podía caer sin la asistencia divina,
pero sin cometer la culpa. En la consagración escuchó las
palabras «yo




                            22
23
CIENCIA DE LA CRUZ
te concedo cuanto me pides» y, desde entonces, fue
confirmado en gracia y conservó el corazón puro como el de
                   1
un niño de dos años . Sentirse libre de culpa y, a pesar de ello,
experimentar dolor ¿no constituye esto una verdadera
compenetración con el Cordero sin mancha que tomó sobre sí
los pecados del mundo? ¿No es esto Getsemaní y el Gólgota?
Nunca disminuyó el sentimiento de Juan ante la grandeza del
sacrificio de la misa. Sabemos que un día encontrándose en
Baeza se retiró extasiado del altar sin haber terminado la
Santa Misa. Uno de los que asistían a ella exclamó que debían
venir los ángeles para terminar aquella misa porque el Santo
Padre no se acordaba de que no la había terminado. En Cara-
vaca se le vio en cierta ocasión durante la misa cubierto del
resplandor que salía de la Sagrada Hostia. El mismo contó
que, a veces, durante varios días tuvo que prescindir de
celebrar la Santa Misa, porque su naturaleza era demasiado
                                                          2
débil para soportar el torrente de consolaciones divinas . Con
particular deleite celebraba la Misa de la Santísima Trinidad.
Existe una íntima conexión entre este altísimo misterio y el
Santo Sacrificio que ha sido instituido conforme al decreto de
las Tres Divinas Personas, sirve para su gloria y abre la puerta
a la participación del torrente eterno de vida trinitaria. No
podemos ni siquiera sospechar la plenitud de divina
iluminación que le fue comunicada al Santo en el Altar durante
el transcurso de su vida sacerdotal. En todo caso hubo de ser
en gran parte durante la celebración de la Santa Misa cuando
se desarrolló su ciencia de la Cruz y tuvo lugar su misteriosa y
progresiva transformación en el Crucificado.
1 Vid. P. BRUNO. St. Jean de la Croix, p. 54 .s y la Vida, del P.
GERARDO DE SAN JUAN DE LA CRUZ en E. Cr. 1.36
s.1168s.
2 P. BRUNO, Ibid., p. 225.



                             23
                   4 Visiones de la Cruz
El mensaje de la Cruz se deja oír en el corazón de todo aquel
que vive dentro del ambiente cultural del cristianismo a través
de las palabras, las imágenes y las fiestas de la Liturgia, pero
encuentra una particular resonancia en el corazón del
sacerdote, aunque habrá muy pocos tan capaces y tan
dispuestos a aceptarlo y responder a El como san Juan de la
Cruz. Además, y, prescindiendo de las gracias extraordinarias
de la Santa Misa, el mensaje de la Cruz ha llegado a él de
otras maneras extraordinarias. El Crucificado se le ha
aparecido en repetidas ocasiones, de dos de las cuáles
tenemos noticias concretas. En su doctrina considera el Santo
las visiones, locuciones y revelaciones como elementos
accidentales de la vida mística. Ha advertido, ante todo y con
gran insistencia, del peligro de engaño o, por lo menos, de ser
detenido en el camino de la unión que puede seguirse de dar
valor a tales cosas. Además se mostró siempre muy retraído
para comunicar nada que se refiriera a su vida, tanto en lo
exterior como en lo interior. Si ha hablado de estas visiones,
ha sido porque tenían para él un significado particular. A
ambas siguió en su vida una tempestad de persecuciones y de
sufrimientos y es evidente que estas visiones le sirvieron como
de avisos.
La primera aparición tuvo lugar en Ávila, en el Monasterio de la
Encarnación, a donde le había llamado santa Teresa como
confesor de las monjas. Hallándose cierto día sumergido




                            24
25
CIENCIA DE LA CRUZ
en la contemplación de la Pasión, se le mostró el Crucificado,
visible a los ojos del cuerpo, cuerpo cubierto de llagas y
bañado en sangre. Tan clara fue la aparición, que pudo
dibujarla a pluma en cuanto volvió en sí. La hojita amarillenta,
sobre la que la dibujó, se conserva aún en nuestros días en el
                               1
Monasterio de la Encarnación . El dibujo da una impresión de
modernidad. La Cruz y el cuerpo están representados en
fuerte escorzo, como vistos de lado: el cuerpo en movimiento
forzado, muy separado de la Cruz, colgado de las manos (las
manos, traspasadas por fuertes clavos, muy prominentes, son
particularmente impresionantes), la cabeza está inclinada
hacia delante de manera que no permite ver los rasgos de la
cara y deja descubierta la parte superior de la espalda
desnuda marcada de cardenales. El Santo envió la hojita a la
hermana María de Jesús a quien confió su secreto. Lo cual es
cosa comprensible por cuanto el mismo Señor comunicó al
alma de esta religiosa algo de los más íntimos secretos del
Santo: la gracia que recibió en su primera Misa. Ignoramos si
le habló el Señor al inclinarse tan profundamente en la Cruz.
Pero lo que podemos afirmar es que tuvo lugar un intercambio
de corazón a corazón. Sucedió esto poco antes de que se
desencadenara la persecución de los calzados contra la
Reforma, cuya principal víctima había de ser él precisamente.
La segunda aparición tuvo lugar en Segovia hacia el fin de su
vida. Había llamado allí a su hermano Francisco que es el que
nos ha transmitido el hecho. «Yo fui a verle y después de
haber estado allí dos o tres días, le pedí licencia para venirme.
Díjome que me detuviese algunos días más, que no sabía
cuándo nos volveríamos a ver. Fue esta la última vez que le vi.
1 El P. BRUNO nos da una buena reproducción del dibujo del Santo
en su obra tantas veces citada, p. 136. Allí mismo puede verse la
documentación referente al caso.




                             25
26
EDITH STEIN
Una tarde después de la cena me tomó de la mano y me llevó
al jardín y cuando nos encontramos solos me fijo: «quiero
contaros una cosa que me sucedió con Nuestro Señor.
                                       2
Teníamos un crucifijo en el convento y estando yo un día
delante de él, parecióme estaría más decentemente en la
Iglesia, y con deseo de que no sólo los religiosos le
reverenciasen, sino también los de fuera, hice como me había
parecido. Después de tenerle en la iglesia puesto lo más
decentemente que yo pude, estando un día en oración delante
de él, me dijo: «fray Juan, pídeme lo que quisieres, que yo te
lo concederé por este servicio que me has hecho». Y yo le
dije: «Señor, lo que quiero que me deis trabajos que padecer
                                                       3
por vos, y que yo sea menospreciado y tenido en poco» .
Cuando Juan expresó este deseo, las circunstancias de su
vida eran tales, que fácilmente podía cumplirse sin intervenir
2 El P. BRUNO (Víe d'amour de Saint Jean de la Croix, París, 1936,
p. 238) afirma que se trataba de un cuadro, pintado sobre cuero, que
representaba al Señor con la cruz a cuestas. El P. Bruno lo reproduce
en su «Saint Jean», p. 336. Pero, para referirse a un cuadro asi,
¿hubiera empleado el Santo la palabra crucifijo?
3 Tomás Pérez de Molina fue quien tomó literalmente el testimonio de
Francisco, que no sabía escribir. Hemos trascrito literalmente la
noticia para no despojarla de su original sencillez y porque de ella se
deduce la intimidad que existía entre los dos hermanos. Durante toda
su vida estuvieron muy unidos. Al principio de la Reforma llamó Juan
a Duruelo a su madre y a Francisco con su mujer para que tuvieran
cuidado de la casa. La madre cocinaba, la cuñada lavaba y el
hermano arreglaba las celdas. Extraña esto a primera vista en un
santo que tal desprendimiento exige de las criaturas. Mas no hay
contradicción en ello. Este modo de proceder no era un obstáculo
para su vida contemplativa, porque estaba ya desde niño
acostumbrado a sobrenaturalizar las relaciones de familia, que no
significaban para él lazo ni impedimento alguno y cuanto más
próximos en la sangre, más próximos eran también en el espíritu. De
esta manera se explican también están confidencias mutuas.



                               26
CIENCIA DE LA CRUZ
27
más que las causas naturales. Era superior provincial del
reformado Carmelo el padre Nicolás Doria, exaltado celador de
la observancia, que quería modelar la Reforma de Teresa
conforme a sus propias ideas. Juan defendió con decisión la
herencia de la Santa Madre y a las víctimas del fanatismo: el
padre Gracián y las carmelitas. El 30 de mayo de 1591 se
abrió en Madrid el Capítulo General de los Descalzas de
Segovia. La priora María de la Encarnación exclamó
vivamente impresionada: «Padre, quién sabe si no volverá
vuestra reverencia como provincial de esta Provincia» y el
Santo respondió: «Si supiese, hija cuan diferentemente pienso
yo lo que en el Capítulo pasará!. Hágola saber que estando en
oración encomendando a Dios los sucesos de él, me pareció
que me tomaban y arrojaban a un rincón». Y así sucedió de
hecho. No se le dio ningún cargo y fue enviado a la soledad de
la Peñuela. Allí le llegaron noticias de las vejaciones de que
eran objeto las Descalzas. Se las tomaba declaración para
reunir materiales contra el Santo. Se buscaban motivos para
arrojarlo de la Orden. Poco después, a causa de sus
enfermedad, se vio obligado a abandonar la Peñuela donde
carecía de asistencia médica. Así llegó a la última estación de
su Vía Crucis: Ubeda. Cubierto de llagas purulentas, encontró
aquí en el padre prior. Francisco Crisóstomo, un enconado
enemigo que hizo más que lo suficiente para colmar su deseo
de ser despreciado. Había llegado a la cumbre del Gólgota.




                            27
                               5
                   El mensaje de la Cruz
Tenemos todavía un tercer testimonio que prueba que san
Juan de la Cruz recibió de la imagen del Crucificado un influjo
               1
poco corriente . Y es fácil que le haya ocurrido con mucha más
frecuencia de lo que sabemos. Todos estos influjos los
consideramos como mensajes que le animan y preparan a
llevar la Cruz Mas también todo cuanto comprendemos
simbólicamente bajo el nombre de Cruz, todas las cargas y
sufrimientos de la vida, pueden considerarse como mensajes
de la Cruz, ya que es precisamente por su medio como mejor
se puede aprender esta ciencia. El Santo tuvo ocasión, desde
sus primeros años, de conocer el dolor y la necesidad. La
temprana muerte del padre, la lucha que hubo de emprender
su madre para ganar el pan para sus hijos, sus propios
esfuerzos,    siempre      fracasados,    para    colaborar   al
sostenimiento de la familia -todo esto debió de hacer una
profunda impresión en sus tiernos años-; mas nada sabemos
de ello. Tampoco sabemos mucho del efecto que tuvieron en
su alma las crisis de los primeros años de su vida religiosa.
De tiempos posteriores se conservan noticias que nos
descubren mejor su vida interior. Una tarde en Avila, después
de haber oído las confesiones, volvía del monasterio a la hora
del Ángelus por la senda que conducía a la casita en que
habitaba con       su compañero, el Padre             Germán.
Repentinamente se precipitó sobre él un hombre que lo molió
a palos y lo derrumbo
1 Vid. BRUNO, Sí. Jean, 329.




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CIENCIA DE LA CRUZ
al suelo. (Era la rabia de un amante a quien había arrebatado
su presa). Cuando contaba Juan esta aventura solía añadir
que nunca había experimentado tanto consuelo, porque había
sido tratado como el mismo Salvador y había podido probar la
dulzura de la Cruz.
La prisión en Toledo le ofreció también abundantísimas
ocasiones para ello. El Santo había comenzado la Reforma en
Duruelo y fue trasladado a Mancera al crecer la Comunidad;
trabajó después en el noviciado de Pastrana y, finalmente,
dirigió el colegio de la Orden de Alcalá, en 1572 le llamó la
Santa Madre a Ávila para que la ayudara en su difícil misión.
Había recibido la orden de volver como priora al Monasterio de
la Encarnación del que había salido. Debía, bajo la
observancia de la regla mitigada, suprimir los abusos que allí
se habían introducido y llevar a la numerosa Comunidad a una
verdadera vida espiritual. Para ello le pareció imprescindible
contar con buenos confesores. Ninguno pudo encontrar más a
propósito que Juan, cuya experiencia en la vida interior
conocía muy bien. Desde 1572 a 1577 trabajó aquí con gran
provecho de las almas. Mientras él tan calladamente
trabajaba, la Reforma había realizado grandes progresos. La
Santa Madre viajaba de un monasterio a otro. También habían
surgido nuevos conventos de frailes. Grandes personalidades
habían ingresado en la orden y tomado las riendas de su
gobierno. Entre ellos los más importantes eran el padre
Gerónimo Gracián y Ambrosio Mariano. Los calzados, no sin
culpa, se sintieron perjudicados y organizaron una poderosa
contraofensiva. No vamos a investigar aquí por qué dirigieron
principalmente sus tiros, y con particular dureza, contra el
Padre Juan, cuya actividad era puramente espiritual. En la
noche del 3 al 4 de diciembre de 1577 penetraron algunos
calzados con sus cómplices en la casa que habitaban los dos
padres confesores y se los llevaron presos. Desde entonces
desapareció todo rastro



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EDITH STEIN
del padre Juan. La Santa Madre se enteró de que el padre
Maldonado se lo había llevado.
Sólo nueve meses más tarde, a raíz de su liberación, se supo
dónde había estado. Con los ojos vendados fue conducido, a
través de barrios solitarios, al Convento de Nuestra Señora en
Toledo, el más famoso de los conventos que la Observancia
mitigada poseía en Castilla. Se le tomó declaración y, como se
negaba a abandonar la Reforma, fue tratado como rebelde. Le
sirvió de prisión una habitación estrecha, diez pies de larga por
seis de ancha, en la que apenas cabía «cuan chico es», como
                             2
escribió más tarde Teresa . Esta habitación no tenía ventana
ni otro respiradero sino una saetera abierta en la pared. El
prisionero para rezar su breviario tenía que subirse a una silla
                                             3
y esperar hasta que el sol diera de frente . La puerta estaba
asegurada con un candado. Cuando en marzo de 1578 se tuvo
noticia de la fuga del padre Germán, se cerró incluso la puerta
de la sala que estaba delante de la celdilla. Al principio todas
las tardes y posteriormente tres veces a la semana, -a lo último
sólo los viernes-, era llevado el preso al refectorio, donde,
sentado en tierra, tomaba sólo pan y agua como comida. En el
mismo refectorio recibía la disciplina. Se arrodillaba, desnudo
de cintura arriba y con la cabeza inclinada, y todos los
religiosos pasaban delante de él y le golpeaban con la
disciplina. Como todo lo llevaba con paciencia le llamaban
moscamuerta, mátalas callando. Para apartarle de la Reforma
le ofrecieron como cebo un priorato, pero se mostró tan inmóvil
como una roca. Entonces abrió sus labios que habían
permanecido sellados y aseguró que no volvería atrás aunque
le costase la vida. Los jóvenes novicios, testigos
2 Carta de agosto de 1570 al P. Jerónimo Gracián.
3 JERÓNIMO DE SAN JOSÉ, Historia del V.P. Juan de la
Cruz, Madrid, 1641, lib. III, cap. 7.



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de las injurias y de los malos tratos, lloraban de compasión y,
                                                     4
admirados de su paciencia, decían: «es un Santo» . Su túnica
quedaba empapada con la sangre de los azotes. Mas no podía
cambiársela y hubo de llevarla durante los nueve meses que
duró su prisión. Puede imaginarse lo que hubo de padecer así
en los calurosos meses de verano. La comida que le servían le
causaba tales trastornos, que pensó que le querían matar.
Tenía que hacer un acto de amor con cada bocado pare
resistir a esta tentación.
Sabemos cuan íntimamente compenetrado estaba con los
demás compañeros de la Reforma a la que se había
entregado con toda su alma: la Santa Madre y los demás que
seguían identificados con él para esta grandiosa empresa y
que, como él, habían consagrado su vida entera -en gran parte
bajo su dirección- al ideal del Carmelo primitivo. Más tarde,
cuando sus obligaciones le retuvieron durante largo tiempo en
Andalucía, manifestó a personas de su confianza su nostalgia
de Castilla. «Que después que me tragó aquella ballena y me
vomitó en este extraño puerto, nunca más merecí verla, ni a
                         5
los santos de por allá» . Ahora se encontraba tan separado de
todos ellos, que no pudo darles noticia alguna durante todos
estos meses. «A veces me preocupa el pensamiento de que
podrán pensar que me he vuelto atrás en lo comenzado y lo
                                      6
siento por el dolor de la Santa Madre» .
Todavía hubo de soportar privaciones más duras. El 14 de
agosto de 1578, el padre Maldonado, prior, entró en su celda
4 Véase la documentación en el P. BRUNO, St. Sean, 407 s.
5 Carta a la Madre Catalina de Jesús desde Baeza, del 6 de julio de
1581 (edición crítica, III, 79-Ed. E.PACHO, 1369). La Santa Madre se
dirigió al P. Gracián para pedir que el Santo volviese a Castilla (carta
desde Falencia, de 23 ó 24 de marzo de 1581).
6 Así se lo confió más tarde a Ana de San Alberto (P. BRUNO, 374).

                                31
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con otros dos frailes. El prisionero estaba tan débil, que
apenas se podía mover. No le vio y pensó que se trataba de
su carcelero. El prior le golpeó con el pie y le preguntó por qué
no se había levantado en su presencia. Como él le pidiese
perdón y le asegurara que no se había dado cuenta de quién
era, le preguntó el padre Maldonado: «pues ¿en qué
pensabais ahora?», respondió el Santo: «pensaba en que
mañana es día de Nuestra Señora y gustara mucho decir
      7
Misa» . ¡Cuánto debió sufrir no pudiendo decir Misa ni una
sola vez en los nueve largos meses de prisión! El día del
Corpus, día en que acostumbraba a pasar largas horas de
oración arrodillado delante del Santísimo, hubo de quedarse
sin decir Misa y sin comulgar.
Sentirse indefenso, entregado a la maldad de encarnizados
enemigos, sufriendo en cuerpo y alma, separado de todo
humano consuelo y hasta de la fuente de energía de la vida
sacramental de la Iglesia, ¿podía darse una más dura escuela
de la Cruz? Y, sin embargo, no fueron éstos los más hondos
sufrimientos. Nada de esto podía separarle de la fuente
trinitaria de cuya existencia estaba plenamente cierto por la fe.
Su espíritu no se encontraba encerrado en la prisión, podía
levantarse hasta esa fuente que siempre mana y corre y
bucear en sus insondables profundidades, en ese torrente que
llena todo lo creado y aun el propio corazón. Ningún poder
humano podía separarle de Dios. Pero Dios mismo podía
escapársele. Y el prisionero experimentó la más oscura de las
noches aquí en la prisión.
«¿A dónde te escondiste, Amado, y me dejaste con gemido?»
7 Le fue rehusado sin contemplaciones; pero la Santísima
Virgen vino en su ayuda inmediatamente.




                             32
33
CIENCIA DE LA CRUZ
Este grito de dolor del alma resonó en la cárcel de Toledo. No
tenemos ningún testimonio que nos diga cuándo experimentó
Juan por primera vez la dulzura de la proximidad divina. Pero
todo parece indicar que su vida de oración mística comenzó
muy tempranamente en él. Para quedar más libre para el
servicio de Dios se había separado de sus seres queridos; por
esta misma razón había abandonado la carrera de los estudios
y dejó también el Convento de Medina. Su ocupación en Ávila
no fue otra que hacer libres a las almas para que pudieran
servir a Dios y esto mismo puede aplicarse a toda su actividad
dentro de la Orden. Por este ideal de la Reforma soportó las
penalidades de la prisión. Sufrió alegremente las
enfermedades y vejaciones por amor de su Señor. Y ahora
parecía que se había apagado su dulce luz en su corazón.
Dios le dejaba solo. Este fue el sufrimiento más profundo con
el que ningún dolor terreno puede compararse. Y, sin
embargo, era la prueba de un amor de predilección. Parecía
conducirle a la muerte, pero le llevaba a la vida.
Ningún humano corazón ha penetrado jamás en una tan
oscura noche como el Verbo Encarnado en Getsemaní y el
Gólgota. Ningún espíritu humano podrá, por mucho que
investigue, penetrar en el secreto del abandono divino de
Cristo moribundo. Pero Jesús puede dar a gustar a las almas
escogidas algo de esta extrema amargura. Son sus más fieles
amigos a quienes exige la suprema prueba de amor. En el
caso de que no se asusten de ello y se vuelvan atrás, sino que
8 Cfr., la poesía « Que bien sé yo la fonte» (E. Cr., III, 172.-
Ed. E. PACHO, 29-30). El P. Gerardo (Ibid., 142) opina que
esta poesía, a excepción de una estrofa que fue añadida más
tarde, fue compuesta en la cárcel.
9 Vid. la Introducción al Cántico Espiritual (E. Cr.ll, 137 ss.), las
canciones del Cántico (Ibid., 161 ss. y vol. III 158 ss.); y en la
presente obra, parte II, párrafo 3,2°.


                              33
34
EDITH STEIN
voluntariamente se dejen introducir en la oscura noche, él
mismo se convierte en su guía.
¡Oh noche que guiaste,
oh noche amable más que la alborada!
¡Oh noche amable que juntaste
amado con amada,
amada en el amado transformada!.
Esta es la gran experiencia de Toledo: abandono de Dios y en
medio de este abandono unión con el Crucificado. Así deben
acaso explicarse los testimonios referentes al tiempo de su
prisión que parecen contradictorios; cuando nos dicen que
nunca o muy raras veces encontró consolación; que sufrió en
el cuerpo y en el alma; y que, por otra parte, con una sola de
las gracias que recibió en la prisión podían darse por bien
pagados muchos años de cárcel. Más adelante
demostraremos cómo el alma, con la experiencia de su nada y
de su impotencia en la noche oscura, llega al verdadero
conocimiento de sí misma y a la iluminación acerca de la
inmensa grandeza y santidad de Dios, y cómo, de esta manera
purificada y adornada de virtudes, se prepara para la unión
con Dios. Son ciertamente gracias preciosas que nunca se
pagan demasiado caras y por ellas podemos comprender que
Juan, después de la huida de la cárcel, hablase a las
Carmelitas de Toledo de sus verdugos como de sus grandes
bienhechores. Cuando él asegura en esta ocasión que jamás
ha experimentado tanta luz y consuelo sobrenaturales como
en la prisión, podemos suponer que aquí alcanzó, en el más
alto grado, la gracia de la Cruz y


10 Canciones de la Noche Oscura, canción 5 ( E. Cr. III,157
ss. -Ed. E. PACHO. 21-22).
11 Vid. P. BRUNO , St. lean. 179.


                           34
CIENCIA DE LA CRUZ
35


sufrimiento. También las estrofas de la Noche Oscura y del
Cántico espiritual que nacieron en la prisión, dan testimonio de
una unión beatificante. Cruz y noche son caminos para llegar a
la luz celestial: éste es el mensaje gozoso de la Cruz.




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                               6
           Contenido del mensaje de la Cruz
Hemos considerado los caminos por los cuáles llegó a san
Juan el mensaje de la Cruz. En las páginas siguientes
pretendemos demostrar hasta qué punto este mensaje ha
influido en la vida y en la doctrina del Santo. Para ello es
necesario, a grandes rasgos, poner delante de los ojos el
contenido de este mensaje. Lo exponemos aquí tal como lo
hemos encontrado en el mismo maestro de la ciencia de la
Cruz.
«Cuan angosta es la puerta y estrecho el camino que guía a la
vida, y pocos son los que le hallan" (Mt 7,14). En la cual
autoridad debemos mucho notar aquella exageración y
encarecimiento que contiene en sí aquella partícula quam.
Porque es como si dijera: de verdad es mucho angosta...;
porque esta senda del alto monte de perfección, como quiera
que ella vaya hacia arriba y sea angosta, tales viadores
requiere que ni lleven carga que les haga peso cuanto a lo
inferior ni cosa que les haga embarazo cuanto a lo superior;
que pues es trato en que sólo Dios se busca y se granjea, sólo
Dios es el que se ha de buscar y granjear... De donde
instruyéndonos e induciéndonos Dios en este camino, dijo por
san Marcos, aquella tan admirable doctrina, no sé si diga tanto
menos ejercitada de los espirituales cuanto les es más
necesaria... Si alguno quiere ser mi discípulo niéguese a sí
mismo, tome su cruz y sígame. Porque el que quisiere salvar
su alma, perderla ha; pero el que por mí la perdiere, ganarla
ha.
«¡Oh! quién pudiera aquí dar a entender y ejercitar y gustar




                            36
37
CIENCIA DE LA CRUZ
qué cosa sea este consejo que nos da aquí el Señor...;
aniquilación de toda suavidad en Dios, en sequedad, en
sinsabor, en trabajo, lo cual es la pura cruz espiritual y
desnudez de espíritu pobre de Cristo... Porque buscarse a sí
en Dios es buscar los regalos y recreaciones de Dios; mas
buscar a Dios en sí es no sólo querer carecer de eso y de
esotro por Dios, sino inclinarse a escoger por Cristo todo lo
más desabrido ahora de Dios, ahora del mundo; y esto es
amor de Dios».
Este abandono conforme a la voluntad de Dios debe ser un
morir y aniquilarse a todo lo que la voluntad aprecia en lo
temporal, natural y espiritual. Quien de esta manera lleva la
cruz experimentará que es ella un yugo suave y una carga
ligera (Mt 2,30).
«Porque, si el hombre se determina a sujetarse a llevar esta
cruz, que es un determinarse de veras a querer hallar y llevar
trabajo en todas las cosas por Dios, en todas ellas hallará
grande alivio y suavidad para andar este camino así, desnudo
de todo sin querer nada». «Y cuanto viniere a quedar resuelto
en nada, que será la suma humildad, quedará hecha la unión
espiritual entre el alma y Dios, que es el mayor y más alto
estado a que en esta vida se puede llegar. No consiste, pues,
en recreaciones y gustos y sentimientos espirituales, sino en
una muerte de Cruz sensitiva y espiritual, esto es, interior y
         1
exterior» .
Esto no puede suceder de otra manera, sino conforme al
admirable plan de salvación por el cual el alma debe ser
salvada y unida a Dios por los mismos medios por los que la
naturaleza    quedó    corrompida   y  destruida.    Como,
concretamente en el paraíso, por haber gustado el fruto
prohibido, la naturaleza fue corrompida y entregada a la
corrupción, de la misma
1 Subida, lib. II, cap. 6 (E.Cr.,1, 120 ss. -Edi. E. PACH0.267).


                             37
38
ED1TH STEIN


manera bajo el árbol de la Cruz será por El salvada y restituida
                         2
a su prístino esplendor . El que quiere tomar parte en su vida
debe como El caminar a la muerte de cruz, crucificar como El
la propia naturaleza con una vida de mortificación y de
negación de sí mismo y ofrecerse a la crucifixión en la Pasión
y en la muerte como Dios quiere. Cuanto más perfecta sea
esta crucifixión activa o pasiva, tanto más íntima será la unión
con el Crucificado y tanto más rica la participación en su vida.
Con esto hemos tocado los puntos principales de la Ciencia de
la Cruz. Volveremos a encontrarnos con ellos cuando oigamos
las enseñanzas del Santo y sigamos las huellas de su vida. Se
verá entonces que ellas son las más profundas fuerzas
motoras que han formado su vida y su obra.




2 Cántico Espiritual, declaración de la canción 23 (E. Cr., II,
282. - Ed. E. PACHO, 1056 22).




                            38
    II
DOCTRINA
DE LA CRUZ




   39
40
                        INTRODUCCIÓN
            San Juan de la Cruz como escritor




Quien trate de comprender las enseñanzas de san Juan de la
Cruz partiendo de sus raíces anímicas, debe tener en cuenta
la particularidad, es más, el carácter único de sus escritos, su
origen y su destino.
Desde que la Iglesia le ha elevado a la categoría de Doctor,
quienquiera que trate de encontrar solución a los problemas de
la Mística dentro del catolicismo, debe dirigirse a él. Y aun para
los que militan fuera de la Iglesia católica, reconocidamente,
es uno de los espíritus rectores y de los más seguros guías,
ante el cual no puede pasar de largo quien quiera penetrar
seriamente en el Reino de la vida interior. Y. sin embargo, san
Juan de la Cruz no nos ofrece una exposición sistemática de la
Mística. Su intención al escribir no era teorética, por más que
fuera suficientemente teórico como para saber exponer las
conexiones puramente objetivas de su doctrina saliendo del
plan prefijado. Lo que él pretendía era «llevar de la mano»
                                   1
(como de sí decía el Areopagita) , completar con sus escritos
su labor de Director de almas. No se ha conservado todo lo
que él escribió; lo escrito antes de su prisión fue destruido por
él o por otros. También la segunda
1 De divinis nominibus. Cap. II § 2 (Migne, P. Gr., III, 640).




                              41
42
EDITH STEIN
persecución (dentro de la Reforma) nos ha arrebatado mucho;
por ejemplo, los valiosos apuntes que hicieron las Carmelitas
tomados de sus enseñanzas orales. Tampoco de sus cartas se
conserva más que un pequeño número y de los grandes
tratados que nos quedan -Subida del Monte Carmelo, Noche
Oscura, Cántico Espiritual, Llama de Amor Viva- la Subida y la
Noche han llegado a nosotros incompletas. A pesar de estas
lagunas y de algunas cuestiones insolubles que plantean, lo
que hemos recibido como inestimable legado de nuestro
Padre, contiene ideas tan claras y fundamentales, que bien
podemos esperar encontrar en ellos la respuesta a nuestro
         2
problema .
El origen de estos escritos hay que buscarlo en su prisión de
Toledo. La fuente de que manan es su intima experiencia; la
felicidad y el tormento de un corazón probado y herido por
Dios se expresan primero en una confesión lírica; las 30
primeras estrofas del Cántico Espiritual nacieron en la cárcel y
acaso también las de la Noche Oscura que sirven de
                                                         3
fundamento al tratado de este nombre y al de la Subida . Juan
las sacó consigo de la cárcel (no sabemos si sólo conservadas
en la memoria o escritas en un cuaderno, ya que son dispares
a este respecto los testimonios) y las dio a conocer a algunas
almas de su confianza. Tenemos que agradecer a la súplica
de algunos hijos e hijas espirituales los tratados aclaratorios
respectivos.
En ellos su experiencia, expresada antes de manera poética,
se traduce al lenguaje de un pensador que conoce la teología
y la filosofía, con un empleo sobrio de las expresiones
2 No entramos aquí en la cuestión de si el Santo las terminó o si
fueron posteriormente mutiladas.
3 También otras poesías tienen su origen en la prisión, pero nos
detenemos principalmente en las que sirven de base para sus
tratados.


                             42
43
CIENCIA DE LA CRUZ
escolásticas y el uso más copioso de las imágenes expresivas.
Extiende notablemente los fundamentos de su experiencia: lo
que conoce por la propia viene aclarado por lo que llega a
saber por su penetración en la vida interior de otras personas,
como maestro en la dirección de las almas. Esto le libra de
particularismos y falsas generalizaciones. Cuenta siempre con
la gran diversidad de los posibles caminos y con que la
dirección de la gracia se acomoda siempre suave y fácilmente
a las circunstancias particulares. La Sagrada Escritura se
convierte para él en la fuente incesante de enseñanzas acerca
de la vida interior. Halla siempre en ella la comprobación
segura de lo que por la experiencia interior le es ya conocido.
Por otra parte, su propia experiencia le abre los ojos para el
conocimiento místico de los Sagrados Libros. El atrevido estilo
de los Salmos, tan cuajados de imágenes, las parábolas del
Señor, las narraciones históricas del Antiguo Testamento, todo
le resulta transparente y le permite dirigir una mirada cada vez
más rica y profunda a lo único que pretende alcanzar: el
camino del alma hacia Dios y la acción de Dios en el alma.
Dios ha creado las almas para Sí. Dios quiere unirlas a Sí y
comunicarles la inconmensurable plenitud y la incomprensible
felicidad de su propia vida divina, y esto, ya aquí en la tierra.
Esta es la meta hacia la que las orienta y a la que deben
tender con todas sus fuerzas, pero la mayor parte se quedan
en el camino y muy pocas logran pasar de los primeros
principios, siendo en número insignificante las que llegan hasta
la meta. De ello son responsables los peligros del camino -
peligros por parte del mundo, del enemigo malo y de la propia
naturaleza y también la ignorancia y la falta de directores
apropiados-. No comprenden las almas, lo que les sucede y
muy pocas veces encuentran alguno que pueda abrirles los
ojos para comprenderlo. El Santo tiene compasión de quienes
así yerran y lo siente por la obra de Dios que con ello se
malogra.



                             43
44
EDITH STEIN
Quiere y puede ayudar, porque conoce todos los caminos y
pasos del reino misterioso de la vida interior. No le es posible
decir todo cuanto sabe sobre el tema; tiene que ponerse un
freno continuo para no sobrepasar lo que el tema exige.
El Santo no ha escrito sus obras para todos. No es que
pretenda excluir a nadie expresamente, mas sabe que sólo
puede ser comprendido por un limitado círculo de personas
con una cierta experiencia de vida interior. Y piensa en primer
lugar en los Carmelitas y las Carmelitas cuya vocación propia
es la contemplación. Mas sabe también que la gracia de Dios
no se circunscribe a un hábito religioso ni a una Orden
determinada. Precisamente, debemos su comentario a la
Llama de Amor Viva a una de sus penitentes o hijas
espirituales «que vivía en el mundo». Escribe para las almas
contemplativas y las toma por la mano, en un determinado
punto del camino, en el que la mayor parte de las almas, faltas
de consejo, quedan paradas, incapaces de seguir adelante. En
el camino por el que hasta entonces ha andado el alma choca
con obstáculos insalvables. El nuevo camino que se abre ante
ella sigue adelante a través de impenetrable oscuridad -¿quién
tiene el valor de aventurarse por él?-. La encrucijada de que se
trata es la que separa la meditación de la contemplación.
Hasta el presente el alma ha ejercitado sus fuerzas en las
horas de meditación, acaso por el método ignaciano -sentidos,
imaginación, memoria, entendimiento, voluntad-. Nada de ello
le sirve ahora, resultan inútiles todos sus esfuerzos. Los
ejercicios espirituales, fuente un tiempo de interna alegría, se
le convierten en insufrible tormento, aridez y esterilidad. Más
tampoco siente ninguna inclinación a interesarse de las cosas
del mundo. Lo que el alma querría es permanecer tranquila en
la quietud de sus potencias, sin agitación ninguna. Pero esto le
parece ociosidad y pérdida de tiempo. Algo parecido acontece
en el alma cuando quiere meterla en la noche oscura.




                            44
CIENCIA DE LA CRUZ
45
Según el común lenguaje cristiano a un estado así bien puede
llamársele Cruz. Ya anteriormente hemos advertido que Cruz y
Noche tienen algo de común. Más de poco nos sirve la
comprobación de un cierto parentesco. Querríamos encontrar
muchos lugares de los escritos del Santo Padre en que se
hable con tal determinación del significado de la cruz que
pudiéramos justificar plenamente con ellos nuestra pretensión
de explicar su vida y su doctrina por la ciencia de la cruz. Pero
estos lugares son relativamente pocos. El símbolo que domina
tanto en sus poesías como en sus tratados no es el de la Cruz
sino el de la Noche, que constituye el centro de la Subida; y en
el Cántico y en la Llama (que propiamente tratan del estado
que tiene el alma una vez atravesada la noche) continúa
                   4
resonando todavía . Por ello es necesario hablar ante todo de
la relación entre la Cruz y la Noche, si se quiere aclarar el
sentido de la Cruz en la doctrina del Santo.




4 No menos importancia tiene el símbolo del desposorio, pero
no es éste el lugar indicado para su estudio. Lo examinaremos
detenidamente al tratar del Cántico Espiritual.



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                              1
            Cruz y noche (noche del sentido)
1. DIFERENCIA EN EL CARÁCTER DEL SÍMBOLO:
EL SIMBOLISMO Y SU EXPRESIÓN CÓSMICA
Ante todo hemos de preguntarnos si la Cruz y la noche son
símbolos en el mismo sentido. La palabra símbolo suele
emplearse en diversos sentidos. A veces, se la toma en
sentido amplio, pretendiendo significar por su medio todo
elemento sensible a través del cual se designa algo espiritual,
o más bien todo aquello que, conocido por experiencia natural,
sirve para designar algo que está al margen de esta
experiencia. En este sentido lato, tanto la noche como la Cruz
pueden llamarse símbolos. Mas, en cuanto atendemos a la
diferencia entre signo e imagen, se hace patente la distancia
que entre ellos existe.
La imagen - en el sentido de representación- muestra lo
representado por medio de una íntima semejanza: el que la
contempla inmediatamente pensará en el modelo que ella le
vuelve a representar o que por su medio puede conocer. Entre
el signo y lo significado, por el contrario, no se precisa
correspondencia alguna. Su relación ha sido establecida
arbitrariamente y quien quiera entender el signo debe ser
instruido




                            47
48
EDITH STEIN
acerca de lo que con él se pretende significar. La Cruz no es
ciertamente una imagen en el sentido propio. (Cuando se la
llama imagen no se quiere con ello significar otra cosa sino
que es símbolo en el sentido amplio a que más arriba hemos
aludido: algo visible que extiende su significado a otra cosa
invisible). Entre Cruz y sufrimiento no existe ninguna
semejanza inmediata apreciable, pero tampoco media entre
ellos una relación de signo puramente arbitraria. La Cruz ha
recibido su significado de la Historia. No es ningún objeto
natural sino un instrumento preparado y usado por el hombre
con una determinada finalidad. Como instrumento ha
desempeñado en la historia un papel de alcance
incomparable. Todos cuantos viven dentro del ambiente
cultural cristiano lo conocen muy bien. De aquí que la Cruz, a
través de su figura visible, nos lleva a la plenitud del sentido
que en ella se encierra. Es también un signo, una señal, pero
una señal cuyo significado no le ha sido aplicado
artificialmente, sino que dimana del fundamento de su eficacia
y de su misma historia. Su figura visible significa algo dentro
de la relación sensible en que se emplea. A ella aludimos
cuando decimos que la Cruz es un símbolo,
La noche, en cambio, es algo natural: lo contrario de la luz que
a nosotros y a todas las cosas envuelve. No es propiamente
un objeto en el sentido literal de la palabra. No está delante de
nosotros y ni siquiera se sostiene por sí mismo. No es tampoco
una imagen, entendida como figura visible. Es invisible e
informe. Y, sin embargo, la percibimos verdaderamente y está
más próxima a nosotros que todas las formas y figuras, está
más propiamente unida con nuestro ser. Como la luz penetra
con sus propiedades visibles todas las cosas, de la misma
manera se las traga la noche y amenaza con tragarnos a
nosotros también. Lo que en ella se hunde es algo más que
nada: continúa existiendo, pero indeterminado, invisible e




                             48
49
CIENCIA DE LA CRUZ
informe como la noche misma o como una sombra, un
fantasma y, por ello, como algo amenazador. En ella no sólo
está amenazado exteriormente nuestro ser por peligros ocultos
en la noche, sino también interiormente afectados por la noche
misma. Nos priva del uso de los sentidos, impide nuestros
movimientos, reduce nuestras fuerzas y nos arroja a la soledad
convirtiéndonos a nosotros mismos en sombras y fantasmas.
Es como un preludio de la muerte y todo esto no tiene
solamente un significado vital sino también anímico y
espiritual. La noche cósmica produce en nosotros un efecto
semejante al de la que en sentido figurado llamamos noche. O
al revés: lo que en nosotros produce efectos semejantes a los
de la noche cósmica puede ser designado con el nombre de
noche en sentido figurado. Antes de intentar comprender en
qué puede consistir esta noche hemos de dejar claro que la
noche cósmica tiene un doble aspecto. Frente a la noche
oscura y espantosa está el embrujo de las Noches de luna que
la penetra con un suave y delicado resplandor. No se traga las
cosas, sino que las deja brillar con aspecto nocturno. Todo lo
duro, lo áspero y penetrante es moderado y suavizado y
aparecen rasgos esenciales de las cosas que no se ven a la
luz del día. Se escuchan también voces que el ruido del día
amortigua y hace enmudecer. Mas no solamente la noche
iluminada tiene sus encantos sino que podemos igualmente
encontrarlos en la noche oscura. Da fin a la prisa y al ajetreo
del día y nos trae el descanso y la paz. Estos mismos efectos
causa la noche, entendida en sentido anímico-espiritual. Hay
también una suave claridad nocturna del espíritu en la cual el
alma, libre de la esclavitud de los negocios cotidianos, se
siente a un tiempo distraída y reconcentrada en una profunda
armonía de su ser y de su vida entre el mundo y el trasmundo.
Y hay en la paz de la noche un profundo y agradecido
descanso.
Hay que pensar en todo esto si queremos comprender el


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EDITH STEIN
simbolismo de la noche en san Juan de la Cruz. Por los
testigos de su vida y por sus propias poesías, sabemos que
era extraordinariamente sensible a la noche cósmica con todos
sus matices. Pasaba noches enteras en la ventana, perdida la
mirada en el amplio panorama o en el vacío. Y encuentra para
describir la noche expresiones que no han sido igualadas por
ningún poeta. El alma compara a su amado con:
La noche sosegada
en par de los levantes de la aurora,
la música callada,
la soledad sonora,
                              1
la cena que recrea y enamora .
Cuando Juan, el pensador, habla de la noche en sus tratados,
detrás de sus palabras se encuentra lo que esta expresión
significa para el hombre y el poeta. Hemos tratado de reflejarlo
a grandes rasgos en cuanto expresión simbólica, sin pretender
por ello agotar su contenido. Ahora vamos a intentar captar lo
que tal simbolismo trata de expresar. El Santo ha hablado de
ello expresamente y a su exposición tenemos que recurrir.
Ante todo vamos a dar una rápida ojeada para comprender
con propiedad las relaciones de este simbolismo. La noche
mística no debe entenderse cósmicamente. No tiene su origen
fuera del alma sino que brota de sus mismas entrañas y afecta
sólo al alma de donde nace. Pero los efectos que opera en el
interior, son semejantes a los de la noche cósmica: implica un
hundimiento del mundo exterior, aunque el exterior se
encuentre en la plena luz del día. Establece el alma en la
soledad, la aridez y el vacío, liga la actividad de su fuerzas y la


1 Cántico Espiritual, canción 15 (E. Cr.,III 160 s. - Ed. E.
PACHO, 48).
CIENCIA DE LA CRUZ


                              50
51
angustia con los terrores amenazadores que en ella se
ocultan. Sin embargo, también hay una luz en la noche, que
descubre un nuevo mundo en lo más hondo del alma, y, en
cierto modo, ilumina desde dentro el mundo exterior que se
nos devuelve completamente transformado.
Ahora tratamos de aclarar la relación de la noche cósmica con
la mística, en cuanto sea posible sobre la base de estas
primeras consideraciones. No se trata evidentemente de una
relación de signos, no hay nada intencionalmente determinado
desde fuera ni se trata tampoco de una dependencia causal
que se haya desarrollado históricamente como en el símbolo.
Existe entre ellas una íntima analogía que permite que, en
ambos casos, se empleen los mismos nombres. Cuando se
habla de la imagen de la Noche, se quiere significar con ello
que este nombre conviene en primer término a la noche
cósmica y de ella se traslada a la mística, para de esta forma
dar a conocer, por medio de algo que nos es conocido, con lo
que estamos familiarizados, algo desconocido y difícil de
comprender, pero que le es semejante. No se puede hablar,
sin embargo, de una correspondencia de imágenes, ya que
ninguna de las dos noches ha sido modelada a imagen de la
otra. Antes bien hay que pensar en la relación de una
expresión simbólica, como la que existe generalmente entre lo
sensible y lo espiritual: de la misma manera que la fisonomía y
los gestos son expresión de la personalidad y de la vida
anímica y, al igual de como muchas veces lo espiritual, y aún
el mismo Dios, se revelan en la naturaleza. Se trata de una
comunidad de origen y una objetiva analogía que hace a lo
sensible apropiado para revelar lo espiritual. De la
correspondencia de imágenes no queda más que la
semejanza, que , por cierto no puede captar «el parecido», por
ambas partes, sino sólo a través de ciertos rasgos comunes.
Es también diferente de la correspondencia de imágenes, no
sólo por faltarle la posibilidad de


52

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EDITH STEIN


representación sino también porque se da la circunstancia de
que no se trata de imágenes, de figuras bien perfiladas. Estas
pueden ser objeto de expresión por medio de los gestos. Un
cambio determinado del rostro, que el pintor puede dibujar con
el lápiz o con el pincel, corresponde a un acontecimiento
anímico. La noche, por el contrario, tanto la cósmica como la
mística, es algo informe e inaprensible que, en la plenitud de
su sentido, sólo sugiere sin agotar nunca su contenido. En ello
se incluye una cosmovisión completa y una perfecta
concepción del ser. Un algo inaprensible es común a ambas
que, sin embargo, resulta tan claro como para que por medio
de la una podamos descubrir a la otra para la que sirve de
camino, no por una elección intencionada y por una
comparación pensada de antemano, sino sólo a través de la
experiencia simbólica, que tropieza con la dependencia
primitiva, y por ello, se encuentra una expresión gráfica que le
es necesaria para manifestar lo que no puede expresarse en
abstracto.
Estamos ahora en disposición de comprender la diferencia que
existe entre el carácter simbólico de la Cruz y la Noche. La
Cruz es símbolo de todo lo que causal o históricamente
depende de la de Cristo. Noche es la necesaria expresión
cósmica de la mística cosmovisión de san Juan de la Cruz. La
nota predominante del simbolismo de la Noche es una prueba
de que en los escritos del Santo Doctor no es el teólogo sino el
poeta y el místico el que habla, por más que también el
teólogo controla concienzudamente los pensamientos y las
palabras.




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53
CIENCIA DE LA CRUZ


                               2.
         LA CANCIÓN DE LA NOCHE OSCURA
Vamos ahora a investigar la noche mística para percibir en ella
el eco del mensaje de la Cruz; para ello escogeremos como
más indicado punto de partida la canción de la Noche Oscura
que sirve de base a los dos grandes tratados que versan sobre
la Noche Mística.
NOCHE OSCURA
1. En una noche oscura,
con ansias en amores inflamada,
¡oh dichosa ventura!
salí sin ser notada,
estando ya mi casa sosegada.
2. A oscuras y segura
por la secreta escala disfrazada,
¡oh dichosa ventura!
a oscuras y en celada,
estando ya mi casa sosegada.
3. En la noche dichosa
en secreto, que nadie me veía,
ni yo miraba cosa
sin otra luz, ni guía,
sino la que en el corazón ardía.
4. Que ésta me guiaba
más cierto que la luz de mediodía,
a donde me esperaba
quien yo bien me sabía,
en parte donde nadie parecía.




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EDITH STEIN
CIENCIA DE LA CRUZ
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5. ¡Oh noche, que guiaste,
oh noche amable más que el alborada,
oh noche, que juntaste
Amado con amada,
amada en el Amado transformada!
6. En mi pecho florido,
que entero para él sólo se guardaba,
allí quedó dormido,
y yo le regalaba,
y el ventalle de cedros aire daba.
7. El aire de la almena
cuando ya sus cabellos esparcía,
con su mano serena
en mi cuello hería,
y todos mis sentidos suspendía.
8. Quédeme y olvídeme,
el rostro recliné sobre el Amado,
cesó todo y déjeme,
dejando mi cuidado
entre las azucenas olvidado.




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                                 3.
             NOCHE OSCURA DEL SENTIDO
a) Introducción al sentido de la Noche
La imagen poética se mantiene perfectamente sin que se
intercale ninguna expresión doctrinal. Para entenderla
tenemos la clave en los dos tratados explicativos Subida y
Noche Oscura.
El alma que canta esta canción ya ha atravesado la Noche y
llegado al término pasando a la unión con el amado divino. De
aquí que sea un canto de alabanza a la noche que ha servido
de camino para su radiante felicidad. El grito de júbilo:
¡Oh dichosa ventura! le sirve de estribillo. Pero no ha olvidado
la oscuridad y la angustia pasadas. Y puede todavía con
mirada retrospectiva trasladarse a la noche.
La casa que ha dejado la esposa es la parte sensible del
     2
alma . Está sosegada, porque todos sus apetitos han sido
acallados. El alma pudo salir de ellos porque Dios la ha librado
previamente. Con sus propias fuerzas no lo hubiera
conseguido. Aquí con una breve aclaración se nos da a
conocer la diferencia más característica que existe entre la
noche activa y la pasiva, de la cual tratará más tarde
expresamente, así como la relación que media entre las dos.
El alma debe trabajar, poniendo en tensión todas sus fuerzas,
para librarse de las ataduras de la naturaleza sensible, pero
antes Dios debe venir en su ayuda con su acción divina, que
es la que dirige y perfecciona la del alma.
El desprendimiento o purgación es designando como la noche
por la que el alma debe atravesar. Es de tres maneras según
que se la considere relacionada con el punto de partida, el
camino y la meta a alcanzar. El punto de partida es el




2 Subida, lib. I, cap. 1 (E. Cr., 1, 36. - Ed. E. Pacho, 186).

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EDITH STEIN
gusto de las cosas de este mundo de que el alma debe
desprenderse. Este desprendimiento deja el alma en tinieblas
y como sin nada. Por esta razón se la denomina noche. El
mundo que captamos por los sentidos es, desde el punto de
vista natural, el suelo que nos sostiene, la casa en la cual nos
sentimos como en nuestro propio centro, que nos alimenta y
nos provee de lo necesario y es la fuente de nuestras alegrías
y de nuestros gozos. Si se nos quita o nos vemos precisados a
abandonarla es verdaderamente algo así como si el suelo
faltara bajo nuestros pies y como si se hubiera hecho noche en
torno nuestro y nosotros mismos nos hundiéramos y
desapareciéramos.
Pero no es esto lo que sucede, sino que de hecho quedamos
asentados sobre un camino más seguro, aunque tenebroso y
envuelto en la noche: el camino de la Fe. Es un camino que
conduce a la meta de la divina unión. Pero es un camino
nocturno, ya que, comparado con la evidencia del
conocimiento racional, es el de la fe un conocimiento oscuro:
nos da a conocer algo pero no podemos verlo. Por esta razón
podemos afirmar que también el término que alcanzamos por
el camino de la fe es Noche: Dios queda oculto para nosotros
mientras vivimos en la tierra aunque lleguemos a la dichosa
unión. El ojo de nuestro espíritu no está proporcionado a la
intensidad de su luz y mira como si se encontrara en las
tinieblas de la noche. Pero así como la noche cósmica no es
igualmente oscura a lo largo de toda ella, también la noche
mística tiene sus fases y grados respectivos. La purgación del
mundo de los sentidos es como la irrupción de la noche en que
todavía queda algo de la claridad del día. Por el contrario la fe
se asemeja a la media noche en la que no sólo ha
desaparecido la actividad de los sentidos sino también el
conocimiento natural de la razón. Mas cuando el alma
encuentra a Dios, irrumpe en su noche una como alba del
nuevo día de la eternidad.



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CIENCIA DE LA CRUZ
57
Ya con estas breves consideraciones podemos establecer
alguna relación entre la noche y la Cruz, que aparecerá más
clara cuando tratemos en particular de cada una de las fases
de la noche.
b) Entrada activa en la noche como seguimiento de la Cruz
El Santo llama Noche Oscura del Sentido al punto de partida o
                           3
fase primera de la noche . Esta, en el sentido en que aquí se
trata, consiste en «la privación del gusto en el apetito de todas
las cosas». No puede ciertamente tratarse de que no hay que
conocer ya con los sentidos, porque son ellos las ventanas por
las que penetra la luz del conocimiento en la tenebrosa cárcel
del alma que sigue ligada al cuerpo: No podemos prescindir de
ellas mientras vivimos. Pero, debemos aprender a ver y a oír
de manera muy diversa a como vemos y oímos. El enfoque
fundamental ante el mundo de los sentidos debe ser muy otro.
Este enfoque no es una postura puramente intelectual para el
hombre medio en su estado normal -ya que se encuentra en el
mundo más bien como ser que apetece y como hombre de
acción-. Está con él relacionado de mil maneras, por cuanto le
ofrece algo que puede calmar sus deseos, le impulsa a la
acción y constituye la materia de la misma. Generalmente se
deja guiar de sus impulsos y apetitos, en la comida y en el
vestido, en el trabajo y en el descanso, en el juego y la
diversión y en el trato con los demás. Se siente feliz y contento
cuando no está embarazado por ningún obstáculo especial.
Teniendo en cuenta que una veda sin obstáculo
3 Se trata de ella en el lib. I de la Subida y en la primera parte
de la Noche Oscura, que está consagrada a la Noche Oscura
del sentido.




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EDITH STE1N


los no es posible en este mundo, idea con la que se ha
familiarizado desde su juventud hasta tal punto que se ha
convertido para él en una segunda naturaleza, sabe por la
educación y experiencia que ha tenido que es condenable el
dar rienda suelta a los apetitos de la naturaleza y asÍ se deja
guiar por la recta razón y trata de limitarlos y reglamentarlos.
En el mismo sentido influye el respeto hacia los demás; el
derecho y moral naturales, como exigencia indeclinable, se
imponen en la vida comunitaria. No se atenta con todo ello al
derecho natural de los instintos; solamente se le pone en
armonía con los otros derechos. Por el contrario, al instaurarse
la Noche Oscura comienza algo completamente nuevo.
Toda esa cómoda familiaridad con el mundo, ese sentirse
saciado con los placeres que ofrece el apetito de estos
placeres, aceptado naturalmente por el alma -todo esto que
para el hombre que vive siguiendo a la naturaleza es claro
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como la luz del día- son tinieblas a los ojos de Dios             e
incompatibles con la luz divina. Deben ser arrancadas con
todas sus raíces si se ha de dejar sitio en el alma para Dios.
Responder a esta exigencia significa presentar batalla en toda
la línea a la propia naturaleza, tomar sobre sí su Cruz y
entregarse a la crucifixión. El Santo Padre cita en esta ocasión
las palabras del Señor: «el que no renuncia todas las cosas
que con la voluntad posee, no puede ser mi discípulo» (Luc.
14,13). Que el señorío que el apetito ejerce sobre el alma sea
verdaderamente tinieblas lo prueba detalladamente: los
apetitos cansan y atormentan al alma, la oscurecen y manchan
y debilitan y le arrebatan el espíritu de Dios, del cual se aleja al
abandonarse al espíritu animal. Entablar la lucha, o sea tomar
sobre sí la cruz, es
4 Estas tinieblas que se fundan en el pecado se diferencian de
la oscuridad que tiene su origen en Dios y que conduce
precisamente a la eliminación de dichas tinieblas.

                              58
59
CIENCIA DE LA CRUZ
penetrar activamente en la Noche Oscura. El Santo da para
ello unos avisos, breves y precisos, de los que él mismo afirma
que «el que de veras quisiere ejercitarse en ellos no le harán
falta otros ningunos, antes en estos los alcanzará todos». Son
los siguientes:
«Lo primero traiga un ordinario apetito de imitar a Cristo en
todas sus cosas, conformándose con su vida, la cual debe
considerar para saberla imitar y haberse en todas las cosas
como se hubiera él.            ,
Lo segundo para poder bien hacer esto, cualquiera gusto que
se le ofreciere a los sentidos como no sea puramente para
honra y gloria de Dios, renúncielo y quédese vacío de él por
amor de Jesucristo, el cual en esta vida no tuvo otro gusto ni le
quiso, que hacer la voluntad de su Padre, lo cual llamaba El su
comida y manjar. Pongo ejemplo. Si se le ofreciere gusto de
oír cosas que no importan para el servicio y honra de Dios ni lo
quiera gustar ni lo quiera oír... y en todos los sentidos, ni más
ni menos en cuanto lo pudiere excusar buenamente; porque, si
no pudiere, basta que no quiera gustar de ello, aunque estas
cosas pasen por él.
Y de esta manera ha de procurar dejar luego mortificados y
vacíos de aquel gusto a los sentidos, como a oscuras. Y con
este cuidado en breve aprovechará mucho.
Y para mortificar y apaciguar las cuatro pasiones naturales,
que son, gozo, esperanza, temor y dolor, de cuya concordia y
pacificación salen estos y los demás bienes, es total remedio
lo que se sigue, y de gran merecimiento y causa de grandes
virtudes:
Procure siempre inclinarse:
- no a lo más fácil, sino a lo más dificultoso;
- no a lo más sabroso, sino a lo más desabrido;
- no a lo más gustoso, sino antes a lo que da menos gusto;
- no a lo que es descanso, sino a lo trabajoso;

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EDITH STEIN
- no a lo que es consuelo, sino antes al desconsuelo;
- no a lo más, sino a lo menos;
- no a lo más alto y precioso, sino a lo más bajo y despreciado;
- no a lo que es querer algo, sino a no querer nada;
- no andar buscando lo mejor de las cosas temporales, sino lo
peor, y desear entrar en toda desnudez y vacío por Cristo de
todo cuanto hay en el mundo.
Y estas obras conviene las abrace de corazón y procure
allanar la voluntad en ellas...
Lo que está dicho, bien ejercitado, bien basta para entrar en la
                   5
Noche Sensitiva...» .
No son necesarias nuevas aclaraciones para probar que el
caminar por la Noche Oscura del sentido es lo mismo que
tomar voluntariamente la Cruz y llevarla con perseverancia;
pero con sólo llevar la Cruz no se muere y para atravesar la
Noche por completo tiene el hombre que morir al pecado.
Puede entregarse para ser crucificado, mas no crucificarse él
mismo. Por ello lo que la Noche activa ha comenzado ha de
completarlo la Noche pasiva, esto es, el mismo Dios, «porque,
por más que el alma se ayude, no puede ella activamente
purificarse de manera que esté dispuesta en la menor parte
para la divina unión de perfección de amor, si Dios no toma la
                                                  6
mano y la purga en aquel fuego oscuro para ella» .
c) La noche pasiva como crucifixión
Ya hemos advertido anteriormente que la entrada del alma en
la Noche Oscura sólo es posible porque la gracia divina
preveniente le ha empujado y apoyado a lo largo del camino.
Pero esta gracia preveniente y auxiliar no tiene todavía en
5 Subida, lib. I c. 13 (E. Cr., I, 87 ss. - Ed. E. PACHO, 236 ss.).




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CIENCIA DE LA CRUZ
61
los principiantes el carácter de Noche Oscura. Estos son
tratados por Dios más bien como los niños pequeñitos por una
madre cariñosa, que los lleva en sus brazos y los alimenta con
dulce leche. En todos los ejercicios espirituales -oración,
meditación, mortificación- les comunica abundantemente
alegría y consuelo. Para ellos esta alegría se convierte en
motivo para entregarse a los ejercicios espirituales. No se dan
cuenta de la imperfección que esto supone, ni advierten las
muchas faltas que cometen en la práctica de las virtudes.
El Santo demuestra, con vivos ejemplos, que en los
principiantes se encuentran los siete pecados capitales,
trasladados al terreno espiritual: soberbia espiritual, con
alguna satisfacción de las propias gracias y virtudes y
desprecio de los demás, prefiriendo enseñar a ser enseñados;
avaricia espiritual, que no se harta de libros, cruces, rosarios,
    7
etc. . Para librarnos de estas faltas tenemos que ser
destetados de la leche de los consuelos y alimentarnos con
sólida corteza «ya que se han ejercitado algún tiempo en el
camino de la virtud, perseverando en meditación y oración, en
que con el sabor y gusto que allí han hallado se han
desaficionado de las cosas del mundo y cobrado algunas
fuerzas espirituales en Dios, con que tienen algo refrenados
los apetitos de las criaturas, con que podrán sufrir con Dios un
poco de carga y sequedad sin volver atrás al mejor tiempo;
cuando más a su sabor y gusto andan en estos ejercicios
espirituales, y cuando más claro les luce el sol de los divinos
favores, oscuréceles Dios toda esta luz y ciérrales la puerta y
manantial de la dulce agua espiritual que andaban gustando
en Dios en todas las veces y todo el tiempo que ellos
querían... y así los deja tan a oscuras que no saben por dónde
6 Noche Oscura del Sentido, § 4 (E, Cr., II, 13 -Ed. E. PACHO,
593).
7 lbid., § 2ss. (E. Cr., II, 8 s. -Ed. E. PACHO, 587).


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ir con el sentido de la imaginación y el discurso» . Todos los
ejercicios espirituales le parecen ahora al alma insípidos o
repugnantes.
Por tres señales se conoce que no es esto consecuencia de
pecado o imperfecciones sino sólo pura sequedad de la Noche
Oscura:
1° Que el alma no halla gusto ninguno en las criaturas.
2° «Que ordinariamente trae la memoria de Dios con solicitud
y cuidado penoso, pensando que no sirve a Dios sino que
vuelve atrás, como se ve con aquel sinsabor en las cosas de
       9
Dios» .
Esto la tendría sin cuidado si su sequedad se fundase en la
tibieza. En la sequedad purificativa, por el contrario, predomina
siempre el deseo de servir a Dios, y el espíritu se fortalece
mientras la parte sensible se adormece y se siente sin fuerzas
por falta de gusto, «porque la causa de esta sequedad es
porque muda Dios los bienes y fuerza del sentido al espíritu,
de los cuáles, por no ser capaz el sentido y fuerza natural, se
queda ayuno, seco y vacío. Porque la parte sensitiva no tiene
habilidad para lo que es puro espíritu, y así, gustando al
espíritu, se desabre la carne y se afloja para obrar. Mas el
espíritu que va recibiendo el manjar, anda fuerte y más alerta y
                                                           10
solícito que antes en el cuidado de no faltar a Dios» . Mas
como no está acostumbrado a la dulzura espiritual, de
primeras no experimenta en ello más que sequedad y
disgusto.
3° Se conoce la sequedad purificadera en «el no poder ya
meditar ni discurrir en el sentido de la imaginación como solía,
aunque más haga de su parte. Porque, como aquí comienza
Dios a comunicársele, no ya por el sentido, como
8 Ibid.. p. 126 s. -E. PACHO, 718.
9 Ibid., p. 28 - E. PACHO, 608.
10 Ibid.. p. 29. -E.PACHO, 609.



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CIENCIA DE LA CRUZ
63
antes hacía por medio del discurso que componía y dividía las
noticias, sino por el espíritu puro, en que no cae discurso
sucesivamente, comunicándosele con acto de sencilla
contemplación, la cual no alcanzan los sentidos de la parte
                                  11
inferior exteriores ni interiores» . Esta contemplación oscura y
seca para el sentido es algo escondido y misterioso aun para
quien la posee. « Ordinariamente junto con esta sequedad y
vacío que hace al sentido da al alma inclinación y gana de
estarse a solas y en quietud, sin poder pensar cosa particular
                                 12
ni tener gana de pensarla...» y si el alma permaneciera en
esta quietud «luego en aquel descuido y ocio encontraría
delicadamente aquella refección interior. La cual es tan
delicada que, ordinariamente, si tiene gana o cuidado en
sentirla no la siente:
porque como digo ella obra en el mayor ocio o descuido del
alma: que es como el aire, que en queriendo encerrar el puño
se le sale... porque de tal manera pone Dios al alma en este
estado, por tan diferente camino la lleva, que si ella quiere
obrar con sus potencias antes estorba la obra que Dios va
haciendo en ella ». La paz que Dios quiere otorgar por medio
de la sequedad del sentido «...es espiritual y delicada» y
«hace obra quieta y delicada, solidaria, satisfactoria y pacífica,
y muy ajena de todos esotros gustos primeros que eran muy
palpables y sensibles»".
Así se comprende que sólo se perciba el morir del hombre
sensible sin que se rastree el romper de una nueva vida que
en esa muerte se oculta.
No hay, pues, ninguna exageración cuando llamamos
crucifixión a los sufrimientos del alma en este estado. Se
encuentran como clavadas en su incapacidad para usar de sus
propias
11 Ibid., p. 31. -E.PACHO, 610-611.
12 Ibid., p. 30. -E. PACHO, 610.
13 Ibid., p.31. -E. PACHO, 611.

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EDITH STEIN
fuerzas. A la sequedad se añade el tormento del miedo a ir
equivocados. «Pensando que se les ha acabado el bien
espiritual y que los ha dejado Dios». Se empeñan en obrar
como antes acostumbraban y no consiguen otra cosa sino
turbar la paz que Dios va poniendo en ellas. En estas
circunstancias el alma no debe hacer otra cosa sino «...tener
paciencia y perseverar en la oración sin hacer ellas nada. Sólo
lo que aquí han de hacer es dejar al alma libre y
desembarazada y descansada de todas las noticias y
pensamientos, no teniendo cuidado allí de qué pensarán ni
meditarán, contentándose sólo con una advertencia amorosa y
sosegada en Dios y estar sin cuidado, sin eficacia y sin gana
de buscarla o sentirla».
Cuando carecen de Director experto, en lugar de esto se
cansan inútilmente, atormentándose todavía con el
pensamiento de que en la oración no hacen más que perder el
tiempo y de que deben abandonarla. Si se hubieran entregado
a la oscura contemplación pronto se habrían apercibido de lo
que dice el segundo verso de la Canción de la Noche:
«la inflamación del amor». Porque la contemplación no es otra
cosa que una infusión secreta, pacífica y amorosa de Dios,
que si le dan lugar inflama al alma en espíritu de amor»". Al
principio esta inflamación de amor es, por lo general,
imperceptible para el alma. El alma siente más bien sequedad
y vacío, angustia dolorosa y preocupación, y cuando algo de
aquello rastrea no es más que una ansia penosa que la
impulsa hacia Dios, una dolorosa herida de amor. Solo más
tarde comprenderán que Dios trata de purificarla por la noche
del sentido y de someter el sentido al espíritu. Entonces
exclamará: ¡oh dichosa ventura! y aparecerá claro la ganancia
que ha supuesto para ella «salir sin ser notada»: se ha librado
de la esclavitud en que la tenían los sentidos, sus
14 Ibid.,p. 33s.-E.PACHO,614ss.



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inclinaciones se han ido progresivamente desprendiendo de
todo lo creado y aficionándose a los bienes eternos. La Noche
del Sentido fue para ella la puerta estrecha (Mt 7,14) que
conduce a la vida.
Ahora le resta caminar por el estrecho sendero de la Atoche
del espíritu. Ciertamente que son pocos los que hasta aquí
llegan, pero aún las ventajas que el alma obtiene en la Noche
del Sentido son extraordinarias: adquiere conocimiento de sí,
llega a penetrarse de su propia miseria, no encuentra ya en sí
nada bueno y aprende con ello a tratar con Dios con mayor
temor y reverencia. Sí, ahora se da cuenta de la grandeza y
sublimidad divinas. Precisamente al sentirse liberada de los
estorbos sensibles la capacita para recibir las ilustraciones y la
hace accesible a la verdad. Por esto dice en el salmo «en la
tierra desierta, sin agua, seca y sin camino parecí delante de t¡
para ver tu virtud y gloria» (62,3). «....Lo cual es cosa
admirable que no da aquí a entender David que los detalles
espirituales y gustos muchos que había tenido le fuesen
disposición y medio para conocer la gloria de Dios, sino las
                                                    15
sequedades y desarrimos de la parte sensitiva» . Por «tierra
sin camino» entiende el Santo la incapacidad para formar un
concepto de Dios a base del discurso o con el pensamiento
ayudado de la imaginación.
Además en la sequedad y vacío se vuelve el alma humilde.
Desaparece la soberbia anterior, porque ya nada encuentra en
sí que pueda servirle de apoyo para despreciar a los demás:
más bien le parecen los otros mucho más perfectos y en
consecuencia nace en su corazón el amor y aprecio hacia
ellos. Tiene demasiado que hacer con su propia miseria para
preocuparse de los demás. A causa de su desamparo se
vuelve el alma sumisa y obediente: desea ser adoctrinada para
encontrar
15 Ibid., p.42. - E.PACHO, 624.


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EDITH STEIN
el camino recto. La avaricia espiritual se ha curado
radicalmente. El alma se ha hecho frugal y moderada, todo lo
que hace lo hace tan sólo para cumplir la voluntad divina, sin
buscar en ello su propia satisfacción. Otro tanto sucede con
las imperfecciones. Con ellas desaparece toda turbación e
intranquilidad. En su lugar se establece una profunda paz y un
permanente recuerdo de Dios. Su única preocupación es
saber que le puede desagradar. La Noche Oscura se convierte
en escuela de todas las virtudes; se ejercita en la resignación y
paciencia, ya que permanece fiel a la vida espiritual, a pesar
de no hallar consuelo ni refrigerio; alcanza un alto grado de
amor de Dios, porque ya sólo obra movida por él. La
perseverancia en las contradicciones le da energía y fortaleza.
La perfecta purificación de todas las inclinaciones y apetitos
sensibles la lleva a la libertad de espíritu en la que maduran
los doce frutos del Espíritu Santo. Toma confianza contra los
tres enemigos, demonio, mundo y carne, que nada pueden
contra el espíritu. También en relación con ellos puede
aplicarse lo de «salí sin ser notada». Y ahora que las pasiones
han sido aquietadas y que los sentidos están dormidos, se
queda «la casa sosegada».
El alma se ha escapado y ha alcanzado el camino del espíritu,
el de los aprovechados o vía iluminativa, en el que Dios mismo
quiere ser su maestro sin que intervenga la actividad del alma.
Esta se encuentra ahora en un estado de tránsito. La
contemplación le proporciona alegrías puramente espirituales,
en las que también toman parte los sentidos que a su vez
están espiritualizados. Pero a veces vuelve todavía a la
meditación, y las alegrías se mezclan con dolorosas
aflicciones. Antes de que entrara en la Noche del Espíritu a la
sequedad y vacío se añadieron pruebas más duras y
dolorosas consistentes en penosas tentaciones; el espíritu de
impureza y de blasfemia se hacen fuertes por la fuerza de la
imaginación y el espíritu



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CIENCIA DE LA CRUZ
de vértigo la sumerge en mil escrúpulos, en desorden y
perplejidad. En medio de estas tempestades se prueban y
fortalecen las almas. Muchos no logran traspasar este período
de transición, pero los que llegan al fin han de sufrir mucho.
Cuanto más alto es el grado de unión con Dios al que Dios
quiere elevarlas tanto más profunda y duradera debe ser la
purificación. Pero los mismos aprovechados conservan todavía
muchas imperfecciones habituales, de las cuáles tienen que
ser liberados por la Noche Oscura. Juntamente con el espíritu
deben ser purificados plenamente los sentidos, ya que en ellos
tienen su raíz las imperfecciones'6.
La exposición de los caminos de la purificación muestra
claramente que no falta del todo la luz en esta noche, por más
que los ojos del alma no están todavía acomodados a ella y no
pueden verla. En las relativamente breves explicaciones que
dedica el Santo a los sentidos resaltan enérgicamente los
apreciabilísimos frutos de la Noche. Mas esto no está reñido
con el mensaje de la Cruz. Ya anteriormente hemos recordado
cómo el Salvador terminó el anuncio de su Pasión y muerte de
Cruz con el alegre mensaje de la Resurrección. La liturgia de
la Iglesia recuerda el «per passionem et crucem ad
resurrectionis gloriam». Con la muerte del hombre animal
comienza a dar sus primeros pasos el hombre espiritual. Hasta
el presente apenas si hemos aludido a este maravilloso
renacimiento;
Juan se ha detenido muy poco en la exposición de la primera
noche , porque tenía prisa de llegar a la Atoche de/ Espíritu
que es el objeto fundamental de su estudio. Por ello es mejor
que tratemos de las relaciones de la muerte y de la
resurrección inmediatamente después de la Noche Oscura del
Espíritu.
16 Vid. la Noche del Espíritu, § 3, cap. 9 (E. Cr. II, 55. -E.
PACHO, 639).
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           Espíritu y fe. Muerte y resurrección
                    (Noche del espíritu)
INTRODUCCIÓN: DESARROLLO DEL PROBLEMA
San Juan de la Cruz llama a la Noche Oscura del Espíritu
Camino estrecho. Antes la había llamado Camino de fe y
había comparado su oscuridad a la de la media noche. La fe
debe por consiguiente representar un papel importante en la
ciencia del Espíritu. Para ver esto claramente, debemos
(emprender rectamente qué es lo que el Santo entiende por
Espíritu y por Fe. No es tarea fácil. Como fondo de todo lo que
escribe se encuentra una Ontología del espíritu. Mas no nos
ha dejado ningún tratado a este propósito y es posible que ni
él mismo se haya preocupado de convertir en teoría lo que
vivía en él como conocimiento habitual y que,
circunstancialmente, se expresaba al exterior. Para su
finalidad carecía de importancia esclarecerlo. La investigación
ulterior de estos problemas históricos y espirituales nos llevaría
demasiado lejos de nuestro intento. Mas no debemos pasar
por alto las cuestiones fundamentales -lo que el santo entiende
por espíritu y por fe-. Estas cuestiones deben ser resueltas a
base de lo que nos ha dicho de la Noche del Espíritu.
Una cierta dificultad procede del hecho de que ha tratado




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de la Noche Oscura en dos veces -en la Subida yen la Noche-
y que estos dos tratados han quedado incompletos.
1. DESPOJO DE LAS FUERZAS ESPIRITUALES EN LA
NOCHE ACTIVA
a) La noche de la fe como camino para la unión
La segunda noche es más oscura que la primera, por cuanto
ésta corresponde a la parte inferior sensitiva del hombre y por
ello es más externa. La Noche del Espíritu, por el contrario,
corresponde a la parte más elevada, la racional, y es por tanto
más interna y priva al alma de la luz de la razón o la ciega.
«La fe dicen los teólogos que es un hábito del alma cierto y
oscuro»; oscuro porque «hace creer verdades reveladas por el
mismo Dios las cuáles son sobre toda luz natural y exceden a
todo humano entendimiento sin alguna proporción. De aquí
que para el alma esta excesiva luz que se le da de fe le es
oscura tiniebla, porque lo más priva y vence a lo menos». «Así
la luz de la fe por su grande exceso oprime y vence a la del
entendimiento, la cual sólo se extiende de suyo a la ciencia
        1
natural» .
Puede consecuentemente captar lo sobrenatural cuando Dios
la quiera levantar a su conocimiento. El entendimiento por sí
sólo puede adquirir conocimientos naturales por vía natural;
por vía de los sentidos que le representan el objeto:
«para lo cual ha de tener los fantasmas y las figuras de los
                                            2
objetos presentes en sí o en sus semejantes» . Si se le habla
a
1 Subida, lib.2, c. 2 (f. Cr., I, 102. -E. PACHO, 251).
2 Vid. Subida, lib. II, c 2 (f. Cr., I, 103. -E. PACHO, 252).




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CIENCIA DE LA CRUZ
un hombre de algo que nunca ha visto y que no conoce nada
semejante, que pueda servirle de rastro, podrá captar el
nombre mas no conseguirá formarse una imagen de la cosa;
por ejemplo, un ciego de nacimiento respecto de los colores.
Lo mismo sucede en nosotros con la fe; nos da noticia de
cosas de las cuáles jamás hemos visto ni oído nada; nada
conocemos que se les parezca. Justamemte podemos captar
lo que se nos dice, si prescindimos de la luz de nuestro
conocimiento natural. Sólo nos queda aceptar lo que oímos sin
que nos haya llegado a través de los sentidos. Por ello es la fe
Noche completamente oscura para el alma. Mas esto mismo
supone alguna luz; un conocimiento completamente cierto que
supera a toda otra ciencia y conocimiento, hasta el punto de
que sólo en la contemplación perfecta podemos alcanzar una
recta idea de la fe. Por ello se dice: Si non credideritis, non
                                                             3
intelligetis («si no creyereis no entenderéis») (Isaías 7, 3) .
Finalmente, de lo dicho no sólo se deduce claramente que la
fe es noche oscura, sino también que es camino: el camino
hacia la meta por cuya consecución se esfuerza el alma, es
decir, la unión con Dios. Porque ella sola nos da el
conocimiento de Dios. Ni ¿cómo podría llegarse a la unión con
Dios sin conocerle?. Mas para poder ser dirigida por la fe
hasta este término debe el alma comportarse de manera
conveniente: introducirse en la Noche por su propia elección y
con sus propias fuerzas. Después de haberse despojado en la
Noche del sentido del apetito de todas las cosas creadas, tiene
que morir ahora para llegar hasta Dios, morir a todas sus
fuerzas naturales, a sus sentidos y a su misma razón. Pues
para alcanzar la transformación sobrenatural, tiene que dejar
tras de sí todo lo natural. Sí, debe desprenderse de todos los
bienes sobrenaturales que Dios le regala. Debe deshacerse de
todo lo
3 Ibid., 104.-E. PACH0.254



                             71
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que cae bajo el dominio de su concupiscencia. «Siempre se ha
de quedar como desnuda de ellas y a oscuras, así como el
ciego, arrimándose a la fe oscura, tomándola por guía y luz y
no arrimándose a cosa de las que entiende, gusta y siente e
imagina. Porque todo aquello es tiniebla, que la hará errar; y la
                                                              4
fe es sobre todo aquel entender y gustar y sentir e imaginar» .
Respecto de todo ello debe el alma ser ciega y permanecer en
esta ceguera para alcanzar lo que la fe enseña. Porque el que
no es completamente ciego, no se deja guiar por el mozo de
ciegos sino que confía en lo que él ve. «Y así, el alma sin
estribar en algún saber suyo o gusto o sentir de Dios, como
quiera que ello, aunque más sea, sea muy poco o disímil de lo
que es Dios, para sí por este camino fácilmente yerra o se
detiene por no querer quedarse bien ciega en fe, que es su
verdadero guía». Para alcanzar la unión con Dios, al alma «no
ha de ir entendiendo ni arrimándose al gusto, ni al sentido, ni a
la imaginación, sino creyendo su ser que no cae en sentido, ni
apetito, ni imaginación, ni otro algún sentido, ni en esta vida se
puede saber; antes en ella, lo más alto que se puede sentir y
gustar de Dios dista en infinita manera de Dios y del poseerlo
puramente».
Debe el alma esforzarse para ser perfectamente una misma
cosa durante la vida con Aquel con quien otros están tan
íntimamente unidos en la gloria como dice el Apóstol san
Pablo que «ni ojo jamás lo vio, ni oído lo oyó, ni cayó en
pensamiento ni corazón de hombre» (1Cr 2, 9; Isaías 64, 4),
por ello en cuanto le sea posible debe mostrarse insensible a
«todo cuanto pueda entrar por el ojo y de todo lo que se pueda
recibir por el oído y se pueda imaginar con la fantasía y
                                                        5
comprender con el corazón que aquí significa el alma» . Si se
apoya todavía
4 Ibid., cap. 3, 107 .-E.PACHO, 256-257.
5 Ibid., 108.-E.PACHO, 258.




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73
en sus propias fuerzas no hace más que crearse dificultades e
impedimentos. Para conseguir el fin tiene tanta importancia
abandonar el camino propio como seguir el verdadero. Sí, «en
este camino el entrar en camino es dejar su camino, o por
mejor decir, es pasar al término, y dejar su modo es entrar en
lo que no tiene modo que es Dios. Porque el alma que a este
estado llega, ya no tiene modos ni maneras ni menos se ase ni
puede asir a ellos», a ninguna manera particular de entender,
de gustar o de sentir «aunque en sí encierre todos los modos,
al modo del que no tiene nada, que lo tiene todo. Porque
teniendo ánimo para pasar de limitado natural interior y
exteriormente, entra en límite sobrenatural que no tiene modo
                                                     6
alguno, teniendo en sustancia todos los modos» . Ha de
levantarse sobre todo lo espiritual que puede ser conocido y
comprendido de manera natural y también sobre todo lo
espiritual que puede en esta vida ser gustado y sentido con los
sentidos. Cuanto mayor aprecio haga de ello tanto más se
aleja del supremo bien. Si en comparación con éste, todo lo
tiene en poco, «grandemente se acerca el alma a la unión por
                7
medio de la fe» .
El Santo da en este lugar una breve explicación de lo que
entiende por unión para mejor inteligencia de todo lo que viene
exponiendo; no se refiere a esa unión sustancial de Dios ion
todas las cosas por la cual éstas permanecen en su ser, sino
la unión y transformación del alma con Dios por amor:
«ésta no está realizada siempre, sino sólo cuando ha
alcanzarlo el alma la semejanza con el amor». Aquella unión
es natural, ésta sobrenatural. La sobrenatural se establece
cuando la voluntad del alma y la de Dios quedan fundidas en
una, hasta «al punto que no hay nada en una que contradiga a
la otra.
6 Ibid., 108.-E.PACHO, 698.
7 Ibid., p. 108 s. -E.PACHO, 258 s.


                              73
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Cuando el alma quitare de sí totalmente lo que repugna y no
conforma con la voluntad divina, quedará transformada en
Dios por amor.
Esto se entiende no sólo en cuanto a lo que repugna a la
voluntad divina según el acto, sino también según el hábito. De
manera que no sólo los actos voluntarios de imperfección le
han de faltar, mas los hábitos de esas cualesquiera
imperfecciones ha de aniquilar. «Y por cuanto toda cualquier
criatura y todas las acciones y habilidades de ella no cuadran
ni llegan a lo que es Dios, por eso se ha de desnudar el alma
de toda criatura y acciones y habilidades suyas... y así se
transforma en Dios». La luz divina habita naturalmente en el
alma. Pero sólo cuando el alma se despoja por amor de Dios
de todo lo que no es Dios -esto es amar- puede ser iluminada
y transformada en Dios «y le comunica Dios su ser
sobrenatural de tal manera que parece el mismo Dios, y tiene
lo que tiene el mismo Dios». Y llega a tanto esta unión «que
todas las cosas de Dios y el alma son unas en transformación
participante; y el alma más parece Dios que alma». Es Dios
por participación, pero conserva a pesar de la unión «su ser
                                                    8
naturalmente... tan distinto del de Dios como antes» .
8 Ibid., cap. 4, p. 103 s. -E. PACHO, 252 s.




                             74
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75
b) La desnudez de las fuerzas espirituales como camino y
muerte de cruz
El despojo que se exige para esta unión transformante debe
producirse en el entendimiento por medio de la fe, en la
memoria por la esperanza y en la voluntad por el amor. De la
fe ya hemos dicho que por su medio el entendimiento adquiere
un conocimiento oscuro pero seguro. La fe le muestra a Dios
como luz inaccesible, incomprensible e infinito ante el cual
fallan todas las fuerzas naturales y por lo mismo hace volver al
entendimiento al reconocimiento de su nada; conoce su
impotencia y la grandeza de Dios. De la misma manera la
esperanza vacía la memoria, porque se preocupa de algo que
no posee; «la esperanza que se ve no es esperanza; porque si
lo que uno ve lo posee ¿cómo lo espera?» (Rom 8, 24). Nos
enseña a esperarlo todo de Dios y nada de nosotros mismos o
de las demás criaturas. Esperar de él una felicidad sin fin y
renunciar por ello en esta vida a todo gusto y posesión.
Finalmente el amor libra la voluntad de todas las cosas, en
cuanto obliga a amar a Dios sobre todas ellas. Pero esto sólo
es posible cuando se ha suprimido el apetito de las criaturas.
Este camino del despojo total ha sido descrito anteriormente
como el camino angosto que pocos encuentran (Mt 7, 14) el
camino que conduce al alto monte de la perfección y que sólo
puede ser andado por aquellos que no se asustan de ninguna
carga. El camino de la Cruz, al cual convida Jesús a sus
discípulos: «El que quiera ser mi discípulo niéguese a sí
mismo, lome su Cruz y sígame. Porque el que quiere salvar su
vida la perderá; pero el que por mi amor la perdiere la salvará»
(Mc 8, 34 s.). Lo que aquí se exige no es un poco de
recogimiento y una cierta mejora en este o en el otro aspecto;
una pequeña prolongación de la oración o un poco de
mortificación y en ellos gozar de consuelos y sentimientos
espirituales. Quienes



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76
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con ello se contentan, «huyen como de la muerte en
ofreciéndoseles algo de esto sólido y perfecto, que es la
aniquilación de toda suavidad en Dios, en sequedad, en
sinsabor, en trabajo, lo cual es Cruz pura espiritual y desnudez
de espíritu pobre en Cristo». Lo otro no es más que «buscarse
a sí mismo en Dios, lo cual es harto contrario al amor. Porque
buscarse a sí mismo en Dios, es buscar los regalos y
recreaciones de Dios. Mas buscar a Dios en sí, es no sólo
querer carecer de eso y de eso otro por Dios, sino inclinarse a
escoger por Cristo todo lo más desabrido, ahora de Dios,
                                           9
ahora del mundo; y esto es amor de Dios» .
Odiar su alma -o intentarlo- significa renunciar por amor de
Cristo a «todo lo que puede apetecer su voluntad y gustar,
escogiendo lo que más se parece a la Cruz». Beber el cáliz
con el Señor (Mt 20, 21) significa morir a la naturaleza -tanto
sensitiva como espiritual-. Sólo así puede el alma ascender
por el camino estrecho. «Pues en él no cabe más que la
negación... y la Cruz, que es el báculo para poder estribar en
él, con el cual grandemente se aligera y facilita. De donde el
Señor dijo por san Mateo: mi yugo es suave y mi carga liviana,
la cual es la Cruz (Mt 11, 30). Porque si el hombre se
determina a sujetarse y llevar esta Cruz, que es un
determinarse de veras a querer hallar y llevar trabajo en todas
las cosas por Dios, en todas ellas hallará grande alivio y
suavidad para andar este camino así desnudo de todo sin
querer nada. Empero si pretende tener algo, ahora de Dios,
ahora de otra cosa, con propiedad alguna, no va desnudo ni
negado en todo; y así no cabrá, no podrá subir por esta senda
angosta. Las almas espirituales tienen que persuadirse de que
este camino de Dios no consiste en multiplicidad de
consideraciones ni modos, ni maneras, ni gustos..., sino en
una sola cosa necesaria, que es saberse negar
9 Ibid., cap. 6, 122. -E. PACHO, 275.



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77
de veras según lo interior y exterior, dándose al padecer por
Cristo, y aniquilándose en todo. Porque ejercitándose en eso,
todo eso otro y más que ello se obra y se halla aquí. Y si en
este ejercicio hay falta, que es el total y la raíz de las virtudes
todas, todas esotras maneras es andar por las ramas y no
aprovechar, aunque tengan tan altas consideraciones y
comunicaciones como los ángeles». Cristo es nuestro camino.
Todo se reduce a comprender cómo hemos de caminar
imitando al modelo que es Cristo.
«Cuanto a lo primero, cierto está que él murió, cuanto a lo
sensitivo espiritualmente en su vida, y naturalmente en su
muerte. Pues como él dijo, en la vida no tuvo donde reclinar la
cabeza (Mt 8, 20). Y en la muerte lo tuvo menos. Cuanto a lo
segundo, cierto está que al punto de la muerte quedó también
desamparado y como aniquilado en el alma, dejándole el
Padre sin consuelo ni alivio alguno, en íntima sequedad, por lo
cual fue necesitado a clamar en la Cruz: «Deus meus, Deus
meus, ut quid deleriquisti me?: Dios mío ¿por qué me has
desamparado?» (Mt 27, 46). Lo cual fue el mayor desamparo
sensitivamente que ha tenido en su vida. Y así entonces hizo
la mayor obra que en toda su vida con milagros y maravillas
había hecho...; que fue reconciliar y unir al género humano por
la gracia con Dios. Y esto fue al tiempo y punto que este Señor
estuvo más aniquilado en todo; conviene a saber: acerca a de
la reputación de los hombres, porque como le veían morir en
un madero, antes hacían burla de él que le estimaban en algo;
y acerca de la naturaleza, pues en ella se aniquilaba muriendo
y acerca del amparo y consuelo espiritual del Padre, pues en
aquel tiempo le desamparó, porque puramente pagase la
deuda y uniese al hombre con Dios... para que entienda el
buen espiritual el misterio de la puerta y del camino Cristo para
unirse con Dios, y sepa que cuanto más se aniquilare por Dios,
según estas dos partes sensitiva y espiritual,




                              77
78
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tanto más se une a Dios y tanto mayor obra hace. Y cuando
viniere a quedar resuelto en nada, que será la suma humildad,
quedará hecha la unión espiritual entre el alma y Dios, que es
el mayor y más alto estado a que en esta vida se puede llegar.
No consiste pues en recreaciones ni gustos ni sentimientos
espirituales, sino en una viva muerte de Cruz sensitiva y
                                10
espiritual, interior y exterior» .
c) Incapacidad de todo lo creado para servir de medio para
la unión. Insuficiencia del conocimiento natural y
sobrenatural
Se puede percibir aquí cómo pulsaba el corazón de nuestro
Santo. Habla de grandes verdades que ha conocido y en cuya
divulgación consiste su misión; nuestra meta es la unión con
Dios, nuestro camino Cristo crucificado. El único medio
apropiado para ello es la fe. Esto puede probarse,
demostrando que ninguna cosa real o imaginaria fuera de ella
puede servirnos para esta unión. Todo medio debe
corresponder a su fin; por consiguiente, sólo puede ser medio
para la unión con Dios «aquel medio que junta con él y tiene
con él próxima semejanza». Esto no puede afirmarse de
ninguna cosa creada. Por más que todas las cosas tengan
cierta relación con Dios y lleven un cierto rastro suyo, de Dios
a ellas ningún respecto hay ni semejanza esencial; antes la
distancia que hay entre su divino ser y el de ellas es infinita, y
por eso es imposible que el entendimiento pueda dar
perfectamente en Dios por medio de las criaturas, ahora sean
celestiales, ahora sean terrenas, por cuanto no hay proporción
de semejanza. «Los mismos ángeles y Santos están tan lejos
de la esencia divina, que no
10 Ibid., 123 s. -E. PACHO, 276




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puede el entendimiento por su medio unirse perfectamente a
Dios». Y esto mismo puede afirmarse para «todo lo que la
imaginación pueda imaginar y el entendimiento recibir y
                        11
entender en esta vida» . El mundo natural lo conoce el alma a
través de formas y figuras que recibe por el sentido, y éstas no
le sirven para adelantar en el camino que conduce a Dios. Y ni
aún lo que aquí en la tierra puede conocer de una manera
precisa a Dios. No puede el entendimiento con su propia
capacidad formarse un concepto adecuado de Dios, ni la
imaginación con su fantasía crear formas o imágenes que
puedan representarle, ni finalmente puede la voluntad gustar
ningún placer o gusto parecido a aquel que es Dios. Por lo
cual el hombre para llegar hasta Dios «antes ha de ir no
entendiendo que queriendo entender; y antes cegándose y
poniéndose en tinieblas, que abriendo los ojos para llegar más
al Divino Rayo...». Por ello el Areopagita llama a la
contemplación Mística Teología, esto es, sabiduría de Dios
                           12
secreta y rayo de tiniebla .
Esta tiniebla que guía hasta Dios es, como ya sabemos, la fe.
Es el único medio que nos lleva a la unión, porque pone a Dios
delante de nuestros ojos tal como él es: infinito y trino. La fe es
semejante a Dios porque ambos ciegan el entendimiento y se
le aparecen en tinieblas. Por lo cual el alma está más
íntimamente unida a Dios cuanto más está llena de fe. Su
oscuridad la representa la Sagrada Escritura en la imagen de
la Nube bajo la cual Dios se ocultaba en las revelaciones del
                                                          13
Antiguo Testamento: ante Moisés sobre la Montaña ; en el
                   14
templo de Salomón . En esta oscuridad se oculta la luz de la
11 Ibid.. cap. 7, 128 ss.-E. PACHO, 279 s.
12 Mística Teología, I, 1: Subida, lib. II, cap. 7 (f. Cr., I, 130.-E.
PACHO, 282).
13 Ex 19, 9 y 16; y 24, 15 s.
14 3 Reyes, 8, 12.

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verdad. Será descubierta e irradiará tan pronto como
                                      15
desaparezca la fe al acabar la vida . Pero mientras tanto
necesitamos de ella. Lo que ella nos da -la contemplación- es
un conocimiento oscuro y general; la fe no sólo está por
encima de la capacidad natural sino también de los diversos
modos con que al entendimiento clara y particularmente
pueden comunicársele conocimientos sobrenaturales. Pueden
mostrarse a los ojos del cuerpo figuras del otro mundo,
ángeles o Santos o un extraordinario resplandor. Pueden oírse
palabras desusadas, percibirse olores agradables, gustarse
gustos sensibles o sentirse grandes sensaciones de placer en
el tacto.
Todo esto ha de desecharse sin investigar si es bueno o malo.
Corresponde a Dios más propiamente comunicarse al espíritu
que al sentido, y en ello encuentra el alma mayor seguridad y
hace mayores progresos, mientras que con los fenómenos
sensibles por lo regular van unidos grandes peligros. Porque
en ésta los sentidos pretenden juzgar acerca de las cosas
espirituales que conocen tan poco, como un jumento de las
cosas de razón. En este terreno puede también el demonio
ejercitar sus artes, puesto que tiene influjo en lo corpóreo. Y
aunque las figuras procedieran de Dios, son tan poco
provechosas para el espíritu, que, cuanto más se asienta en
apariencias exteriores, menos estímulo tiene para la oración, y
da la sensación de que tienen para él más importancia y se
deja mejor guiar por ellas que por la fe, y además conducen al
alma a pensar más altamente de sí misma. Por ello se sirve
con tanta complacencia de ellas el demonio para perder a las
almas. Por todos estos motivos lo mejor es rechazar tales
imágenes. Si son de Dios, nada pierde el alma en ello, puesto
que toda comunicación que procede de Dios «en este mismo
punto que parece o se siente, hace su primer efecto en el -
15 Subida, lib. II, cap. 8 (E. Cr.. I, 133.-E. PACHO, 285)



                             80
81
CIENCIA DE LA CRUZ
espíritu, sin dar lugar a que el alma tenga tiempo de
deliberación en quererlo o no quererlo». Y contrariamente a lo
que acontece con las visiones del Demonio «que sólo puede
poner primeros movimientos en la voluntad y no puede
moverla a más si ella no quiere». A pesar de estos efectos
saludables, no debe el alma en manera alguna desear tales
apariciones: 1) «porque causan perjuicio a la fe que está por
encima de toda aprensión de los sentidos y de esta forma
apartan al alma del único medio para la unión con Dios. 2)
Detienen al espíritu y la impiden levantarse a lo invisible. 3) No
dejan llegar al alma al verdadero abandono y desnudez del
espíritu; 4) Al quedarse pegada a lo sensible se hace menos
permeable al espíritu de piedad; 5) Al procurar egoístamente
las visiones, pierde la gracia que Dios quería concederle. 6)
Con ello da paso al demonio para engañarla con tales
visiones. Porque si el alma no rechaza y se muestra
desfavorable a tales apariciones, el demonio va cesando de
que ve que no hace daño; y Dios por el contrario va
aumentando y aventajando las mercedes en aquella alma
humilde y desapropiada, constituyéndola y poniéndola sobre lo
mucho, como el siervo que fue fiel en lo poco...(Mt 25, 21) en
las cuáles mercedes si todavía el alma fuere fiel y retirada, no
parará el Señor hasta subirla de grado en grado a la divina
                          16
unión y transformación» .
De la misma manera que las aprensiones de los sentidos
deben también rechazarse las imágenes de los sentidos
interiores, imaginación y fantasía. La primera forja imágenes,
la otra fantasea sobre lo imaginado. Ambas son útiles para la
meditación relacionada con tales imágenes. (Por ejemplo, se
puede representar a Cristo en la Cruz, o en la columna de la
flagelación o la Dios en el trono de gloria). Todas estas
imágenes sirven tan poco de medio inmediato para la unión
como
16 Ibid.. cap. 10, p. 137 s- E. PACHO 295.


                             81
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EDITH STE1N


los objetos de los sentidos exteriores, «porque la imaginación
no puede fabricar ni imaginar cosas algunas fuera de las que
con los sentidos exteriores ha experimentado... o cuando
mucho con poner semejanzas de otras cosas vistas, oídas o
sentidas»; porque éstas no pertenecen a más alta categoría
que las sensibles, «por cuando todas las cosas creadas... no
pueden tener alguna proporción con el ser de Dios», no puede
servir de próximo medio para la unión con Dios, aquello cuyo
parecido podemos representarnos según nuestro capricho.
Para los principiantes puede que sea necesario imaginarse a
Dios como un gran fuego o resplandor o algo semejante para
que el alma se inflame o mueva a amor a través de lo sensible.
Mas estas imágenes sólo servirán de medio remoto... Las
almas «ordinariamente han de pasar por ellas para llegar al
término y estancia del reposo espiritual». Pero debe ser de
manera que «pasen por ellas y no se estén en ellas, porque de
                                     17
esa manera no llegaran al término...» .
El tiempo apropiado para abandonar la etapa de la meditación
habrá llegado cuando concurran las tres señales que ya
                                             18
conocemos por la Noche Oscura del Sentido ; que el alma no
encuentre ya gusto, ni jugo en la oración sensible; que no
sienta tampoco inclinación a ocuparse de otras cosas; que
guste de plena quietud entretenerse con Dios en una noticia
general amorosa. Este conocimiento amoroso ordinariamente
es fruto de precedentes meditaciones conseguido a través de
penosas consideraciones, reflexiones y noticias particulares,
17 Ibid., cap. 11, 146 s.-E. PACHO 299 ss.
18 En la Subida (lib. II cap. 11 y 12) se encuentran en forma distinta.
La primera señal de la Noche es la segunda de la Subida. La segunda
de la Noche, tercera en la Subida. La tercera de la Noche, primera en
la Subida. En la Noche estas señales sirven para indicar la acción
purificadera de Dios en el alma, por medio de la incipiente
contemplación infusa.-(Nota de la edición alemana).

                               82
CIENCIA DE LA CRUZ
83
que por el largo ejercicio se han convertido en hábito. Por más
que a veces Dios produce este estado en el alma sin que
preceda      mucho     ejercicio,  «poniéndolas     luego    en
contemplación y amor». Este conocimiento general amoroso
no permite ya ninguna noticia distinta, ni se detiene en
particularidades, «por lo cual, en poniéndose el alma en
oración, ya como quien tiene allegada el agua bebe sin trabajo
en suavidad, sin ser necesario sacarla por los arcaduces de
las pasadas consideraciones, formas o figuras. De manera que
luego en poniéndose el alma delante de Dios se pone en acto
de noticia confusa, amorosa, pacífica y sosegada en que está
el alma bebiendo sabiduría, amor y sabor». Toda la
intranquilidad y tormento vienen de no entender este estado y
del empeño en volver a la meditación que se ha hecho ya
infructuosa.
En la contemplación continúan unidas las potencias del alma,
memoria, entendimiento y voluntad. Pero en la meditación y
consideración ve además el Santo una actividad de las
potencias del sentido. Cuanto más pura, simple y perfecta y
más espiritual e interior es la noticia general, -y esto sucede
cuando se derrama en un alma completamente pura, libre de
todas las demás impresiones y conocimientos particulares-,
tanto más libre y delicada será y tanto más pronto podrá
sustraerse a la percepción. El alma se encuentra en un
profundo olvido y vive como abstraída del tiempo. La oración le
parece muy breve aunque haya durado horas. Es la oración
breve que «penetra los cielos porque la tal alma está unida en
                       19
inteligencia celestial» . Deja en el alma como efecto un
levantamiento de mente a inteligencia celestial y enajenación y
abstracción de todas las cosas, formas y figuras. Al mismo
tiempo, las más de las veces queda también afectada la
voluntad sumergida en deleite de amor, sin que sepa cuál es el
objeto particular de este amor. La actividad del alma en este
estado consiste simplemente en recibir «lo que le dan, como
acaece en las

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84
EDITH STEIN
iluminaciones, ilustraciones e inspiraciones de Dios». Es una
luz limpia y serena ésta que se le infunde y nada puede
asemejársele, por lo cual el acudir a objetos o consideraciones
particulares «impediría la luz sutil y sencilla general del espíritu
poniendo aquellas nubes en medio». «Esta luz nunca falta en
el alma; pero por las formas y velos de criaturas con que el
alma está velada y embarazada no se le infunde, que si
quitare estos impedimentos y velos del todo... quedándose en
la pura desnudez y pobreza del espíritu, luego el alma ya
sencilla y pura se transformaría en la sencilla y pura sabiduría
divina, que el hijo de Dios». Y se infundirá en el alma «el divino
sosiego y paz... con admirables... noticias de Dios, envueltas
                  20
en divino amor» . En este alto estado de unión de amor, ya no
se comunica Dios al alma «mediante algún disfraz de visión
imaginaria o semejanza o figura... sino boca a boca... (Núm.
12, 6 ss.) esto es, en esencia pura y desnuda de Dios, que es
como la boca de Dios, en amor, con esencia pura y desnuda
del alma, mediante la voluntad, que es la boca del alma, en
                21
amor de Dios» .
Para llegar hasta aquí es preciso andar un largo camino. Dios
guía al alma gradualmente a esta elevada cumbre. Se
acomoda a su naturaleza y le comunica al principio lo espiritual
por medio de cosas comprensibles y la lleva instruyéndola
«por formas, imágenes y vías sensibles a su modo de
entender, ahora naturales, ahora sobrenaturales y por
discursos a ese sumo espíritu de Dios». Las visiones de la
imaginativa tienen también su cabida en este plan de
educación divina. Pero en ellas no debe el alma atender a otra
cosa sino a «lo que Dios pretende y quiere, que es el espíritu
de devoción, pues
19 Ibid.. cap. 12, 154 ss.-E. PACHO, 308ss.
20 ibid., cap. 13, 164 s.-E. PACHO, 318 s.
21 ibid.. cap. 14, 168 s.-E. PACHO, 324 s.


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que no las da para otro fin principal; y se deja lo que El dejaría
de dar si se pudiese recibir en espíritu sin ello..., que es el
                                      22
ejercicio a aprehensión del sentido» .
En el Antiguo Testamento estaba permitido, en conformidad
con la ordenación divina, desear visiones y revelaciones y
dejarse guiar por ellas, porque Dios descubría de esta forma
los secretos de fe y manifestaba su voluntad. Y es que «lo que
hablaba antes en partes a los profetas, ya lo ha hablado en El
todo dándonos el todo que es su Hijo». Antes hablaba Dios
para prometemos a Cristo. Ahora todo nos lo ha dado en El y
nos ha dicho: «Oídle» (Mt 17,5). Desear ahora revelaciones
implicaría falta de fe, ya que «en El están escondidos todos los
tesoros de sabiduría y ciencia de Dios» (Col 2,3). «Y así en
todo nos habernos de guiar por la doctrina de Cristo Señor
nuestro, hombre, y de su Iglesia y de sus ministros, humana y
visiblemente, y por esa vía remediar nuestras ignorancias y
flaquezas espirituales. Y no se ha de creer cosa por vía
sobrenatural, sino sólo lo que es enseñanza de Cristo hombre,
i orno digo, y de sus ministros, hombres... Todo lo demás no
es nada ni se ha de creer sino conforme con ello». Tampoco
en la ley Antigua era lícito a cualquiera interrogar a Dios y
tampoco respondía más que a los sacerdotes y profetas.
«Porque es Dios tan amigo que el gobierno y trato de los
hombres sea también por otros hombres semejantes a él y que
por razón natural sea el hombre regido y gobernado, que
totalmente quiere que las cosas que sobrenaturalmente nos
comunica no las demos a entender... ni hagan en nosotros
confirmada 11 lorza y segura hasta que pasen por este
arcaduz humano de 1.1 boca del hombre. Y así siempre que
dice algo o revela al alma...» imprime «una manera de
inclinación puesta en la misma alma a que se diga a quien
conviene decirse. Porque en
22 Ibid., cap. 15, 174 ss.-E. PACHO, 330 ss.



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aquellos que se juntan a tratar la verdad se junta allí él para
                                 23
aclararla y confirmarla en ellos» . A lo que el entendimiento
comprende con ayuda de los sentidos exteriores ni interiores y
sin propio obrar «se ofrecen al entendimiento clara y
distintivamente por vía sobrenatural pasivamente; que es sin
poner el alma algún acto y obra de su parte, a lo menos
activamente y como suyo».
El Santo distingue entre visiones, revelaciones, locuciones y
sentimientos espirituales, y agrupa a los cuatro bajo la
denominación general de visiones intelectuales, porque en
todas ellas se da de alguna forma un ver del alma. En sentido
más estricto reserva este nombre a lo que es visto espiritual
mente a la manera de visión corporal. A su vez puede llamarse
revelación «a lo que el alma recibe aprendiendo y entendiendo
cosas nuevas...»; y a lo que el alma recibe a modo de oír,
llamamos locución y a lo que recibe a modo de los demás
sentidos... llamamos sentimientos espirituales». En ninguno de
ellos intervienen ni formas, ni imágenes, ni figuras, sino que
inmediatamente se comunican por obra y medios
sobrenaturales.
Aunque estas aprensiones son de más subidos quilates y más
provechosas que las que se reciben por intermedio de los
sentidos o por la imaginación no debe olvidarse que también
en este caso puede suceder que salga perdiendo el
entendimiento. «Porque, embarazándose y enrudeciéndose
con ellas, no se le impida el camino de soledad y
              24
desnudez...» . Las visiones pueden representar ante los ojos
del alma tantos seres corporales como incorpóreos. Puede el
alma contemplar en una cierta luz sobrenatural todas las cosas
corporales que hay en el cielo o en la tierra. Los seres
incorpóreos (Dios, ángeles, alma) sólo pueden ser vistos con
la lumbre de
23 Ibid., cap. 20,210 ss. -E. PACHO, 365 ss.
24 Ibid.. cap.21,2223 s.-E. PACHO, 381.


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gloria, y ni aún esto en la presente vida. «Porque si Dios las
quisiera comunicar al alma esencialmente, como ellas son,
luego saldría de las carnes y se desataría de la vida mortal».
Estas visiones sólo pueden excepcionalmente concederse a
alguno, «disponiendo Dios y salvando la condición de vida
natural, abstrayendo totalmente al espíritu de ella. Como san
Pablo en su visión del tercer cielo fue arrebatado de la vida
natural» (2 Cor 12,2). Estas visiones sólo rarísimas veces
acaecen y únicamente en hombres como Moisés, Elías y
Pablo, «que son fuentes del espíritu de la Iglesia y ley de
Dios». «Pero las sustancias espirituales no se pueden de ley
ordinaria desnuda y claramente ver en esta vida con el
entendimiento; puédense empero sentir en la sustancia del
alma, mediante una noticia amorosa con suavísimos toques y
juntas». Esta «noticia oscura amorosa -que es la fe- sirve en
esta vida para la divina unión, como la lumbre de gloria sirve
de de medio en la otra para la clara visión»25.
Aquí se nos adelanta algo de lo que tratará más tarde
extensamente. Vale, sobre todo, para dar luz acerca de las
visiones espirituales de cosas corporales. Pueden éstas ser
vistas por el entendimiento por una luz sobrenatural, a la
manera como los ojos ven las cosas por luz natural. Pero el
ver espiritual es más sutil y claro que el corporal. Es como el
resplandor del relámpago que en la oscura noche súbitamente
y por un instante hace ver las cosas clara y distintamente. Por
influjo de la luz espiritual quedan las cosas tan profundamente
grabadas en el alma, que, cada vez que ilustrada de Dios las
advierte, las vuelve a ver como las viera antes. Estas visiones
producen en el alma quietud, iluminación, celestial alegría,
amor puro, humildad y elevación de espíritu. Por estos efectos
se distinguen de las imitaciones diabólicas. A pesar de todo
25 Ibid., cap. 22,225 ss. -E. PACHO, 381 ss.




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EDITH STEIN
debe el alma rechazarlas, porque si el alma quisiera
conservarlas como un tesoro, «sería estarse con aquellas
formas, imágenes y personajes que acerca del interior residen
embarazada, y no iría por negación de todas las cosas a
Dios». Es cierto que con el recuerdo de tales visiones puede
alcanzarse un cierto grado de amor, pero puede conseguirse
todavía más alto por medio de la fe pura, cuando por la
desnudez, oscuridad y pobreza de espíritu se arraiga en el
alma, se le infunde esperanza y amor, un amor que no se da a
conocer por sentimiento alguno de ternura en el alma, sino que
se manifiesta por un mayor ánimo, y una desconocida
fortaleza. Dios es incomprensible y está sobre todo, y por esta
                                                  26
razón «nos conviene ir a él por negación de todo» .
Con el nombre de revelaciones designa San Juan de la Cruz
dos clases de comunicaciones espirituales: conocimiento
intelectual, en el que se descubren verdades ocultas -pueden
referirse a cosas materiales o espirituales- y revelaciones en el
propio y estricto sentido, por cuyo medio se revelan secretos.
El conocimiento de verdades puras es completamente distinto
del de las visiones corporales del que hemos hablado antes.
Pueden ser verdades acerca del Creador y de la criatura.
Vienen acompañadas de un deleite sin igual e inefable.
«Porque acaecen estas noticias derechamente acerca de
Dios, sintiendo altísimamente de algún atributo de Dios, ahora
de su omnipotencia, ahora de su fortaleza, ahora de su
bondad y dulzura, etc., y todas las veces que se siente, pega
en el alma aquello que se siente. Que por cuanto es pura
contemplación, ve claro el alma que no hay cómo poder decir
algo de ello, si no fuese decir algunos términos generales; mas
no para que en ellos se pueda acabar de entender lo que allí el
alma gustó y sintió». Si se trata del conocimiento del mismo
26 Ibid., p. 231.-E. PACHO, 387.




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Dios, no se refieren a nada particular. «Estas altas noticias
amorosas no las puede tener sino el alma que llega a unión de
Dios, porque ellas mismas son la misma unión; porque
consiste el tenerlas en cierto toque que se hace del alma a la
divinidad». De algunas «noticias y toques de estos que hace
Dios en la sustancia del alma basta una de ellas para quitar al
alma de una vez todas las imperfecciones que ella no había
podido quitar en toda la vida, mas la deja llena de bienes y
virtudes de Dios. Y le son al alma tan sabrosos y de tan íntimo
deleite estos toques, que con uno de ellos se dará por bien
pagada de todos los trabajos que en su vida hubiese padecido,
aunque fuesen innumerables». El alma no puede llegar a este
elevado conocimiento por ningún esfuerzo propio. Sólo Dios
obra en ella sin su colaboración, a veces cuando menos lo
piensa o lo desea. Y como le vienen tan repentinamente y sin
su cooperación, «no tiene el alma que hacer en ellas en querer
o no quererlas, sino háyase humilde y resignadamente acerca
de ellas, que Dios hará su obra cuando y como él quisiere».
Respecto de estas noticias no piensa el Santo que hayan de
ser desechadas como las anteriores, porque son una parte de
la unión a la cual pretende encaminar al alma. Por ello debe
desasirse de todas las otras y padecer con humildad,
resignación y desinterés de toda retribución. Porque estas
mercedes no se hacen al alma propietaria, por cuanto son
hechas con muy particular amor de Dios, que tiene con la tal
alma, porque el alma también se le tiene a él muy
desapropiada. «Así se manifiesta Dios al alma que se allega a
                      27
El y de veras le ama». .
27 Ibid.. cap. 24,235 ss. - E. PACHO, 389 SS.




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Muy diferentes de éstas son las otras dos maneras de noticias
sobre cosas tales como hechos y casos que acaecen entre los
hombres. Pertenecen al espíritu de profecía y a lo que san
Pablo llama «discreción de espíritus» (1Cor 12,10), se
asientan profundamente en el alma y despiertan un
convencimiento inconmovible de su verdad. Mas, a pesar de
todo, deben ser sometidos al Director Espiritual, porque la fe
es más seguro camino para la unión con Dios que el de la
razón. Así algunas almas llegan por modo sobrenatural al
conocimiento de la naturaleza y de sus fuerzas. A veces son
sólo iluminaciones particulares y pasajeras en los muy
adelantados, pero, otras, consisten en conocimientos
generales y duraderos. Hay espirituales que pueden con la
fuerza de la ilustración sobrenatural ver lo que hay en el
interior de otros por señales que no aparecen externamente.
Además pueden conocer las acciones y suerte de ausentes.
Estos conocimientos los recibe el alma sin hacer nada para
ello. Puede ser que sin pensar absolutamente en ello adquiere
un conocimiento de lo que ha leído u oído, mucho más claro
que «la palabra suena». Sucede a veces que oye palabras de
un idioma desconocido y, sin embargo, comprende
perfectamente su sentido. En este terreno (al contrario de lo
que acontecía en el anterior) puede de nuevo el demonio
intervenir notablemente. Por lo cual, aun miradas desde este
punto de vista, son de poca utilidad para el fin de la divina
unión y encierran muchos peligros. De aquí que lo mejor sea
desecharlas, comunicarlas al Director y seguir su consejo.
Como estas cosas solo pasivamente pueden comunicársele al
alma, «siempre se queda en ellas el efecto que Dios quiere sin
                                     28
que el alma ponga diligencia en ello» .
Las revelaciones en sentido estricto se refieren a los misterios
de la fe; a la esencia de Dios (Trinidad y Unidad) así como
28 Ibid.. p. 243. -E. PACH0.400.



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a la acción divina en la creación. A un segundo género
pertenecen las promesas y amenazas que hace Dios por boca
de los Profetas, así como «otros muchos casos particulares
que Dios ordinariamente revela, así acerca del universo en
general, como también en particular acerca de reinos,
provincias, estados, familias y de personas particulares».
Cuando descubre al espíritu las verdades de fe en sentido
estricto, no se trata de revelaciones, puesto que ya estaban
reveladas, sino que son una manifestación y aclaración de la
verdad revelada. Como todo esto se comunica por medio de
palabras o señales, puede ser imitado por el demonio. Si en
ello se revelase algo que se apartara de la fe, en manera
alguna se podría aceptar. Y aunque se trate de una nueva
manifestación de verdades ya reveladas, no debe el alma
«creerlas porque entonces se revelan, sino porque ya están
reveladas bastantemente a la Iglesia». Y «conviénele al alma
mucho no querer entender esas cosas claras acerca de la fe
para conservar puro y entero el crédito de ella también y para
venir en esta noche del entendimiento a la luz de la divina
unión». El alma obrará prudentemente si se guarda de ellas
«para caminar pura y sin error en la Noche de la Divina
        29
Unión» .

                              *
El Santo ha tratado bajo el nombre de locuciones de un tercer
grupo de comunicaciones espirituales, que el entendimiento
recibe sin intervención de los sentidos. Se dividen en
sucesivas, formales y sustanciales. Las primeras son palabras
y razones que forma el espíritu cuando está recogido en sí.
Esto le sucede «cuando está el espíritu recogido y embebido
en alguna consideración muy atento..., discurriendo de uno en
otro y formando
29 Ibid., cap. 25,245 ss. -E. PACHO 401 ss.



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palabras y razones muy a propósito, con tanta facilidad y
distinción y tales cosas no sabidas de El». Le parece que es
otro el que responde y le enseña. De hecho está hablando
consigo mismo. El se propone las preguntas y las responde,
pero en ello es instrumento del Espíritu Santo bajo cuya ayuda
piensa. «Porque como entonces el entendimiento está unido y
recogido con la verdad de aquello que piensa y el Espíritu
Divino está también unido con El en aquella verdad, como lo
está siempre con toda verdad, de aquí es que comunicando el
entendimiento en esta manera con el Espíritu Divino mediante
aquella verdad, juntamente vaya formando en el interior
sucesivamente las demás verdades que son acerca de aquella
que pensaba, abriendo la puerta y yéndole dando luz el
Espíritu Santo enseñador». A pesar de esta iluminación no
está el alma asegurada contra el error, en primer lugar porque
la luz es tan fina y espiritual, que el entendimiento no puede
orientarse fácilmente y, además, porque el mismo
entendimiento puede engañarse. «Que como ya comenzó a
tomar hilo de la verdad al principio, y luego pone de suyo la
habilidad o rudeza de su bajo entendimiento es cosa fácil ir
variando conforme a su capacidad». Puede suceder que un
entendimiento por naturaleza vivo y penetrante pueda sin
ninguna ayuda sobrenatural llegar a semejantes actividades
del espíritu y piense estar iluminado por Dios. A este peligro se
añade otro y es pensar que por estas pretendidas locuciones
divinas se les comunica algo grande y apartarse del abismo de
la fe. Deben guardarse de ello, porque, aun cuando la
iluminación se deba al Espíritu Santo, el entendimiento en
verdad es iluminado por el Espíritu Santo conforme al grado de
su recogimiento. Pero nunca alcanza mayor recogimiento que
en la fe. «Porque cuanto más pura y esmerada está el alma en
perfección de viva fe, más tiene de caridad infusa de Dios; y
cuanto más caridad tiene tanto más la alumbra y comunica los
dones del Espíritu Santo».




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CIENCIA DE LA CRUZ
La luz que en la fe recibe, en comparación a lo que por medio
de la iluminación de verdades se le comunica, es lo que el oro
para los metales deleznables y como el Océano comparado
con una gota de agua. «Porque en la una manera se le
comunica sabiduría de una, dos o tres verdades.... y en la otra
se le comunica toda sabiduría de Dios generalmente, que es el
Hijo de Dios que se le comunica al alma en fe». «Cuando uno
hace caso de esas comunicaciones sobrenaturales impide
esta plenitud. Debe más bien el alma con corazón puro y
sencillo aprender «a no hacer caso sino de fundar la voluntad
en fortaleza de amor humilde y obrar de veras, y padecer
imitando al Hijo de Dios en su vida y mortificaciones en todo;
que éste es el camino para venir a todo bien espiritual, y no
muchos discursos interiores», que pueden provenir no sólo de
la actividad de la propia naturaleza sino también del influjo del
demonio. Ciertamente que dejan efectos diferentes en el alma
según la causa de donde proceden, pero se precisa gran
experiencia de la vida interior para distinguirlos con seguridad.
Por lo cual lo mejor es no darles ningún valor. Debemos
contentarnos «con saber los misterios y verdades con la
sencillez y verdad que nos los propone la Iglesia, que esto
                                                30
basta para inflamar mucho nuestra voluntad» .
Las palabras formales se diferencian de las sucesivas en que
el espíritu las recibe sin poner nada de su parte, ni estar
recogido y sin haber pensado en lo que recibe. A veces son
muy formadas y otras consisten en una manera de conceptos
en los que se comunica algo. Unas veces constan de una sola
palabra, otras contienen muchas y, a veces, se componen de
largas
30 Ibid., cap. 27,251 ss. - E. PACHO, 406 ss.




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enseñanzas. No dejan impresión profunda, porque por lo
general su única finalidad es enseñar o esclarecer al alma
acerca de algún punto determinado. Por lo común ellas
mismas disponen al alma para recibirlas. Mas puede suceder
también que el alma muestre repugnancia al efecto que
pretenden producir. Y esta repugnancia la permite Dios, sobre
todo, cuando se trata de obras muy importantes que deben
llevar el sello Divino. En las cosas humildes y bajas les pone
mayor facilidad. Lo contrario acaece cuando son del demonio,
pues entonces el alma se muestra llena de celo para las obras
grandes y extraordinarias y siente repugnancia para las
comunes, aunque también aquí resulta difícil distinguir lo que
viene del bueno o del mal espíritu. Por ello «de estas palabras
formales tan poco caso ha de hacer el alma como de las otras
sucesivas». Por lo cual jamás ha de seguir lo que las palabras
reclaman, sino que antes exigen comunicarlas con algún
director espiritual experimentado y seguir su consejo. Si no se
encuentra a nadie con suficiente experiencia, lo mejor será
quedarse con lo que ellas contienen de seguro y esencial y no
                                                  31
preocuparse más de ello ni comunicarlo con nadie .
Las palabras sustanciales tienen de común con las formales el
que claramente se imprimen en el alma, pero difieren de ellas
porque producen un efecto vivo y sustancial; causan en el
alma lo mismo que dicen. Así si les habla el Señor y les
dice:¡ámame!, si se trata de palabras sustanciales
inmediatamente se hallan en posesión de este amor y pueden
verificarlo. Las palabras: «no temas», inmediatamente en un
alma angustiada producen valor y paz. Tales locuciones son
para el alma «vida y
31 Ibid., cap. 28,258 ss.-E.PACHO, 413 ss




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95
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virtud y bien incomparable; porque tal vez le hace más bien
una palabra de éstas, que cuanto el alma ha hecho en su
vida». Nada tiene que hacer, nada que desear, nada que
temer. Es indiferente el que se muestre propicia o reacia a
ellas. Ni debe preocuparse de ponerlas por obra, puesto que el
mismo Dios se encarga de hacerlo. Las locuciones se le
comunican sin su deseo: «háyanse con resignación y humildad
en ellas. No tiene qué desechar, porque el efecto de ellas
queda sustanciado en el alma y lleno de bien de Dios, al cual,
como se le recibe pasivamente, su acción es menos en todo».
No hay que temer aquí ningún engaño del entendimiento o del
demonio, porque ni uno ni otro son capaces de tales efectos
sustanciales. Sólo en el caso de que un alma hubiera hecho
un pacto libre con el demonio podría imprimirle sus
pensamientos y palabras; pero serían efectos tales, que no
tendrían semejanza con las que obra Dios.
«Y así estas palabras sustanciales sirven mucho para la unión
del alma con Dios; y cuanto más interiores más sustanciales
                       32
son y más aprovechan» .
Como cuarto y último género de aprensiones intelectuales se
cuentan los sentimientos espirituales. Pueden ser de dos
clases: sentimientos espirituales enraizados en la inclinación
de la voluntad y sentimientos espirituales que tienen su asiento
en la sustancia del alma. Aún los primeros, cuando son de
Dios, son muy subidos, pero los segundos «son altísimos y de
gran bien y provecho». Ni el alma ni quien la dirige pueden
saber cómo y por qué comunica Dios tales gracias, porque no
dependen de las consideraciones ni de las obras del alma. Es
32 Ibid., cap. 29,261 ss.-E.PACH0.416 ss




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cierto que con las tales obras y consideraciones puede el alma
predisponerse a estas gracias, mas Dios las da «a quien
quiere y como quiere y por lo que El quiere». Algunos que se
habrán ejercitado en muchas obras no les comunicará estos
toques y, en cambio, a otros muchos que habrán hecho menos
se los dará en grado subido y abundantemente. Muchos de
estos toques pueden sentirse claramente, pero pasan pronto;
otros son más indeterminados, pero duran más. De todos
estos sentimientos -tanto de los de la voluntad como de los
que se obran en la esencia del alma-deriva al entendimiento
un cierto conocimiento e inteligencia, que consiste
ordinariamente en un subidísimo sentir de Dios y sabrosísimo
en el entendimiento, al que no puede poner nombre como
tampoco al sentimiento del cual redundan. Tanto las noticias
como los sentimientos se le comunican al alma pasivamente,
la cual «tampoco ha de hacer nada en ellos, sino haberse
pasivamente acerca de ellos sin entrometer su capacidad
natural. Porque... facilísimamente con su actividad turbará y
deshará aquellas noticias delicadas que son una sabrosa
inteligencia sobrenatural a que no llega el natural...; y así no
ha de procurarlas ni tener gana de admitirlas porque el
entendimiento no vaya de suyo formando otras; ni el demonio
en aquel tiempo tenga entrada con otras varias y falsas...». El
alma «hayase resignada, humilde y pasivamente» y Dios se
                                                   33
las comunicará «viéndola humilde y desapropiada» .
d) Purificación de la memoria
En las pasadas explicaciones se ha ocupado el Santo
preferentemente de señalar las relaciones que existen entre el
conocimiento y la fe en orden al fin de la unión con Dios. Un
33 Ibid., cap. 30,264 ss. -E. PACHO, 418 ss.




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CIENCIA DE LA CRUZ
nuevo mundo del espíritu se ha abierto ante nosotros. Se nos
ha descubierto una serie variadísima de fenómenos anímicos,
de cuya existencia ni siquiera sospecha la experiencia común
y de mano maestra se nos ha descrito su significación y
conexión con los fenómenos espirituales. Dada la finalidad de
nuestra síntesis no nos es posible siquiera indicar todos los
problemas y aspectos que de aquí se derivan, por lo cual
entresacaremos los más importantes para nuestro intento.
Pero, ante todo, es preciso que sigamos exponiendo el
pensamiento del Santo. Ya en páginas precedentes el Santo
ha afirmado vigorosamente que el camino de la fe a través de
la Noche es una especie de Vía Crucis. Por otra parte, nos ha
hablado tanto de la luz y de felicidad, que, a veces, podía
parecer que había sido abandonado el tema de la Cruz. Pero
hemos de advertir que cuando no se trataba de una exposición
del término al que se dirige en todo cuanto trata -cosa
necesaria para comprender el camino- ese despliegue de
riquezas, iluminaciones y gracias no tenía otra finalidad sino
demostrarnos que hay que renunciar a todas ellas. Sólo quien
ha poseído estas riquezas puede medir convenientemente lo
doloroso que su abandono resulta; lo oscuro que queda todo
cuando se cierran los ojos estando a plena luz; cómo resulta
una verdadera crucifixión controlar la vida del espíritu y privarle
de todo lo que puede servirle de refrigerio. Ya se ha advertido
que este despojo o purificación no sólo debe comprender al
entendimiento sino también a las demás potencias del alma:
memoria y voluntad. El último libro de la Subida está
consagrado a prepararlas para la unión con Dios:
«Siendo verdad como lo es que a Dios el alma antes le ha de
ir conociendo por lo que no es, que por lo que es: de
necesidad, para ir a él, ha de ir negando y no admitiendo hasta
lo




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último que pudiese negar de sus aprensiones, así naturales
como sobrenaturales».
Debemos sacar la memoria de los límites naturales que la
estrechan y levantarla sobre sí, es decir, sobre toda noticia
distinta y posesión sensible a «suma esperanza de Dios
incomprensible». Hay que despojarla también de todos los
conocimientos e imágenes que ha adquirido por la vía de los
sentidos corporales. Como Dios no tiene forma ni imagen que
pueda ser comprendida de la memoria tiene ésta que
«desprenderse de todas las formas que no sean Dios. Esto es,
cuando está unida con Dios... se queda sin forma y sin figura,
perdida la imaginación y embebida la memoria en un sumo
bien y en un grande olvido sin acuerdo de nada». Este
perfecto vacío que tiene lugar en la unión no es -así como
tampoco la unión misma- fruto solamente de la propia
actuación personal. «Y así es cosa notable cuando pasa esto;
porque algunas veces, cuando Dios hace estos toques de
unión en la memoria, súbitamente le da un vuelco en el
cerebro, que es adonde ella tiene su asiento, tan sensible, que
parece se desvanece toda la cabeza, y que se pierde todo el
juicio y el sentido; y esto a veces más, y a veces menos, según
que es más o menos fuerte el toque, y entonces... se vacía y
purga la memoria... de todas las noticias y queda enajenada y
a veces tan olvidada de sí misma que ha menester hacerse
gran fuerza para acordarse de algo. Y de tal manera es a
veces este olvido de la memoria con Dios, que se pasa mucho
                                                            34
tiempo sin sentirlo y sin saber qué se hizo en aquel tiempo» .
Una tal suspensión de la potencia sólo puede tener lugar en
los principios de la unión, pero no en los perfectos. En ellos va
todo dirigido por el Espíritu Santo: El es el que las advierte a
su debido tiempo de lo que tienen que hacer, y así se libran
34 Ibid., lib. 111, cap. 1,271 ss.-E. PACHO,424ss.




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de las faltas en la conducta exterior que son propias del estado
de transición.
La perfecta purificación viene dirigida pasivamente por Dios.
Lo único que tiene que hacer el alma es disponerse para ella.
De todo lo que le ofrecieron los sentidos «no haga particular
archivo ni presa de ellas en la memoria, sino que las deje
luego olvidar, y lo procure con la eficacia, si es menester, que
otras acordarse; de manera que no le quede en la memoria
alguna noticia ni figura de ellas, como si en el mundo no
fuesen, dejando la memoria libre y desembarazada, no
atándola a ninguna consideración ni de arriba ni de abajo,
dejándola libremente perder en olvido como cosa que
           35
estorba...» .
En cambio, un alma espiritual «que todavía quiere usar de las
noticias y discursos naturales de la memoria para ir a Dios»
experimentará tres géneros de daño. Por parte de las cosas
del mundo tendrá que sufrir hartas mezquindades «así como
falsedades, imperfecciones, apetitos, juicios, perdimiento de
tiempo, etcétera». Si se deja que la memoria se entretenga en
lo que ha percibido por los sentidos, hallará a cada paso
imperfecciones, «en lo cual se le ha de pagar alguna afición
ahora de dolor, ahora de temor, ahora de odio. de vana
esperanza, vano gozo...; cosas todas que impiden la perfecta
pureza y simplicísima unión con Dios... De todos los cuáles
daños yo creo no habrá quien se libre, si no es cegando y
oscureciendo la memoria acerca de todas las cosas». Sin
duda «lo que fuere puramente de Dios y ayudare aquella
noticia confusa, universal, pura y sencilla, que eso no se deje,
sino lo que detuviere en imagen, forma, figura o semejanza de
criatura». Por lo cual es lo mejor «aprender a poner las
potencias en silencio y callando, para que hable Dios».
Entonces « se las llenará de paz declinando sobre ella... un río
de paz en que la quitará
35 Ibid., cap. 1,277. -E. PACHO, 431.


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todos los recelos y sospechas, turbaciones y tinieblas que la
                             36
hacían creer que iba perdida» .
Nuevos daños vienen por parte del demonio, el cual «puede
añadir formas, noticias y discursos, y por medio de ellos
afectar el alma con soberbia, avaricia, envidia, ira.etc., y poner
odio injusto, amor vano, y engañar de muchas maneras... Y,
finalmente, todos los más engaños que hace el demonio y
males al alma, entran por las noticias y discursos de la
memoria. La cual, si se oscurece en todas ellas y se aniquila
en olvido, cierra totalmente la puerta de este daño del demonio
                                                      37
y se libra de todas estas cosas que es grande bien» .
El tercer daño consiste en que las aprensiones naturales de la
memoria «le pueden impedir el bien moral y privar de lo
espiritual». «El bien moral consiste en la rienda de las
pasiones y freno de los apetitos desordenados», de manera
que con ello se hace posible: la paz, sosiego, tranquilidad del
alma y las virtudes morales que son su cortejo. Toda turbación
y toda guerra le viene al alma del contenido de la memoria. El
alma que vive desasosegada y no tiene ningún apoyo en el
bien moral «no es capaz, en cuanto tal, de lo espiritual, el cual
no se imprime sino en el alma moderada y que está en paz».
Si el alma hace caso de los contenidos de la memoria y se
inclina a ellos «no es posible que esté libre para lo
incomprensible que es Dios». Porque para que el alma llegue
a unirse con Dios debe «de trocar lo conmutable y
comprensible, por lo inconmutable e incomprensible»38.
Entonces en lugar de estos daños gana el alma los provechos
opuestos: tranquilidad y paz de espíritu, pureza de conciencia
y de alma y con ello la mejor disposición para recibir
36 Ibid., cap. 2,280. - E. PACHO, 432 ss.
37 Ibid., cap. 3,283. - E. PACH0.435 s.
38 Ibid., cap. 4,285 s. -E. PACH0.436 ss,



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«la sabiduría humana y divina y las virtudes». Se libra de
muchas sugestiones, tentaciones y desasosiegos del enemigo
malo que hace presa en tales pensamientos. Y se dispone el
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alma para las inspiraciones y consuelos del Espíritu Santo .
Al igual que las aprensiones de los sentidos también las
visiones,     revelaciones,     locuciones    y    sentimientos
sobrenaturales dejan frecuentemente una viva impresión en la
memoria y fantasía. También para ellas vale el principio
fundamental de que el alma no debe reflexionar sobre cosas
claras y distintas para conservarlas en la memoria, porque
«cuanto el alma más presa hace en alguna aprehensión
natural o sobrenatural distinta y clara, menos capacidad y
disposición tiene en sí para entrar en el abismo de la fe, donde
todo lo demás se absorbe. Porque... ningunas formas ni
noticias... son Dios, ni tienen proporción con Dios, ni pueden
ser próximo medio para su unión». De todo lo cual hay que
vaciar la memoria «para unirse con Dios en esperanza
perfecta y mística». «Porque toda posesión es contra
esperanza...; de donde cuanto más la memoria se desposee,
tanto más de esperanza tiene, y cuanto más de esperanza
tiene tanto más tiene de esta unión con Dios. Porque acerca
de Dios, cuanto más espera el alma, tanto más alcanza, y
entonces espera más cuando, como digo, se desposee más; y,
cuando se hubiere desposeído perfectamente, perfectamente
                                                  40
quedará con la posesión de Dios en unión divina» .
La preocupación por estos conocimientos sobrenaturales
causa al alma cinco géneros de daños: la engaña
grandemente en el juicio, teniendo por revelación divina, lo que
no pasa de ser un juego de la fantasía, o tendrá las cosas de
Dios por ilusión del demonio.etc. Por ello debe el alma «no
querer
39 Ibid., cap. 5,287 s. -E. PACH0.438 s.
40 Ibid., cap. 6,289 s. -E. PACH0.440 s.


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aplicar el juicio para saber, qué sea lo que en sí tiene y
siente... Pues todo cuanto ellas son en sí, no le pueden ayudar
al amor de Dios tanto como el menor acto de fe viva y
esperanza, que se hace en vacío y renunciación de todo
     41
eso» .
El segundo daño es el peligro de presunción o vanidad. Piensa
que está muy adelantada porque recibe comunicaciones
sobrenaturales y mira con orgullo y desprecio farisaicos a los
demás, que no han experimentado tales manifestaciones de la
gracia. A este respecto debe el alma tener en cuenta dos
cosas:
1) «La primera, que la virtud no está en las aprehensiones y
sentimientos de Dios, por subidos que sean, ni en nada de lo
que a este talle pueden sentir en sí, sino por el contrario, está
en lo que no sienten en sí, que es mucha humildad y desprecio
de sí y de todas sus cosas, muy formado y sensible en el alma,
y gustar de que los demás sientan de aquello mismo, no
queriendo valer nada en el corazón ajeno».
2) «Lo segundo, ha menester advertir que todas las visiones,
revelaciones y sentimientos del cielo, y cuanto más ellos
quisieren pensar, no valen tanto como el menor acto de
humildad, la cual tiene los efectos de la caridad, que no estima
sus cosas ni las procura, ni piensa mal sino de sí, y de sí
                                         42
ningún bien piensa sino de los demás» .
El tercer daño proviene del demonio, «pues no solamente
puede representar en la memoria y fantasía muchas noticias y
formas falsas, que parezcan verdaderas y buenas»,
mostrándose al alma transfigurado en ángel de luz. Esto lo
hace sirviéndose de las comunicaciones que realmente
provienen de Dios, moviéndola a sentimientos espirituales
desordenados y haciéndola consentir en ellos y caer en guía
espiritual. Con
41 Ibid., cap.7,291 s.-E.PACHO. 441 s.
42 Ibid., cap.8,2293 s. -E.PACHO, 443 s.

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ello se ciega el alma respecto del gusto y aprecia más el sabor
sensible que el amor y no se preocupa del desprendimiento y
del amor que exigen las virtudes teologales. El origen de este
mal hay que buscarlo en que el alma «al principio no fue
                                                    43
negando el gusto de aquellas cosas sobrenaturales .
Del cuarto daño ya hemos hablado repetidas veces y no hay
por qué volver a hacerlo; y es que toda posesión de la
memoria constituye un impedimento para la unión con Dios por
medio de la esperanza.
Finalmente, pueden las representaciones e imágenes de la
memoria llevar al alma a «juzgar del ser y alteza de Dios
menos digna y altamente de lo que conviene a su
incomprensibilidad..., a no estimar y sentir de Dios tan
altamente como enseña la fe, que nos dice ser incomparable e
incomprensible». El alma sólo puede conocer clara y
distintamente en esta vida lo que cae bajo género y especie.
Pero Dios no cae bajo nada de esto y en consecuencia no
puede ser comparado con ninguna criatura terrena, con
ninguna imagen ni conocimiento que pueda ser aprendido por
el alma. «Por tanto el que embaraza la memoria y las demás
potencias del alma con lo que ellas pueden comprender, no
                                              44
puede estimar a Dios y sentir de él como debe» .
Estos daños, en el caso de una perfecta purificación, se
truecan en sus respectivos provechos. A la tranquilidad y paz
que ya lleva consigo el despojo de las aprensiones naturales,
se añade el que se ven libres de la preocupación de si estas
comunicaciones sobrenaturales serán buenas o malas, «y del
43 Ibid., cap.9,295 ss. -E.PACHO, 444 s.
44 Ibid., cap. 11, 298 s. - E. PACHO, 447 s.




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trabajo y tiempo que había de gastar con los maestros
espirituales, queriendo que se las averigüe si son buenas o
malas..., pues de ninguna ha de hacer caso. Y así el tiempo y
caudal... lo puede emplear en otro mejor y más provechoso
ejercicio, que es el de la voluntad para con Dios, y en cuidar
de buscar la desnudez y pobreza espiritual y sensitiva», es
decir, que se preocupa seriamente de salir de todo sin reparar
en consuelos y aprensiones. Este negar las comunicaciones
divinas no implica apagar el espíritu. El alma con sus propias
fuerzas no es capaz más que de actividad natural, sin que
pueda realizar nada en el orden sobrenatural: sólo Dios la
mueve a ello. Por esta razón «si el alma quiere obrar de suyo,
de fuerza... ha de impedir con su obra activa la pasiva que
Dios le está comunicando, que es el espíritu, porque se pone
en su propia obra, que es de otro género y más baja que la
que Dios le comunica, porque la de Dios es pasiva y
sobrenatural y la del alma activa y natural y esto sería apagar
el espíritu».
«Las potencias del alma, no pueden, de suyo, hacer reflexión y
operación sino sobre alguna forma o figura o imagen, y ésta es
la corteza y accidente de la sustancia y espíritu que hay
debajo de la tal corteza y accidente. La cual sustancia y
espíritu no se une con las potencias del ánima en esta
verdadera inteligencia y amor, sino cuando ya cesa la
operación de las potencias. Porque la pretensión y fin de la tal
operación no es sino venir a recibir en el alma la sustancia
entendida y amada de aquellas formas. De donde la diferencia
que hay entre la operación activa y la pasiva, y la ventaja, es la
que hay entre lo que se está haciendo y lo que está ya hecho,
que es, como entre lo que se pretende conseguir y alcanzar, y
entre lo que está ya conseguido y alcanzado». Hacer uso
activo de estas aprensiones sobrenaturales del alma «no sería
menos que dejar lo hecho para volverlo a hacer». Debe el
alma poner todo su empeño «en todas las aprensiones que de
arriba le


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vinieron... no haciendo caso de la letra y corteza (esto es, de lo
que significa o representa o da a entender) advertir sólo en
tener el amor de Dios que interiormente le causan en el alma.
Y de esta manera ha de hacer caso de los sentimientos de
amor que le causan. Y para sólo este efecto bien podrá
algunas veces acordarse de aquella imagen y aprehensión
que le causó el amor, para poner el espíritu en motivos de
amor. Porque aunque no hace después tanto efecto cuando se
acuerda como la primera vez que se comunicó... se renueva el
amor y hay levantamiento de la mente en Dios, mayormente
cuando es la recordación de algunas imágenes, figuras o
sentimientos sobrenaturales, que suelen sellarse o imprimirse
en el alma, de manera que duran mucho tiempo, y algunas
nunca se quitan del alma». Tales recuerdos «casi cada vez
que el alma advierte en ellos le hacen divinos efectos de amor,
suavidad, luz, etc., unas veces más, otras menos; porque para
estos se las imprimieron y así es una gran merced a quien
Dios la hace porque es tener un sin número de bienes». Estas
imágenes «están asentadas vivamente en el alma según su
memoria inteligible, que no son como otras imágenes y formas
que se conservan en la fantasía». No necesita el alma de la
fantasía para acordarse de ellas, «porque ve que las tiene en
sí misma como se ve la imagen en el espejo». Y si en ellas se
acuerda de despertar el amor dejan de ser impedimento,
«porque no le estorbarán para la unión de amor en fe, como
no quiera embeberse en la figura sino aprovecharse del
amor».
Estas formales imágenes son más bien raras y para quien no
tiene experiencia de ello resulta dificultoso distinguirlas de las
que sólo proceden de la fantasía. «Pero ahora sean éstas,
ahora aquéllas, bueno le es al alma no querer comprender
                                         45
nada, sino a Dios por fe en esperanza» .
45 Ibid., cap. 12, 300 s.-E. PACHO, 449 s.




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La memoria conserva no sólo imágenes sino también noticias
espirituales. «Porque después de haber caído en el alma
alguna de ellas, se puede, cuando quisiere acordar de ellas»,
porque la noticia deja en el alma una forma, imagen o
concepto espiritual. Se trata, como ya hemos advertido
anteriormente, del conocimiento de las perfecciones infinitas o
de las cosas creadas. Puede recordar las noticias de la
segunda especie, para avivar el amor; «pero si no le causa el
acordarse de ellas buen efecto, nunca quiera pasarlas por la
memoria. Mas de las cosas increadas, digo que se procure
acordar las veces que pudiere, porque... son toques y
sentimientos de unión en Dios, que es donde vamos
encaminando al alma». El recuerdo no se provoca aquí por
medio de formas y figuras, ya que nada tiene que se las
asemeje, sino sólo por los efectos: luz, amor, deleite,
renovación espiritual. Y cada vez que de ellos se acuerda «se
                         16
le renueva algo de esto» .
Resumiendo, recuerda el Santo una vez más que sólo así se
logra conducir la memoria a la unión con Dios. Como sólo
puede esperarse lo que no se posee, tanto más perfecta será
la esperanza cuanto menos el alma posea. «Cuanto más el
alma desaposesionare la memoria de formas y cosas
memorables que no son Dios, tanto más pondrá la memoria en
Dios y más vacía la tendrá para esperar de El el lleno de su
memoria». Cuantas veces se le ofrezcan figuras o noticias
determinadas, debe rechazarlas para volverse a Dios. Sólo
debe hacer uso el alma de los recuerdos en cuanto le sea
preciso para el cumplimiento de sus obligaciones. Y aún
entonces sin que
46 Ibid.. cap. 13, 306 s.-E. PACHO, 454 s.




                           106
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quede prendida de ellos, par que no se lleven consigo
                     47
completamente el alma .
e) Purificación de la voluntad
«No hubiéramos hecho nada en purgar el entendimiento para
fundarle en la virtud de la fe, y a la memoria de la esperanza,
si no purgásemos también la voluntad acerca de la tercera
virtud que es la caridad». Todo cuanto puede decirse acerca
de la información de esta potencia por el amor de Dios está
expresado perfectamente en las palabras del Deuteronomio:
«amarás a tu Señor Dios de todo tu corazón y de toda tu alma
y de toda tu fortaleza» (Deut 6, 5). «La fortaleza del alma
consiste en sus potencias, pasiones y apetitos, todo lo cual es
gobernado por la voluntad. Pues cuando estas pasiones y
potencias y apetitos endereza a Dios la voluntad, y las desvía
de todo lo que no es Dios, entonces guarda la fortaleza del
alma para Dios y así viene a amar a Dios de toda su
fortaleza».
                                                          Pasiones
Como obstáculo fundamental se cruzan en el camino las
cuatro pasiones del alma: gozo, esperanza, dolor y temor.
«Las cuáles pasiones poniéndolas en obra de razón en orden
a Dios, de manera que el alma no se goce sino de lo que es
puramente honra y gloria de Dios nuestro Señor, ni tenga
esperanza de otra cosa ni se duela sino de lo que a eso
tocare, ni tema sino a Dios solo, está claro que enderezan la
fortaleza del alma y su habilidad para Dios. Porque cuanto
más se gozare en otra cosa
47 Para la explicación del concepto tomista de passio, vid. Sanctí
Thomae Aquinatis Quaestiones de veritate. Traducción alemana de
Edith Stein en Edith Steins Werke, III, p. 296, nota 1.




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el alma, tanto menos fuertemente se empleará su gozo en
Dios». Si no son frenadas, crían en el alma las pasiones toda
clase de imperfecciones; mas si, por el contrario están
ordenadas y subyugadas, son fuente de todas las virtudes. Las
cuatro están tan unidas, que, si se somete una, quedarán
sometidas también las otras. Cuando la voluntad se goza de
algo, tiene en sf el germen de la esperanza, del dolor y del
temor, con relación al mismo objeto. Una pasión arrastra
consigo a las demás, lleva cautiva a la voluntad y al alma toda
y no la deja volar «a la libertad y descanso de la dulce
               48
contemplación» .
Al examinar en las páginas siguientes la pasión del gozo
establece el Santo el principio fundamental que debe regir toda
esta materia y es que «la voluntad no se debe gozar, sino de
aquello que es honra y gloria de Dios y que la mayor honra
que le podemos dar, es servirle según la perfección
evangélica; y lo que es fuera de esto, es de ningún valor y
                           49
provecho para el hombre» .
Más adelante da esta luminosa aclaración: «Todo aquello de
que se puede gozar la voluntad distintamente es lo que le es
suave y deleitable, y ninguna cosa deleitable y suave que ella
pueda gozar y gustar es Dios, porque como Dios no puede
caer debajo de las aprehensiones de las demás potencias,
tampoco puede caer debajo de los apetitos y gustos de la
voluntad; porque en esta vida, así como el alma no puede
gustar a Dios esencialmente, así toda la suavidad y deleite que
gustare, por subido que sea, no puede ser Dios. Porque
también todo lo que la voluntad puede gustar y apetecer
distintamente, es en cuanto lo conoce por tal o tal objeto; pues
como la voluntad nunca haya gustado a Dios como es, ni
conocídolo debajo de alguna aprehensión de apetito y por
consiguiente,
48 Subida, lib. III, cap. 15 (E. Cr.. I 311 ss.-E. PACHO, 458 s.).
49 Ibid., cap. 16, 314 s.-E.PACHO, 462.
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cuál sea Dios no sabe, ni puede saber cuál sea su gusto, ni
puede su apetito y gusto llegar a saber a apetecer a Dios,
pues es sobre toda su capacidad. Y así está claro que ninguna
cosa distinta de cuantas puede gozar la voluntad es Dios». De
lo cual se desprende la necesidad de renunciar al gusto de
cualquier apetito tanto de cosas naturales como
sobrenaturales, para conseguir la unión con Dios, porque esta
unión sólo es realizable por amor. «Como el deleite y suavidad
y cualquier gusto que puede caer en la voluntad no sea amor,
síguese que ninguno de estos sentimientos sabrosos puede
ser medio proporcionado para que la voluntad se una con
Dios, sino la operación de la voluntad, porque es muy distinta
la operación de la voluntad de su sentimiento. Por la operación
se une con Dios y se termina en el que es amar, no por el
sentimiento y aprehensión de su apetito que se asienta en el
alma como fin y remate». Estos sentimientos «de suyo no
encaminan al alma a Dios, antes la hacen asentar en sí
mismos; pero la operación de la voluntad que es amar a Dios,
sólo en El pone el alma, dejadas atrás todas las cosas,
amándole sobre todas. De donde si alguno se mueve a amar a
Dios no por la suavidad que siente, ya deja atrás esta
suavidad y pone el amor en Dios a quien no siente». Si
pusiese su amor en este sentimiento, «sería ponerle en
criatura... y hacer del motivo fin y término; y, por el
consiguiente, la obra de la voluntad sería viciosa..., y ansí
queda el alma armando a lo cierto y de veras al gusto de la
    50
fe» . Por esta razón «muy insipiente sería el que faltándole la
suavidad y deleite espiritual pensase que por eso le faltaba
Dios, y cuando le tuviese se gozase, pensando que por eso
tenía a Dios; y más lo sería si anduviese a buscar esta
suavidad en Dios y se gozase en ella, porque ya no andaría a
buscar a Dios con la voluntad fundada
50 Ibid., cap. 45, 402 ss. Faltaba en las ediciones anteriores.




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en vacío de fe, sino el gusto espiritual, que es criatura...; y así
no amaría a Dios puramente sobre todas las cosas; lo cual es
poner toda la fuerza de la voluntad en El..., porque es
imposible que la voluntad pueda llegar a la suavidad y deleite
de la divina unión, sin vacío del apetito en todo gusto
particular. Eso quiere decir el Salmo: Dilata os tuum et implebo
iIlud (Salmo 80, 11). El apetito es la boca de la voluntad, la
cual se dilata cuando con algún bocado de algún gusto no se
embaraza... Ha de tener todo bocado de apetito, para que Dios
                                 51
la hinche de su amor y dulzura» .
Bienes temporales
Esto se demuestra examinando las distintas formas de objetos
en que el apetito es capaz de encontrar contento. El gozo
puede referirse a los bienes temporales: riquezas, honores,
descendencia, etc. Aunque no llevan necesariamente al
pecado, por lo regular desembocan en infidelidad para con
Dios. Sólo debe alegrarse el alma de aquellas cosas que le
ayudan a servir mejor a Dios, o a conseguir más seguramente
la vida eterna. Más, «como no puede conocer claramente, qué
sirve más a Dios, vana cosa sería gozarse determinadamente
                  52
de estas cosas...» .
El daño principal que consigo lleva la afición de la voluntad a
estas cosas, es el apartamiento de Dios. Este apartamiento se
completa en cuatro grados que juntos se encuentran
expresados en el texto sagrado: «empachóse del amado y dio
trancos hacia atrás. Empachóse, engrosóse, dilatóse: dejó a
Dios su Hacedor y alejóse de Dios su salud» (Deut 32, 15). El
empacharse significa el embotamiento de la mente para las
cosas
51 Ibid., cap. 46,406. No aparecido en anteriores ediciones.
52 Ibid.. cap. 17,316 s. -E. PACHO, 465.




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de Dios. Porque por lo mismo que «el espiritual puso su gozo
en alguna cosa..., se entenebrece acerca de Dios y añubla la
sencilla inteligencia del juicio... y no basta santidad ni buen
juicio que tenga el hombre para que deje de caer en este
daño, si da lugar a la concupiscencia o gozo de las cosas
temporales»53. «Empachóse y dilatóse» expresa el segundo
grado, que consiste en una «dilatación de la voluntad se siente
cada vez más alejada de las cosas espirituales y ya no
encuentra gusto en ellas. Finalmente, «quita al hombre los
continuos ejercicios que tenía, y hace que toda su mente y
codicia ande ya en lo secular». Aquí ya no sólo tiene el
entendimiento y el juicio oscurecidos «para conocer la verdad
y la justicia..., más aún mucha flojedad y tibieza y descuido en
                    54
saberlo y obrarlo» .
El tercer grado consiste en el completo abandono de Dios:
«Dejó a Dios su Hacedor». Los que hasta aquí llegan no
tienen atención alguna a la que les obliga la ley de Dios.
«Tienen grande olvido y torpeza acerca de lo que toca a su
salvación, y más viveza y sutileza acerca de las cosas del
mundo. Tanto que les llama Cristo Señor nuestro en el
Evangelio hijos de este siglo: y dice de ellos que son más
prudentes en sus tratos y agudos, que los hijos de la luz en los
suyos» (Luc 16,8). Estos son los avarientos que «no se
pueden ver hartos, sino que antes su apetito crece tanto más y
su sed, cuanto ellos están más apartados de la fuente que sólo
los podía hartar, que es Dios». «Son los que caen en mil
maneras de pecado por amor a los bienes materiales y son
innumerables sus males».
Así se llega al cuarto grado, en que el alma se olvida de Dios
como si no existiera. Este completo olvido de Dios llega a
tanto, que hace «poner el corazón, que formalmente debía
poner en Dios. Tales almas convierten los bienes temporales
53 Ibid., cap. 18,320 s. -E. PACHO, 467 s.
54 Ibid, cap. 18,322. -E. PACH0.469.

                           111
112
EDITH STEIN
en ídolos suyos y les sacrifican la vida cuando están
amenazados de perderlos. Su Dios les da lo que tiene:
«desesperación y muerte; y a los que no persigue hasta este
daño de muerte los hace vivir muriendo en penas de solicitud...
Mas a los que menos daño hace, es de tener harta lástima,
                                                         55
pues... hace volver al alma muy atrás en la vía de Dios» . Por
el contrario, el que se libra de la dependencia de los bienes
temporales consigue liberalidad, libertad de ánimo, claridad en
la razón, tranquilidad profunda, y pacífica confianza en Dios
juntamente con culto verdadero y plena sumisión a su voluntad
divina. Gana también en gozo de las criaturas con el
desasimiento: un gozo que nunca podrán experimentar los
avaros, porque en su inquietud carecen de libertad de espíritu.
El que se ha liberado aprecia las criaturas en su verdadero
valor natural y sobrenatural. «Porque éste las gusta según la
verdad de ellas, esotro según lo peor; éste según la sustancia,
esotro, que ase su sentido a ellas, según el accidente». «Al
desasido no le molestan cuidados, ni en oración ni fuera de
ella; y así, sin perder tiempo, con facilidad hace mucha
hacienda espiritual; pero a esotro todo se le suele ir en dar
vueltas y revueltas sobre el lazo a que está asido y apropiado
su corazón... Debe, pues, el espiritual al primer movimiento,
cuando se le va el gozo a las cosas, reprimirle». De esta forma
se guarda el corazón «libre para Dios, que es principio
dispositivo para todas las mercedes que Dios le ha de
hacer...». Por otra parte «podemos temer que todas las veces
que vanamente nos gozamos, está Dios mirando y trazando
                                    56
algún castigo... según lo merecido» .
55 Ibid., 323 s. -E. PACH0.470.
56 Ibid., cap. 19,326 s.-E.PACHO, 472 s.




                           112
113
CIENCIA DE LA CRUZ
Bienes naturales
San Juan de la Cruz señala un segundo grupo de bienes
naturales: las prendas del cuerpo y del alma; por ejemplo, la
belleza, complexión corporal, y buen entendimiento y sano
juicio. Estas prendas constituyen tanto para quien las posee
como para los demás un peligro de aficionarse a ellas y de
vano gozo. Para evitar este peligro debe pensar «que la
hermosura y todas las demás partes naturales son tierra y que
de ahí vienen y a la tierra vuelven; y que la gracia y donaire es
humo y aire de esta tierra...» y tiene que «enderezar su
corazón a Dios en gozo y alegría de que Dios es en sí todas
esas hermosuras y gracias eminentísimamente en infinito
                                  57
grado sobre todas las criaturas» .
Los daños particulares que se siguen al alma del gozo en los
bienes naturales son: «vanagloria, presunción, soberbia, y
desestima del prójimo». Excitación de las sensualidad y
molicie; afición a la lisonja y a alabanzas vanas de efecto
perjudicial sobre la persona alabada; mayor embotamiento del
entendimiento y del juicio que el que causa el gozo por los
bienes temporales: tibieza y flojedad del espíritu, que llega
hasta el aborrecimiento de las cosas divinas. El Santo subraya
particularmente los peligros de la seducción del placer
sensible: «no se pueden comprender con la pluma ni significar
con palabras..., y cuánta sea esta desventura nacida del gozo
puesto en las gracias y hermosura natural..., pues tan pocos
se hallarán que por santos que hayan sido, no les haya
embelesado y trastornado algo esta bebida del gozo y gusto
de las hermosuras y gracias naturales». El vino del gozo de los
sentidos anubla el entendimiento. Y si no se toma un
contraveneno, «corre peligro la vida del alma». «Luego que el
corazón
57 Ibid., cap. 20, 330 s.-E. PACHO, 475 s.




                            113
114
EDITH STEIN
se sienta mover de este vano gozo de bienes naturales, se
acuerde cuan vana cosa es gozarse de otra cosa que de servir
a Dios, y cuan peligrosa y perniciosa..., cuánto daño fue para
los ángeles gozarse y complacerse de su hermosura y bienes
                                                     58
naturales, pues por eso cayeron en los abismos feos» .
Si el alma se despoja de estos gozos, «derechamente da lugar
a la humildad para sí misma y a la caridad para sus prójimos».
Y si no se aficiona «a ninguno por los bienes naturales
aparentes que son engañadores, le queda el alma libre y clara
para amarlos a todos racional y espiritualmente, como Dios
quiere que sean amados—Cuanto más crece este amor, tanto
más crece el de Dios; y cuanto más el de Dios, tanto más éste
del prójimo».
Este despojo produce también en el alma «grande tranquilidad
y evacúa las digresiones y hay recogimiento en los sentidos,
mayormente en los ojos». Si se ha conseguido en esto una
cierta facilidad llega a tanto, que las cosas impuras no le
causan ya impresión. Adquiere el alma «limpieza de alma y
cuerpo, esto es, de espíritu y sentido y va teniendo
conveniencia angelical con Dios, haciendo a su alma y cuerpo
digno templo de Espíritu Santo». Así llega a último provecho,
«que es un generoso bien del ánima tan necesario para servir
a Dios, como es la libertad del espíritu, con que fácilmente se
vencen las tentaciones y se pasan bien los trabajos y crecen
                                      59
prósperamente las virtudes del alma» .
                                              Bienes sensibles
Por bienes sensuales entiende el Santo todo lo que puede
58 Ibid., cap. 21, 332 s.-E. PACHO, 477 s.
59 Ibid.. cap. 22, 336 ss.-E. PACHO, 482 s.




                           114
115
CIENCIA DE LA CRUZ
ser percibido por los sentidos exteriores o fabricado por los
interiores. Dado que Dios no puede ser percibido por sentidos,
«sería por lo menos vanidad» buscar el gozo en los objetos
sensibles: «porque entonces haría que la voluntad no se
emplease en Dios poniendo su gozo en El».
Mas si no se detiene, sino que, tan pronto como experimenta
gozo en estas cosas, pone su gozo en Dios, no precisa
renunciar a estas impresiones, «porque hay almas que se
mueven mucho a Dios por los objetos sensibles». En muchos
casos parece que la intención se dirige a Dios, pero en
realidad «el efecto que causan es para la recreación sensitiva,
en que sacan más flaqueza de imperfección que avivar la
voluntad y entregarla a Dios». Quien, por el contrario, en
cuanto siente los primeros movimientos pone todo su gozo en
Dios, «no se solicita por ellos y cuando se le ofrecen, luego
                                                          60
pasa... la voluntad de ellos y los deja y se pone en Dios» .
El abandonarse a los bienes sensibles además de los daños
comunes a todo gozo en las cosas creadas causa otros
particulares. El gozo de los bienes sensibles produce «vanidad
de ánimo, distracción de mente, codicia desordenada,
deshonestidad, descompostura interior y exterior, impureza de
pensamientos y envidias. Del gozo de oír cosas inútiles
derechamente nace distracción de la imaginación, parlería y
envidia y juicios inciertos y variedad de pensamientos, y de
estos otros muchos y perniciosos daños. De gozarse en los
olores suaves, le nace asco de los pobres, que es contra la
doctrina de Cristo, enemistad a la servidumbre, poco
rendimiento de corazón en las cosas humildes e insensibilidad
espiritual, por lo menos según la proporción de su apetito. Del
gozo en el sabor de los manjares derechamente nace gula y
embriaguez, ira, discordia, falta de caridad con los prójimos y
60 Ibid., cap. 24, 339 ss.-E. PACHO, 484 ss.




                           115
116
EDITH STEIN
pobres; de ahí nace el destemple corporal, las enfermedades,
nacen los malos movimientos, porque crecen los incentivos de
la lujuria. Críase derechamente gran torpeza en el espíritu, y
estrágase el apetito de las cosas espirituales... Nace también
de este gozo distracción de los demás sentidos y del corazón y
descontento acerca de muchas cosas. Del gozo acerca del
tacto, en cosas suaves muchos más daños, y más perniciosos
nacen y que más en breve transvierten el sentido y dañan al
espíritu, y apagan su fuerza y vigor. De aquí nace el
abominable vicio de las molicies... Críase la lujuria, hace el
ánimo afeminado y tímido, y el sentido... dispuesto para pecar
y hacer daño. Infunde vana alegría y gozo en el corazón, y cría
soltura de lengua y libertad de ojos, y a los demás sentidos
embelesa y embota según el grado de tal apetito. Empacha el
juicio, sustentándole en insipiencia y necedad espiritual, y
moralmente cría cobardía e inconstancia; y con tiniebla en el
alma y flaqueza de corazón, hace temer aún donde no hay que
temer. Cría este gozo espíritu de confusión algunas veces e
insensibilidad, acerca de la conciencia y del espíritu; por
cuanto debilita mucho la razón y la pone de suerte que ni sepa
tomar consejo ni darlo, y pénela incapaz para los bienes
                                                      61
espirituales y morales, inútil como un vaso quebrado» .
Todos estos daños causan más o menos perjuicio, según la
intensidad del gozo y la sensibilidad de los distintos sujetos.
«Admirables son los provechos que el alma saca de la
abnegación de este gozo...; se restaura acerca de la
distracción..., recogiéndose en Dios; y consérvase el espíritu y
virtudes que ha adquirido, y se aumentan y de nuevo va
ganando». Luego se realiza una alta transformación: «que
podemos decir con verdad que de sensual se hace espiritual, y
de animal se hace
61 Ibid., cap. 24 343 s.-E. PACHO, 487 ss.




                           116
117
CIENCIA DE LA CRUZ
racional, y de hombre camina a porción angelical; y que de
temporal y humano se hace divino y celestial»; ya en esta vida
se le da a la voluntad la recompensa del ciento por uno que ha
prometido el Salvador (Mt 19, 29). Cambia los gozos sensibles
por espirituales y ya permanece unida con Dios. Como a
nuestros primeros padres en el Paraíso le sirven las
impresiones de los sentidos para aumentar la contemplación.
Finalmente, en la vida gloriosa, recibirán el premio con que
recompensará Dios el haberlos negado aquí; «las dotes
corporales de gloria, como son la agilidad y claridad, serán
mucho más excelentes que la de aquellos que no se negaron;
así el aumento de la gloria esencial del alma que responde al
               62
amor de Dios» .
                                               Bienes morales
Al revés de lo que ocurre en los bienes externos naturales y
sensibles, tienen los bienes morales una dignidad en sí
mismos capaz de producir gozo; y pueden servir como
instrumentos para los bienes que el hombre es capaz de crear.
Las virtudes merecen por sí mismas aprecio y amor; además
traen ventajas temporales y por lo mismo, «hablando
humanamente, bien se puede el hombre gozar de tenerlas en
sí, y ejercitarlas por lo que en sí son, y por lo que de bien
humana y temporalmente importan al hombre».
Esto hicieron los príncipes sabios de la antigüedad. Apreciaron
y ejercitaron las virtudes y Dios premió con bendiciones
temporales «a los que eran incapaces por su infidelidad de
premio eterno». Mas el cristiano, aunque pueda de esta
primera manera gozarse de los bienes morales y de las
buenas obras que realiza en el tiempo, por cuanto causan los
bienes
62 Ibid., cap. 25, 346 ss.-E. PACHO, 489 ss.




                           117
118
EDITH STEIN
temporales a los que hemos aludido, no debe detenerse en
ellos, «pues tiene lumbre de fe, en que espera vida eterna y
que sin ésta todo lo de acá y lo de allá no le valdrá nada. Y así
sólo debe poner los ojos y el gozo en servir y honrar a Dios
con su ejemplar conducta y virtudes». Porque sin este respeto
no valen delante de Dios nada las virtudes, como se ve en las
diez vírgenes del Evangelio...» (Mt. 25, 1 sg.). «Debe, pues,
gozarse el cristiano, no en si hace buenas obras y sigue
buenas costumbres, sino en si las hace por amor de Dios sin
                     63
otro respeto alguno» .
Del vano gozo en la propias obras se derivan al alma la
presunción farisaica, vanagloria y desprecio de los demás,
deseo de alabanzas humanas con pérdida del premio eterno.
El gozo y complacencia en las propias obras incluye la
negación de Dios, que es la causa primera de toda buena
obra. Tales almas no adelantan en la perfección. Si no
encuentran ya gozo en sus obras, porque Dios les ofrece el
pan de los fuertes, se quedan desalentadas y no son capaces
de comerlo: «pierden la perseverancia, de que no hallan dicho
sabor en sus obras». Se engañan también de ordinario
juzgando mejores las obras y ejercicios que les agradan que
las que les desagradan. Pero a Dios, sobre todo tratándose de
almas proficientes, le complacen más las obras que exigen
mayor vencimiento propio. Finalmente, el vano gozo en las
propias obras hace al alma «incapaz para recibir consejo y
enseñanza razonable» acerca de las obras en que debe
ejercitarse. «Estos aflojan mucho en la caridad para con Dios y
el prójimo. Porque el amor propio que acerca de sus obras
                                       64
tienen les hace resfriar en la caridad» .
Si se rechaza el vano gozo, se libra «de caer en muchas
63 Ibid., cap. 26, 350 ss.-E. PACHO, 493 ss.
64 Ibid., cap. 27, 353 ss.-E. PACHO, 496 ss.



                            118
119
CIENCIA DE LA CRUZ
tentaciones y engaños del demonio, los cuáles están
encubiertos en el gozo de las tales buenas obras». Ya el vano
gozo constituye un engaño. De ahí viene un segundo provecho
que consiste en que el alma «hace las obras más acordadas y
cabalmente». Porque la pasión del gozo impide el influjo de la
razón y hace al alma variable en sus obras y propósitos. Se
dirige por su gusto variable y deja sin concluir los asuntos
principales, cuando desaparece el atractivo. Si el alma
prescinde del contento natural, podrá perseverar y alcanzar la
meta. De esta forma se consigue también la pobreza de
espíritu, que recomendó nuestro Salvador. El alma se hace
mansa, humilde y prudente en toda su manera de obrar, no
hará nada con ímpetu y precipitación, y no sabe nada de
propia estimación. Y así al renunciar al gozo vano se «hace
agradable a Dios y a los hombres y se libra de la avaricia y
gula y acidia espiritual y de la envidia espiritual y de otros mil
        65
vicios» .
En el quinto grupo reúne San Juan de la Cruz los bienes
sobrenaturales, o sea, «todos los dones y gracias dadas de
Dios, que exceden la facultad y virtud natural, que se llaman
gratis datas, como son, los dones de sabiduría y ciencia que
dio a Salomón; y las gracias que dice San Pablo...; fe, gracia
de sanidades, operación de milagros, profecía, conocimiento y
discreción de espíritus, declaración de las palabras y también
don de lenguas» (1 Cor 12, 9-10). Su actuación va enderezada
al «provecho de los hombres y para ese provecho y fin los da
Dios». (Por el contrario, la finalidad de los bienes espirituales
de que se hablará más tarde se dirige a establecer relaciones
entre el alma y Dios). Los dones sobrenaturales tienen como
efecto natural la curación de enfermedades, restitución de la
vista a los ciegos, resurrección de los muertos, etc., y como
efectos espirituales, el conocimiento y glorificación de Dios
65 Ibid., cap. 28, 357 s.-E. PACHO, 501 s.




                            119
120
EDITH STEIN
por lo que El obra o por los testigos de los milagros. Nadie
debe complacerse en las obras sobrenaturales por los efectos
temporales, porque no son medio apropiado para la unión con
Dios. Y «sin estar en gracia y caridad se pueden ejercitar».
Dios puede concederlas de esta forma, como en los casos de
Balaam y Salomón; y pueden también ser ejecutadas por la
intervención de Satanás o de las fuerzas ocultas de la
naturaleza. San Pablo nos ha enseñado que todos los dones
gratuitos no son nada sin el amor (1 Cor 13, 1-2). Por ello
responderá Cristo a muchos que reclamarán un premio eterno
por las maravillas que han obrado: «apartaos de mí, obradores
de maldad» (Mt 7, 23). Por lo cual debe el alma alegrarse
solamente del provecho espiritual que saca de ellas,
«sirviendo a Dios en ellas con verdadera caridad, en que está
                           66
el fruto de la vida eterna» .
El vano gozo de las cosas sobrenaturales puede llevar al alma
a «engañar y ser engañada», hacerla retroceder en la fe, y
convertirla en víctima de la vanagloria y otras vanidades. Los
errores proceden de que se requiere mucha luz divina para
conocer «estas obras cuáles sean falsas y cuáles verdaderas
y cómo y a qué tiempo se han de ejercitar». Este conocimiento
va en contra de la alta estimación de esas obras; porque el
gozo embota el juicio, y la pasión mueve a alegrarse sin
esperar a su debido tiempo. Dios da con esos dones y gracias
la iluminación y discernimiento para conocer cómo y cuando se
ha de servir de ellos. Mas los hombres en su imperfección no
se preocupan de la voluntad divina y no tienen en cuenta cómo
y cuándo quiere el Señor que se hagan las obras. De este
modo se hace posible un uso indebido y trastocado de los
dones de Dios. De ahí proviene también el vano gozo por los
prodigios hechos mediante fuerzas que no proceden de Dios.
66 Ibid., cap. 29, 359 ss.-E. PACHO,




                           120
121
CIENCIA DE LA CRUZ
«Porque como el demonio los ve aficionados a estas cosas,
dales en esto largo campo y mucha materia entrometiéndose
de muchas maneras». «Debe, pues, el que tuviere la gracia y
don sobrenatural, apartar la codicia y el gozo de ejercicio de
él..., porque Dios que se lo da sobrenaturalmente para utilidad
de su iglesia o de sus miembros, le moverá también
sobrenaturalmente a su ejercicio, cómo y cuándo le debe
ejercitar...; quiere que se aguarde el hombre a que Dios sea el
obrero, moviendo el corazón, pues en su virtud se ha de obrar
toda virtud».
El detrimento de la fe que por tales obras se ocasiona se
refiere en primer lugar al prójimo. Quien pretende hacer un
prodigio sin esperar al tiempo y circunstancias oportunas,
comete un grave pecado, porque tienta a Dios. Si fracasa en el
empeño, puede debilitar la fe en los corazones y hacerla
despreciable. Y de todas formas sufrirán ellos mismos
detrimento en su fe, porque «donde más señales y testimonios
concurren, menos merecimiento hay en creer».
Todo demuestra que Dios no es amigo de manifestarse por
milagros. Si los hace es sólo porque «son necesarios para
creer, y para otros fines de gloria suya y de sus santos».
«Pierden mucho acerca de la fe los que aman gozarse en
                            67
estas cosas sobrenaturales» .
El alma que a tales gozos renuncia glorifica a Dios y se levanta
sobre sí misma. Dios es ensalzado en esa alma, porque se
aparta «el corazón y el gozo de la voluntad de todo lo que no
es Dios...» y al mismo tiempo es ensalzada el alma, porque en
Dios sólo se confía. Manifiesta su alteza y grandeza y da
testimonio de lo que en sí es. «Pues es verdad que se ensalza
Dios poniendo el gozo en lo apartado de todas las cosas,
mucho más se ensalza apartándola de éstas más maravillo
sas...»
67 Ibid., cap. 30, 362 ss. - E. PACHO, 505 ss.


                           121
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ED1TH STEIN
Dios aparece más apartado y alto, cuanto más se confía en El
y se le sirve sin prodigios ni señales, «pues cree de Dios más
que las señales y milagros le pueden dar a entender». Por
este medio alcanza el alma una más pura fe. Dios se le
infunde en más rica plenitud y aumenta su esperanza y amor.
Y goza de esta forma «de divinas noticias altísimas por medio
del oscuro y desnudo hábito de la fe; y de grande deleite de
amor por medio de la caridad, con que no se goza la voluntad
en otra cosa que en Dios vivo; y en la satisfacción de la
         68
voluntad por medio de la esperanza. Todo lo cual es un
admirable provecho que esencial y derechamente importa para
                                      69
la unión perfecta del alma con Dios» .
                                               Bienes espirituales
Más que todo otro bien sirven los bienes espirituales para la
unión con Dios. Por bienes espirituales entendemos «todos
aquellos que mueven y ayudan para las cosas divinas y el
trato del alma con Dios, y las comunicaciones de Dios con el
alma». Unos son sabrosos y otros penosos y pueden ser de
cosas claras y distintas o referirse a cosas oscuras y confusas.
El Santo quiere tratar aquí solamente de los sabrosos y
precisamente de los claros y distintos. (El resto lo deja para
              70
más adelante) . Para todas las aprehensiones de la voluntad
valen las mismas
68 Así dice el texto, aunque más bien hubiéramos esperado que
dijera en la memoria, como potencia que corresponde a la esperanza.
Sin embargo, la expresión es correcta dentro de la concepción
tomista: «Spes est in appetitu superiori qui dicitur voluntas sicut in
subjecto» (Summa Theologfica,lll, q. 2, a. 18 c). -(En las modernas
ediciones del Santo -Silverio 11, 328, E. PACHO 511- se lee:
«satisfacción en la memoria por medio de la esperanza». -Nota del
traductor).
69 Ibid., cap. 31, 367 s -E. PACHO, 510 s.
70 Ibid., cap. 32,369 s. -E. PACHO, 511 s.


                              122
123
CIENCIA DE LA CRUZ
reglas que para las del entendimiento y la memoria, porque
éstas no pueden aceptarse o rechazarse sin que la voluntad
intervenga. Si ha de purificarse, la voluntad se ha de vaciar del
             71
gozo de ellas .
Los bienes que pueden ofrecer claro y distinto gozo a la
voluntad se reducen a cuatro clases: motivos, provocativos,
directivos y perfectivos. A los motivos pertenecen las imágenes
y estatuas de los santos, los oratorios y ceremonias. «Y cuanto
a lo que toca a las imágenes y retratos de los santos, puede
haber mucha vanidad y vano gozo», cuando las personas
«miran más en la curiosidad de la imagen y valor de ella que
en lo que representan». Son los sentidos los únicos que de
ellos se agradan «y se queda el amor y gozo en aquello»; y
llegan algunos hasta adornar a las imágenes con vestidos
conformes al espíritu del tiempo, cosa que a los santos que
representan fue aborrecible y lo es. Y de esta forma convierten
la devoción en «ornato de muñecas» y se aficionan a ellos
como si fuesen ídolos. Hay personas «que no se hartan de
añadir imagen a imagen, y que no sea sino de tal o tal suerte y
hechura....de suerte que deleite al sentido, y la devoción del
corazón es muy poca...»
Usadas rectamente las imágenes son muy «importantes para
el culto divino y tan necesarias para mover la voluntad a
devoción». Para esto y para honra de los santos ha aprobado
la Iglesia su uso. «Y por eso las que más al propio y vivo están
sacadas y mueven más la voluntad a devoción, se han de
escoger». «La persona devota en lo invisible principalmente
pone su devoción y pocas imágenes ha menester y de pocas
usa». Y ante todo, prefiere «aquellas que más se conforman
con lo divino que con lo humano, conformándolas a ellas, y así
con ellas con el traje del otro siglo y su condición, y no
71 Ibid., cap. 33, 371. -E. PACHO, 513 s.




                            123
124
EDITH STEIN
con éste». «Ni en esa de que usa tiene asido el corazón; y así
si se las quitan se pena muy poco, porque la viva imagen
busca dentro de sí, que es Cristo crucificado, en el cual antes
gusta de que todo se lo quiten y que todo le falte; hasta los
motivos y medios que llegan más a Dios, quitándoselos, queda
quieto...» «De manera que lo que ha de llevar el espíritu
volando por allí a Dios, olvidando luego eso y esotro se lo
coma todo el sentido, estando engolfado en el gozo de los
instrumentos, que habiéndome de servir sólo para ayuda de
esto, ya por mi imperfección me sirva para estorbo, tal vez no
menos que el asimiento y propiedad de otra cualquier cosa»...
Más grave que el abuso de las imágenes es «la imperfección
que comúnmente tienen en los rosarios, pues apenas hallarás
quien no tenga alguna flaqueza en ellos, queriendo que sea de
esta hechura más que de la otra, o de este color o metal más
que de aquél, o de este ornato o de esotro, no importando más
el uno que el otro para que Dios oiga mejor lo que se rece por
éste que por aquél; sino antes aquella que va con sencillo y
recto corazón, no mirando más que agradar a Dios, no
                                                  72
dándose nada más por este rosario que por aquél» .
«Grande es también la rudeza de las gentes que ponen más
confianza en unas imágenes que en otras, entendiendo que
les oirá Dios más por éstas que por aquéllas, representando
ambas una misma cosa... Porque Dios sólo mira a la fe y
pureza del corazón del que ora». «Y si a veces concede más
gracias por medio de una imagen que por otra, esto sucede
porque las personas despiertan más su devoción por medio de
una que de otra. Que si la misma devoción tuviesen por la una
72 Ibid., cap. 34, 372 s. -E. PACHO, 514 ss.




                           124
125
CIENCIA DE LA CRUZ
que por la otra (y aun sin la una y sin la otra), las mismas
mercedes recibirían de Dios».
A veces sucede que los milagros obrados ante una imagen
determinada se despierta la devoción de los fieles y se
mueven éstos a orar allí con más perseverancia -que son las
condiciones para que Dios nos oiga y conceda lo que se le
pide- y el Señor, movido por esa devoción continúa haciendo
mercedes y milagros por medio de aquella imagen. Pero «aun
por experiencia se ve que si Dios hace algunas mercedes,
ordinariamente las hace por medio...». Pero «aún por
experiencia se ve que si Dios hace algunas mercedes y obras
milagrosas, ordinariamente las hace por medio de algunas
imágenes no muy bien talladas..., porque los fieles no
atribuyan algo de esto a la pintura o hechura. Y muchas veces
suele obrar Nuestro Señor estas mercedes por medio de
aquellas imágenes que están más apartadas y solitarias; lo
uno, porque con aquel movimiento de ir a ellas crezca más el
afecto... Lo otro porque se aparten de ruido y gente a orar,
como lo hacía el Señor. Por lo cual el que hace romería, hace
bien de hacerla cuando no va otra gente... Como haya
devoción y fe, cualquier imagen bastará; mas si no la hay,
ninguna bastará. Que harto viva imagen era nuestro Salvador
en el mundo y con todo, los que no tenían fe, aunque más
andaban con él y habían visto sus obras maravillosas, no se
                73
aprovechaban» .
Pero aun donde se da verdadera devoción puede haber
peligros en el uso de las imágenes. El demonio se aprovecha
con mucho gusto de ellas para coger bajo su dominio a las
almas incautas, por ejemplo, mediante manifestaciones
sobrenaturales que él imita (las imágenes comienzan a
moverse, a hacer señas y cosas por el estilo).
Para librarse de todo daño debe buscar el alma en las
imágenes
73 Ibid., cap. 35, 376 s. -E. PACHO, 518 ss.

                           125
126
EDITH STEIN
tan sólo «el motivo y afición y gozo de la voluntad en lo vivo
que representan». Por más que una imagen «ahora le haga
devoción sensitiva, ahora espiritual, ahora le haga muestras
sobrenaturales», el alma «no haciendo caso de nada de estos
accidentes... hecha a la imagen la adoración que manda la
Iglesia, luego levante de ahí la mente a lo que representa,
poniendo el jugo y gozo de la voluntad en Dios con la devoción
                      74
y oración de espíritu» .
El ponerla en imágenes o en oratorios hermosamente
adornados es acaso todavía más peligroso que el ponerla en
las cosas terrenas, y la razón es que el alma se siente en ellos
más segura y no teme faltar en nada. Hay personas que
gastan en el adorno de sus oratorios todo el tiempo «que
habían de emplear en oración de Dios y recogimiento interior...
y desquietarán en él tal apetito y gusto a cada paso,
mayormente si lo quisiesen quitar»75.
A los principiantes les conviene tener algún gusto y jugo
sensible acerca de las imágenes, como oratorios y otras cosas
devotas visibles. «Esto sirve para quitarles el gusto de las
cosas terrenas. Por el contrario, el puro espíritu no conoce
más que recogimiento interior y trato mental con Dios». De
acuerdo con que hay que orar en un lugar conveniente; las
iglesias y los lugares silenciosos son apropiados para
consagrarlos a la oración; sin embargo, para «adorar en
espíritu y en verdad» (Jn 4, 23-24) no se ha de escoger lugar
que halague a los sentidos. Sino más bien «lugar solitario y
aun áspero para que el espíritu sólida y derechamente suba a
Dios, no impedido ni detenido en las cosas visibles...; por lo
cual nuestro Señor ordinariamente escogía lugares solitarios
para orar, y aquellos que no ocupasen mucho los sentidos
(para darnos ejemplo),
74 Ibid., cap. 36, 379 s. -E. PACHO, 520 ss.
75 Ibid., cap. 37, 381 s. -E. PACHO, 522 ss.


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127
CIENCIA DE LA CRUZ
sino que levantasen el alma a Dios, como eran los montes que
se levantaban de la tierra, y ordinariamente son pelados sin
                                76
materia sensitiva de recreación» .
De tres suertes de lugares se sirve Dios para mover la
voluntad a devoción; paisajes impresionantes que por la
disposición de la tierra, por sus árboles y solitaria quietud
despiertan devoción. Y de éstos se puede usar, «cuando luego
se endereza a Dios la voluntad en olvido de los dichos
lugares». A veces suele Dios hacerles a algunas personas
mercedes particulares en determinados lugares, sean solitarios
o no. Por esta razón quedan inclinadas a ellos y a veces
sienten grandes deseos de volver allí. No se ha de ver en ello
nada de desordenado, a condición de que se haga esto sin
apetito de propiedad. Porque, aunque Dios no está ligado a
lugar alguno, más parece que quiere ser alabado por la tal
persona en tal determinado lugar, en que le hizo la merced; allí
se acuerda el alma de su deber de gratitud, y el recuerdo aviva
la devoción. Finalmente, hay «lugares particulares que elige
Dios para ser allí invocado y servido; así como el monte Sinaí,
donde Dios dio la ley a Moisés (Exod 24, 12)... y también el
monte Horeb, donde mandó Dios ir a Elias para mostrársele
allí (3Reg 19,8)... La causa por que Dios escoge estos lugares
más que otros para ser alabado. El se la sabe. Lo que a
nosotros nos conviene saber es que todo es para nuestro
provecho y para oír nuestras oraciones en ellos y doquiera que
con entera fe le rogáremos. Aunque en los que están
dedicados a su servicio hay mucha más ocasión de ser oídos
en ellos, por tenerlos la Iqlesia señalados y dedicados para
       77
esto» .
Los extravíos de que hasta aquí hemos tratado «por ventura
son algo tolerables, por ir en ellos algo inocentemente».
76 Ibid., cap. 38, 384 s. -E. PACHO, 525 ss.
77 Ibid., cap. 41, 390 ss. -E. PACHO, 529 ss.


                           127
128
EDITH STEIN
Pero resulta intolerable la confianza ilimitada que tienen
algunos en «muchas maneras de ceremonias introducidas por
gente poco ilustrada y falta en la sencillez de la fe». Atribuyen
a determinados ejercicios una tal eficacia que piensan que «si
un punto falta y sale de aquellos límites, no aprovechará ni le
oirá Dios, poniendo más fiducia en aquellos modos y maneras,
que en lo vivo de la oración, no sin grande desacato y agravio
de Dios. Así, como que sea la Misa con tantas candelas, y no
más ni menos; y que la diga sacerdote de tal o tal suerte; y
que sea a tal o tal hora, y no antes o después; y que sea
después de tal día, y no antes ni después... y... que si falta
algo..., no se hace nada...; y lo que es peor e intolerable, es
que algunos quieren sentir algún efecto en sí, o cumplirse lo
que piden, o saber que se cumple el fin de aquellas sus
                           78
oraciones ceremoniáticas» .
«Sepan, pues, éstos que cuanto más fiducia hacen de sus
ceremonias, tanto menos confianza tienen en Dios, y no
alcanzarán de Dios lo que desean. Hay algunos que más oran
por su pretensión que por la honra de Dios... Sería mejor
mudarlos en cosas de más importancia para ellos, como es de
limpiar de veras sus conciencias, y entender de hecho en cosa
de salvación..., porque así lo tiene prometido el Señor por el
evangelista, diciendo: pretended primero y principalmente el
Reino de Dios y su justicia y todas esotras cosas se os
añadirán (Mat 6, 33). Porque esta es la pretensión y petición
que es más a su gusto; y, para alcanzar las peticiones que
tenemos en nuestro corazón, no hay mejor medio que poner la
fuerza de nuestra oración en aquella cosa que es más a gusto
de Dios; porque entonces no sólo nos dará lo que le pedimos,
que es la salvación, sino aun lo que El ve que nos conviene y
nos es bueno... Cerca está el Señor de los que le llaman: de
78 Ibid., cap. 41, 393 s. -E. PACHO, 532 ss.




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129
CIENCIA DE LA CRUZ
los que le llaman en la verdad (Salmo 144, 18). Y aquéllos le
llaman en la verdad que le piden las cosas que son de más
altas veras... De esta manera, pues, se han de enderezar a
Dios las fuerzas de la voluntad y el gozo de ella en las
peticiones, no curando de estribar en las invenciones... No
quieran ellos buscar nuevos modos, como si supiesen ellos
más que el Espíritu Santo y su Iglesia. Que si por esta
sencillez no los oyera Dios, crean que no los oirá aunque más
invenciones hagan».
Alcanzaremos de Dios todo lo que deseamos, «porque Dios es
de manera, que si le llevan por bien y a su condición, harán de
El cuanto quisieren, mas si por interés, no hay que hablarle».
«Cuando sus discípulos le rogaron que les enseñase a orar,
les diría todo lo que hace al caso, para que nos oyese el Padre
Eterno..., y sólo les enseñó aquellas siete peticiones del Pater
Noster, en que se incluyen todas nuestras necesidades
corporales y espirituales, y no les dijo otras muchas maneras y
ceremonias. Antes en otra parte les dijo que cuando oraban no
quisiesen hablar mucho, porque bien sabía nuestro Padre
celestial lo que nos convenía» (Mat 6, 7 y 8). Sólo encargó con
muchos encarecimientos, que perseveráramos en la oración.
Respecto a la forma de su ejecución exterior nos dio
solamente dos indicaciones:
que orásemos en lo escondido al Padre Celestial en nuestro
retiro y cerrada la puerta o retirados «a los desiertos solitarios
como El lo hacía y en el mejor y más quieto tiempo de la
        79
noche» .
El Santo habla finalmente de los predicadores que nos
exhortan a servir al Señor. Para ser provechoso al pueblo y no
convertirse en víctima de vana complacencia «conviénele .al
predicador advertir que aquel ejercicio es más espiritual
79 Ibid., cap. 43, 395 ss. -E. PACHO, 533 ss.



                            129
130
EDITH STEIN
que vocal». Para que la predicación consiga su efecto, se
precisa una cierta receptibilidad previa por parte del oyente,
mas lo principal es la disposición por parte del predicador. Si
no está penetrado de verdadero espíritu, la más sublime
doctrina y el más elevado estilo de nada servirán. Cuanto más
ejemplar sea su vida tanto más provecho hará aunque el estilo
sea pobre y el discurso sencillo. Un hermoso estilo, una
profunda doctrina y un buen discurso atraen poderosamente
cuando habla por su medio el espíritu de piedad; pero «sin él,
aunque da sabor y gusto al sentido y al entendimiento, muy
poco o nada de jugo o calor pega a la voluntad..., no teniendo
la voz virtud para resucitar al muerto de su sepulcro». El Santo
quiere que el estilo sea bueno, que haya elocuencia, y no
desecha las palabras escogidas «porque antes hace mucho al
caso al predicador, como también a todos los negocios; pues
el buen término y estilo aun las cosas caídas y estragadas
levanta y reedifica, así como el mal término a las buenas
estraga y pierde»80.
2. EL ESPÍRITU Y LA FE ACLARÁNDOSE MUTUAMENTE
a) Mirada retrospectiva y prospectiva
Aquí se interrumpe bruscamente la Subida del Monte
Carmelo". Ignoramos si es que la obra no fue terminada o si
más bien no ha llegado a nosotros ningún manuscrito
completo. No está concluido el trazado sobre el gozo y nada
se ha expuesto acerca de las demás pasiones. Las partes
anunciadas sobre la purificación pasiva han sido expuestas en
la Noche Oscura. Por
79 Ibid., cap. 43, 395 ss. -E. PACHO, 533 ss.
80 Ibid., cap. 44, 399 s. -E. PACHO, 536 ss.




                           130
131
CIENCIA DE LA CRUZ
lo demás es extraño que la exposición sólo en sus principios
sea una explicación directa de la poesía, y que
progresivamente se aleje más y más del texto y siga la
conexión real de las cuestiones planteadas. También de ella
tenemos un complemento en la Noche Oscura. En las últimas
partes de esta obra sirven los versos de hilos conductores.
Aunque la exposición se rompe en el primer verso de la
tercera estrofa con la misma brusquedad que la Subida en
mitad del tratado del gozo.
La forma y las circunstancias en que estos escritos nacieron
nos pueden explicar su carácter fragmentario, así como su
falta de unidad en muchos respectos. El Santo no escribió
como un artista que quiere formar un todo completo
desarrollado íntegramente en todas sus partes. Tampoco
                                                            82
pretendía crear como teólogo un sistema de Mística , o
darnos, como filósofo o psicólogo una doctrina elaborada
acerca de la vía afectiva. Escribió como padre y doctor de sus
hijos e hijas espirituales. Tuvo a bien acceder a su petición de
que declarara las canciones espirituales, reflexionó penetrando
en su propia experiencia interior lo que poéticamente había
expresado y tradujo sus imágenes al lenguaje del
pensamiento. Sólo al hacerlo pudo darse cuenta de la
necesidad de intercalar acá y allá explicaciones previas para
darse a entender. Así hubo de tratar de muchas cosas
accidentales que estaban fuera de su primitiva intención; pero
nunca perdió de vista su pensamiento guía, sujetando con
mano firme las riendas de sus ideas,
82 El «Tratado breve del conocimiento de Dios afirmativo y negativo»
puede considerarse como una pequeña guía de la mística como
disciplina dogmática. El P. Gerardo lo ha incluido, por primera vez,
entre las obras del Santo (F. Cr., III, 287 ss.) y en la introducción al
mismo (p. 271 ss.) ha expuesto las razones que militan en pro y en
contra de su autenticidad. A mi juicio pueden aducirse contra ella una
serie de razones internas que no tiene en cuenta el P. Gerardo. Por
ello no puedo aceptar que el escrito tal como está proceda del Santo,



                               131
132
EDITH STEIN
impidiendo su atropellada aglomeración. Hay que tener en
cuenta también que escribió sus tratados en los años en que
estaba más cargado de oficios y de preocupaciones externas.
Ni hay que olvidar que después de una larga interrupción no
vuelve a tomar el hilo donde lo había dejado, sino que en lugar
de hacerlo comienza una nueva obra. Esto ha de tenerse en
cuenta más de una vez para entender rectamente algunas
declaraciones preliminares del Santo.
Hemos reproducido lo que dice San Juan de la Cruz en la
Subida acerca de la entrada Noche del Espíritu para
esclarecer lo que entiende por espíritu y por fe. Porque la fe es
el camino a través de la Noche hacia la meta de la unión con
Dios y en ella se gesta el nuevo nacimiento doloroso del
espíritu, su transformación de ser natural en sobrenatural. Las
explicaciones acerca del espíritu y de la fe se iluminan
recíprocamente. La fe consigue la negación de la actividad
natural del espíritu. En esta negación consiste la Noche Activa
de la fe, el seguimiento activo y personas de la Cruz. Para
explicar esta negación y por su medio entender también en
qué consiste la fe, hay que examinar la natural actividad del
espíritu. Por otra parte, la fe, por su misma naturaleza, nos
prueba la posibilidad de la existencia de un ser y una actividad
espirituales por encima del ser y actividad naturales y, por ello,
el aclarar en qué consiste la fe, nos lleva a una nueva visión
del espíritu.
y sólo con cautela me sirvo de él. De todas formas, el autor conoce
las obras del Santo. Da concisos y claros resúmenes, mas (a mi
entender) en conjunto con una cierta preferencia por lo natural y
activo, y sin propia experiencia de las más elevadas y puramente
pasivas formas de oración, de las cuales trata el Santo con mayor
detenimiento. -(Estudios posteriores han llegado a la conclusión de
que el tratado resume una obra de Tomás de Jesús, titulada «Camino
espiritual de oración y contemplación». -Cfr. SIMEÓN DE LA s.
FAMILIA en la Revista Monte Carmelo (Burgos) 60 (1952) p. 5. -Nota
del traductor).



                             132
133
CIENCIA DE LA CRUZ
Esto es lo que hace comprensible que en distintos lugares se
hable del espíritu de diversa manera. Ante una mirada
superficial esta diversidad de formas de expresión puede
parecer contradictoria, pero en realidad obedece a una
necesidad objetiva. Porque el ser espiritual, en cuanto es vida
y movimiento, no se deja encerrar en definiciones rígidas, sino
que tiene un movimiento progresivo y hay que buscar
expresiones fluidas para su captación. Esto vale asimismo
para la fe, que al ser espiritual, supone movimiento; un subir a
alturas cada vez más incomprensibles y un bajar a abismos
cada vez más profundos. Por tanto, para tratar de hacerlas
comprensibles, en cuanto esto es posible, habrá que echar
mano de expresiones varias.
b) Actividad natural del espíritu.
El alma, sus partes y sus potencias
Ante todo será necesario aclarar en qué consista la actividad
natural del espíritu. Se deduce de la estructura de) ser
anímico-espiritual. El Santo trata de explicarlo a través de los
conceptos tradicionales de la psicología escolástica, que le
eran familiares desde los años de sus estudios en Salamanca.
El alma es un principio de actividad dotado de diversas
potencias: inferiores y superiores, sensibles y espirituales.
Tanto en la parte inferior como en la superior, estas potencias
se dividen en cognoscitivas y operativas. (Esto no lo dice el
Santo, pero lo presupone en su exposición). Los sentidos son
órganos corporales y, a pesar de ello, son también ventanas
del alma por las que llega a ésta el conocimiento del mundo
exterior. La sensibilidad es también común al cuerpo y al alma,
pero ha prestado el Santo relativamente poca atención a su
parte corporal. A la sensibilidad pertenece, además de las
impresiones que le proporciona el conocimiento del mundo
sensible, el



                           133
134
EDITH STEIN
gozo y el deseo que despiertan en el alma al recibir las
impresiones que los sentidos le comunican. Como ya hemos
advertido más arriba, la Noche del sentido se refiere ante todo
a la sensibilidad en este doble aspecto: la de los apetitos y
deseos conforme al gusto sensible debe librarse, es decir,
purificarse, el alma en la primera noche. Esta limitación se
justifica plenamente porque el gusto y el deseo son posibles ya
en el grado de vida anímica puramente sensible (aun entre los
animales). Por el contrario, el conocimiento aun en su forma
interior de aprensión sensible, no es dable sin actividad
espiritual. Es más; lo que el alma «percibe» aquí propiamente
es el deseo y el gozo.
El conocimiento sensible no es posible sin actividad del
espíritu; con ello se significa la íntima correspondencia que
existe entre la parte inferior y la superior del ser del alma. No
son dos plantas superpuestas. La expresión parte superior e
inferior es una imagen espacial de algo que es inespacial. El
Santo advierte expresamente que «el alma en cuanto espíritu
no tiene alto ni bajo..., como tienen los cuerpos
                 83
cuantitativos...» . La actividad sensible y espiritual se
entremezclan en el campo de la acción natural. Si las ventanas
de los sentidos no conducen a ningún conocimiento, si el
espíritu no se asoma para mirar afuera a través de ellas, sin
embargo, se necesita de ellas para poder contemplar el
mundo. Dicho de otra forma: los sentidos le proporcionan la
                                                              84
materia sobre la cual actúa. Siguiendo a San Agustín             y
apartándose en esto de Santo Tomás, el Santo cuenta como
tercera potencia espiritual, junto al entendimiento y la voluntad,
a la memoria. No hay que ver en ello una profunda oposición
real, ya que
83 Llama, declaración de la canción 1, vers. 3 (Obras, IV, 114.
-E. PACHO. 1194).
84 De Trinitate, XII, 4 y 7.



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135
CIENCIA DE LA CRUZ
no se trata propiamente de una división efectiva del alma, sino
solamente de diversas funciones y de la disposición de una
misma potencia del alma en esta o en aquella dirección. Por lo
demás existen razones válidas para ambas sentencias. Sin el
trabajo fundamental de la memoria -conservar-, no sería
posible ni una impresión sensible ni una operación espiritual.
Ambas se estructuran en una sucesión temporal y para ello es
necesario que las impresiones de cada momento no se
hundan ni desaparezcan sino que se conserven. Para la
actividad      propiamente        intelectual      (comparación,
generalización, deducción, etc.), es también evidente que se
precisan las demás operaciones de la memoria: el recuerdo y
la libre combinación que realiza la fantasía. Mas no podemos
detenernos en esto. Si hemos aludido a ello, ha sido porque
sirve para comprender que en la memoria se puede distinguir
entre las operaciones de los sentidos y del espíritu y que
                                                           85
puede considerarse como incluida en las otras potencias . Por
otra parte sus operaciones no pertenecen propiamente al
conocimiento, sino que tan sólo le sirven de medio. (Lo mismo
puede decirse de las relaciones entre la memoria y la
voluntad) y esto puede servir para justificar el que se considere
a la memoria como una potencia especial. En San Agustín fue
motivo determinante externo para la división tripartita la
consideración del espíritu como imagen de la Trinidad; en San
Juan de la Cruz, la relación de las tres potencias del alma con
las tres
85 Santo Tomás incluye la memoria propiamente en la parte
sensitiva, por cuanto conoce lo pasado como pasado, y, por tanto,
como distinto de lo presente, lo cual dice ser propio del sentido. Mas i
orno el entendimiento no sólo conoce lo presente, sino también que lo
conoce, y, por consiguiente, que este conocimiento lo tenía
previamente, la memoria puede también considerarse como potencia
espiritual del alma {Quaestíones disputatae de veritate, q. 10, a. 4; l
dith Steins Werke, III).




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136
EDITH STEIN
virtudes teologales. Y con ello llegamos al punto decisivo de su
doctrina.
c) Elevación del alma al orden sobrenatural.
Fe y vida de la fe
El espíritu en su actividad natural está ligado a los sentidos.
Acepta lo que éstos le ofrecen, conserva lo recibido y cuando
la ocasión se presenta vuelve a reflexionar sobre ello, lo
compara con otras cosas, lo modifica y, comparando,
universalizando, deduciendo, etcétera, consigue llegar al
conocimiento abstracto, al juicio y al raciocinio, actos
propiamente intelectuales. Una actividad parecida ejerce
naturalmente sobre lo que los sentidos le presentan, en ello
encuentra su gozo, se esfuerza por poseerlo, siente perderlo,
espera su posesión y teme su pérdida.
Pero el destino del espíritu no era primariamente el conocer
las cosas creadas para gozarse en ellas. Esto se debe a un
trastorno de su ser primitivo y propio, que con ello ha quedado
perturbado. De esta turbación debe ser liberado y levantado a
su verdadero ser para el que fuera creado. Su mirada debe
dirigirse a su Creador y a El debe ser liberado y a El debe
abandonarse con todas las fuerzas de su ser. Esto lo
conseguirá por medio de un escalonado y progresivo trabajo
que comprende dos partes: educación y purgación. Dios da el
impulso para iniciarlo y lo lleva a término, pero exige la
colaboración del hombre con su propia actuación espiritual. El
espíritu debe despojarse de todo lo que le preocupa
naturalmente y así mismo debe instruirse en el conocimiento
de Dios y gozarse solamente en él.
Para que esto acontezca, es necesario que a las potencias
naturales se les ofrezca algo que les atraiga y satisfaga más
que cuanto naturalmente pueden conocer y gustar. La fe




                           136
137
CIENCIA DE LA CRUZ
muestra al entendimiento el Creador, cuya omnipotencia ha
dado el ser a todas las cosas y es en sí mismo más grande,
más elevado y más digno de amor que todas ellas. La ¡lustra
sobre los atributos divinos y sobre todo lo que Dios ha hecho
por el hombre y sobre lo que éste debe a Dios.
¿Qué es lo que tratamos de expresar con este conjunto de
verdades de fe? Evidentemente lo que se nos propone para
creer, el contenido de todas las verdades reveladas,
predicadas por la Iglesia: fieles quae creditur. Cuando el
entendimiento acepa lo que se le propone, pero no puede
conocer por su propia visión, da el primer paso hacia la Noche
Oscura de la fe. Pero ésta no es todavía más que la fe que se
cree, una actividad vida del espíritu, y el hábito a ella
correspondiente o virtud de la fe; el convencimiento de que
Dios existe (creciere Deum) y la aceptación convencida de lo
                                                        86
que Dios enseña por medio de su Iglesia (credere Deo) . Con
esta vida de la fe se levanta el espíritu sobre su actividad
natural sin desprenderse en manera alguna de la misma. Más
bien, las potencias del alma reciben en el nuevo mundo que la
fe les presenta una nueva cantidad de material sobre el que
obrar.
Esta actividad por la que el espíritu hace suyo íntimamente el
contenido de la fe, es la meditación. En ella presenta la
imaginación los acontecimientos de la Historia Sagrada
delante de los ojos en vivas imágenes y trata de captarle con
todos los sentidos, reflexiona con el entendimiento sobre su
significado y las exigencias que para la propia persona se
deriva; y de esta forma la voluntad se mueve a amar y se
decide a transformar su vida viviendo de fe.
86 Vid. Quaestiones disputatae de veritate, q. 14, a. 7 ad 7.




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138
EDITH STEIN
El Santo conoce otra forma más elevada de meditación". Un
espíritu de naturaleza viva y bien dotada puede penetrar
profundamente con el entendimiento en las verdades de la fe,
y en diálogo consigo mismo examinarlas bajo todos sus
aspectos, desarrollando sus consecuencias y descubriendo
sus íntimas relaciones. Todavía más fácil y fructuosa resulta
esta actividad cuando el Espíritu Santo le da alas y la impulsa.
En tal caso hasta tal extremo se siente en la mano de un poder
más alto e iluminado por él, que le parece que no es él mismo
el que obra, sino que es enseñado por Dios mismo.
Lo que el espíritu de esta o de aquella manera ha elaborado
se convierte en su posesión duradera. Y es algo más que un
tesoro de verdades almacenadas, susceptibles cuando sea
necesario de volver a presentarse a la memoria. El espíritu -y
tomamos aquí esta palabra en su sentido amplio que
comprende no sólo el entendimiento sino también el corazón-
por esta duradera atención a Dios se ha familiarizado con él, le
conoce y le ama. Este conocimiento y amor se han convertido
en parte constitutiva de su ser, algo así como la relación con
un hombre con el que se ha convivido durante mucho tiempo y
con el que se ha llegado a compenetrar íntimamente. Tales
personas no necesitan informarse la una de la otra ni discurrir
para comprenderse mutuamente y mostrar su afecto, ni
tampoco precisan de palabras entre ellas. Es verdad que cada
nueva entrevista hace que nuevamente se despierte y crezca
el amor e incluso que proporcione el conocimiento de nuevos
aspectos de cada uno, pero esto viene de por sí, sin que sea
preciso preocuparse de ello. Algo parecido vienen a ser las
relaciones del alma con Dios tras una larga práctica de la vida
espiritual. Ya no necesita el alma de la meditación
87 Cfr. Subida, lib. II, cap. 27 (E. Cr., I, 251 ss. -E. PACHO,
406 ss.).




                           138
139
CIENCIA DE LA CRUZ
para conocer y amar a Dios. Este camino ha quedado muy
atrás y el alma descansa en el término. Tan pronto como se
pone en oración está ya con Dios y permanece en un santo
abandono en su presencia. Su silencio le es a Dios más
amable que muchas palabras. Esto es lo que hoy se designa
con el nombre de «contemplación adquirida». (El Santo no usa
                                            88
esta expresión pero conoce muy bien la cosa) .
                                  *
Es fruto de la propia actividad, puesta en movimiento y llevada
a cabo por una variada intervención de la gracia. Es ya una
gracia la que interviene cuando llega a nosotros el mensaje de
la fe, la verdad revelada por Dios. Es también la gracia la que
hace que admitamos este mensaje y nos convirtamos en
creyentes. Sin el auxilio de la gracia no es posible ninguna
oración o meditación. Y, sin embargo, todo ello es también
objeto de nuestra libertad y se realiza con nuestras propias
fuerzas. De nosotros depende el entregamos a la oración y el
tiempo y modo que dediquemos a la contemplación adquirida.
Si examinamos esta contemplación, como tranquilo y amoroso
abandono en Dios, podemos considerarla como una forma de
la fe -fides qua creditur-: no como el credere Deum (por más
que la fe en el ser divino se presupone y va incluida en ella), ni
tampoco como el credere Deo, (por más que sea el resultado
de todo lo que nosotros aceptamos por la fe como
88 Subida, lib. II, cap. 12 (f. Cr.. I, 154 ss. -E. PACHO, 308 ss.). El
«Tratado breve» (E. Cr. III, 287 ss.) habla de contemplación natural.
(N.B.: Este tratado, como arriba se advirtió, no es reconocido como
auténtico del Santo).
* Aquí no se explica sino la contemplación negativa, de la que en
particular se ocupa el Santo, pero no el método para la i
contemplación afirmativa. -(Nota del editor alemán).




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verdad revelada por Dios), sino creciere in Deum, creer en
Dios, entregarnos a El por la fe.
Este es el más alto grado que la vida de fe puede alcanzar con
sus propias fuerzas, cuando, fundada en ella y como
consecuencia práctica, se perfecciona el abandono de la
propia voluntad en la divina y la dirección de las acciones y
pasiones de la propia voluntad se conforma a la divina.
Supone también una mayor elevación del espíritu sobre la
condición de su ser natural. Las verdades de fe nos acercan a
Dios por medio de figuras, imágenes y conceptos tomados de
las cosas creadas. Pero además nos enseñan que Dios está
por encima de todo lo creado y de todo concepto o aprensión.
Por ello debemos abandonarlo todo y todas las fuerzas con las
que lo captamos y comprendemos, para levantarnos por la fe a
Dios, el inaprensible e incomprensible.
Para ello no sirven ni los sentidos, ni el entendimiento, si por
entendimiento queremos entender la facultad de concebir
pensamientos abstractos... En el abandono en Dios
incomprensible que la fe presupone, somos puro espíritu,
desligados de imágenes y conceptos y, por ello, quedamos en
tinieblas, porque el mundo de nuestro conocimiento ordinario
está edificado sobre imágenes y conceptos. Y desligados
también del múltiple mecanismo de las diversas potencias,
unidos y simples en una vida, en la que el conocer, el recordar
y el amar son una misma cosa. Nos encontramos en los
umbrales de la vida mística, en la entrada a la transformación
que puede alcanzarse por la Noche del Espíritu; pero hemos
llegado también a eso que queda intacto al ser suspendidas
las potencias. Algo debe quedar siempre para que al
suspenderse las potencias continúe siendo posible la unión y
transformación del alma en Dios. Y esto algo más allá de los
sentidos y del entendimiento ligado a ellos, es el espíritu
propiamente dicho.
San Juan de la Cruz habla también de la sustancia del alma.


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CIENCIA DE LA CRUZ
El alma según su sustancia es espíritu y por lo más íntimo de
ella es receptiva de todo lo espiritual; puede percibir a Dios, al
puro espíritu y a todo lo que él ha creado y que por su íntima
naturaleza es espiritual; puede percibir a Dios, al puro espíritu
y a todo lo que él ha creado y que por su íntima naturaleza es
espiritual. Pero se halla sumergida en lo corpóreo y tiene como
órganos de captación los sentidos corporales para conocer lo
corporal. En el estado de caída estos órganos, destinados a
servir, se han convertido en señores. Para recuperar la
potencia de vivir y obrar puramente en lo espiritual y
reconquistar el dominio sobre los sentidos, el espíritu ha de
librarse del abrazo con que la aprisionan. Hemos seguido
hasta cierto punto la obra que realiza la fe en este proceso de
liberación. Hemos visto cómo el espíritu se orienta hacia Dios
y, finalmente, se eleva a una comunicación puramente
espiritual con El. Para esta comunicación con Dios se precisa
todavía algo más: el abandono de todo lo que no es Dios. Esta
es la labor fundamental que se llevará a cabo durante la
Noche Activa del Espíritu.
d) Comunicaciones         extraordinarias    de   la   gracia   y
liberación de ellas
Hemos dicho que la fe impulsa las potencias del alma
llevándolas a emplearse en Dios y en las cosas divinas, pero
con ello está todavía muy lejos de alcanzar el alma el
desprendimiento del mundo creado. Aun aquellos que se
deciden seriamente por una vida espiritual y permanecen
firmes en ella, dedican tan sólo una parte mayor o menor del
día a la oración y meditación. Por lo demás, están firmemente
asentados en el mundo creado. Se preocupan por
comprenderlo y someterlo a su dominio, por alcanzar bienes
temporales y disfrutar de ellos. Sucumben todavía a los
mágicos encantos de los bienes




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temporales y no son inaccesibles para lo que contenta los
sentidos, por más que es posible que por influjo de la vida de
oración hayan puesto, en este aspecto, barreras cada vez más
avanzadas. Así su entendimiento está ocupado en las cosas
de este mundo y emplea en ello sus energías; llena de ellas
está también la imaginación y la voluntad es por ellas
determinada en sus aspiraciones y ligada a ellas en sus
pasiones.
Todo esto se convierte en obstáculo para la vida de oración,
que quedaría finalmente destruida por completo de no acudir
Dios en su ayuda con una particular asistencia de la gracia.
Esto sucede no sólo por medio del mensaje de la fe, sino
también a través de comunicaciones propias para vencer la
atracción del mundo y destruir su influjo. Ofrecen a los
sentidos y a la imaginación imágenes que superan todo lo
terreno. El entendimiento es elevado por iluminación
sobrenatural a la comprensión de cosas que nunca hubiera
llegado a conocer por su propio esfuerzo intelectual. El
corazón queda lleno de un gozo celestial junto al cual
palidecen todas las alegrías y gustos del mundo. De esta
forma se prepara el alma para desprenderse con todas sus
fuerzas de los bienes terrenos y levantarse a los celestiales.
Pero con esto se ha hecho sólo la mitad de la tarea. Nunca se
llegará a la meta de la unión con Dios si se pretende detenerse
en las comunicaciones sobrenaturales y descansar en su
gusto. Y es que las visiones, revelaciones y sentimientos
deleitosos no son Dios ni llevan a El, exceptuados aquellos
elevadísimos toques puramente espirituales en los cuáles Dios
mismo se comunica a la sustancia del alma y con los cuáles
lleva a cabo la unión. Por ello debe el alma desprenderse
nuevamente de todo lo supraterreno de los dones de Dios para
poder alcanzar al dador en vez de sus dones. ¿Qué es lo que
podrá hacer que el alma se determina a abandonar
voluntariamente estos dones? Aquí viene de nuevo el trabajo
de la fe que

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enseña que Dios no es nada de cuanto podemos captar y
comprender y nos invita a caminar por su camino oscuro, que
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es el único que conduce al fin . Pero se conseguiría muy poco
si se limita a dirigirse al entendimiento pretendiendo enseñarle
con palabras. La realidad imponente del mundo natural y de
los dones naturales debe ser suplantada por una más
imponente realidad. Esto sucede en la Noche Pasiva. Sin ella -
el Santo se complace en repetirlo- nunca alcanzaría su
propósito la Noche Activa. Debe intervenir la mano de dios
vivo para desatar al alma de los lazos de todo lo creado y
atraerla a sí. Esta intervención es la oscura y mística
contemplación que va unida al despojo de todo aquello que
hasta el presente procuraba luz, sostén y consuelo.
3. MUERTE Y RESURRECION
a) Noche pasiva del espíritu
Fe, contemplación oscura, desnudez espiritual
Sabemos ya por la Noche del Sentido que llega un momento
en que el alma pierde el gusto de todos los ejercicios
espirituales así como de todas las cosas terrenas. Se
encuentra en completa oscuridad y vacío. No le queda nada a
qué asirse mas que la fe. La fe le presenta delante de los ojos
a Cristo: pobre, humillado, crucificado y en la misma Cruz
abandonado por su Padre. El alma en su pobreza y abandono
se encuentra con la pobreza y abandono de Cristo. Sequedad,
desgana, fatiga son «las puras cruces espirituales», que se le
ofrecen. Si las acepta, experimenta que son yugo suave y
carga ligera. Le servirán de cayado para ascender
rápidamente
89 Subida, lib. II, cap. 3 (f. Cr.. I, 106 ss. -E. PACHO, 255 ss.).




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monte arriba. Cuando conoce que Cristo en su mayor
humillación y aniquilamiento en la cruz fue cuando
precisamente realizó su mayor proeza, la Redención y la unión
del hombre con Dios, se despierta en ella el pensamiento de
que también para ella el aniquilamiento, que es una «viva
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muerte de cruz sensitiva y espiritual» , la lleva a la unión con
Dios. Del mismo modo que Cristo en su abandono en la Cruz
se entregó en manos del Dios invisible e incomprensible, así
debe también ella abandonarse en la oscuridad de la media
noche de la fe, que es el único camino para llegar al Dios
incomprensible.
A este fin se le comunica la contemplación mística, el «rayo de
         91
tiniebla» , la oculta sabiduría de Dios, el conocimiento oscuro
y general; esto sólo corresponde a la incomprensibilidad divina
que ciega el entendimiento y se le presenta como en tinieblas.
Penetra esta contemplación en el alma como un torrente con
tanta mayor pureza cuanto más libre está de otras
impresiones. Es algo más puro, delicado, espiritual e interior
que todo el conocimiento que procede por vía natural del
espíritu y se eleva sobre todo lo temporal, constituyendo un
verdadero comienzo de la vida eterna en nosotros. No se trata
tan sólo de aceptar el mensaje de la fe percibido por los oídos,
ni tan sólo de un mero volverse a Dios a quien sólo se conoce
de oídas, sino de un toque interior de la divinidad, de un
percibir a Dios con fuerza suficiente para desligarla de todas
las cosas creadas y encumbrarla sumergiéndola en un amor
de naturaleza desconocida. No queremos decidir ahora si este
oscuro amoroso conocimiento, en el cual el alma es
íntimamente tocada por Dios de «boca a boca», de sustancia a
90 Subida, lib. II, ap. 6 (E. O-., I, 123 ss. -E. PACHO, 277).
91 DIONISIO AREOPAGITA, Myistica Theologia, I, 1.




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sustancia, puede ser todavía considerado como la fe92.
Consiste en el abandono del alma, por su voluntad (que es su
boca) en Dios que amorosamente le sale al encuentro todavía
escondido: amor, que no es sentimiento, sino acción y
disposición para el sacrificio, conformidad de la propia
voluntad con la divina, para ser sólo dirigida por él.
Al volver a comunicársele ahora al alma iluminaciones,
revelaciones y consuelos -como suele suceder con frecuencia
en la Noche del Espíritu que por lo general es de larga
duración-, el alma está dispuesta a no detenerse en ellos.
Dejará a Dios que obre lo que pretende por medio de estas
comunicaciones sobrenaturales, pero ella permanecerá en la
oscuridad de la fe, porque no sólo ha aprendido, sino que
conoce también por experiencia, que nada de ello es Dios ni le
da a Dios y que en la fe tiene todo cuanto necesita: al mismo
Cristo verdad eterna y, en El, al Dios incomprensible. Tanto
más dispuesta estará a este despojo y a la perseverancia en la
fe cuanto más de raíz se vaya purificando a través de la Noche
Oscura.
Ya varias veces hemos apuntado cómo el alma aun después
de larga práctica de vida espiritual está todavía llena de
imperfecciones y precisa de una más honda purificación para
hacerse apta para la unión. Vimos también cómo estas
imperfecciones podían estar íntimamente relacionadas con
comunicaciones sobrenaturales de todas clases, de forma que
en un alma no purificada por completo, los dones de Dios
pueden
92 El Santo habla de la relación entre la fe y la contemplación
en distintos pasajes de sus obras. Volveremos a tratar de esto
al fin del presente párrafo.




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dar motivo a imperfecciones, particularmente soberbia,
vanidad y gula espiritual. Todas estas debilidades las cura
Dios por medio del despojo que lleva a cabo a través de la
Noche Oscura «dejando a oscuras el entendimiento y la
voluntad a secas, y vacía la memoria y las aficiones del alma
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en suma aflicción, amargura y aprieto» . Aquí sufren el
espíritu y el sentido juntamente su última purificación después
de que en la primera Noche del sentido la transformación y el
dominio de los apetitos y del trato con Dios la han fortalecido
tanto como para poder soportar la carga de esta penetrante
purificación segunda. También esta purificación es obra de la
oscura contemplación.
Hasta     aquí  hemos     considerado    la    contemplación
principalmente desde la ganancia que el alma proporciona al
hacerla poner en Dios todas sus fuerzas y desligarla de todas
las cosas creadas.
Esta ganancia ya parecía clara en las explicaciones de la
Subida acerca de la Noche Activa del espíritu. Una vez más la
resume el Santo en la nueva exposición que hace de la
primera estrofa de la Noche al principio del tratado de la Noche
oscura del espíritu: «En pobreza, desamparo y desarrimo de
todas las aprehensiones de mi alma, esto es, en oscuridad de
mi entendimiento y aprieto de mi voluntad, en aflicción y
angustia de la memoria, dejándome en pura fe, la cual es
Noche Oscura para las dichas potencias naturales, sola la
voluntad tocada de dolor y aflicciones y ansias de amor de
Dios, salí de m( mismo; esto es, de mi bajo modo de entender,
y de mi flaca suerte de amar, y de mi escasa y pobre manera
de gustar de Dios, sin que la sensualidad ni el demonio me lo
estorben. Lo cual fue gran dicha... para mí; porque en
93 Noche oscura. Noche del Espíritu, § 3, cap. 3 (E. Cr., II). 56.
-E.PACHO, 640.




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acabando de aniquilarse y sosegarse las potencias, pasiones,
apetitos y aficiones de mi alma, con que bajamente sentía y
gustaba de Dios, salí del trato y escasa operación humana mía
a operación y trato con Dios. Es a saber, mi entendimiento
salió de sí, volviéndose humano y natural en divino; porque,
uniéndose por medio de esta purgación con Dios, ya no
entiende por su vigor natural sino por la divina Sabiduría con
que se unió. Y mi voluntad salió de sí haciéndose divina;
porque unida con el divino amor, ya no ama bajamente con su
fuerza natural, sino con fuerza y pureza del Espíritu Santo..., y
ni más ni menos la memoria se ha trocado en aprehensiones
eternas de gloria... Todas las fuerzas y afectos del alma, por
medio de esta noche y purgación del viejo hombre, todas se
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renuevan con temples y deleites divinos» . La purificación no
es sólo noche, sino también pena y tortura, y esto por dos
causas: «la primera es por la alteza de la Sabiduría Divina,
que excede el talento del alma y en esta manera le es
tinieblas. La segunda, por la bajeza e impureza de ella, y de
                                                               95
esta manera le es penosa y aflictiva, y también oscura» .
Mediante esta luz extraordinaria y sobrenatural «la priva y
oscurece el acto de su inteligencia natural. De donde resulta
que «en derivando Dios de sí al alma, que aún no está
transformada, este esclarecido rayo de su sabiduría secreta se
le hace tinieblas oscuras en el entendimiento». La pena y
tortura del alma procede de que «esta divina contemplación
infusa tiene muchas excelencias en extremo buenas, y el alma
que las recibe, por no estar purgada, tiene muchas miserias
también en extremo malas;de aquí es que no pudiendo caber
dos contrarios en un sujeto, «el alma se siente en medio de
esta clara luz tan impura y miserable, que le parece estar Dios
contra ella, y que ella está
94 Ibid., canción 1 § 3, cap. 4, p.57 -E. PACHO, 642.
95 Ibid., cap. 5, 59 -E. PACHO, 644.




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hecha contraria a Dios...; lo cual es de tanto sentimiento y
pena para el alma, porque le parece aquí que Dios la ha
arrojado». Vive atormentada por el temor de que nunca será
digna de Dios y que ha perdido todos los tesoros de la gracia.
Porque aquella divina y oscura luz le manifiesta claramente su
miseria y sus pecados y el alma «ve claro cómo de suyo no
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podrá tener otra cosa» .
De otra manera sufre el alma a causa de su debilidad natural,
moral y espiritual. «Como esta Divina contemplación embiste
en el alma con alguna fuerza, a fin de la ir fortaleciendo y
domando, de tal manera pena en su flaqueza, que poco
menos desfallece; particularmente algunas veces cuando con
alguna más fuerza la embiste; porque el sentido y espíritu, así
como si estuviese debajo de alguna inmensa y oscura carga,
están penando y agonizando». En estas circunstancias
desearía la muerte como un alivio y un favor. Asombro «que
sea aquí tanta la flaqueza e impureza del ánima, que siendo la
mano de Dios de suyo tan blanda y suave, la siente el alma
aquí tan grave y contraria, con no cargar ni asentarla, sino
solamente tocando, y eso misericordiosamente..., a fin de
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hacer mercedes al alma y no de castigarla». .
Cuando se juntan los dos extremos, divino y humano, la
contemplación que viene de Dios y la misma alma,
«desmenuza y deshace la sustancia espiritual, absorbiéndola
en una profunda y honda tiniebla... Embiste al alma de tal
manera que ella se siente estar deshaciendo y derritiendo a la
faz y vista de sus miserias, con muerte de espíritu cruel». Pero
lo que más
96 Ibid., p.60 -E. PACHO, 645-646.
97 Ibid., p.61 -E. PACHO, 647.




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doloroso se le hace aquí al alma atribulada «es parecerle claro
que Dios la ha desechado, y aborreciéndola arrojado en las
tinieblas... Sombra de muerte y gemidos de muerte y dolores
de infierno siente el alma muy a lo vivo, que consiste en
sentirse sin Dios, y castigada y arrojada...; y más, que le
parece en una temerosa aprehensión, que ya es para
siempre».
Finalmente por esta alteza y magnitud de la contemplación
adquiere el alma conciencia de su profunda pobreza y extrema
miseria. Siente un hondo vacío y pobreza de bienes
temporales, naturales y espirituales y se ve metida en los
males contrarios «miserias de imperfecciones, sequedades y
vacíos de las aprehensiones de las potencias y desamparo del
espíritu en tiniebla..., como si a uno le pendiesen o detuviesen
en el aire (que no respirase). Mas también está purgando al
alma, aniquilando, vaciando o consumiendo en ella (así como
hace el fuego al orín y moho del metal), todas las afecciones y
hábitos imperfectos que ha contraído toda la vida. Que por
estar ellos muy arraigados en la sustancia del alma suele
padecer grandes gravedades, deshacimiento y tormento
interior, de más de la dicha pobreza y vacío natural y
espiritual».
Para alejar y extirpar el orín de sus inclinaciones es necesario
que el alma «en cierta manera... ella misma se aniquile y
deshaga, según está connaturalizada en estas pasiones e
imperfecciones»; y ella «siente este deshacimiento en la
misma sustancia del alma con extrema pobreza en que está
como acabando... En esto humilla Dios mucho al alma para
ensalzarla mucho después», y si se prolongase mucho este
estado, «desampararía el cuerpo en muy breves días; mas son
interpolados los ratos en que se siente su íntima vileza. La
cual algunas veces se siente tan a lo vivo, que le parece al
.alma que ve abierto el infierno... De éstos son los que de
veras descienden al infierno viviendo, pues aquí se purgan a la
manera que allí... Y así el alma que por aquí pasa o no

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entra en aquel lugar, o se detiene allí muy poco, porque
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aprovecha aquí más una hora, que muchas allí» .
El sufrimiento se agudiza con el recuerdo de la felicidad
pasada, ya que tales almas para «cuando entran en esta
noche, han tenido muchos gustos en Dios y héchole muchos
servicios», y ahora se ven alejados de estos bienes y sin poder
conseguir nada de ello. Además, la contemplación deja al alma
en tan gran soledad y desamparo que no puede «hallar
consuelo ni arrimo en ninguna doctrina ni en maestro
espiritual. Porque aunque por muchas vías le testifique las
causas del consuelo que puede tener..., parécele que como
ellos no ven lo que ella ve y siente, no lo entendiendo dicen
aquello, y en vez de consuelo, antes recibe nuevo dolor,
pareciéndole que no es aquél el remedio de su mal, y a la
verdad así es. Porque hasta que el Señor acaba de purgarla
de la manera que él lo quiere hacer, ningún medio ni remedio
le sirve ni aprovecha para su dolor». Esto dura «hasta que
aquí se ablande, humille y purifique el espíritu, y se ponga tan
sutil, sencillo y delgado, que pueda hacerse uno con el espíritu
de Dios según el grado que su misericordia quisiere
concederle de unión de amor». Conforme a este grado será de
fuerte y larga la purificación. Generalmente dura años, aunque
con intervalos, «en que por dispensación de Dios dejando esta
contemplación oscura de embestir en forma y modo purgativo,
embiste iluminativa y amorosamente, en que el alma, bien
como salida de tal mazmorra y tales prisiones, y puesta en
recreación de anchura y libertad, siente y gusta gran suavidad
de paz y amigabilidad amorosa con Dios con abundancia fácil
de comunicación
98 Ibid., cap.6, 61 ss. -E. PACHO, 647 ss.




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espiritual». Piensa entonces el alma que los trabajos se han
terminado para siempre, como pensaba antes que nunca iban
a cesar sus penas. La razón de esto es, «porque de esta
calidad son las cosas espirituales en el alma, cuando son más
puramente espirituales; que cuando vuelven los trabajos, le
parece al alma que nunca ha de salir de ellos..., porque la
posesión actual de un contrario en el espíritu, de suyo
remueve la actual posesión y sentimiento del otro contrario; lo
cual no acaece así en la parte sensitiva del alma, por ser flaca
su aprehensión. Más como quiera que el espíritu aún no está
aquí bien purgado y limpio de las aficiones que por la parte
inferior tiene contraídas, aunque en cuanto espíritu no se
mude, en cuanto está afectado con ellas, se podrá mudar en
penas.
Mas no sucede con frecuencia que piense el alma que se le
han acabado las penas, «porque hasta que esté acabada de
hacer la purgación espiritual, muy raras veces suele ser la
comunicación suave tan abundante que le encubra la raíz que
queda, de manera que deje el alma de sentir allá en el interior
un no sé qué que le falta..., que no le deja cumplidamente
gozar de aquel alivio, sintiendo allá dentro como un enemigo
suyo, que aunque está como sosegado y dormido, se recela
que volverá a revivir y hacer de las suyas. Y así es, que
cuando más segura está y menos se cata, vuelve a tragar y a
absorber al alma en otro grado peor y más duro y oscuro y
lastimero que el pasado, el cual durará otra temporada por
ventura más larga que la primera». Y otra vez cree el alma que
la plenitud de bienes está acabada para siempre, porque «la
actual aprehensión del espíritu... aniquila en él todo lo que a
ella es contrario». Esta es la razón por qué las almas del
purgatorio tienen duda de que tendrán fin sus sufrimientos.
Ciertamente tienen las virtudes teologales y conocen que
aman a Dios, mas no hallan en ello ningún consuelo, «porque




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no les parece que 1os quiere Dios a ellos ni que de tal cosa
son dignos...; y así el alma aquí en esta purgación, aunque ella
ve que quiere bien a Dios, y que por El daría mil vidas..., con
todo no le es alivio eso, antes le causa más pena; porque
queriéndole ella tanto, porque no tiene otra cosa que le dé
cuidado, como se ve tan miserable, no pudiendo creer lo que
Dios la quiere a ella, ni que tiene ni tendrá jamás por qué, sino
antes que tiene por qué ser aborrecida no sólo de El, sino de
toda criatura para siempre, duélese de ver en sí causas
porque merezca ser desechada de quien ella tanto quiere y
        99
desea» .
También se ven impedidas las potencias en este penoso
estado, porque el alma no puede ya como antes levantar el
corazón y la mente a Dios. Si ora es «con tanta sequedad y sin
jugo que le parece que no le oye Dios ni hace caso de ella... A
la verdad no es este tiempo de hablar con Dios, sino de
poner... su boca en el polvo..., sufriendo con paciencia su
purgación. Dios es el que anda haciendo la obra en el alma;
por eso ella no puede nada..., ni rezar ni asistir con mucha
advertencia a las cosas divinas puede, ni menos a las demás
cosas y tratos temporales. Ni tiene sólo esto, sino también
muchas veces tales enajenamientos, y tan profundos olvidos
en la memoria, que se le pasan muchos ratos sin saber lo que
se hizo ni pensó, ni qué es lo que hace ni qué es lo que va a
hacer».
Y eso le sucede, porque también la memoria debe ser
purificada de todos discursos y noticias. La enajenación y
frialdad provienen del íntimo recogimiento en que la
contemplación
99 Ibid., cap. 7, 66 ss. - E. PANCHO, 651 ss.




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absorbe al alma con todas sus potencias y la abstrae de toda
afición a lo creado y de toda imaginación de criaturas. Esto le
dura más o menos tiempo según la intensidad de la
contemplación. Cuando más pura y limpia embiste en el alma
la luz divina, tanto más oscurece, vacía y aniquila. «Y
dejándola así vacía y a oscuras la purga e ilumina el rayo
divino de contemplación», sin que se percate el alma de que
recibe esta divina luz. Permanece más bien en tinieblas, como
el rayo de sol, «que aunque está en medio del aposento, si
está puro y no tiene en qué topar, no se ve, pero con esta luz
espiritual de que está embestida el alma, cuando tiene en qué
reverberar, esto es, cuando se ofrece alguna cosa que
entender espiritual de perfección..., o juicio de lo que es falso o
verdadero, luego lo ve y entiende mucho más claramente que
antes que estuviese en estas oscuridades. Y ni más ni menos
conoce la luz que tiene espiritual, para conocer con facilidad la
imperfección que se le ofrece».
«Donde por ser esta luz espiritual tan sencilla, pura y general,
no afectada ni particularizada a ningún particular..., de aquí es
que con grande generalidad y facilidad conoce y penetra el
alma cualquier cosa de arriba de abajo que se ofrece. El
espiritual todas las cosas penetra, hasta los profundos de Dios
(1Cor 2,10). Y el Sabio dice que toca hasta doquiera por su
pureza (Sap 7, 24): es a saber, porque no se particulariza a
ningún particular inteligible ni afición. Y ésta es la propiedad
del espíritu purgado y aniquilado acerca de todas particulares
aficiones e inteligencias, que en este no gustar nada ni
entender nada en particular, morando en su vacío, oscuridad y
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tinieblas, lo abraza todo con gran disposición» .
Así, pues, esta dichosa noche no tiene otra finalidad al
oscurecer el espíritu sino «darle luz de todas las cosas», y si le
100 Ibid., cap.8, 71 ss. -E. PACHO, 656 ss.



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EDITH STEIN
«humilla y pone miserable, no es sino para ensalzarle y
levantarle, y aunque le empobrece y vacila de toda posesión y
afición natural, no es sino para que divinamente pueda
extenderse a gozar y gustar de todas las cosas de arriba y de
abajo siendo con libertad de espíritu general en todo».
Como el entendimiento natural no es capaz de captar la luz
divina, debe ser puesto en tiniebla. «La cual tiniebla conviene
que le dure tanto cuanto sea menester para expeler y aniquilar
el hábito que de mucho tiempo tiene en su manera de
entender. La destrucción del entendimiento natural es
profunda, horrible y dolorosa, «porque como se sienten en la
profunda    sustancia    del    espíritu,  parecen      tinieblas
sustanciales».
También la voluntad debe ser purificada y aniquilada para
llegar por medio de la unión de amor a aquel altísimo y
purísimo amor divino y espiritual que sobrepuja toda
inclinación, sentimiento y deseo de la voluntad, «dejándola en
seco y en aprieto tanto cuanto conviene según el hábito que
tenía de naturales aficiones, así cerca de lo divino como de lo
humano».
Para que «extenuada, enjuta y extricada en el fuego de esta
oscura contemplación de todo género de demonio..., tenga
disposición pura y sencilla, y el paladar purgado y sano para
sentir los subidos y peregrinos toques del divino amor...
Porque para la dicha unión... ha de estar el alma llena y
dotada de cierta magnificencia gloriosa en la comunicación
con Dios, que encierra en sí innumerables bienes y deleites
que exceden toda la abundancia que el alma naturalmente
puede poseer, porque en tan flaco e impuro natural no la
puede recibir... Conviene que primero sea puesta el alma en
vacío y en pobreza de espíritu..., para que así vacía esté bien
pobre de espíritu y desnuda del hombre viejo, para vivir
aquella nueva y bienaventurada vida..., que es el estado de la
unión


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con Dios... El alma ha de venir a tener un sentido y noticia
divina muy generosa y sabrosa acerca de todas las cosas
divinas y humanas..., porque las mira con ojos tan indiferentes
que antes, como difiere la luz y gracia del Espíritu Santo del
sentido, y lo divino de lo humano».
Por esto debe también ser liberada la memoria, que debe
quedar «con sentido interior y temple de peregrinación y
extrañeza de todas las cosas, en que le parece que todas son
extrañas y de otra manera que solían ser». «Porque en esto va
sacando esta noche al espíritu de su ordinario y común sentir
de las cosas, para traerle al sentido divino, el cual es extraño y
ajeno de toda manera humana, tanto, que le parece al alma
que anda fuera de sí. Otras veces piensa si es encantamiento
el que tiene o embelesamiento, y anda maravillada de las
cosas que ve y oye, pareciéndole muy peregrinas y extrañas,
siendo las mismas que comúnmente solía tratar».
«Todas estas aflicciones y purgaciones del espíritu para
reengendrarla en vida de espíritu... las padece el alma, y con
estos dolores viene a parir el espíritu de salud... De más de
esto, porque por medio de esta Noche Contemplativa se
dispone el alma para venir a la tranquilidad y paz interior, que
es tal... que... excede todo sentido (Filip 4, 7), conviénele al
alma que toda la paz primera deje (que por cuanto estaba
envuelta con imperfecciones no era paz, aunque a ella le
parecía...que era paz dos veces»).
Y es que había adquirido la paz del conocimiento sensitivo y
espiritual y se veía en el sentido y el espíritu rodeada de la
plenitud de esta paz. Mas antes debió someterse el alma a
una limpieza. Tenía que serle quitada y destruida esta paz
para experimentar el cumplimiento de aquella palabra; «qui-




                            155
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tada y despedida está mi alma de la paz» (Thren 3, 17).
Padece el alma muchos temores, luchas e imaginaciones.
Tiene el sentimiento de estar perdida para siempre. «De aquí
es que entró en el espíritu un dolor y gemido tan profundo que
le causa fuertes rugidos y bramidos espirituales,
pronunciándolos a veces por la boca, y resolviéndose en
lágrimas, cuando hay fuerza y virtud para poderlo hacer;
aunque las menos veces hay este alivio». Como las avenidas
de las aguas, «así este rugido y sentimiento del alma algunas
veces crece tanto, que anegándola y transpasándola toda, la
llena de angustias y dolores espirituales todos sus afectos
profundos y fuerzas sobre todo lo que se puede encarecer. Tal
es la obra que en ella hace esta noche encubridora de las
esperanzas de la luz del día».
También la voluntad es traspasada con dolores, dudas y
temores que no tienen fin. «Profunda es esta guerra y
combate, porque la paz que espera ha de ser muy profunda; y
el dolor espiritual es íntimo y delgado y apurado, porque el
amor que ha de poseer, ha de ser también muy íntimo y
apurado. Porque cuanto más íntima y esmerada y pura ha de
ser y quedar la obra, tanto más íntima, esmerada y pura ha de
ser la labor... Y ni más ni menos, porque el alma ha de venir a
poseer y gozar en el estado de perfección, a que por medio de
esta purgativa noche camina, de innumerables bienes de
dones y virtudes», primero conviene que se vea
despejada...«vacía y pobre de ellos; y le parezca que de ellos
está tan lejos, que no se puede persuadir que jamás ha de
               101
venir a ellos» .
Inflamación de amor y transformación
En las angustias mortales de la noche del espíritu se han
101 Ibid.. cap.9, 75 ss. -E. PACHO, 656 ss.
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ido extinguiendo las imperfecciones del alma, de la manera
como el madero se libra por medio del fuego de toda humedad
y una vez seco puede él mismo arder resplandeciente. El
fuego que calienta el alma purificándola, y que luego la hace
llamear, es el amor. Así se cumple lo que anunciaba el
segundo verso de la canción de la noche: «con ansias en
amores inflamada». Es un amor apasionado, en el cual queda
el alma inflamada. Mas es un inflamarse en el espíritu y tan
distinto del que se excita en la parte sensitiva como la parte
espiritual lo es de los sentidos. Es un amor infuso que se
manifiesta más como pasivo que como activo; «y va teniendo
ya este amor algo de unión con Dios; y así participa algo de
sus propiedades», esto es, que en el alma las acciones «son
más acciones de Dios que de la misma alma, las cuáles se
sujetan en ella pasivamente, aunque el alma lo que aquí hace
es dar el consentimiento; mas al calor y fuerza, y temple y
pasión de amor, o inflamación... sólo el amor de Dios que se
va uniendo con ella se le pega».
El alma se ha preparado maravillosamente para la unión por
medio de la oscura purificación. En este estado «el alma ha de
amar con gran fuerza de todas sus fuerzas y apetitos
espirituales y sensitivos del alma». Es una fuerte inflamación
de amor, «donde Dios tiene recogidas todas las fuerzas,
potencias y apetitos del alma, así espirituales como sensitivos,
para que toda esta armonía emplee sus fuerzas y virtudes en
este amor, y así venga a cumplir de veras con el primer
precepto» (Deuter 6, 5). Cuando el alma se siente inflamada y
herida de amor en tan extraña manera y, sin embargo, se ve
todavía sumida en tinieblas y dudas y carente de la dichosa
posesión del amor, se despierta en ella el ansia que con todos
sus apetitos la lleva hacia Dios. «En todas las cosas y
pensamientos que en sí revuelve y en todos los negocios y
casos que se le ofrecen ama de muchas maneras, y desea y
padece en el




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deseo también a este modo de muchas maneras en todos los
tiempos y lugares, no sosegando en cosa». «Hócese a esta
alma todo angosto, no cabe en sí, no cabe en el cielo ni en la
tierra y llénase de dolores hasta las tinieblas..., que hablando
espiritualmente ya nuestro propósito, es un penar y padecer
sin consuelo, y hasta de cierta esperanza de alguna luz y bien
espiritual».
El ansia y la pena crecen continuamente, de una parte, por las
tinieblas espirituales en que se ve metida y, de otra, por el
amor de Dios que la inflama. Sin embargo, en medio de este
tormento siente en sf una fuerza que va decreciendo conforme
se retira el peso de la tiniebla. Esto proviene de que esta
fuerza del alma «era pegada y comunicada pasivamente del
fuego tenebroso de amor que en ella embestía; de aquí es que
en cesando de embestir en ella, cesan las tinieblas y la fuerza
                            102
y calor de amor en el alma» .
La purificación del alma por medio de este fuego, oscuro,
espiritual y amoroso, corresponde a la purificación de las
almas en la otra vida con fuego tenebroso y material. Así se
alcanza la purificación del corazón, que no es otra cosa sino el
amor y la gracia divinas. Es la Sabiduría Divina que en la
oscura contemplación purifica e ilumina las almas. Es la misma
sabiduría que a los ángeles libra de la ignorancia. La misma
luz divina que ilumina a los ángeles, comenzando por las más
altas jerarquías de las que esta luz se deriva a las inferiores y
de ellas, finalmente, desciende hasta los hombres. Porque la
divina luz que ilumina el ángel ilumina, esclareciéndole y
suavizándole en amor, como a puro espíritu dispuesto para la
tal infusión, al hombre por ser impuro y flaco naturalmente le
ilumina..., oscureciéndole, dándole pena y aprieto (como hace
el sol al ojo enfermo, que le alumbra apasionada y
aflictivamente),
102 Ibid., cap. 11,84 ss. -E. PACHO, 670 ss.



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hasta que este mismo fuego de amor le espiritualice y sutilice,
purificándole, para que con suavidad pueda recibir la unión».
Esta ansia amorosa no la siente siempre, ni de ordinario, al
principio de la purificación, sino después de que el fuego divino
la ha calentado ya durante algún tiempo. Entretanto el
entendimiento es iluminado por «esta mística y amorosa
teología...tan sabrosa y divinamente, que ayuda... la voluntad
se afervora maravillosamente, ardiendo en ella, y sin ella hacer
nada, de este divino fuego de amor en vivas llamas, de
manera que ya al alma le parece vivo fuego..., este
encendimiento de amor con unión de estas dos potencias... es
cosa de gran riqueza y deleite para el alma. Porque es cierto
toque en la divinidad y ya principios de la perfección de la
unión de amor que espera». En estas comunicaciones de la
gracia puede suceder «amar la voluntad sin entender el
entendimiento; así como el entendimiento puede entender sin
que ame la voluntad; porque pues esta Noche Oscura de
contemplación consta de luz divina y amor, así como el fuego
tiene luz y calor, no es inconveniente, que cuando se
comunica esta luz amorosa, algunas veces hiera más en la
voluntad inflamándola con el amor, dejando a oscuras el
entendimiento sin herir en él con la luz; y otras, alumbrándole
con la luz, dando inteligencia, dejando seca la voluntad..., y
                                                      103
esto obrándolo el Señor que infunde como quiere» . Esto no
está sujeto a las leyes de la psicología, porque «por vía natural
es imposible amar si no se entiende primero lo que se ama;
mas por vía sobrenatural bien puede Dios infundir amor y
aumentarlo, sin infundir ni aumentar distinta inteligencia..., y
esto experimentado está de muchos espirituales».Y muchos
«que no tienen muy aventajado entendimiento acerca de Dios,
suelen aventajarse en la
103 Ibid., cap. 12. 88 ss. -E. PACHO, 674 ss.




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voluntad, y bástales de la fe infusa por ciencia del
entendimiento, mediante la cual les infunde Dios caridad y se
la aumenta, y el acto de ella que es amar más, aunque no se
                      104
le aumente la noticia» .
Esto último naturalmente no ha de entenderse como si de
ordinario la fe sólo despertara amor sin comunicar
conocimiento. Al contrario: por sí misma se dirige ante todo al
entendimiento y le descubre la verdad divina. Pero esto
acontece de forma oculta y no a la manera del conocimiento
natural. Por ello no necesita siempre poner delante de los ojos
una determinada verdad. Puede también llamarse fe el acto de
entregarse a la realidad a la que se refieren todas las verdades
de fe, es decir, a Dios, y de tal manera puede uno darse a El
que no se piense en El a la luz de ninguna verdad de fe
particular, sino que se entregue a El, el Incomprensible que
encierra en sí la sustancia de todas las verdades de fe y está
sobre todas ellas en su incomprensión, en tiniebla e
indeterminación. En este entregarse el alma se siente como
asida por este Dios oscuro e incomprensible, y por ello esta
oscura contemplación, que Dios mismo comunica al alma le es
a un mismo tiempo luz y amor; es «confusa y oscura para el
entendimiento... Que como en el entendimiento, esa noticia
que le infunde Dios es general y oscura, sin distinción de
inteligencia, también la voluntad ama generalmente sin
distinción alguna de cosa particular entendida».
«Mas a veces en esta delicada comunicación se comunica
Dios más y hiere más en la una potencia que en la otra,
porque algunas veces se siente más la inteligencia que el
amor, y otras veces más amor que inteligencia, y a veces
también todo inteligencia, sin ningún amor, y a veces todo
amor sin ninguna
104 Cántico, declaración de la canción 26, vers. 2 (E. Cr., II,
299.-E.PACHO, 1076).



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inteligencia..., porque se puede comunicar Dios en la una
potencia sin la otra; y así puede inflamar la voluntad con el
toque del calor de su amor, aunque no entienda el
entendimiento; bien como una persona podrá ser calentada en
                                 105
el fuego, aunque no vea el fuego» .
Pero cuando este conocimiento secreto penetra en el alma,
«en medio de estas tinieblas es ilustrada el alma y luce la luz
en las tinieblas (Jo 1, 5)... con una serenidad y sencillez tan
delgada y deleitable al sentido del alma, que no se le puede
poner nombre, unas veces en una manera de sentir de Dios,
otras en otra». El hecho de que, a pesar de hacerse al mismo
tiempo la purificación del entendimiento y la de la voluntad, se
siente por lo común antes en ésta como amor que en el
entendimiento, como noticia se explica por la oposición del
amor como pasión, y como acto libre de la voluntad. Aquella
«inflamación de amor más es pasión de amor que acto libre de
la voluntad, porque hiere en la sustancia del alma este calor de
amor, y así mueve las afecciones pasivamente. Y así ésta
antes se llama pasión de amor que acto libre de la voluntad; el
cual en tanto se llama acto de la voluntad en cuanto es libre.
Pero porque estas pasiones y afecciones se reducen a la
voluntad, por eso se dice que si el alma está apasionada en
alguna afección, lo está la voluntad; y así es la verdad, porque
de esta manera se cautiva la voluntad y pierde su libertad, de
manera que la lleva tras sí el ímpetu y fuerza de la pasión; y
por eso podemos decir que esta inflamación de amor es en la
voluntad, esto es, inflama el apetito de la voluntad; y así ésta
antes se llama, como decimos, pasión de amor que obra libre
de la voluntad. Y porque la pasión receptiva del entendimiento
sólo puede recibir la inteligencia desnuda y pasivamente (y
105 Llama, declaración de la canción 3, vers. 3 (E. Cr., II, 455
s. -E. PACHO, 1305 s.).




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esto no puede sin estar purgado), por eso antes que lo esté,
siente el alma menos el toque de inteligencia que el de la
pasión de amor. Porque para esto no es menester que la
voluntad esté tan purgada acerca de las pasiones, pues que
aún las pasiones le ayudan a sentir amor apasionado».
«Esta inflamación y sed de amor, por ser ya aquí del Espíritu
Santo, es diferentísima de la otra que dijimos en la Noche del
Sentido». Se siente en el espíritu, aunque también el sentido
toma parte. Así sucede que lo que el alma siente y aquello de
que se ve privada le causa un tormento tan grande, que en su
comparación toda la pena del sentido es nada, a pesar de que
también ésta es mucho mayor que en la primera Noche del
Sentido pasada; «porque en el interior conoce una falta de un
gran bien, que con nada se puede remediar». Ya a los
comienzos de esta Noche del Espíritu, cuando aún «no se
siente esta inflamación de amor, por no haber obrado este
fuego de amor..., da desde luego Dios al alma un amor
estimativo tan grande de Dios, que, como habernos dicho,
todo lo más que padece y siente en los trabajos de esta noche,
es ansia de pensar si tiene perdido a Dios y pensar si está
dejada de El... Si entonces se pudiera certificar que no está
todo perdido y acabado, sino que aquello que pasa es por
mejor..., y que Dios no está enojado, no se le daría nada de
todas aquellas penas, antes se holgaría sabiendo que de ellos
se sirve Dios. Porque es tan grande el amor de estimación que
tiene a Dios..., que holgaría mucho de morir muchas veces por
satisfacerle. Pero cuando ya la llama ha inflamado al alma,
juntamente con la estimación que ya tiene de Dios, suele
cobrar tal fuerza y brío y tal ansia por Dios, comunicándosela
el calor de amor, que con grande osadía, sin mirar cosa
alguna..., en la fuerza y embriaguez del amor y deseo..., hará
cosas extrañas e inusitadas...por poder encontrarse con el que
ama su alma».
Con los sufrimientos de la Noche del Espíritu «se le renueva


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como al águila su juventud» (Ef 4,24). El entendimiento
humano, unido con el divino en la iluminación sobrenatural, se
hace divino; y lo mismo la voluntad en la unión con la voluntad
divina, y el divino amor y la memoria y los apetitos y aficiones
vueltos según Dios se transforman divinamente. «Y así esta
alma será ya alma de cielo, celestial y más divina que
humana», por lo cual puede el alma al mirar atrás hacia la
                                           106
noche exclamar: «¡Oh dichosa ventura!» . Ahora ya «salió
sin ser notada, estando ya su casa sosegada». Su casa, es
decir, el modo natural de obrar del alma, sus deseos y
afecciones, todas sus potencias. Estos son los criados que
deben permanecer tranquilos para no ser obstáculos en el
camino del amor. Ahora conoce que estaba «a oscuras y
encelada».
Todos los yerros le vienen al alma «por sus apetitos o sus
gustos, o sus inteligencias o sus aficiones... De donde
impedidas todas estas operaciones y movimientos, está claro
que queda el alma segura de no errar en ellos porque no sólo
se libra de sí, sino también del... mundo y demonio, los cuáles,
apagadas las aficiones y operaciones del alma, no le pueden
hacer guerra por otra parte ni de otra manera». Ahora ya no se
pierden sus apetitos y potencias en cosas inútiles y peligrosas;
y siente «cuan segura está... de vano y falso gozo y de otras
muchas cosas...»; y «por ir a oscuras, no sólo no va perdida
sino aun muy ganada, pues aquí va ganando las virtudes».
El que esta oscura noche quite al alma el gusto de las cosas
buenas procede de que las potencias no purificadas del alma
aun las cosas sobrenaturales no pueden recibirlas sino de
manera ordinaria y natural, «porque destetadas y purgadas y
aniquiladas... pierdan aquel bajo y humano modo de obrar y
recibir, sentir y gustar lo divino y sobrenatural alta y
subidamente,
106 Atoche (E. Cr.. 91 ss. -E. PACHO, 678 ss.).



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lo cual no puede ser si primero no muere el hombre viejo. De
aquí es que todo lo espiritual, si de arriba no viene,
comunicado del Padre de las lumbres sobre el albedrío y
apetito humano, aunque más se ejercite el gusto y potencias
del hombre con Dios, y por mucho que les parezca gustan de
El, no le gustarán divina y espiritualmente, sino humana y
naturalmente, como gustan las demás cosas, porque los
bienes no van del hombre a Dios, sino vienen de Dios al
hombre; y así hay muchas almas que encuentran mucho más
gusto en Dios y en las cosas espirituales, y «pensarán que
aquello es sobrenatural y espiritual y, por ventura, no son más
que actos y apetitos naturales y humanos». Por lo cual debe
considerar el alma la aridez y oscuridad como dichosas
señales de que Dios está allí para librarla de sí misma,
«quitándole de las manos la hacienda». Es cierto que el alma
podría haber conseguido mucho, pero nunca hubiera realizado
obra tan perfecta como ahora que Dios ha puesto su mano en
ello. Porque le guía como a un ciego por un camino oscuro, sin
que sepa dónde ni por dónde, mas es un camino que, por bien
que hubiera andado el alma, jamás habría podido encontrar ni
caminar por él «por sus ojos y pies». Hace el alma grandes
progresos, sin sospecharlo siquiera, antes pensando que va
perdida.
Porque todavía no conoce el nuevo estado y ve tan sólo «que
se pierde acerca de lo que sabía y gustaba». Sólo mirando
hacia atrás conoce que va «a oscuras y encelada». Era más
seguro camino porque era camino de padecer, «porque el
camino de padecer es más seguro y aun provechoso, que el
de gozar y hacer...; porque en el padecer se le añaden fuerzas
de Dios, y en el hacer y gozar ejercita el alma sus flaquezas e
imperfecciones. Y... porque en el padecer se van ejercitando y
ganando las virtudes y purificando el alma, y haciéndola más
sabia y cauta... Pero, ante todo, la causa de la oscuridad
consiste en la misma sabiduría oscura, «porque de tal manera
la


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absorbe y embebe en sí esta oscura Noche de contemplación,
y la pone tan cerca de Dios, que la ampara y libra de todo lo
que no es Dios. Porque como está aquí puesta en cura esta
alma, para que consiga su salud, que es el mismo Dios, tiénela
su Majestad en dieta y abstinencia de todas las cosas,
extragado el apetito para todas ellas». Está el alma «en el
escondrijo de su rostro escondida de la turbación de los
hombres» (Salmo 30, 30), esto es, está con la oscura
contemplación fortalecida «contra todas las ocasiones que de
parte de los hombres le pueden sobrevenir».
Le da también seguridad «la fortaleza que, desde luego, esta
oscura, penosa y tenebrosa agua de Dios pone en el alma.
Que al fin, aunque es tenebrosa, es agua, y por eso no ha de
dejar de refeccionar y fortalecer al alma en lo que más le
conviene... Porque, desde luego, ve el alma en sí una
verdadera determinación y eficacia de no hacer cosa que
entienda ser ofensa de Dios, ni dejar de hacer lo que le parece
cosa de su servicio. Porque aquel amor oscuro se le pega con
un muy vigilante cuidado y solicitud interior de lo que hará o
dejará de hacer por El para contentarle... Aquí todas las
fuerzas y apetitos y potencias del alma, como están recogidas
de todas las demás cosas, emplean su conato y fuerza sólo en
obsequio de su Dios». De esta manera sale el alma de sí
misma y de todas las cosas creadas y camina «a oscuras y
encelada» hacia la dulce y deleitosa unión «por la secreta
                   107
escala disfrazada» .
La secreta escala
La escala secreta es la oscura contemplación; secreta, por
cuanto es teología mística, que de misteriosa manera se le
infunde al alma por medio del amor. Cómo suceda esto, «no
107 Ibid., 99 ss. -E. PACHO, 687 ss.




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EDITHSTEIN


sólo ella no lo entiende pero nadie, ni el mismo demonio. Por
cuanto el maestro que la enseña está dentro del alma
sustancialmente, donde no puede llegar el demonio, ni el
sentido natural, ni el entendimiento». Es también esta
sabiduría secreta y oculta a causa de sus efectos: en las
tinieblas de aprietos de la purificación como en la iluminación
que a ellas se sigue. El alma está incapacitada «para discernir
y ponerle nombre para decirle, que de más que ninguna gana
da al alma de decirlo, no halla modo ni manera, ni símil que le
cuadre, para poder significar inteligencia tan subida y
sentimiento espiritual tan delicado... Bien así como el que
viese una cosa nunca vista, cuyo semejante tampoco nunca
vio...; no la sabría poner nombre ni decir lo que es, aunque
más hiciese, y esto con ser cosa que la percibió con los
sentidos ¿cuánto menos, pues, se podrá manifestar lo que no
entró por ellos?». Allí habla Dios en la intimidad al alma en
puro espíritu, anulando toda la capacidad de los sentidos
interiores y exteriores y haciéndolos enmudecer. Los sentidos
no comprenden este lenguaje, ni pueden traducirlo, ni siquiera
ganas sienten de decirlo.
Se llama también secreta la ciencia mística, «porque... tiene
propiedad de esconder el alma en sí. Algunas veces de tal
manera absorbe al alma y la sume en un abismo secreto, que
ella echa de ver claramente que está puesta alejadísima y
remotísima de toda criatura; de suerte que le parece que la
colocan en una profunda y anchísima soledad, donde no
puede llegar alguna humana criatura, como un inmenso
desierto que por ninguna parte tiene fin, tanto más deleitoso,
sabroso y amoroso, cuanto más profundo, ancho y sólo, donde
el alma se ve tan secreta cuanto se ve levantada sobre toda
temporal criatura y tanto levanta y engrandece entonces este
abismo de sabiduría al alma, metiéndola en las venas de la
ciencia de amor, que la hace conocer no solamente que va
muy baja toda condición de criatura acerca de este supremo

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saber y sentir divino, sino también echa de ver cuan bajos y
cortos y, en alguna manera impropios, son todos los términos y
vocablos con que en esta vida se trata de las cosas divinas, y
cómo es imposible por vía y modo natural... poder conocer y
sentir de ellas como ellas son». Sólo puede ser ilustrada
acerca de esto por la mística teología. «Como son cosas no
sabidas humanamente, has de caminar a ellas humanamente
no sabiendo y divinamente ignorando. Porque hablando
místicamente..., las cosas y perfecciones divinas no se
conocen ni entienden como ellas son, cuando las va buscando
y ejercitando, sino cuando las tiene halladas y ejercitadas».
«Que esta propiedad tienen los pasos y pisadas que Dios va
dando en las almas que quiere llevar a sí, haciéndolas grandes
                                                 108
en la unión de su sabiduría, que no se conocen» .
En la Canción de la Noche se llama a la oscura contemplación
escala; porque «así como con la escala se sube y se escalan
los bienes y tesoros y cosas que hay en las fortalezas, así
también por esta secreta contemplación, sin saberse cómo,
sube el alma a escalar, conocer y poseer los bienes y tesoros
del cielo». Es más: «como la escala esos mismos pasos que
tiene para subir, los tiene también para bajar, así también esta
secreta contemplación, esas mismas comunicaciones que
hace el alma, que la levantan en Dios, la humillan en sí mismo.
Porque las comunicaciones que verdaderamente son de Dios,
esta propiedad tienen, que de una vez humillan y levantan al
alma». En este camino experimenta el alma muchos altibajos.
Tras la prosperidad «luego sigue alguna tempestad y trabajo;
tanto que parece que le dieron aquella bonanza para
prevenirla y esforzarla para la siguiente penuria; como también
después de la miseria y tormenta se sigue abundancia y
bonanza. De manera que le parece al alma que
108 Ibid., 105 ss. -E. PACHO, 695 ss.




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para hacerla aquella fiesta, la pusieron primero en aquella
vigilia. Y este es el ordinario estilo y ejercicio del estado de
contemplación..., que nunca permanece en un estado, sino
todo es subir y bajar. La causa de esto es que, como el estado
de perfección, que consiste en perfecto amor de Dios y
desprecio de sí mismo, no puede estar sino con estas dos
partes, que son conocimiento de Dios y de sí mismo, y de
necesidad ha de ser ejercitada el alma primero en lo uno y en
lo otro, dándole ahora a gustar lo uno engrandeciéndola, y
haciéndola probar lo otro humillándola, hasta que, adquiridos
los hábitos perfectos, cese ya el subir y bajar, habiendo ya
llegado y unídose con Dios, que está en el fin de esta escala,
en quien la escala se arrima y estriba».
Pero la principal razón porque esta contemplación se llama
escala es porque es «ciencia de amor, la cual es noticia infusa
de Dios amorosa, y que juntamente va ilustrando y
enamorando al alma, hasta subirla de grado en grado a Dios
su creador. Porque sólo el amor es el que une y junta al alma
con Dios».
Los grados de esta escala (con San Bernardo y Santo Tomás)
los distinguiremos por sus efectos; «porque conocerlos en sí,
por cuanto esa escala de amor es... tan secreta, que sólo Dios
                                                           109
es el que la mide y pondera, no es posible por vía natural» .
«El primer grado de amor hace enfermar al alma
provechosamente... pero esta enfermedad no es de muerte,
sino para gloria de Dios, porque en esta enfermedad
desfallece el alma al pecado y a todas las cosas que no son
Dios, por el mismo Dios...».
«El segundo grado hace al alma buscar sin cesar a Dios...
Aquí en este grado tan solícita anda el alma, que en todas las
cosas busca al amado; en todo cuanto piensa, luego piensa en
109 Ibid.. 109 ss. -E. PACHO, 700 ss.



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CIENCIA DE LA CRUZ
el amado; en cuanto habla, en todos cuantos negocios se
ofrecen, luego es tratar y hablar del amado...».
«El tercer grado de la escala amorosa es el que hace al alma
obrar y le pone calor para no faltar... En este grado las obras
grandes por el amado tiene por pequeñas, las muchas por
pocas, el largo tiempo que le sirve por corto, por el incendio de
amor en que ya va ardiendo... Tiene el alma aquí, por el
grande amor que tiene a Dios, grandes lástimas y penas de lo
poco que hace por Dios; y le parece que vive de balde. Y de
aquí le nace otro efecto admirable, y es que se tiene por más
mala averiguadamente para consigo que todas las otras
almas... Porque como las obras que aquí hace por Dios son
muchas, y las conoce por faltas e imperfectas, de todas saca
confusión y pena, conociendo tan baja manera de obrar para
un tan alto Señor...».
«El cuarto grado... causa en el alma, por razón del amado, un
ordinario sufrir sin fatigarse... El espíritu aquí tiene tanta
fuerza,que tiene tan sujeta a la carne y la tiene tan en poco
como el árbol a una de sus hojas. En ninguna manera aquí el
alma busca su consuelo ni gusto, ni en Dios ni en otra cosa, ni
anda deseando ni pretendiendo pedir mercedes a Dios, porque
ve claro que hartas le tienen hechas, y tiene todo su cuidado
en cómo podrá dar gusto a Dios y servirle algo por lo que El
merece y de El tiene recibido, aunque fuese muy a su costa...
Harto levantado es este grado de amor; porque como aquí el
alma con tan verdadero amor se anda siempre tras Dios con
espíritu de padecer por El, dale su Majestad muchas veces...
el gozar, visitándola en el espíritu sabrosa y deleitablemente;
porque el inmenso amor del Verbo Cristo no puede sufrir
penas de su amante sin acudirle...».
«El quinto grado... hace al alma apetecer y codiciar a Dios
impacientemente. En este grado el amante tanta es la
vehemencia que tiene por aprehender al amado y unirse con
El, que

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EDITH STEIN
toda dilación por mínima que sea se le hace muy larga,
molesta y pesada y siempre piensa que halla al amado... En
este grado el amante no puede dejar de ver lo que ama, o
      110
morir» .
«El sexto grado hace correr al alma ligeramente a Dios y dar
muchos toques en él. Y sin desfallecer corre por la esperanza;
que aquí el amor que la ha fortificado, la hace volar ligera». La
ligereza que aquí se le comunica al alma proviene de que está
muy dilatada en la caridad y es casi perfecta su purificación de
todas las cosas.
Así llega pronto al séptimo grado. En éste el amor «hace
atrever al alma con vehemencia; aquí el amor no se aprovecha
del juicio para esperar, ni una del consejo para se retirar, ni
con vergüenza se puede enfrenar... Estos alcanzan de Dios lo
que con gusto le piden...». «De esta osadía y mano que Dios
le da al alma en este séptimo grado, para atreverse a Dios con
vehemencia de amor, se sigue el octavo, que es hacer ella
presa en el amado y unirse con El. Hallé al que ama mi
corazón y ánima, túvole y no le soltaré» (Cant 4, 3). «En este
grado de unión satisface el alma su deseo, mas no de
continuo, porque algunos llegan a poner el pie y luego le
vuelven a quitar; que si...durasen en este grado, tendrían
cierta manera de gloria en esta vida...».
El nono grado de amor «es el de los perfectos, los cuales
arden ya en Dios suavemente. Porque este ardor suave y
deleitoso les causa el Espíritu Santo por razón de la unión que
tienen con Dios... De los bienes y riquezas de Dios que el alma
goza en este grado no se puede hablar; porque si de ellos se
escribiesen muchos libros, quedaría lo más por decir...».
«El décimo y último grado de esta escala secreta del amor no
pertenece ya a esta vida». «Hace al alma asimilarse
totalmente a Dios, por razón de la clara visión de Dios que
luego
110 Ibid.. 112 ss. -E. PACHO, 702 ss.
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posee inmediatamente el alma, que habiendo llegado en esta
vida al nono grado, sale de la carne. Porque estos (que son
pocos) por cuanto ya por el amor están purgadísimos, no
entran en el purgatorio. De donde San Mateo dice: Beati
mundo corde; quoniam ipsi Deum Videbunt (Cap 5, 8)... Esta
visión es la causa de la similitud total del alma con Dios... No
porque el alma se hará tan capaz como Dios, porque eso es
imposible, sino porque todo lo que ella es se hará semejante a
Dios; por lo cual se llamará, y lo será. Dios por participación...;
mas en este último grado de clara visión, que es lo último de la
escala donde estriba Dios, como ya dijimos, y no hay cosa
para el alma encubierta... Pero hasta este día, aunque el alma
más alta vaya, le queda algo encubierto, y tanto, cuanto le falta
para la asimilación total con la divina esencia. De esta manera
por esta teología mística y amor secreto se va el alma saliendo
de todas las cosas y de sí misma, y subiendo a Dios. Porque el
amor es semejante al fuego, que siempre sube hacia arriba,
                                                      111
con apetito de engolfarse en el centro de su esfera» .
El vestido tricolor del alma
El alma, conforme se ha dicho, salió disfrazada por la secreta
escala. Disfrazarse significa ocultar su propio vestido y su
propia figura bajo otra distinta y eso se hace «para ganar la
gracia y voluntad de quien bien quiere; ahora también para
encubrirse de sus émulos, y así poder hacer mejor su hecho. Y
entonces aquellos trajes y librea toma que más represente y
signifique la afición de su corazón, y con que mejor se pueda
de sus contrarios disimular... El alma, pues, aquí tocada del
amor del Esposo Cristo..., sale disfrazada con aquel disfraz
que más al vivo
111 Ibid., 116 ss. -E. PACHO, 707 ss.




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represente las aficiones de su espíritu y con que más segura
vaya de sus adversarios...; demonio, mundo y carne».
Por esto tiene su librea tres colores fundamentales: blanco,
verde y rojo, símbolo de las tres virtudes teologales. Con ellos
se gana el alma la complacencia de su amado y camina del
todo segura de sus tres enemigos. «Porque la fe es una túnica
interior de una blancura tan levantada, que disgrega la vista de
todo entendimiento. Y así, yendo el alma vestida de fe, no ve
ni atina el demonio a empecerla». No puede darse mejor
vestido que el blanco deslumbrante de la fe, fundamento para
las demás virtudes, si se ha de ganar la benevolencia del
Amado y alcanzar la unión. Este deslumbrante vestido blanco
de la fe lleva el alma en la salida de la noche, mientras camina
en medio de las tinieblas, y aprietos interiores de la noche
oscura. No la tranquiliza ningún conocimiento natural, ni la
anima ninguna iluminación sobrenatural, porque el cielo le
parece cerrado; pero «sufrió con constancia y perseveró,
pasando por aquellos sin desfallecer y faltar al Amado».
Sobre esta túnica blanca de la fe lleva el alma el verde corpino
de la esperanza. En fuerza de esta virtud «el alma se libra y
ampara del segundo enemigo, que es el mundo. Porque esta
verdura de esperanza viva en Dios da al alma una tal viveza y
animosidad y levantamiento a las cosas de la vida eterna, que
en comparación de lo que allí espera, todo lo del mundo le
parece (como es la verdad) seco y lacio y muerto y de ningún
valor. Aquí se desnuda y despoja de todas estas vestiduras y
trajes del mundo, no poniendo su corazón en nada, ni
esperando nada de lo que hay o ha de haber en él, viviendo
solamente vestida de esperanza de vida eterna. Por lo cual,
teniendo el corazón tan levantado del mundo, no sólo no le
puede tocar y asir el corazón, pero ni alcanzarle de vista. Y así
con esta verde librea y disfraz va el alma muy segura de este
segundo enemigo, que es el mundo» y «es el oficio ordinario




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173
CIENCIA DE LA CRUZ
que hace la esperanza en el alma, levantar los ojos sólo a
mirar a Dios», de manera que de ninguna otra parte espera
bien alguno. En este vestido agrada al amado hasta tal punto
que de él alcanza cuanto espera. Sin esta librea de la
esperanza no conseguirá nada «por cuanto la que mueve y
vence es la esperanza porfiada».
«Sobre el blanco y verde, para el remate y perfección de esta
librea, lleva el alma aquí el tercer color, que es una excelente
toga colorada» símbolo del amor. Por medio de ella «no sólo
se ampara y encubre del tercer enemigo que es la carne
(porque donde no hay verdadero amor de Dios, no entra amor
de sí ni de sus cosas); pero aún hace pálidas a las demás
virtudes, dándoles vigor y fuerza, para amparar al alma, y
grada y donaire para agradar al Amado con ellas; porque sin
caridad ninguna virtud es graciosa delante de Dios».
Esta es la vestidura por la cual el alma, en la noche de la fe, se
levanta hacia Dios. Fe, esperanza y amor le proporcionan la
adecuada preparación para la unión. «Porque la fe vacía y
oscurece al entendimiento de toda su inteligencia natural, y en
esto le dispone para unirle con la sabiduría divina. Y la
esperanza vacía las aficiones y apetitos de la voluntad de
cualquier cosa que no es Dios, y sólo los pone en El... Y así
porque estas virtudes tienen por oficio apartar al ama de todo
lo que es menos que Dios, lo tienen consiguientemente de
juntarla con Dios». Sin el traje de estas tres virtudes «es
imposible llegar a la perfección de amor con Dios... Y también
afinársele a vestir y perseverar con él hasta conseguir
pretensión y fin tan deseado como era la unión de amor, fue
              112
gran ventura» .
Ahora está claro cómo ha sido una gran ventura para el alma
haber llevado a cabo tan gran obra; se ha librado del demonio,
del mundo y de su propia sensibilidad, y ha ganado
112 Ibid., 119 ss. -E. PACHO, 710 ss.


                            173
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la preciosa libertad del espíritu, se ha trocado de alma terrena
                                                     103
en celestial y ha conseguido que su vida sea divina .
A oscuras y escondida en profunda paz
Fue también una dicha que el alma pudiera salir «a oscuras y
encelada». A oscuras camina más segura, librándose de los
más astutos planes y asechanzas del demonio. Como la
contemplación infusa se le ha comunicado de modo secreto y
sin su cooperación, todas las potencias de la parte sensible
permanecen en tinieblas. El demonio no puede penetrar ni
conocer «lo que hay en el alma, y lo que en ella pasa. De
donde, cuando la comunicación es más espiritual, interior y
remota de los sentidos, tanto menos alcanza el demonio a
entenderla. Y así es mucho lo que importa para la seguridad
del alma, que el trato interior con Dios sea de manera que sus
mismos sentidos de la parte interior queden a oscuras y
ayunos de ello y no lo alcancen..., porque haya lugar que la
comunicación espiritual sea más abundante, no impidiendo la
flaqueza de la parte sensitiva la libertad del espíritu». De esta
manera estará segura contra el enemigo malo.
Lo que sucede en la parte superior del alma debe pasar
inadvertido: «sea sólo secreto ente el espíritu y Dios». A veces
puede el demonio deducir las comunicaciones internas y
espirituales que acaecen en el alma «por la gran pausa y
silencio que causan algunas de ellas en los sentidos y
potencias de la parte sensitiva. Por aquí echa de ver que las
hay, y que recibe el alma algún gran bien. Y entonces, como
ve que no puede alcanzar a contradecirlas al fondo del alma,
hace cuanto puede por alborotar y turbar la parte sensitiva,
que es donde alcanza, ahora con dolores, ahora con horrores
y miedos, con
113 Ibid., 123 ss. -E. PACHO, 715 ss.




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intento de inquietar y turbar por este medio a la parte superior
y espiritual del alma, acerca de aquel bien que entonces recibe
y goza. Pero muchas veces cuando la comunicación de tal
contemplación tiene su puro embestimiento en el espíritu y
hace fuerza en él, no le aprovecha al demonio su diligencia,
para desquietarle, antes entonces el alma recibe nuevo
provecho y amor y más segura paz; porque en sintiendo la
turbadora presencia del enemigo, ¡cosa admirable!, que sin
saber cómo es aquello y sin ella hacer nada de su parte, se
entra ella más adentro del fondo interior, sintiendo muy bien
que se pone en cierto refugio, donde se ve estar más alejada y
escondida del enemigo... Y entonces todo aquel temor le cae
por de fuera, sintiéndolo ella claramente y holgándose de
verse tan a lo seguro gozar de aquella quieta paz y sabor del
esposo en escondido, que ni mundo ni demonio pueden dar ni
quitar».
«Otras veces, cuando la comunicación espiritual no comunica
mucho con el espíritu, sino que participa en el sentido, con
más facilidad alcanza el demonio a turbar el espíritu, y algunas
veces más de lo que se puede decir; porque como va de
espíritu a espíritu desnudamente, es intolerable el horror que
causa el malo en el bueno, digo en el del ánima, cuando le
alcanza su alboroto... Otras veces acaece, cuando es por
medio del ángel bueno, que algunas veces el demonio echa de
ver algunas mercedes que Dios quiere hacer al alma; porque
las que son por medio del ángel bueno, ordinariamente
permite Dios que las entienda el adversario; lo uno para que
haga contra ellas lo que pudiere, según la proporción de la
justicia, y así no pueda el demonio alegar de su derecho,
diciendo que no le dan lugar para conquistar al alma...; lo cual
sería si no le dejase Dios lugar a que hubiese cierta paridad en
los dos guerreros, conviene a saber, el ángel bueno y el malo,
acerca del alma, y así la victoria de cualquiera sea




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176
EDITH STEIN
más estimada y el alma victoriosa y fiel en la tentación sea
más premiada. Esta es la causa porque... Dios... da licencia al
demonio para que de esa misma manera se haya él con el
alma».
Si por medio del ángel bueno se le comunican visiones
verdaderas puede también representar falsas el mal espíritu y
tan semejantes a las verdaderas, que fácilmente puede ser el
alma engañada. Asimismo puede imitar las comunicaciones
espirituales que por medio del buen ángel se le transmiten.
Pero no puede hacer esto con las comunicaciones espirituales
que no tienen forma ni figura. «Y así para impugnarla, al
mismo modo que el alma es visitada, represéntala su temeroso
espíritu, para impugnar y destruir espiritual con espiritual.
Cuando esto acaece así al tiempo que el ángel bueno va a
comunicar al alma la espiritual contemplación, no puede el
alma ponerse tan presto en lo escondido y celado de la
contemplación, que no sea notada del demonio y la alcance de
vista con algún horror y entonces algunas veces se puede el
alma despedir presto, sin que haya lugar de hacer en ella
impresión el dicho horror del espíritu malo; y se recoge dentro
de sí favorecida para esto de la eficaz merced que el ángel
bueno entonces le hace».
«Otras veces prevalece el demonio y comprende la turbación y
horror, lo cual es al alma de mayor pena que ningún tormento
de esta vida le podía ser, porque como esta horrenda
comunicación va de espíritu a espíritu algo desnuda y
claramente de todo lo que es cuerpo, es penosa sobre todo
sentido... Todo esto que aquí habernos dicho pasa en el alma
pasivamente, sin ser ella parte en hacer ni deshacer acerca de
ello». Los horrores pasados la han preparado en gran manera
para recibir esto, «para purificarla y disponerla con esta vigilia
espiritual para alguna gran fiesta y merced espiritual...
conforme a la purgación tenebrosa y horrible que padeció,
goza



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177
CIENCIA DE LA CRUZ
de admirable y sabrosa contemplación espiritual, a veces tan
subida, que no hay lenguaje para ella..., porque estas visiones
espirituales más son de la otra vida que de ésta, y cuando se
ve una dispone para otra». Esto es solamente aplicable a las
gracias que se comunican por medio de los ángeles. Mas
cuando es Dios mismo el que visita al alma permanece del
todo «a oscuras y encelada», porque «como su Majestad mora
esencialmente en el alma, donde ni el ángel ni el demonio
pueden llegar a entender lo que pasa, no pueden conocer las
íntimas y secretas comunicaciones que entre ella y Dios allí
pasan. Estas... totalmente son divinas y soberanas, porque
todo son toques sustanciales de divina unión entre el alma y
Dios; en uno de los cuáles, por ser éste el más alto grado de
oración que hay, recibe el alma mayor bien que en todo el
resto...».
Por esta razón «el alma estima y codicia un toque de esta
divinidad más que todas las mercedes que Dios le hace...
Cuando acaece que aquellas mercedes se le hacen en el alma
encelada, que es sólo, como habernos dicho, en espíritu, suele
en algunas de ellas el alma verse sin saber cómo es aquello,
tan apartada y alejada según la parte superior de la porción
inferior y sensitiva, que conoce en sí dos partes tan distintas
entre sí, que le parece no tiene que ver la una con la otra,
pareciéndole que está muy remota y apartada de la una. Y a la
verdad, en cierta manera así lo está; porque según la
operación que entonces obra, que es toda espiritual, no
comunica en la parte sensitiva. De esta suerte se va haciendo
el alma toda espiritual; y en este escondrijo de contemplación
unitiva se le acaban por sus términos de quitar las pasiones y
apetitos espirituales en mucho grado». Y esto mueve al alma a
cantar refiriéndose a su parte espiritual: «estando ya mi casa
            114
sosegada» .
114 Ibid., 124 ss. -E. PACHO, 716 ss.




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178
EDITH STEIN
Quiere con ello decir: «estando la porción superior de mi alma
ya también como la inferior sosegada según sus apetitos y
potencias, salí a la divina unión de amor de Dios». Tanto la
parte sensitiva como la espiritual han sido atacadas en la
Noche Oscura y ambas deben ser puestas en paz y sosiego
con todas sus potencias y pasiones. Por ello repite dos veces
este verso. «Este sosiego y quietud de esa casa espiritual
viene a conseguir el alma, habitual y perfectamente (según
esta condición de vida sufre), por medio de los actos, como
sustanciales, de divina unión». Por medio de ellos el alma se
ha purificado, sosegado y fortalecido para alcanzar aquella
unión, «que es el desposorio divino entre el alma y el Hijo de
Dios. El cual, luego que estas dos casas del alma se acaban
de sosegar y fortalecer en uno con todos sus domésticos de
potencias y apetitos, poniéndolas en sueño y silencio acerca
de todas las cosas de arriba y de abajo, inmediatamente esta
divina sabiduría se une en el alma con un nuevo nudo de
posesión de amor... No se puede venir a esta unión sin gran
pureza... El que rehusare salir en la noche ya dicha a buscar al
amado, y ser desnudado de su voluntad, y ser mortificado,
sino que en su lecho y acomodamiento le busca..., no llegará a
hallarle»115.
En la dichosa noche fue agraciada el alma con la sosegada y
oscura contemplación que para la parte sensitiva es tan ajena
e incomprensible, que ninguna criatura puede ponerse en
contacto con ella y apartarla del camino de la unión de amor.
Mediante las tinieblas espirituales de esta noche quedan todas
las potencias superiores a oscuras.
De esta manera no puede conocer nada ni se le ofrece cosa
alguna fuera de Dios que le sea dado alcanzar. Queda libre de
114 Ibid., 124 ss. -E. PACHO, 716 ss.
115 Ibid., 131 ss. -E. PACHO, 723 ss.



                           178
179
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todas las formas, imágenes y noticias que pueden ser
obstáculo para la unión con Dios. No puede ya apoyarse en
ninguna iluminación del entendimiento ni en guía o director
alguno para encontrar consuelo y satisfacción, «porque el
amor sólo que en este tiempo arde, solicitando el corazón por
el amado, es el que mueve y guía al alma entonces, y la hace
volar a su Dios por el camino de la soledad, sin ella saber
                        116
cómo ni de qué manera» .
Aquí termina bruscamente el tratado de la Noche Oscura. de
ocho estrofas que tiene la canción sólo dos han sido
explicadas. Esta explicación tiene para nosotros una doble
significación: nos da una más amplia información sobre la
sustancia del espíritu y nos muestra que la contemplación
oscura es a un tiempo muerte y resurrección a una nueva vida.
b) El alma en el reino del espíritu y de los espíritus
Estructura del alma-Espíritu de Dios y espíritus creados
El alma se encuentra, en cuanto espíritu, en el reino del
espíritu y de los espíritus. Está constituida con su propia
peculiaridad individual; no es solamente forma viviente de un
cuerpo, elemento interior de algo externo, sino que en sí
                                                        117
misma lleva la oposición entre algo interno y externo      . El
alma se encuentra propiamente en su casa cuando está en su
116 Ibid., 133.-E. PACHO, 726.
117 Conviene tener presente que en estas divisiones se trata de una
imagen espacial para designar algo que abstrae del espacio. En
sentido propio en el alma «no hay partes, no tiene más diferencia
dentro que fuera» (Llama: Obras, IV, 12. -E. PACHO, 1193 s.).




                             179
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EDITH STEIN
parte más íntima, en la sustancia o en lo más profundo de su
ser. A través de la actividad de sus potencias, sale de sí
misma para encontrarse con el mundo exterior, en una
actividad puramente sensible y que está por debajo de sí
misma. Esto en busca de lo cual sale el alma, la introduce
dentro de sí y queda de ello prendada; la determina en su
acción y pasión y en cierto sentido limita su libertad. No puede
penetrar en su intimidad, pero puede mantenerla alejada de
ella. En su elevación hacia Dios el alma se levanta o es
levantada sobre sí misma, y sólo cuando esto acaece
consigue propiamente penetrar en su interior. Esto puede
parecer paradoja; sin embargo, responde a la realidad y se
funda en la relación que existe entre el reino del espíritu y
Dios.
                                                        118
Dios es espíritu puro y prototipo de todo ser espiritual . Por
ello sólo partiendo de Dios puede entenderse rectamente qué
sea un espíritu, esto es, que es un misterio que continuamente
nos atrae, porque es el misterio de nuestro propio ser.
Tenemos un cierto acceso a él, por cuanto nuestro propio ser
es también espiritual. Y todos los seres pueden a él
encaminarnos, ya que todos tienen algo de espiritual, en
cuanto pueden ser conocidos y comprendidos por el espíritu.
Pero se descubre más profundamente en proporción a nuestro
conocimiento de Dios, sin que llegue jamás a ser
completamente desvelado, es decir, sin que deje de ser
misterio.
El espíritu de Dios es perfectamente comprensible para si
mismo, y puede con plena libertad disponer de sí (en la
infinitud que encierra el ser que es); libremente sale de sí
mismo permaneciendo, no obstante, en sí. Saca de sí todos
los seres, los comprende, los penetra y los domina. El espíritu
creado no
118 Lo que aquí en pocas palabras se dice del ser espiritual, lo
exponemos más desarrollado en nuestra obra «Endliches un Ewiges
Sein».

                           180
181
CIENCÍA DE LA CRUZ


es más que una limitada imagen de Dios en todos sus
aspectos; en cuanto imagen, semejante a Dios, en cuanto
limitada, contraria a El; tiene más o menos capacidad para la
capacidad receptiva de Dios, que en su más elevada forma
implica la posibilidad de una unión con Dios por medio de una
libre y mutua entrega.
Hablamos de un reino del espíritu y de los espíritus, porque
todos los espíritus tienen por lo menos posibilidad de
relacionarse y forman parte de un todo. Lo llamamos reino del
espíritu, porque el espíritu abarca más que todos los espíritus,
a saber, todo lo espiritual, en lo cual en cierta manera se
comprende todo lo existente. Añadimos de «los espíritus»,
porque ni este reino, los espíritus, es decir, las sustancias con
entidad personal y espiritual, juegan un papel importantísimo.
En la cúspide de este reino está Dios, que sobrepuja
infinitamente todo lo espiritual y a todos los espíritus. A El no
ruede subir un espíritu creado más que levantándose sobre sí
mismo. Mas por cuanto Dios da el ser y lo conserva a todos los
seres, es Dios el fundamento que a todos los sustenta. El que
sube hasta El, baja al mismo tiempo hasta su más seguro
centro de gravedad.


Comunicación del alma con Dios
y con los espíritus creados
El Santo llama a Dios centro del alma, sirviéndose de una
imagen espacial tomada de las ciencias naturales, conforme
                             119
se encontraban en su tiempo . Según éstas, los cuerpos son
.11 raídos con todas sus fuerzas hacia el centro de la tierra
'orno hacia el punto de su mayor atracción. Una piedra se
encontraría en cierta manera en su centro en el interior de la
119 Llama (Obras IV, 13 y 114 s. -E. PACHO, 1193-1194).


                            181
182
EDITH STEIN
tierra, pero no estaría por ello sólo en su más profundo centro,
porque aún tiene facultad, fuerza e inclinación para caer más
profundamente mientras no se encuentra en el centro de la
tierra.
Así también el alma encuentra su último y más profundo centro
en Dios «cuando con todas sus fuerzas entienda y ame y goce
a Dios». Nunca acontece esto perfectamente en esta vida. Por
más que con la divina gracia se encuentre ya en su centro, no
es éste el más profundo centro porque siempre podrá
adentrarse más profundamente en Dios, ya que la fuerza que
le empuja hacia Dios es el amor y éste puede siempre
alcanzar mayor grado de intensidad mientras vivimos en la
tierra. Cuando este grado es más alto, más profundamente
está anclado en el alma y más íntimamente está el alma asida
de Dios. El alma sube a Dios, es decir, alcanza la unión con El
por los grados de la escala del amor. Cuanto más se eleva
hacia Dios, más profundamente baja dentro de sí, porque la
unión con Dios se realiza en lo interior del alma, en su más
profundo seno. Esto puede parecer paradójico; mas para
comprenderlo hay que tener en cuenta que se trata de
imágenes espaciales, que se aclaran mutuamente y sirven
para expresar algo que está fuera del espacio y que no puede
ser representado por nada que se encuentre dentro del ámbito
de la experiencia natural.
Mora Dios en lo íntimo del alma y no se le oculta nada de
cuanto hay en ella. Por el contrario, ningún espíritu creado
puede adentrarse en este huerto cerrado y ni siquiera penetrar
en él con su mirada. Por espíritus creados se entienden los
buenos y malos espíritus (llamados también espíritus puros
porque carecen de cuerpo) y las almas humanas. Poco es lo
que hablamos en la doctrina del Santo relativo a la
comunicación de las almas entre sí. Hay una sola relación
humana de que trata con alguna detención: la de las almas
espirituales



                           182
183
CIENCIA DE LA CRUZ
con su director. Más tampoco se interesa en señalar los
medios por los que se establece esa comunicación. Tan sólo
una vez hace la advertencia de que el hombre, a quien le ha
sido otorgada la gracia de la discreción de espíritus, puede
conocer por pequeños indicios externos lo que acontece en el
                       120
interior de los demás . Ahí está señalado el camino normal
que lleva al conocimiento del alma del prójimo, partiendo de
las manifestaciones sensibles de su vida anímica, penetrando
tan adentro como le permita su apertura íntima. Porque al salir
al exterior estos brotes de lo íntimo del alma, en los gestos,
interjecciones y palabras, así como en las ocasiones y obras,
llevan consigo algo que arranca del interior queriéndolo o no,
consciente o inconscientemente, y que por su medio se
manifiesta. De aquí que no puede ser nada bien definido, nada
que se comprenda con seguridad y distintamente, y si sólo se
manifiesta por medios naturales y no va acompañado de la
iluminación divina, quedará más bien como algo secreto y
misterioso. Y cuando el interior queda cerrado, ninguna mirada
humana puede penetrar en él.
El alma no sólo está en relación con sus semejantes, sino
también con los espíritus puros creados, malos y buenos. San
Juan de la Cruz afirma, siguiendo al Areopagita, que al hombre
se le comunican las iluminaciones divinas por medio de los
ángeles. Es cierto que para él no es el único medio de
comunicación ese descender de la gracia divina pasando por
todos los grados de la Jerarquía Celeste. Conoce una unión
inmediata de Dios con el alma y a ella es precisamente
adonde quiere conducir a las almas. El Santo da más
importancia a las asechanzas del demonio que a la acción de
los ángeles. Ve continuamente a los demonios rondando en
torno a las almas para desviarlas del camino de Dios. ¿Qué
posibilidades de comunicación
120 Subida, Lib. II, cap. 24 (f. Cr.. I, 241). -E. PACHO, 397.



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184
EDITH STEIN
existen entre las almas y los espíritus puros o incorpóreos?
También aquí hay una posible vía de comunicación a través de
formas corporales y otras manifestaciones sensibles. Y eso,
por cuanto los puros espíritus tienen facultad para entenderse
con los hombres, apareciendo en formas visibles o dándose a
conocer por medio de palabras perceptibles al oído. Más éste
es un camino peligroso, y expuesto a muchos engaños y
errores. Puede atribuirse a apariciones de los espíritus lo que
no es más que un engaño de los sentidos o creación de la
fantasía: el demonio puede aparecer revestido de ángel de luz
para engañar más fácilmente. Y, por el contrario, puede
también el alma, por temor de tales engaños, rechazar como
engaño del demonio o de los sentidos auténticas apariciones
celestiales.
Por otra parte, las manifestaciones sensibles pueden servir a
los espíritus puros de medio para penetrar en el interior del
alma. Las narraciones de los libros de Job y de Tobías no
pueden ser explicadas más que admitiendo que el demonio y
el ángel observan y vigilan la conducta exterior de los
hombres. Es doctrina de fe que los ángeles tienen
conocimiento del mundo sensible y con ello también del
exterior del hombre, ya que esto se presupone en el servicio
                                   121
que, según la fe, prestan al hombre .
El que para ello no se necesita de los sentidos exteriores es
una prueba de que, además de esta clase de conocimiento
sensible, existen otras posibilidades para conocer la
naturaleza corporal, de que hay «un conocimiento de lo
                                122
sensible sin los sentidos»         . No es nuestra intención
investigar aquí estas posibilidades. Pero, en todo caso, no es
lo exterior el único camino para penetrar en la vida interior.
También son
121 Vid. Quaestfones disputatae de verítate, q. 8, a. 11.
122 Ibid., q. 98, a. 8, ad 7.


                                184
185
CIENCIA DE LA CRUZ
perceptibles para los espíritus las palabras y manifestaciones
espirituales interiores. El Ángel de la guarda «oye» la oración
que sin ruido de palabras fluye del corazón. El enemigo malo
observa ciertos movimientos del alma, que le dan pretexto
para sus sugestiones. Y los espíritus tienen, por su parte, la
posibilidad de hacerse perceptibles a las almas por medios
espirituales: a través de palabras calladas que, sin intermedio
de los sentidos exteriores, hablan en lo interior y en lo interior
son escuchadas, o por medio de operaciones que uno advierte
en sí mismo pero como producidas desde fuera de sí, por
ejemplo, cambios en la disposición de ánimo, impulsos de la
voluntad que no tienen explicación si los examinamos desde el
punto de vista de la propia experiencia personal. Lo que no
cae bajo los sentidos exteriores no por ello está
completamente libre de toda perceptibilidad y por ello no
puede considerarse, sin más como puramente espiritual, en el
sentido que San Juan de la Cruz da a esta expresión.
Ciertamente designa a la memoria, al entendimiento y a la
voluntad con el nombre de potencias espirituales, pero su
actividad natural está ligada en esta vida a los sentidos y es
por ello vida sensitiva; puramente espiritual es solamente
aquello que tiene lugar en lo más profundo del corazón, la vida
                                  123
del alma desde Dios y en Dios . Aquí no tienen posibilidad
de entrada los espíritus creados. Los pensamientos del
corazón les están ocultos naturalmente, pero, naturalmente
también, puede Dios manifestárselos.


El más profundo centro del alma
y los pensamientos del corazón
Los pensamientos del corazón pertenecen a la vida fontal
123 Vid. Llama, declaración de la canción 2, vers. 6 (Obras, IV,
43 y 150 ss.-E. PACHO, 1257 ss.




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EDITH STEIN
del alma, a su ser más profundo, a una profundidad anterior a
su división en distintas potencias y artos. El alma vive en estas
profundidades tal como es en sí, al margen de todo lo que en
ella se ha producido al contarte con las criaturas. Como esta
parte íntima es la morada de Dios y el lugar donde se realiza la
unión del alma con El, resulta que es aquí donde brota la vida
propia, antes de que comience la vida de unión; y esto aun en
las almas que nunca llegarán a la unión. Toda alma tiene una
parte más íntima cuya esencia es su vida. Pero esta vida fontal
no sólo está oculta a los demás espíritus, sino que el alma
misma desconoce su existencia. Varios son los motivos que
explican esto. Ante todo, el hecho de que la vida primaria es
informe. Los pensamientos del corazón no son pensamientos
en el sentido corriente, no se trata de conceptos bien
delimitados, coordinados e inteligibles del entendimiento que
piensa. Antes de que lleguen a convertirse en tales, han de
atravesar diversos estratos de formación. Ante todo, han de
brotar del corazón. Después llegan a un primer umbral en el
que se hacen perceptibles. Esta percepción es una manera de
conciencia mucho más primitiva que el conocimiento
intelectual. Es anterior también a la división de potencias y
artos. Le falta la claridad del puro conocimiento intelectual y,
por otra parte, es más rica que él. Lo que brota de esta
percepción se presenta bajo tales condiciones que el alma se
ve obligada a decidirse a permitir su desarrollo o impedirlo.
Conviene notar aquí que lo que de esta manera puramente
natural se presente a la percepción, no es todavía la pura vida
interior del alma, porque no pasa de ser la respuesta a algo que
la ha puesto en movimiento. Pero esto nos llevaría a tratar un
tema del que no queremos ocuparnos aquí. En ese umbral en
que se experimentan los ímpetus nacientes, comienza la
división genérica de las facultades cognoscitivas y la formación
de conceptos comprensibles; entre ellos se cuentan los
pensamientos



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CIENCIA DE LA CRUZ
elaborados por el entendimiento con su división racional (se
trata de las palabras interiores, a las que responden las
palabras exteriores), los movimientos del espíritu y
determinaciones de la voluntad, que como potencias
operativas forman parte de la estructura del alma. Aquí ya no
entendemos por vida del alma la vida primera elemental en su
profundidad, sino algo que pueda ser captado en la
percepción interior. Y la percepción interior es una manera de
comprensión muy distinta de aquella primera que no pasaba
de ser un simple rastrear lo que brotaba de las profundidades
del alma. Se diferencia también de la aparición de un
concepto ya formado, que se conservó en la memoria y que
vuelve a cobrar vida de nuevo.
En realidad uno no se da cuenta de todo lo que brota del
alma. Muchas veces se desarrolla y se transforma en
palabras interiores o exteriores, en deseos, en voliciones y en
actos, «antes de que uno pueda darse perfecta cuenta». Sólo
quien vive plenamente recogido en su interior, es capaz de
vigilar con fidelidad sobre todo los primeros movimientos.
Con ello llegamos a un segundo motivo que explica por qué
está oculto su interior para el hombre. Ya hemos dicho antes
que cuando el alma está recogida en su interior es cuando
propiamente se encuentra en su casa. Pero -por extraño que
parezca- por lo regular el alma no está en casa. Hay muy
pocas almas que viven en su interior y de su interior; y
todavía muchas menos las que viven así de una manera
permanente. Naturalmente -es decir, conforme a la naturaleza
caída- se quedan las almas en las estancias exteriores del
Castillo de sus almas. Lo que de fuera les viene las empuja a
salir y es preciso que Dios las llame e impulse
                                                     124
perceptiblemente «a hacer en sí mismas su morada» .
124 Nuestra Santa Madre Teresa de Jesús en su obra
cumbre «Las Moradas» compara al alma con un castillo con
muchas moradas. Cfr. cap. 1.


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188
EDITH STEIN
El alma, el yo y la libertad
Importa extraer la idea, lo más inmaterializada y decantada de
especies imaginarias posible, que expresan estas imágenes
espaciales. Son imágenes de las que apenas podemos
prescindir. Pero se prestan a ser tomadas en varios sentidos y
a interpretaciones erróneas. Lo que al alma llega desde fuera
pertenece al mundo exterior, con lo cual designamos algo que
no pertenece al alma misma y aún generalmente lo que no
pertenece al cuerpo que ella anima; ya que también el cuerpo,
aunque se considera como el contorno exterior del alma, forma
con ésta un todo único en la unidad de un mismo ser, y no es
algo tan externo como lo que le es totalmente extraño y se
                           125
halla separado de ella         . Entre estas cosas extrañas y
separadas podemos distinguir unas que tienen un ser
simplemente externo, es decir, extendido en el espacio, y
otras, que tienen un ser íntimo, como en el caso de la misma
alma.
Por otra parte, en la propia alma podemos y debemos hablar
de una parte interna y otra externa. Cuando ella asoma hacia
el exterior, no por eso se sale de sí misma; no hace sino
alejarse algo más de su centro más profundo, de su interior,
asomándose y entregándose al mismo tiempo y en la misma
medida al mundo exterior. A las cosas que desde fuera se
acercan al alma y pueden con algún derecho interesarla y
reclamar su atención, conforme al valor y significación que en
sí y para ella tengan, les corresponde una determinada
profundidad del alma, en la que merecen ser admitidas. Así
cabe hablar de que el alma en cierto modo sale de su
interioridad al paso de las cosas. Con todo no es preciso que
ella abandone ningún punto situado más adentro de ella
misma; como es un ser espiritual y un reino espiritual es su
castillo interior, aquí
125 La Santa Madre lo llama la cerca del castillo.


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tienen aplicación unas leyes diversas de las del espacio
material y externo; cuando el alma se halla en lo profundo de
este su reino íntimo, entonces es dueña absoluta de él y es
libre de trasladarse desde allí adonde le plazca, sin abandonar
su lugar propio, su centro.
El alma tiene en razón de su yo, de su autonomía individual, la
facultad de moverse en sí misma. El yo es en el alma aquello
por lo que ella se posee a sí misma y lo que en ella se mueve
como en su propio campo. Su centro más profundo es
tambi.én el centro de su libertad: el centro, donde, por decirlo
así, puede concentrar todo ser y señalarle una determinada
orientación. Ciertas decisiones de menor importancia podrán
en cierto modo ser tomadas desde un punto situado mucho
más al exterior; pero serán decisiones superficiales; será pura
casualidad el que una decisión así sea la adecuada, porque
únicamente partiendo desde el centro más profundo hay la
posibilidad de medir todo con la regla exacta y suprema; y,
después de todo, tampoco será una decisión libre, porque el
que no es dueño absoluto de sí mismo no puede obrar sino
inducido, no puede disponer de nada con verdadera libertad.
El hombre está llamado a vivir en su interior y a ser tan dueño
de sí mismo como únicamente puede serlo desde allí; sólo
desde allí es posible un trato auténticamente humano aun con
el mundo; sólo desde allí puede hallar el hombre el lugar que
en el mundo le corresponde. Pero aun siendo esto .así, ni él
mismo llega nunca a penetrar del todo en ese interior suyo. Es
un secreto de Dios cuyos velos sólo El puede levantar, en la
medida que a El le plazca. Pero, eso sí, el hombre ha sido
constituido dueño de ese reino suyo íntimo; puede mandar en
él con entera libertad; pero también le incumbe el deber de
guardarle como tesoro precioso que le ha sido confiado. Y aún
le cabe una gloria mayor dentro del reino de los espíritus: es la
gloria de que los mismos ángeles




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EDITH STEIN
han sido encargados de su custodia. También los espíritus
malos se esfuerzan por adueñarse de él. Y Dios mismo le ha
escogido para morada suya. Sin embargo, ni los espíritus
buenos ni los malos tienen acceso libre a esa morada interior.
Los espíritus buenos por sí no están más capacitados que los
malos para leer los «pensamientos del corazón», pero pueden
ser iluminados por Dios acerca de lo que necesitan saber de
esos secretos del corazón. Aparte de esto, se dan en las
almas ciertas vías de acceso espirituales, para poder
establecer contacto con otros espíritus creados. Puede un
alma formar en sí un verbo, una palabra interior, y dirigirse
mediante ella a otro espíritu. Así es como entiende Santo
Tomás el hablar de los ángeles, el lenguaje con el que estos
espíritus se comunican entre sí: como un dirigirse en espíritu a
otro con propósito de comunicarle lo que ha concebido en su
         126
interior    . Así es como se ha de entender también el
silencioso recurso al santo Ángel de la Guarda o la invocación
puramente mental de los espíritus malos. Pero aun sin que
haya por nuestra parte intención de comunicar nada, no dejan
de tener los espíritus creados cierto acceso a lo que en
nuestro interior pasa; no a lo que se oculta en lo más interior
de nuestro ser, pero sí a lo que en él haya entrado en forma
perceptible por sus repercusiones psíquicas en lo íntimo del
alma, las cuáles le sirven como de llaves para penetrar y ver lo
que allí pasa oculto a sus miradas. De los ángeles buenos
hemos de suponer que guardan con reverente recato el
Santuario cerrado. Lo que únicamente pueden ellos hacer es
inducir y mover al alma a encerrarse en su interior, para
entregar a Dios la posesión de él; en cambio los intentos de
Satanás tienden a apropiarse de lo que es reino y propiedad
de Dios; no está en su poder conseguirlo por sus propias
fuerzas, pero sí puede el alma entregársele. Mas no
126 De veritate, q. 9, a. 4.




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haya miedo de ello, mientras el alma permanezca encerrada y
escondida en su interior y haya probado por experiencia lo que
pasa en la divina unión. Porque entonces está tan absorta y
escondida en Dios, que ya ninguna tentación puede afectarla.
Pero, ¿cómo puede ser que ella se entregue, si no es dueña
de sí misma más que estando encerrada en su interior? No
podemos pensar sino que esto sucede en una especie de
ataque por sorpresa desde fuera. El alma ella misma se
extravierte, sin percatarse de lo que con ello entrega. Ni el
mismo demonio podría romper el sello que se ha puesto en
sus manos, pero cerrado. A lo más puede llegar a estropear lo
que, por lo demás, le quedará oculto e inaccesible.
El alma tiene el derecho de disponer y decidir de sí misma. La
misteriosa grandeza de la libertad personal estriba en que Dios
mismo se detiene ante ella, la respeta. Dios no quiere ejercer
su dominio sobre los espíritus creados sino como una
concesión que éstos le hacen por amor. El conoce los
pensamientos del corazón, penetra con su mirara los más
profundos senos y reconditeces del alma, adonde ella misma
no podía llegar, de no ser iluminada con luz especial a
propósito. Pero no quiere apoderarse de lo que es propiedad
del alma, sin que ella misma consienta en ello. No dejará de
poner, sin embargo, todo en juego, a fin de conseguir que el
alma entregue libremente la propia voluntad a la voluntad
divina como una donación que ella le hace en su amor, y
poder de esta suerte conducirla hacia la unión bienventurada.
Esta es la Buena Nueva que nos anuncia Juan de la Cruz y a
cuya manifestación se encaminan todos sus escritos.
Lo que acabamos de decir acerca de la estructura del alma y,
en particular, acerca de las relaciones entre su fondo íntimo




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EDITH STEIN
y la libertad, no es precisamente cosa que nos diga el Santo;
por eso, vamos a examinar y ver si al menos está en
consonancia con sus enseñanzas, y si puede también
contribuir a ponerlas más en claro. Sólo en caso afirmativo
estará justificado el que hayamos traído estas nociones a
nuestro propósito. A primera vista mucho de lo que aquí
hemos dicho pudiera parecer no compaginar con
determinadas ideas expuestas por el Santo.
Todo hombre es libre y cada día y en cada momento se halla
abocado a decisiones ineludibles. En cuanto al centro
profundo del alma, es el lugar donde Dios sólo mora, en tanto
                                                           127
que no está hecha la unión de amor en toda su plenitud         ,
que la Santa Madre Teresa llamará la séptima morada, a la
que no tiene acceso el alma sino con el matrimonio
          128
espiritual . Pues bien, ¿será posible que únicamente el alma
que ha llegado al último grado de perfección es capaz de una
decisión perfectamente libre? Téngase también presente que
la libre actuación del alma está al parecer tanto más
disminuida, cuanto más se acerca a su centro más profundo. Y
cuando ya ha llegado allá es Dios quien hace todo en ella, y
ella no tiene nada que hacer sino recibir en actitud pasiva o
          129
receptiva . Sin embargo, en esta actitud receptiva es donde
cabalmente se pone de manifiesto la participación de su
libertad, participación que se hace mucho más decisiva, por
cuanto, si Dios hace aquí todo, es porque primero el alma se le
ha entregado más por entero. Y esta entrega constituye el
ejercicio supremo de su libertad. El Santo mismo describe el
matrimonio espiritual como una entrega libérrima de Dios al
alma y
127 Cfr. Llama, canción 4, v.3 (Obras, IV, 166 ss. y 216 ss. -E.
PACHO, 1282s.).

128 Moradas. VIl, c.l.
129 Llama, c. I, v.3 (Obras, IV, 12 ss. y 113 ss. -E. PACHO,
1193 ss.).
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del alma a Dios, y atribuye tal poder al alma que se encuentra
en este grado de perfección, que no sólo es dueña de sí mima,
                                   130
sino que lo es también de Dios . Hay, pues, para este
altísimo grado de la vida del alma una absoluta consonancia
entre las enseñanzas místicas de nuestros santos
reformadores y la concepción, según la cual, el centro más
profundo del alma es también el centro de la más perfecta
libertad.
Mas, ¿qué pasa en la gran masa de los hombres, que no
alcanzan esas profundidades del matrimonio místico? ¿Podrán
también ellos entrar hasta lo más íntimo de sí mismos y ser
desde allí capaces de decisiones auténticas, o no lo serán sino
de decisiones más o menos superficiales? No es posible dar a
esto una contestación categórica, ni en sentido afirmativo ni
negativo.
La estructura del alma -su mayor o menor profundidad, su
centro más profundo mismo- es algo de lo primero que
concebimos como constituyéndola, y en ella a su vez, como en
su base natural, se asienta la posibilidad de movimientos del
yo, como una capacidad de determinar o modificar su ser. El
yo toma ya ésta, ya la otra postura, según los motivos que se
le ofrezcan y le afecten. Pero sus movimientos parten desde
un punto donde gusta posarse preferentemente, según los
diversos tipos humanos.
El hombre sensual, amigo del placer, estará las más veces
sumergido en el deleite de los sentidos, o estará ocupado en
buscarse otro placer cualquiera; se sitúa en un punto muy
alejado del interior de su alma. El que anda detrás de la
verdad vive preferentemente en ese centro interior donde tiene
lugar la actividad encantadora del entendimiento; si en serio
trata de buscar la verdad (y no de acumular meros
conocimientos aislados), tal vez se halle más cerca de Dios de
lo que él mismo
130 Ibid. (Obras, IV, 84 ss. y 195 ss. -E. PACHO, 1336 s.).

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se imagina, más cerca de ese Dios, que es la misma verdad, y,
por lo mismo, más cerca también del propio centro. A estos
dos tipos o casos queremos añadir otro tercero, que parece
revestir alguna especial importancia: es el del hombre
individualista, que gira siempre alrededor de su propio yo.
Mirando superficialmente, pudiera parecer que vive muy en su
interior, y, sin embargo, tal vez ningún otro tipo tenga más
cerrado el camino que a esas profundidades conduce. (Todo
hombre está un poco en esa situación, mientras no haya
pasado por las últimas purgaciones de la Noche Oscura).
Veamos de examinar y ver las posibilidades que tienen todos
estos tipos de moverse, de decidirse por sí mismos y llegar
hasta sus propias profundidades.
Cuando a un hombre sensual, esclavo de determinado apetito,
se le presenta la oportunidad de proporcionarse un intenso
placer, es casi seguro que sin más, sin previa reflexión ni
elección, pasará del estímulo del apetito a la obra. Ha habido
un movimiento, pero no una decisión libre propiamente ni
tampoco una interiorización, un paso hacia una mayor
profundidad, si las causas excitantes del apetito están en el
mismo plano sensual.
Sin embargo, también el hombre sensual puede sentir las
solicitaciones de algo perteneciente a un orden de valores muy
diferentes: No hay ningún tipo fijado exclusivamente en un solo
campo, en cada caso se trata más bien de tipos con
predominio de unas características sobre otras. Un hombre
sensual puede sentirse impulsado a renunciar a un
determinado placer, por socorrer a un semejante. En este caso
difícilmente se conseguirá el objeto pretendido sin que haya
habido una libre decisión. En todo caso, el hombre sensual no
llegará a una renuncia natural y espontáneamente, sino
haciendo un verdadero esfuerzo: si se niega a la renuncia tras
alguna reflexión o con un espontáneo y rápido «¿para qué?»,
estamos también ante una decisión voluntaria.



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Puede darse también el caso extremo de quedarse con el
placer sin negarse a la renuncia; es cuando el espíritu está tan
sumergido en la vida de los sentidos, que la llamada o
intimación apenas llega hasta él; ha oído las palabras, acaso
ha entendido la significación material de las mismas, pero el
íntimo centro receptor está desconectado e impedido para
captar su sentido exacto. En este caso extremo no sólo no
tenemos una libre decisión, sino que la misma libertad está de
antemano como vendida. Al rechazar la invitación, se ha
entendido perfectamente su sentido, aunque probablemente
no se ha ponderado todo su alcance. En este no pesar todo el
alcance de la invitación estriba la superficialidad de la decisión
tomada, a la vez que la disminución de la libertad en el caso.
No se quieren mirar de cerca y examinar en todo su peso
determinados motivos y hay una resistencia a adentrarse en
aquellas profundidades en las que los dichos motivos pudieran
hacer mella. Con ello se abandona la única zona en que cabe
una verdadera decisión; uno ya no es dueño de sí mismo o, al
menos, de las capas más profundas del propio ser, y queda
sin la posibilidad de tomar una actitud verdaderamente
racional y verdaderamente libre, la única basada en la
auténtica realidad. Junto a esta negativa superficial cabe por
cierto imaginarse también otra, más natural y explicable; una
negativa que puede darse, cuando la llamada a un acto de
caridad y de abnegación se ha dejado oír con toda su fuerza y
peso en el alma y es clarísima, y, sin embargo, tras de pesar
todos los motivos y contra motivos, uno se siente inclinado a
rechazarla, como injustificada y no convincente. El rechazo de
esta llamada será del mismo orden que su aceptación tras una
serena consideración de los motivos y contramotivos que la
aconsejan o desaconsejan. Ambos actos sólo son posibles
cuando el hombre sensual deja su actitud de tal y adopta una
postura ética, es decir, la postura del que está pronto a aceptar
ya




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hacer lo que moralmente sea justo. Mas para ello ha de
situarse muy dentro en el propio interior, tan adentro, que el
alcanzar tal profundidad equivale a una auténtica conversión
que quizá no es posible naturalmente, y sí únicamente en
virtud de una conmoción, de una sacudida extraordinaria. Sí,
podemos afirmar sin titubeos: una decisión real y auténtica no
es posible, en definitiva, sino desde el hondón del alma.
Porque nadie está por sí en situación de abarcar con su
mirada todos los motivos y contramotivos que hacen oír su voz
en una decisión. Cada cual sólo es capaz de decidirse como
mejor puede, conforme a su saber y conciencia, dentro de lo
que se le alcanza.
Pero el hombre creyente sabe también que hay Uno, cuya
mirada no está limitada a ningún horizonte, sino que abarca en
realidad todo y todo lo penetra.
Quien vive con la certeza de esta creencia no puede ya en su
conciencia descansar en el propio saber. Por consiguiente
deberá esforzarse por conocer lo que es justo y verdadero a
los ojos de Dios. (Esta es la razón de que la actitud religiosa
sea la única verdaderamente ética. Claro es que hay un deseo
y unos impulsos naturales de buscar el bien y la justicia, y aún
cabe que uno tenga la dicha de encontrarlos, pero sólo cuando
se busca la voluntad de Dios es cuando aquel deseo y
aquellos conatos se encuentran a sí mismos y hallan
satisfacción). Aquel a quien Dios mismo ha hecho la gracia de
introducirlo en el propio interior y se ha entregado a El por
entero en la unión de amor, ese tal tiene resuelto el problema
de una vez para siempre; ya no tiene sino dejarse guiar y
llevar por el espíritu de Dios que sensiblemente le está
empujando, y tiene en todo lugar y momento la conciencia de
hacer lo que debe. En la gran decisión que ha tomado en un
acto de suprema libertad, van incluidas todas las decisiones
posteriores, las cuáles se irán produciendo en cada caso por
sus pasos



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naturales. Pero desde el simple buscar una decisión justa en
un caso determinado hasta llegar a estas alturas, hay un largo
camino que recorrer, si es que en verdad hay algún camino
que a ellas conduzca.
El que no busca la justicia sino de modo esporádico y aislado y
decide su caso concreto como mejor cree saberlo cada vez,
también ese tal lleva camino de encontrarse con Dios y
consigo mismo, por más que él lo ignore. Pero no ha llegado
aún a ser tan dueño de sí mismo como solamente llega a serlo
quien domina las últimas capas interiores de la propia alma; de
ahí que no puede disponer de sí plenamente, ni posee ante las
cosas plena y perfecta libertad. Quien busca seriamente el
bien, es decir, el que está pronto a hacerlo en todo momento,
ha tomado ya su partido y ha depositado su voluntad en la
voluntad divina, aun cuando no tenga conciencia clara de que
el bien se identifica con lo que Dios quiere. Pero, al faltarle
esta claridad, le falta todavía el medio seguro de acertar con el
bien; y dispone de sí como si ya fuera dueño, a pesar de que
no se le han abierto todavía las últimas profundidades de su
propio interior.
La última libre decisión no será posible sino en el encuentro
cara a cara con Dios. Pero si alguien ha avanzado tanto en la
vida de fe que ha tomado ya entera y decididamente el partido
de Dios y ya nada quiere sino lo que Dios quiere, ¿puede ser
que aún no haya llegado a lo más interior y que le falta algo
para alcanzar el grado sumo de unión de amor? Muy difícil es
trazar aquí una neta línea divisoria, aún más difícil reconocer
la que nos traza nuestro padre San Juan de la Cruz; y, a pesar
de todo, paréceme a mí necesario, atendida la realidad y la
misma mente del Santo, reconocer la existencia de una línea
divisoria y hacerla destacar. El que verdaderamente no quiere
sino lo que Dios quiere, así con una fe ciega y absoluta, ha
conquistado la más alta cima que al hombre es




                            197
198
EDITH STEIN
dado alcanzar con la gracia divina; su voluntad está
enteramente purificada y libre de toda atadura a estímulos
terrenos; está, en razón de su libre entrega, unido con la
voluntad de Dios.
Y, con todo, le falta algo más decisivo para el más alto grado
de unión de amor, que es el del Matrimonio Espiritual.
Diversas especies de la unión con Dios
Hemos de recordar aquí que San Juan de la Cruz distingue
                                   131
tres maneras de unión con Dios : por la primera. Dios se
hace presente esencialmente en todas las cosas y las
mantiene en el ser; por la segunda se entiende la presencia de
Dios en el alma por gracia, y por la tercera, la unión
transformante, divinizadora, mediante el amor perfecto. San
Juan de la Cruz parece establecer en el pasaje citado sólo una
diferencia de grado entre la segunda y la tercera manera de
unión. Pero si acudimos a otros textos y los examinamos
detenidamente, parece tenemos una diferencia específica y
dentro de cada especie una serie de grados. En el Cántico
Espiritual, por ejemplo, alude el Santo a esta división tripartita
sin hacer mención de la dicha simple diferencia de grado entre
la presencia de gracia y la presencia o unión de amor, y
haciendo resaltar más bien el sentimiento de la presencia del
Sumo Bien en la unión de amor, y su efecto: el ansia ardiente
                                                      132
de ver cara a cara a Dios y consumar así su felicidad .
También la Santa Madre Teresa de Jesús se ocupa más de
                                              133
una vez de esta cuestión. Dice en las Moradas     que la
oración
131 Subida, II, c.4 (F. Cr-, I, p. 111 ss. -E. PACHO, 261 ss.).
Aquí se trata de la unión asequible en esta vida, no de la unión
de la gloria, siempre diferente de aquélla.
132 Cántico, canción 11 (Obras, III, 245 ss. -E. PACHO, 972 s.).
133 Moradas V,c.1.

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de unión fue la que la llevó al conocimiento de la presencia
divina en todas las cosas por esencia, presencia y potencia.
Anteriormente solamente supo de la presencia de Dios en el
alma por gracia. Después, a fin de procurarse mayor claridad
sobre lo que había descubierto, consultó con varios teólogos.
Un «medio letrado» tampoco supo darle razón más que de la
inhabitación o presencia de Dios en el alma por gracia. Pero
otros la tranquilizaron, asegurando como artículo de fe lo que
ella había deducido de sus propias experiencias en la oración
de unión. Tal vez nos ayude a hacer más luz sobre la cuestión
un esfuerzo por armonizar las dos descripciones, en
apariencia divergentes, de los dos Padres de la reforma
carmelitana.
Ambas descripciones están de completo acuerdo sobre una
verdad de fe que para San Juan de la Cruz, como teólogo, era
familiar, mientras que la Santa tuvo primero que descubrirla:
Dios creador está presente en todas las cosas y las conserva
en su ser; las tuvo presentes todas y cada una de ellas antes
de crearlas, y las conoce perfectísimamente con todas las
mudanzas y destinos que pueden correr. El puede en virtud de
su omnipotencia hacer en todo momento con cada ser lo que
le plazca. Puede dejar las cosas a merced de sus propias
leyes, dejándolas seguir el curso normal de los
acontecimientos. Puede asimismo actuar con intervenciones
extraordinarias. De esta manera es como mora y asiste
también Dios en cada alma, conoce a cada una desde toda la
eternidad, con todos los secretos de su existencia y todos los
latidos de su vida. Toda alma depende de El; El es libre de
abandonarlas a sí mismas y dejar que sigan su propio curso, o
de intervenir con mano poderosa en su destino. Uno de estos
milagros de su omnipotencia es el nuevo nacimiento de un
alma, cuando es vivificada por la gracia santificante.
Una vez más Juan y Teresa están de perfecto acuerdo al
afirmar que la inhabitación divina por gracia en las almas es


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cosa diferente de la presencia divina, común a todos los seres,
por la que Dios las conserva en el ser de ellas. Puede Dios
morar en el alma «por esencia, presencia y potencia», sin que
ella lo sepa ni lo quiera, hasta cuando, endurecida en el
pecado, vive en el mayor alejamiento de Dios: posible es que
ella no tenga el menor barrunto de la divina presencia en su
interior. La inhabitación por gracia solamente es posible en
seres personales y espirituales, ya que supone la libre
aceptación de la gracia santificante en el que la recibe. (En el
bautismo de los niños esta libre aceptación tiene lugar por
mediación de un adulto que asume la representación del niño,
aceptación que será más tarde ratificada por el bautizado,
tácitamente con su vida de fe y expresamente por la
renovación de las promesas del bautismo). Ello implica que
Dios no puede morar de esta última manera en ninguna alma
pecadora, que viva de espaldas a Dios. La gracia santificante
incluso se llama así, porque borra el pecado.
Que Dios no pueda morar por gracia en seres impersonales,
infrahumanos, es cosa que se deduce de la naturaleza misma
de esta manera de presencia divina. Ella implica una
influencia permanente, un continuo derramarse de la vida y
del ser divino en el alma agraciada. Pues bien, este ser de
Dios es vida personal y solamente puede derramarse allí
donde por un acto personal se le da entrada. Esta es la razón
de que sea imposible la recepción de la gracia si no se la
acepta personalmente. El resultado es una fusión de dos vidas
y de dos seres, que no es posible sino donde haya un ser que
tenga vida interior, espiritual. Solamente un ser que vive por el
espíritu puede recibir en sí una vida espiritual.
El alma, en la que mora Dios por gracia, no es simplemente
una pantalla impersonal en la que se refleje la vida divina, sino
que ella misma está dentro de esa vida. La vida divina es una
vida trinitaria, tripersonal: es el amor desbordante con el



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que el Padre engendra al Hijo y le da su ser, y con el que el
Hijo recibe ese ser y se lo devuelve al Padre, el amor en que el
Padre y el Hijo son una misma cosa y que lo espiran ambos
como su común Espíritu. Mediante la gracia este espíritu se
derrama a su vez sobre las almas. De esta manera resulta que
el alma vive su vida de gracia por el Espíritu Santo, ama en El
al Padre con el amor del Hijo y al Hijo con el amor del Padre.
Este participar la vida trinitaria, puede realizarse sin que el
alma experimente en sí la presencia de las divinas personas.
De hecho sólo un reducido número de elegidos es el que llega
a la percepción experimental de Dios trino en el fondo íntimo
de sus almas. Más numerosas son las almas que, guiadas por
una fe ilustrada, llegan a un conocimiento vivo y cálido de esa
presencia y a un trato amoroso con las tres divinas personas.
El que no haya llegado a este tan alto grado puede, con todo,
estar unido con Dios por la fe, por la esperanza y el amor, aun
cuando no tenga clara conciencia de que Dios vive en su
interior y de que allí puede hallarle, de que toda su vida de
gracia y de ejercicio de las virtudes es efecto de esta vida
divina que on sí atesora, y de la que él mismo participa.
La vida de fe supone una convicción firme de que Dios existe,
es creer todo lo que Dios ha revelado, y es estar presto por
amor a dejarse regir por la voluntad divina. Como conocimiento
sobrenatural, infundido por Dios, de las cosas divinas, es un
                                             134
«comienzo de vida divina en nosotros» , pero sólo un
comienzo. Ha sido depositada en nosotros juntamente con la
gracia santificante, como la semilla que se deposita en un
campo; tócanos a nosotros mediante nuestros cuidados hacer
que ella brote y se desarrolle hasta formar un gran árbol con
.abundancia de frutos. Este es el camino que nos ha de
conducir, ya en esta vida, a la unión con Dios, si bien la última
134 De verítate, q. 19, a. 2 in corp.




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consumación de esta unión está reservada a la otra vida. Y
henos ya ante la tarea de aclarar en qué se diferencian entre
sí la unión de amor y la presencia de Dios en el alma por
gracia. Es un punto en que el santo Padre y la santa Madre se
explican de diferente manera.
La Santa parece ha querido ver en la oración de unión una
primera manera de presencia distinta de la presencia por
gracia, mientras que, según la Subida, la unión de amor se ha
de considerar como un grado superior de la unión por gracia.
Por lo demás, también la Santa conoce una unión con Dios,
que se ha de alcanzar sencillamente mediante una constante y
asidua cooperación con la gracia, la mortificación de los
apetitos naturales y el perfecto ejercicio del amor de Dios y del
prójimo. Hace en ello mucho hincapié para consuelo de los
                                               135
que no llegan a la llamada oración de unión . Pero antes ha
afirmado con la máxima claridad deseable y haciendo no
menos hincapié que de ningún modo es posible alcanzar la
                                          136
oración de unión por diligencias propias .
Esta oración es como un arrancar Dios el alma de sí misma,
que la hace insensible a las cosas del mundo, a la vez que la
deja del todo despierta para Dios. «Porque en hecho de
verdad se queda como sin sentido... que ni hay poder pensar,
aunque quiera... Hasta el amar, si lo hace, no entiende cómo,
ni qué es lo que ama ni qué.querría... Todo su entendimiento
se querría emplear en tener algo de lo que siente... de manera
que, si no se pierde del todo, no menea pie ni mano». Dios
obra en ella, «sin que nadie le estorbe ni nosotros mismos». Y
      135 Cfr. Aforadas, V, c.3.
      136 Moradas, V.c. 1 y 2.




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lo que Dios obra en ella «es sobre todos los gozos de la tierra
y sobre todos los deleites y sobre todos los contentos». Tal
unión no dura sino poco tiempo, apenas si pasa de media
hora. Mas el modo como Dios permanece durante ella en el
alma es de tal naturaleza «que, cuando torna en sí, en ninguna
manera puede dudar que estuvo con Dios y Dios en ella. Con
tanta firmeza le queda esta verdad que, aunque pasen años
sin tornarle Dios a hacer aquella merced, ni se le olvida, ni
puede dudar que estuvo. Aun dejemos por los efectos con que
queda».
Mientras duraba el misterioso fenómeno, ella no lo ha notado.
Pero después bien experimenta y reconoce su realidad. No lo
ha visto con claridad, pero «una certidumbre queda en el alma
que sólo Dios la puede poner». No se trata de una presencia
sentida «en forma corporal, como el Cuerpo de nuestro señor
Jesucristo está en el Santísimo Sacramento..., sino de sola la
divinidad. Pues ¿cómo lo que no vimos se nos queda con esa
certidumbre? Eso no lo sé yo, son obras suyas; mas sé que
digo verdad... Basta ver que es todopoderoso el que lo hace; y
pues no somos ninguna parte por diligencias que hagamos
para alcanzarlo, sino que es Dios el que lo hace, no lo
queramos ser para entenderlo».
Sin ella proponérselo, sin embargo, la santa Madre ha hecho
algunos intentos de explicación. Ya nos dio alguna, cuando
concebía la presencia divina, que ella sentía con una
certidumbre tan irrefragable, como la presencia común a todos
los seres creados. Una explicación tenemos también en esta
afirmación: «Quien no quedare con esta certidumbre, no diría
yo que es unión de toda el alma con Dios, sino de alguna
potencia, y otras muchas maneras de mercedes que hace Dios
al alma». En la verdadera unión Dios se une con la substancia
del alma.
Lo que para nosotros tiene un valor extraordinario es que



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Santa Teresa nos describe con toda sencillez e ingenuidad lo
que ella ha experimentado, sin preocuparse de una posible
explicación teórica de su experiencia, sin preocuparse
tampoco del juicio o censura que su explicación pudiera
merecer. Su sencilla y fiel descripción tal vez nos ayude a
descubrir qué clase de presencia e inhabitación es la que aquí
se da, y nos facilite a la vez un juicio acerca del mismo intento
de explicación que ella hace. El alma tiene la certidumbre de
que ella estuvo en Dios y Dios en ella. Esta certidumbre le ha
quedado de la vivencia de su unión con Dios. Al reconstruir y
describir ésta, incluso pone dicha vivencia como elemento
esencial de la misma, si bien sólo después de pasado el
fenómeno adquiere conciencia del mismo. La conciencia de la
unión no es algo externo sobreañadido a la misma unión, sino
que pertenece a ella. Allí donde tal conciencia y la certidumbre
subsiguiente resultan imposibles, como en las piedras o en las
plantas, tampoco puede darse esta manera de unión.
Es, pues, de hecho una unión o presencia diferente de la
común a todos los seres creados la que Teresa ha
experimentado en la oración de unión. Y esta nueva manera
de presencia no siempre se da de hecho ni siquiera allí donde
en principio podría darse. La misma Santa lo da a entender
claramente, cuando asegura que el alma tiene la certeza de
haber estado ella con Dios y Dios con ella. Es una situación
transeúnte, pasajera; mientras que la presencia divina «por
esencia, presencia y potencia» no se interrumpe en ningún
momento, en tanto que un ser subsiste. La cesación de esa
presencia sería para el ser creado su hundimiento en la nada.
Así podemos asegurar con San Juan de la Cruz que la
presencia que se da en la unión de amor es diferente de la que
conserva todas las cosas en su ser.
Por otra parte, de las explicaciones de la santa Madre se




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desprende bien a las claras que se trata de una presencia e
inhabitación diferente de la presencia por gracia, no sólo en
grado, sino en especie. Ella exhorta a sus hijas muy
encarecida e insistentemente a tender con todas sus fuerzas
hacia las máximas alturas de perfección alcanzables con la fiel
cooperación a la gracia, hacia la unión total de la voluntad
humana con la divina mediante la más perfecta práctica del
amor de Dios y del prójimo. Pero con igual encarecimiento e
insistencia tilda de desatino el empeñarse en alcanzar esa otra
unión que sólo Dios puede dar. Nadie llegará jamás por
diligencias propias, ni aun apoyadas por la gracia, a
experimentar como realidad viviente la presencia divina en su
interior y el sentimiento de estar unido con Dios. Nunca el
esfuerzo de la voluntad, ni con la ayuda de la gracia, logrará
los maravillosos efectos que se producen en los fugaces
momentos de una unión: transformar el alma de tal modo, que
ya ella no se reconozca a sí misma, hacer de la oruga, ese
gusano feo, una hermosa mariposa. El esfuerzo propio
necesitaría muchos años de dura lucha para lograr algo que se
le pareciera.
La oración de unión no es todavía la unión a la que apunta
siempre San Juan de la Cruz como meta de la Noche Oscura.
Es un prenuncio y un primer peldaño para la misma. Sirve de
disposición al alma para la perfecta entrega a Dios y de
despertador de ansias impacientes porque se repita la merced
de la unión y porque su posesión sea permanente. Claramente
se ve esto en las Moradas V y Vi del Castillo Interior, donde se
describen la preparación y la consumación del desposorio
espiritual. Análoga descripción se halla en el Cántico Espiritual
en la declaración de las canciones XIII y XIV. En estos lugares
San Juan de la Cruz y Santa Teresa declaran de consuno que
el Desposorio se verifica en medio de un arrobamiento. Dios
tira con fuerza del alma hacia sí, de suerte que la naturaleza
casi sucumbe bajo el peso de la acción de Dios. La Santa
subraya


                            205
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que hace falta mucho ánimo para aceptar este Desposorio. Y
en el Cántico Espiritual los labios de la tímida y sobresaltada
esposa piden suplicantes al Amado retire sus ojos, en cuanto
éste le ha concedido de repente la gracia de la tan ansiada y
solicitada mirada.
No está de perfecto acuerdo con esto lo que leemos en otro
pasaje sanjuanista, según el cual la posesión por gracia y la
posesión por la unión se relacionan entre sí como el
desposorio y el matrimonio. La una significaría algo que el
hombre podría alcanzar con su voluntad y la asistencia de la
gracia, o sea, la total conformidad de la voluntad humana con
la divina por la perfecta purificación del alma; la otra supondría
                                            137
la mutua entrega y unión totales . Esta aparente
contradicción admite en parte una explicación simplemente
terminológica:
la palabra desposorio no se halla empleada en ambos pasajes
en el mismo sentido. Pero, aparte de esto, existe en ambos
pasajes una real diferencia: lo propiamente místico parece
ceñirse en el uno a los grados más elevados, en tanto que en
                              138
el otro se inicia más temprano .
Pero en el problema que tratamos de dilucidar con todas estas
consideraciones, lo decisivo es que, en todo caso. San Juan
de la Cruz establece ya en los últimos grados una diferencia
fundamental entre lo máximo a que se puede llegar con sola la
voluntad ayudada de la gracia, y el matrimonio espiritual. Así
queda evidentemente superada aquella afirmación de la
Subida que quería ver sólo una diferencia de grado entre la
unión por gracia y la unión mística. Aparte de esto, en todos
los libros del Santo salen al paso pasajes que
137 Llama, canción 3, v. 3 (Obras, 54 ss. y 160 ss. -E. PACHO,
1273 s.).
138 Ya veremos más tarde que tampoco en el Cántico se nos
habla del desposorio siempre en sentido uniforme.



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claramente manifiestan que el comienzo de lo propiamente
místico hay que ponerlo en grados mucho más interiores. No
tenemos sino recordar aquellos toques en la substancia del
                                       139
alma, de los que se habla en la Subida . De ellos se afirma
que, cuando se dan, el entendimiento entiende de un modo
más eminente y sabroso, que no dependen de lo que haga el
alma, que lo único que ésta puede hacer es disponerse para
recibirlos, pero no causarlos, que no se reciben sino
pasivamente, y que se han de ordenar a la unión con Dios.
Todo esto está indicando algo que se halla fuera del camino
normal de la gracia: una unión actual y transeúnte, que es un
anticipo de la habitual y permanente.
¿Cómo es posible que Juan de la Cruz no se haya definido de
modo claro e inequívoco en esta cuestión tan importante?
Para dar a esta pregunta una respuesta decisiva, sería
menester que conociéramos de la vida íntima de este Santo
silencioso algo más de lo que él nos hace adivinar a través de
sus escritos y de lo que sus contemporáneos nos han
transmitido. Sólo hipotéticamente diremos algo de lo que la
historia de su época y las nuevas investigaciones sobre el
                                      140
texto de sus escritos sugieren           . Las grandes luchas
religiosas de su tiempo, las herejías siempre en aumento, los
peligros de un misticismo morboso habían dado lugar a una
severa vigilancia sobre los escritos de carácter religioso.
Todo el que escribiera sobre temas de vida interior tenía que
contar con que la Inquisición pondría su mano sobre él y sobre
sus escritos. No sería temerario pensar que, ante esto,
también San Juan de la Cruz tendría la precaución de hacer
que no se confundieran sus enseñanzas con las de los
iluminados,
139 Subida, II, c. 30 (E. Cr., I, 264 ss. -E. PACHO, 418 s.).
140 Cfr. BARUZI, t. L: Textos e Introducciones en la nueva
edición crítica del P. Silverio.


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o Alumbrados (lo que evidentemente lo hace en muchos
lugares) y trataría de llevar el camino místico por una línea la
más aproximada posible al camino normal de la gracia.
Que un tal propósito presidió, en efecto, la publicación de sus
escritos, lo ha demostrado el examen de sus primeras
ediciones y el cotejo de unos manuscritos con otros. La Llama
de amor Viva y el Cántico Espiritual nos han llegado en dos
redacciones manuscritas. Las modificaciones introducidas con
posterioridad evidencian, por la mitigación de expresiones más
atrevidas y las aclaraciones añadidas, el empeño de prevenir
falsas interpretaciones. Estas modificaciones se deben al
Santo mismo ¿o son obra de mano ajena? La Subida y la
Noche se nos han transmitido en una única redacción. Pero
las diferencias entre estos manuscritos y las más antiguas
ediciones hasta la edición crítica del padre Gerardo (lo mismo
que las diferencias entre las primeras ediciones de la Llama y
su primera redacción manuscrita, en la que se basan) son tan
notables, que aquí es evidente e innegable la intervención de
alguna mano ajena. A la Subida y a la Noche, tal como nos
han llegado, les faltan partes. En ambos casos faltan las
partes en que debía haberse tratado de intento acerca de la
unión, y en las que las cuestiones que aquí nos ocupan
habrían hallado aclaración.
¿Será que estas partes nunca fueron escritas o que fueron
suprimidas en las copias? (de las cuatro obras sólo poseemos
copias, y de ninguna de ellas el original; sólo una de las copias
del Cántico tiene correcciones de mano del Santo). Y tal
supresión, si la hubo obedeció a indicación del Autor o ¿la
impuso una voluntad ajena? Son preguntas a las que nosotros
no hemos hallado respuesta.
Con el deseo de hacer luz hemos recurrido a las
descripciones, naturales e ingenuas, de nuestra santa Madre.
Ellas nos



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209
CIENCIA DE LA CRUZ
vienen a dar la seguridad, allí donde las diversas
formulaciones que hallamos en San Juan de la Cruz infunden
dudas. Ellas, como datos auténticos de incalculable valor, no
sólo nos dan una base para una formulación teórica. Tenemos
además el derecho a suponer que los dos Santos, a pesar de
la diferencia de sus caracteres y aun del tipo de santidad y de
la diversa apreciación de las gracias místicas no esenciales,
son de una misma opinión en cuanto a la concepción
fundamental de la vida interior.
El Castillo Interior, lo mismo que los escritos del Santo, han
sido compuestos después de haber vivido ambos durante
algunos años en Avila en un intercambio íntimo de ideas. La
santa Madre llamó desde entonces a su joven colaborar
                        142
«Padre de su Alma» , y Juan aludió ocasionalmente a los
escritos de la Santa, para ahorrarse mayores explicaciones,
                                        142
que en aquéllos podían encontrarse          . Si, pues, en las
explicaciones que da la Santa acerca de los diversos grados
de la unión mística encontramos algo que la haga ser a todas
luces específicamente diferente de la unión por gracia,
podemos estar convencidos de que estamos en presencia de
algo que tiene la aprobación de San Juan de la Cruz.
Coordinando, pues, las enseñanzas de ambos reformadores
carmelitas, llegamos a confirmarnos en la opinión de que las
tres mencionadas maneras de presencia e inhabilitación de
Dios en el alma no sólo suponen diferencias de grado, sino
que son específicamente diferentes. Veamos de precisar aún
más estas diferencias reales.
Es el mismo Dios uno en tres personas el que se hace
141 Carta de Ana de Jesús, Obras de Santa Teresa (edición
Sílverío), VIII, carta CCLI, p. 282.
142 Cántico, canción 12 (13), v. 2. Obras. 59 ss. y262 ss. -E.
PACHO, 989 s. (la diferente numeración en ambas redacciones
obedece a que en el manuscrito B. se ha intercalado una
estrofa más, la canción 11).

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210
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presente en cada una de esas maneras de presencia, y su
esencia inmutable es la misma en todas ellas. Y, con todo, es
diversa su presencia, porque el ser en el que esa divinidad una
e inmutable viene a morar queda en cada caso modificado en
                                       143
su ser, y esto modifica dicha presencia .
La primera forma de presencia no hace otra cosa sino dejar a
aquel en quien Dios así se hace presente sometido a la
sabiduría y poder divinos y dependiente del ser de Dios. Todo
esto es común a todos los seres creados. El ser de Dios y el
de la criatura permanecen en esta manera de presencia
totalmente separados; entre ellos no media sino una relación,
por una de las partes, de dependencia de la otra en su ser y
existir, que no supone ninguna mutua compenetración, por
tanto, una unión propiamente dicha. Porque para que haya
inhabilitación o unión, hace falta por ambas partes una
naturaleza dotada de interioridad, es decir, un ser que se
vuelva sobre sí y se comprenda a sí mismo y sea capaz de
recibir dentro de sí a otro, de modo que surja una unidad que
no anule la autonomía del que es recibido ni del que recibe.
Esto no cabe sino entre seres espirutales; sólo un ser
espiritual está dentro de sí y puede recibir en su interior a otro,
que a su vez sea espíritu. Sólo así se da una verdadera unión.
La unión por gracia es ya algo de esta naturaleza. El que se
somete al ser, a la sabiduría y querer o poder divinos, ese tal
da lugar a Dios en sí, y su ser será penetrado por el ser de
Dios. Pero esta penetración no es total y completa, no llega
sino hasta donde le permite la capacidad receptora del
recipiente.
143 Cuando sobre un mismo ser ya existente se ha producido
una nueva presencia divina, tenemos en efecto una
modificación de dicho ser, no una yuxtaposición de una forma
sobre otra; cuando un alma recibe la gracia santificante, no es
que Dios venga a morar en ella de dos modos distintos, sino
que supresencia por esencia y por gracia vienen a ser una
sola.
                             210
211
CIENCIA DE LA CRUZ
Para ser penetrada plenamente por el ser divino (en ello
consiste la perfecta unión de amor), el alma ha de liberarse de
todo otro ser: vaciarse de toda criatura y de sí misma, como
San Juan de la Cruz tan machacona e insistentemente lo ha
declarado y probado. Amar en su más alta realización es
hacerse uno el amante con el amado en una libre entrega
mutua: esa es la vida divina en el seno de la Trinidad. Hacia
esa plena realización aspiran el amor anhelante y porfiado de
la criatura (amor, eros) y el amor misericordioso de Dios que
se abaja hasta aquélla (caritas, ágape). Donde estos dos
amores se encuentren, allí se irá realizando progresivamente
la unión a costa de todo lo que se oponga a su paso y en la
medida en que todo esto quede aniquilado. Esto va
haciéndose, como ya lo sabemos, a lo largo de la Noche
oscura por modo activo y pasivo. Mediante la purificación
activa la voluntad humana se va uniendo cada vez más con la
divina, pero de tal manera que la voluntad divina no se percibe
como realidad presente, sino que es acogida en la oscuridad
de la fe. Aquí en realidad hay sólo una diferencia de grado
entre la presencia por gracia y la unión de amor. Por el
contrario en la purificación pasiva causada por el fuego
consumidor del amor divino, la voluntad divina va penetrando
progresivamente hasta sentirla como una realidad presente.
Y aquí estamos y, a mi parecer, ante una presencia nueva con
diferencia más que de grado de la presencia general de Dios
por gracia. Tal diferencia puede hacerse más patente, si se la
mira a la luz de la interpretación que da San Agustín de las
palabras del Evangelio de San Juan: «Muchos creyeron en su
                                             144
nombre..., mas Jesús no se confiaba a ellos»     .
144 «...Multi crediderunt in nomine ejus... ípse autem Jesús
non credebat semetipum eis...» (Joan, 2, 23-24). Cfr. AUGUST.,
Tract. in Joan. 11-12; MIQNE, P.L, XXXV, 1.474 ss.




                           211
212
EDITH STEIN
San Agustín aplica estas palabras a los catecúmenos: ellos
creen y se declaran fieles a Cristo, mas Cristo no se les
entrega aún en el Santísimo Sacramento. Nosotros podemos
aplicarlas a las dos maneras de presencia cuya diferencia
tratamos de precisar, a la vez que a la diferencia entre la fe y
la contemplación. La presencia por gracia nos la da la virtud de
la fe, es decir, esa facultad de aceptar como real lo que no
vemos presente y de tener por cierto y verdadero lo que no es
demostrable en rigor con argumentos de razón. Es como si se
diera un hombre de quien hubiésemos oído ya cosas buenas y
maravillosas; nos ha hecho incluso favores y hemos recibido
de él grandes regalos; por todo esto nos sentimos poseídos de
gratitud y de amor hacia él, y en nuestro interior nace un
deseo, que va tomando proporciones crecientes, de conocerlo
personalmente. Pero él no se confía todavía a su protegido; no
le concede siquiera la satisfacción mínima de una entrevista
personal, y menos le ha abierto su interior y le ha hecho
entrega de su corazón.
Pues bien, todos estos favores hace Dios al hombre por
grados sucesivos mediante la tercera manera de presencia
suya, la de la elección mística: Dios le otorga una entrevista
personal mediante un contacto o toque en el centro o
sustancia del alma; le abre su propio interior, concediéndole
especiales ilustraciones sobre la naturaleza de Dios y sobre
sus secretos juicios y misterios; le hace el regalo de su propio
Corazón, primeramente por una entrevista personal que tendrá
lugar en un arrobamiento momentáneo (en la oración de
      145
unión) , luego en posesión duradera y permanente, en los
                      146                              147
desposorios místicos      y en el matrimonio espiritual . Todo
esto no es, sin embargo, la visión cara a cara; aquí falla la
comparación o
145 Cfr. Moradas, V, C. 1; A/oche Oscura, canción II, v. 2; (E.
Cr. II, 112. -E.PACHO, 702); Cántico, canción 13 (E. Cr., II,
227.)986).


                           212
213
CIENCIA DE LA CRUZ
símil de la aproximación progresiva entre los hombres. Pero sí
se trata de un encuentro de persona a persona y, por lo mismo
de un conocimiento experimental ya desde los primeros
grados íntimos de la unión. Dios toca con su misma divinidad
en lo más hondo del alma (designado también por el Santo
como la sustancia del alma). La Divinidad no es sino la misma
esencia Divina, es el mismo Dios en persona; su ser en un ser
personal; y el fondo o centro del alma es a su vez el centro y
principio de la actividad personal de ésta a la vez que el punto
de contacto suyo con otra vida personal. Un contacto de
persona a persona sólo es posible en el fondo más interior;
con un contacto así es como una persona da a sentir a otra su
                   148
propia presencia      . Cuando, pues, alguien se siente tocado
de esta manera en lo más íntimo de su ser, es que ha
establecido un contacto vivo con otra persona. Esto no es aún
la unión, sino un punto de contacto para establecerla.
En cuanto a la unión por gracia, es ya ella como una brecha
que se abre a algo nuevo: es una participación de la
naturaleza divina, pero el fondo, como quien dice, personal de
Dios no se le abre aún al alma, como si no entrara en esa
comunicación de naturaleza. Aquí, en esta otra unión, el
principio mismo de la vida divina (si cabe hablar así) es el que
se pone en contacto sustancial con el fondo íntimo o sustancia
del alma, y se hace sentir como presente aunque de modo
oscuro y velado. Mediante las ilustraciones acerca de los
misterios divinos ese interior cerrado de Dios se va abriendo.
Si el alma,
146 Moradas, VI, c. 4; Cántico, canción 13 y 14 (f. O-.ll, 227. -
E. PACHO, 986).
147 Moradas, Vil, c. 1; Cántico, canción 22 (f. Cr., II, 277. -E.
PACHO. 1050).

148 No podemos entrar en pormenores sobre las extensas
aplicaciones que este principio puede tener incluso en el trato
de las personas humanas unas con otras.

                            213
214
EDITH STEIN
cuando se le comunica la gracia, recibe una corriente de vida
divina y se ve así elevada sobre su ser, aquí, en la unión
mística, es ella la que es introducida en la misma vida y un ser
de Dios. En esta unión, en sus diversos grados, se realiza una
compenetración mutua con un movimiento que parte desde el
principio de ambas vidas personales, y termina en una mutua
entrega de persona a persona.
Tenemos que hacer aquí todavía varias observaciones: el solo
contacto de Dios en la sustancia del alma no presupone
necesariamente la presencia divina por gracia. Puede ser
concedida a almas del todo infieles como medio para excitar la
fe y como preparación para recibir la gracia santificante. Puede
también ser un medio de capacitar a un incrédulo para ser
instrumento idóneo para determinados fines. Otro tanto cabe
decir de ciertas ilustraciones particulares. La unión, por el
contrario, como entrega mutua que es, no puede darse sin fe y
sin amor, es decir, sin la gracia santificante. Para establecerla
en un alma que no estuviera en gracia, tendría que serle
concedida, juntamente con un principio de la misma, la gracia
santificante y, como su condición previa, la contrición perfecta.
Estas diversas posibilidades son una confirmación de la
distinción radical entre la unión por gracia y la unión mística y
entre las correspondientes maneras de presencia divina en el
alma. Se trata aquí de dos vías distintas escalonadas. Esto no
equivale a negar que la vida ordinaria de la gracia prepare el
camino a la unión mística.
Si el centro o sustancia del alma es por principio el punto
donde se realizan la unión y contacto de persona a persona,
se comprende, en cuanto de comprender puede hablarse al
hablar de los misterios de la divinidad, que Dios haya escogido
dicho centro como el lugar de su morada. Si la unión es el fin
para el que han sido creadas y destinadas las almas, por el
mismo hecho tienen que darse las circunstancias y
condiciones que hagan posible dicha unión.


                            214
215
CIENCIA DE LA CRUZ
Se comprende asimismo que este centro más profundo del
alma esté al alcance y libre disposición de la misma, ya que la
entrega de amor sólo es posible entre seres libres. Esta
entrega de amor, que tiene lugar en el matrimonio místico,
¿será también por parte del alma algo diferente de la entrega
incondicional que hace de su voluntad a la voluntad divina?
Evidente que sí.
Es algo diferente por razón del conocimiento que en ella actúa;
cuando Dios se entrega al alma en el matrimonio espiritual,
llega a conocer a Dios de un modo como no le había conocido
antes, con un conocimiento de que ninguna otra manera
pudiera adquirir; antes ni siquiera conocía la profundidad
propia. Por consiguiente, tampoco supo antes, como lo sabe
ahora, a quién entregaba su voluntad, ni lo que entregaba ni
qué clase de entrega exigía de el la voluntad divina. Es
diferente por parte de la voluntad: lo es por su objeto, ya que la
entrega de la voluntad mira a la unión de la propia voluntad
con la divina, y no a unirse con el corazón mismo de Dios, ni
con las divinas personas; lo es por su punto de partida, ya que
solamente ahora actúa la sustancia o el centro íntimo del alma,
sólo ahora la voluntad se abarca a sí misma toda,
comprendiendo toda la persona desde el centro de su propia
personalidad; lo es por su término: puesto que en la entrega
matrimonial el alma no sólo endereza y subordina la propia
voluntad a la divina, sino que recibe a su vez a Dios que se le
entrega; de aquí que esta entrega de la propia persona resulta
al mismo tiempo la más audaz conquista y ganancia muy
sobre toda humana ponderación. San Juan de la Cruz lo
expresa bien claramente cuando dice que el alma puede dar a
Dios más de lo que ella posee y es en sí; que da a Dios el
                      149
mismo Dios en Dios . Estamos, por consiguiente, aquí en
presencia
      149 Llama, canción 3, v. 5 y 6 (Obras, IV, 88 ss. y 129
      ss.-E. PACHO, 1332).


                            215
216
EDITH STEIN
de algo que difiere fundamentalmente de la unión por gracia;
porque estamos ante la más profunda inmersión del alma en la
esencia divina, que la deja como divinizada; una unión e
identificación de dos personas que no anula su independencia,
sino que precisamente la supone; una compenetración sólo
superada y aventajada por la circumincesión de las divinas
personas, que es su prototipo. Esta es la unión, que San Juan
de la Cruz ha tenido siempre presente como meta final a la
que quiere conducir en sus libros, por más que muchas veces
haya empleado el término en otro sentido y no haya precisado
teóricamente sus características frente a las otras maneras de
unión tan netamente como aquí se ha tratado de hacerlo.
Ya lo hemos dicho antes de ahora: el matrimonio místico es
unión con las tres divinas personas. Mientras Dios no toca al
alma sino en medio de las tinieblas y como en escondido, ésta
no puede sentir el contacto personal divino sino confusamente,
sin advertir si es una la Persona que la toca o son varias. Mas
cuando en la perfecta unión de amor el alma es introducida en
la corriente de la vía divina, ya no se puede ocultar que esa
vida es una vida tripersonal, y ella entrará en contacto
                                                  150
experimental con todas las tres divinas Personas .
  Fe y contemplación. Muerte y resurrección
Creemos que la doble inhabitación de Dios en el alma por
gracia y por amor místico proporciona una buena base para
una clara distinción entre fe y contemplación. De ambas habla
150 Volveremos sobre ello al hablar de la Llama. La Santa
Madre Teresa nos describe en la Morada séptima, capítulo I,
cómo desciende al alma la Santísima Trinidad a desposarse
místicamente con ella.




                           216
217
CIENCIA DE LA CRUZ
frecuentemente San Juan de la Cruz, pero sin compararlas
entre sí, sin precisar claramente sus mutuas relaciones. Sus
explicaciones dejan muchas veces la impresión de que no
llega a haber entre ellas una clara línea divisoria; ambas
vienen a ser un medio para la unión, ambas aparecen
definidas y descritas como conocimiento oscuro y amoroso. De
                                                    151
la oscuridad de la fe habla en particular la Subida     donde se
la compara a la oscuridad de la media noche, que totalmente
es oscura, porque para dar lugar a la luz de la fe hemos de
renunciar totalmente a la luz del conocimiento natural. A la
contemplación se la designa más a menudo con las
expresiones del Areopagita: mística teología (sabiduría de
                                152
Dios secreta) y rayo de tiniebla . Una y otra aparecen muy
íntimamente relacionadas y acercadas cuando se nos dice que
Dios, cuando se comunica al alma, se esconde en la oscuridad
        153
de la fe .
Por lo demás, de estas mismas explicaciones de la Subida se
desprende con claridad que fe y contemplación no pueden
tomarse lisa y llanamente como sinónimos, pues se nos viene
a decir que la noche de la fe es guía que nos lleva a las
delicias de la contemplación y de la unión. Cierta diferencia
entre ellas se presupone también cuando en el Prólogo al
Cántico se nos habla de que la sabiduría mística no ha
menester entenderse distintamente y que es semejante a la fe,
                                            154
con la cual amamos a Dios sin comprenderle . Si ambas se
identificaran,

151 Subida, lib. II, c. 1 ss. (E. Cr. 1, 100 ss. - E. PACHO, 249).
152 Entre otros tres textos, véase Subida, lib. II, c. 7 al final (f. Cr., I,
130 - E. PACHO, 282). Dionisio trae la expresión "rayo de tiniebla" en
el capítulo I de su Mystica Theologia (Migne, P. Gr., III, 999 s.).
153 Subida, lib. II, c. 8 (£. Cr., II, 132- E. PACHO, 284).
154 Tenemos aquí al mismo tiempo un argumento para concebir la fe
como conocimiento amoroso o afectivo; en cuanto a la contemplación,
cfr. en particular Subida, lib. II, c. 12 y 13 (E. Cr., I, 153 y 163.-E.
PACHO, 308 ss.).

                                 217
218
EDITH STEIN
ya no cabría hablar de semejanzas. Tal vez, donde más
claramente esté expresada la diferencia y a la vez la estrecha
relación entre ellas, sea en aquel pasaje en que se contrapone
la contemplación, como conocimiento oscuro y general, a las
noticias sobrenaturales, distintas y particulares; «La
inteligencia oscura y general está en una sola, que es la
                                155
contemplación que se da en fe» .
Para entender este texto y las relaciones entre fe y
contemplación, recuérdese lo dicho anteriormente acerca de
las varias significaciones que necesariamente incluye la
palabra fe, lo mismo que la palabra contemplación. La fe viene
a ser el contenido de la Revelación divina y la aceptación de
dicho contenido; y también, por último, la entrega amorosa a
Dios, de quien la Revelación nos habla y a quien se la
debemos. El contenido de la fe nos suministra la materia para
meditar, para ese ejercicio de las potencias del alma sobre las
cosas que nos propone la fe, recordándolas, haciéndolas
presentes a la imaginación, discurriendo y razonando sobre
ellas, sacando de las mismas propósitos y orientaciones para
la voluntad. Como fruto de la meditación viene a conseguirse
un hábito de inteligencia amorosa'". El alma permanece en una
actitud de quieta, pacífica y amorosa atención y presencia de
Dios, a quien ha llegado a conocer por la fe, sin detenerse en
la consideración de ninguna verdad concreta. Como fruto de la
meditación, tenemos aquí la contemplación adquirida. En el
fondo no se distingue de la fe en su tercer sentido, del
«credere in Deum», de esa adhesión a Dios por la fe y el
amor.
Pero las más de las veces, cuando Juan de la Cruz habla de la
contemplación, tiene presente otra cosa distinta. Dios puede
comunicar al alma un conocimiento oscuro y amoroso
      155 Subida, ibid., c. 9 al final (E. Cr., I, 136. - E.
      PACHO, 287 s.).
      156 Cfr. Subida, lib. II, c.12 (E. Cr., 1,154 ss. - E. Pacho,
      309 s.).
                            218
219
CIENCIA DE LA CRUZ
de Sí mismo aún sin el ejercicio previo de la meditación.
Puede ponerla súbitamente en estado de contemplación y de
amor, infundirle la contemplación. Esto no tendrá lugar sin
relación a la fe. Ordinariamente será gracia que se concederá
al alma, ya preparada para recibirla por el ejercicio de una fe
viva, con una vida prácticamente ajustada a esa fe. Si alguna
vez se comunicara dicha gracia a algún infiel, no creyente, el
oportuno conocimiento de los artículos de la fe, que antes no
creía, le prestará una buena ayuda para el mejor conocimiento
de lo que se le hubiera comunicado. Y la misma alma, fiel al
amor, no dejará de acogerse, dejando la oscuridad de la
contemplación, a la mayor claridad de los artículos de la fe
para por ellos entender lo que se ofrece a su contemplación
157
   . Y lo que a su contemplación se ofrece es, pese a todas las
semejanzas y coincidencia, algo fundamentalmente distinto de
la contemplación adquirida. El nuevo elemento es que el alma
es posesionada por Dios, experimentalmente presente, o
también -en los casos de la Noche oscura, en que el alma se
ve privada de esa presencia sensible- es la sangrante herida
de amor y las ansias vehementes que quedan, cuando Dios se
retira del alma. Ambas experiencias son experiencias místicas,
basadas en aquella forma de presencia que constituye un
contacto de persona a persona en el fondo más íntimo del
alma. En cambio, la fe, y todo lo que a la vida de fe pertenece,
descansa sobre la presencia de Dios en el alma por gracia.
El contraste entre la presencia sensible y el abandono sensible
de Dios en la contemplación mística nos pone ante otro
elemento útil para distinguir a ésta de la fe. La fe es, en primer
término, objeto del entendimiento. La voluntad participa
claramente en la adhesión a la fe, pero ésta es, ante todo, la
157 Cfr. Cántico Espiritual, declaración de la canción 11 (12)
(E. Cr., II, 221. - E. Pacho, 309 s.).




                            219
220
EDITH STEIN
aceptación de algún concepto. Una de sus propiedades es la
oscuridad de la fe. La contemplación es cosa del corazón, es
decir, de lo más interior del alma, y por lo mismo, de todas sus
fuerzas más íntimas. En el corazón es donde se sienten tanto
la presencia como la ausencia aparente de Dios, ya para hacer
feliz al alma, ya para dejarla desfallecida en dolorosas ansias.
Pues bien, aquí en lo más interior de ella, donde ella parece
concentrar todo su ser, es donde el alma se siente a sí misma
                                   158
y ve toda su íntima constitución ; y en tanto que no está
totalmente purificada, esta visión y percepción le es insufrible
martirio, al verse formando tal contraste con la santidad de
Dios, presente en ella. Lo que caracteriza, pues, la noche de la
contemplación, es no solamente la oscuridad del
conocimiento, sino también lo tenebroso de las impurezas del
alma y el dolor purificador.
La fe y la contemplación son el medio en que Dios se apodera
del alma. La aceptación de la verdad revelada no tiene lugar
por una simple decisión de la voluntad. El mensaje de la fe
llega a muchos que no la aceptan. Puede ello obedecer a
razones o motivos naturales; pero también se dan casos en
que, en el fondo, hay como una imposibilidad misteriosa; es
que no ha sonado aún la hora de la gracia. Falta aún la
presencia por gracia. En cambio, en la contemplación Dios
mismo sale al encuentro del alma y se apodera de ella.


158 Este verse y sentirse a si mismo, alcanzando las últimas
profundidades propias, es algo distinto del simple conocimiento propio
que la Santa Madre Teresa señala en su Castillo interior, como
existente ya desde las primeras moradas. Es un conocimiento propio,
íntimo de sí mismo, que no implica reflexión estudiada sobre uno
mismo. Con él no desaparece el misterio del propio ser, como ni el de
la presencia divina en el alma. El punto más interior del alma de que
hablamos en el texto no es el propio y exclusivo de las séptimas
Moradas, donde tiene lugar el matrimonio espiritual, sino que
corresponde a todo el campo de lo místico.


                              220
221
CIENCIA DE LA CRUZ
Y como Dios es amor, de ahí que el apoderarse Dios del alma
es inflamarla en amor conforme a la disposición del espíritu. El
amor eterno es fuego devorador, que consume todo lo terreno
y perecedero que halla, como son los movimientos que
despiertan en el alma las criaturas. En tanto que el alma anda
tras las criaturas, está esquivando el amor de Dios, pero no
puede huir de El; entonces aun el amor a sí misma se le
convierte en fuego consumidor.
El espíritu humano, en cuanto espíritu, está hecho conforme al
modelo de un ser imperecedero, inmutable. Esto se manifiesta
en la inmutabilidad que atribuye a sus propios estados
anímicos; cree que siempre va a permanecer en el estado en
                                 159
que de momento se encuentra . Es una ilusión, puesto que
el espíritu en su existencia temporal se halla sujeto a
mudanzas. Pero esa convicción, suya revela también que su
existencia no se reduce a lo temporal, sino que hunde sus
raíces en la eternidad. Por su naturaleza no puede
desintegrarse o descomponerse como los seres compuestos
de materia. Pero si él libremente se abraza y ase a lo temporal,
entonces llegará a sentir la mano del Dios vivo, el cual con su
omnipotencia puede reducirlo a la nada, consumirlo al fuego
vengador del amor divino rechazado, o mantenerlo en un
eterno consumirse como a los Angeles caídos. Esta segunda
muerte, muerte la más verdadera, sería nuestro destino, de no
haber mediado Cristo con su Pasión y muerte entre nosotros y
la justicia divina, dando paso a la misericordia.
Ni por su naturaleza ni por libre decisión hubo en Cristo nada
que opusiera resistencia al amor. En cada momento de su
existencia vivió entregado sin reservas al amor divino. Mas, al
hacerse hombre, tomó sobre sí toda la carga de los pecados
159 Noche oscura del espíritu, declaración de la canción verso
1, c. 7 (E. O-., II, 69.- E. PACHO, 653 s.)




                           221
222
EDITH STEIN
humanos, se abrazó con ellos en su misericordioso amor,
escondiéndolos en su propia alma, con aquel Ecce venio, con
el que inauguró su vida terrena, expresamente repetido en su
bautismo, y con el Fiat de Getsemaní. Así se fue consumando
su sacrificio de expiación, primero, en su interior, y luego en
los dolores todos a lo largo de su existencia, pero de modo
más espantoso en el Huerto de los Olivos y en la Cruz, porque
aquí llegó aún a cesar de momento el gozo que a su alma
redundaba de su unión hipostática, para que así quedara más
totalmente a merced del dolor, hasta probar el más total
abandono de Dios. El Consumatum est señalará el fin de ese
holocausto expiatorio, y el Pater, ¡n manus tuas commendo
spiritum meum será el definitivo retorno a la eterna e
inalterable unión de amor.
Nuestros pecados quedaron destruidos a fuego en la Pasión y
muerte de Cristo. Cuando esto creemos y nos unimos al Cristo
total, guiados por la fe, lo cual quiere decir que hemos entrado
también decididos por el camino del seguimiento de Cristo, ya
entonces. Cristo nos va llevando «a través de su Pasión y de
su Cruz, a la gloria de la Resurrección». Esto mismo,
exactamente, es lo que experimenta el alma en la
contemplación: el paso, a través del fuego expiatorio, a la
dichosa ventura de la unión de amor. Es lo que da razón de su
doble carácter. Es muerte y resurrección. Tras la Noche
Oscura brillan los resplandores de la Llama de amor viva.




                           222
                              3
               La gloria de la resurrección


1. EN LAS LLAMAS DEL DIVINO AMOR


                                          1
                  LLAMA DE AMOR VIVA


                               I
¡Oh llama de amor viva,
que tiernamente hieres
de mi alma en el más profundo centro!
Pues ya no eres esquiva,
acaba ya si quieres,
rompe la tela de este dulce encuentro!

                              II
¡Oh cauterio suave!
¡Oh regalada llaga!
¡Oh mano blanda! ¡Oh toque delicado,
que a vida eterna sabe
y toda deuda paga!
Matando, muerte en vida la has trocado.




1 Obras, IV, 6 y108. -E. PACHO, 1183.



                           223
224
EDITH STEIN
                                III
¡Oh lámparas de fuego,
en cuyos resplandores
las profundas cavernas del sentido,
que estaba obscuro y ciego,
con extraños primores
calor y luz dan junto a su querido!


                            IV
¡Cuan manso y amoroso
recuerdas en mi seno donde secretamente solo moras:
y en tu aspirar sabroso,
de bien y gloria lleno,
cuan delicadamente me enamoras!
a) En el umbral de la vida eterna
El alma ha salido de la noche. Lo que ahora le aguarda supera
a cuanto pueda ser expresado por palabras. Las
exclamaciones ¡oh, y cuan! tratan de expresar lo que siente.
Por esta razón ha diferido el Santo el complacer a la petición
de su hija espiritual Ana de Peñalosa de que declarara estas
cuatro canciones. Sentía la ineptitud del lenguaje para declarar
cosas tan espirituales y entrañables. Pero después de algún
tiempo le pareció «que el Señor ha abierto un poco la noticia, y
dado algún calor», y sedecidió a llevar adelante esta
         2
empresa .
«¡Algún calor!» De hecho, da la impresión de que no sólo las
cuatro estrofas de la canción, sino todo el comentario no es
más que un llamear incesante de la «Llama de amor viva». Por
ello sólo con un santo respeto nos atrevemos a acercarnos a
estos divinos secretos que tienen lugar en lo más íntimo de
2 Llama, prólogo a Ana de Peñalosa (Obras, IV, 3 y 105 ss. -E.
PACHO, 1179).


                           224
225
CIENCIA DE LA CRUZ
un alma escogida. Pero una vez que se ha descorrido el velo
no está permitido callar. Tenemos ante nosotros lo que la
Subida y la Noche nos habían prometido: el alma que, tras el
largo camino del Calvario, ha llegado al término de la unión
deseada.
Ya hemos advertido antes, que también los primeros escritos
evidencian haber sido compuestos por alguien que ya ha
alcanzado la meta. De otra forma apenas si sería comprensible
La Canción de la Noche Oscura. Pero al declarar las estrofas
se ha retrotraído al tiempo en que atravesaba todavía la Noche
y la ha descrito como si estuviera todavía aprisionado en ella.
Tan sólo mirando hacia adelante nos ha dicho algo acerca de
su término. Pero ahora se encuentra sumergido en la radiante
luz de la mañana de la Resurrección. Si todavía habla de cruz
y de noche es como un recuerdo. Es verdad que esta mirada
retrospectiva da mayor significación a esta obra dentro del
conjunto: la nueva vida ha nacido de la muerte, la gloria de la
Resurrección es el premio de haber aguantado fielmente la
Noche y la Cruz. Así es como «toda deuda paga».
                                                             3
El alma «siente, cómo corren de su seno ríos de agua viva» ,
y le parece, que pues con tanta fuerza está transformada en
Dios, y tan altamente de él poseída, y con tan ricas riquezas
de dones y virtudes arreada, que está tan cerca de la
bienaventuranza, que no la divide sino una leve y delicada
tela». Cada vez que la embiste esta delicada llama de amor,
que en ella arde «la está como glorificando con suave y fuerte
gloria» y le parece que va a romper la tela de su vida y que le
falta poco para alcanzar la posesión de la felicidad y vida
eterna. Así está llena de grandes deseos y suplica ser liberada
                       4
de la envoltura mortal .
      3 Jn., 7, 38.
      4 Llama (Obras, IV, y y 109 ss. -E PACHO, 1185).



                           225
226
EDITH STEIN
La llama de amor viva es el Espíritu Santo, «a el cual siente ya
el alma en sí, como fuego que le tiene consumida y
transformada en suave amor», y además «como fuego, que
arde en ella y echa llama..., y aquella llama cada vez que
llamea, baña el alma en gloria y la refresca en temple de vida
divina». El Espíritu Santo causa en el alma inflamaciones de
amor, en las que el alma se hace un mismo amor con la divina
llama. La transformación en amor es el hábito, estado
duradero, al que está el alma transportada, el fuego que arde
en ella permanentemente. Sus actos «son la llama que nace
del fuego del amor, que tan vehemente sale, cuanto es más
intenso el fuego de la unión». En este estado no es capaz el
alma de obrar por sí misma. Todos los actos son dados y
hechos por el Espíritu Santo, y por esta razón son todos
divinos. De aquí que el alma tiene la impresión cada vez que
llamea esta llama, de que se le está dando la vida eterna:
«pues la levanta a operación de Dios en Dios». En esta
transformación en llama de amor se le comunican el Padre, el
Hijo y el Espíritu Santo, y tanto se aproxima a Dios, que
percibe como un vislumbre de vida eterna y tiene la impresión
                      5
de haberla alcanzado .
La llama del amor divino toca al alma con la ternura de la vida
divina y la hiere tan fuertemente en sus entrañas más
profundas que se derrite de amor. Mas ¿cómo se puede hablar
aquí de heridas? De hecho estas heridas son «como
llamaradas tiernísimas de delicado amor», fuegos de la eterna
Sabiduría, «llamaradas de tiernos toques, que a el alma tocan
por momentos, de parte del fuego de amor que no está
          6
ocioso...» .
Esto acontece en el más profundo centro del alma, donde no
pueden penetrar ni el sentido ni el demonio, por consiguiente
en completa seguridad, substancial y deleitablemente
      5 Ibid., Obras, IV, 8 y110 ss. -E. PACHO, 1186).
      6 Ibid., (Obras, IV, 11 y 112 ss. -E. PACHO. 1191).

                            226
227
CIENCIA DE LA CRUZ
«Cuanto más deleitable e interior, es más pura: y cuanto hay
más de pureza, tanto más abundante y frecuente y
generosamente se comunica Dios, y así es tanto más el
deleite y el gozar del alma..., porque es Dios el obrero de todo,
sin que el alma haga de suyo nada». El alma no puede hacer
nada por sí misma si no es con ayuda de los sentidos
corporales, de los cuales en este estado está completamente
apartada, y así «su negocio es ya sólo recibir de Dios, el cual
sólo puede en el fondo del alma..., sin ayuda de los sentidos,
hacer obra y mover el alma en ella». De esta forma todos los
movimientos del alma son divinos, actos de Dios, pero también
actos de la misma alma. «Porque los hace Dios en ella con
ella, que da su voluntad y consentimiento».
Cuando afirma el alma que el Espíritu Santo la ha herido en su
más profundo centro, quiere significar que hay otros puntos
menos profundos en ella, que corresponden a los grados del
amor divino: pero ahora es tocada y alcanzada en su
substancia, en su operación y en su fuerza. No quiere con ello
significar «que sea esta tan substancial y enteramente como la
beatífica visión de Dios en la otra vida...» dícelo solamente
«para dar a entender la copiosidad y abundancia de deleite y
gloria que en esta manera de comunicación en el Espíritu
Santo siente: el cual deleite es mayor y más tierno, cuanto más
fuerte y más substancialmente está transformada y
reconcentrada en Dios el alma.
Mas no acontece esto tan perfectamente como en la vida
eterna. «Aunque por ventura el hábito de la caridad puede el
alma tener en esta vida tan perfecto como en la otra: mas no la
operación y el fruto...» Mas es tan parecido su estado al de la
vida futura, que sintiendo el alma ser así, se atreve a afirmar:
de mi alma en el más profundo centro. Quien no tenga de ello
experiencia lo juzgará exagerado. Mas no es «increíble que el
padre de las lumbres, cuya mano no es abreviada y con



                            227
228
EDITH STEIN
abundancia se difunde... a un alma ya encaminada y probada
y purgada en el fuego de tribulaciones..., y hallada fiel en el
amor, deje de cumplirse en esta fiel alma en esta vida lo que el
Hijo de Dios prometió, conviene a saber: que si alguno le
amase vendría la Santísima Trinidad en él, y morarían de
asiento en él (Jn, XIV, 23), lo cual es ilustrándole el
entendimiento divinamente en la sabiduría del Hijo, y
deleitándole la voluntad en el Espíritu Santo, y absorbiéndole
el Padre poderosa y fuertemente en el abismo de su dulzura».
Pero en el alma en la que arde la viva llama hace el Espíritu
Santo mucho más que en la comunicación y transformación de
amor. «Porque lo uno es como un ascua encendida: lo otro,
como ascua en que tanto se afervora el fuego, que no
solamente está encendida, sino echando llama viva».
La unión simple es comparada al «fuego de Dios que está en
Sión» (Is. 31, 9), esto es en la Iglesia militante, en la que el
fuego del amor no está en extremo encendido, y la unión de
amor con inflamación de amor, «al horno de Dios, que está en
Jerusalén», visión de paz en la Iglesia triunfante, en la que
este fuego como en un horno está encendido en perfección del
cielo, pero echa llamas como horno de fuego en
contemplación pacífica, gloriosa y radiante de amor.
Experimenta cómo «esta viva llama de amor vivamente le está
comunicando todos los bienes». Por ello exclama: «¡Oh llama
de amor viva, que tiernamente hieres». Como si dijera: j0h
encendido amor, que con tan amorosos movimientos
regaladamente estás glorificándome, según la mayor
capacidad y fuerza de mi alma!, es a saber, dándome
inteligencia divina, según toda la habilidad y capacidad de mi
entendimiento, y comunicándome el amor, según la mayor
fuerza de mi voluntad, y deleitándome en la sustancia del alma
con el torrente de tu deleite en tu divino contacto y junta
substancial, según la mayor fuerza de mi sustancia y
capacidad y anchura de mi memoria».



                           228
229
CIENCIA DE LA CRUZ
Cuando se ha terminado la purgación de todas las potencias,
«la Sabiduría Divina... profunda y sutil y subidamente con su
divina llama la absorbe en sí, y en aquel absorbimiento del
alma en la sabiduría, el Espíritu Santo ejercita los vibra-
                                 7
mientos gloriosos de su llama» . Es el mismo fuego que en la
purificación era oscuro y doloroso para el alma y que ahora la
ilumina amorosa y beatíficamente. Por ello dice el alma:
«¡Pues ya no eres esquiva!». Anteriormente la divina luz no le
permitió ver más que sus propias tinieblas. Ahora, como ya
está iluminada y transformada, contempla en sí misma la luz.
Antes era la llama terrible para la voluntad, porque le hacía
sentir dolorosamente su dureza y sequedad, y no podía
rastrear la ternura y delicadeza de la llama ni gustar su
dulzura, porque estaba estragado su gusto por inclinaciones
bastardas. El alma no podía apreciar las inmensas riquezas ni
el deleite de la llama de amor y sentía bajo su influjo
solamente su propia pobreza y miseria. Piensa en todo ello
como en cosa pasada y con esas breves palabras quiere decir:
«ya no solamente no me eres oscura como antes, pero eres la
divina luz de mi entendimiento, con que te puedo mirar: y no
solamente no haces desfallecer mi flaqueza, mas antes eres la
fortaleza de mi voluntad con que te puedo amar y gozar,
estando toda convertida en divino amor; y ya no eres
pesadumbre y aprieto para la sustancia de mi alma, mas antes
                                           8
eres la gloria y deleite y anchura de ella» . Y como se sabe ya
tan próxima a la meta, pide por último: «Acaba ya, si quieres».
Es pedirle perfecto matrimonio espiritual en la visión beatífica.
Como el alma en este tan alto estado está completamente
7 Obras, IV, 12 ss. y 113 ss. -E. PACHO, 1193. Las presiones
sobre la visión beatífica, y la réplica a las dudas sobre la
posibilidad de gracias tan extraordinarias son de la segunda
redacción.
8 Obras, IV, 15 ss. y 119 ss. -E. PACHO, 1199.


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230
EDITH STEIN
abandonada en Dios y sin deseo propio, no puede pedir otra
cosa. Mas como vive todavía en esperanza y no tiene la plena
filiación divina, suspira por la consumación, y esto tanto más
intensamente por cuanto ha experimentado el pregusto y el
goce de ello, en cuanto es posible en la tierra. Tan elevado es
este grado, que llega a creer que su naturaleza se disuelve,
porque la parte inferior es incapaz de soportar un fuego tan
subido y potente. Y así sucedería en verdad de no venir Dios
en ayuda de la debilidad de su naturaleza y sostenerla con su
diestra.
Por lo demás estos breves destellos de contemplación son de
tal suerte, «que antes sería poco amor no pedir entrada en
aquella perfección y cumplimiento de amor». Ve allí el alma
que el mismo Espíritu Santo la convida a aquella inmensa
gloria y que, como el Esposo en el Cantar de los cantares, la
llama: «Levántate, amiga mía, graciosa mía, y mi paloma y,
ven...» (Cant 2, 10 ss.) «Acaba ya si quieres»; con esto pide el
alma aquellas dos peticiones que él nos enseñó en el
Evangelio, a saber: «Adveniat Regnun tuum; fiat voluntas
     9
tua» . Para que pueda tener lugar la unión perfecta, han de
ser retiradas todas las telas que separan al alma de Dios.
Pueden ser tres estas telas: «temporal, en que se comprenden
todas las criaturas; natural, en que se comprenden las
operaciones e inclinaciones puramente naturales...; sensitiva,
en que sólo se comprende la unión del alma con el cuerpo,
que es vida sensitiva y animal...» La primera y segunda han
tenido que haber sido rotas para llegar a la unión en que ya se
encuentra el alma. Ello se ha hecho «por los encuentros
esquivos de esta llama, cuando era ella esquiva». Ahora sólo
queda la tercera tela de la vida sensitiva, y ésta con esta unión
con Dios es tan sutil y delgada como un velo. Y cuando se
rompe, puede hablar el alma de un dulce encuentro. Porque el
morir
      9 Obras, IV, 20 ss. y 124 ss. -E. PACHO, 1208 ss.


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231
CIENCIA DE LA CRUZ
natural de esta alma es muy diverso del de los demás, aunque
sean semejantes las circunstancias de la muerte. «Porque
aunque en enfermedad mueran o en cumplimiento de edad, no
las arranca el alma sino algún ímpetu y encuentro de amor
mucho más subido que los pasados y más poderoso y
valeroso, pues pudo romper la tela y llevarse la joya del alma.
Y así la muerte de semejantes almas es muy suave y muy
dulce más que les fue la vida espiritual toda su vida; pues que
mueren con más subidos ímpetus y encuentros sabrosos de
amor, siendo ellos como el cisne, que canta más suavemente
cuando se muere. Que por eso dijo David que era preciosa la
muerte de los justos en el acatamiento de Dios (Salmón 5, 15),
porque por aquí vienen en uno a juntarse todas las riquezas
del alma, y van a encontrar los ríos del amor del alma en la
mar, los cuales están allí ya tan anchos y represados que
parecen ya mares».
Se ve el alma en los umbrales de la entrada en la eterna
felicidad y «tan al canto de salir a poseer acabada y
perfectamente su reino...; se conoce rica y pura y llena de
virtudes y dispuesta para ello, porque en este estado deja Dios
al alma ver su hermosura...; porque todo se le vuelve en amor
y alabanzas, sin toque de presunción ni vanidad, no habiendo
ya levadura de imperfección...; y como ve el alma que no le
falta más que romper esta flaca tela de vida natural..., con
deseo de verse desatada y verse con Cristo, haciéndole
lástima que una vida tan baja y flaca le impida otra tan alta y
fuerte, pide que se rompa diciendo: Rompe la tela de este
                 10
dulce encuentro» .
Como ahora «siente el alma la fortaleza de la otra vida, echa
de ver la flaqueza de estotra, y parécele muy delgada tela y
aun tela de araña (Salmo 89, 9) y aun es mucho menos».
Porque
      10 Obras, IV, 22 ss. y 126 ss. -E. PACHO, 1218.



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232
EDITH STEIN
ahora conoce las cosas como Dios: «todas las cosas le son
nada, y ella es para sus ojos nada. Sólo su Dios para ella es el
todo».
El alma pide que se rompa la tela, no que la corte: en primer
lugar, porque romper es más propio del encuentro; además,
«porque el amor es amigo de fuerza de amor y de toque fuerte
e impetuoso»... En tercer lugar, porque el amor apetece que el
acto sea brevísimo. «Porque tiene tanto más fuerza y valor
cuanto es más presto y más espiritual, porque la virtud unida
más fuerte es que esparcida». Los actos que en un instante se
hacen en el alma, son infundidos por Dios; los que proceden
del alma son más bien deseos dispositivos y nunca llegan a
ser perfectos actos de amor, sino cuando, como hemos dicho,
algunas veces, «Dios los forma y perfecciona con gran
gravedad en el espíritu».
«En el alma dispuesta por momentos entra el acto de amor,
porque la centella a cada toque prende en la enjuta yesca, y
así el alma enamorada más quiere la brevedad del romper».
No admite dilación ni espera que naturalmente se acabe la
vida. «Porque la fuerza del amor y la disposición que en sí ve
la hacen querer y pedir se rompa luego la vida con algún
encuentro o ímpetu sobrenatural de amor». Sabe el alma «que
es condición de Dios llevar antes de tiempo consigo las almas
que él mucho ama», consumándolas en breve por medio de
este amor.
«Por eso es gran negocio para el alma ejercitar en esta vida
los actos de amor, porque, consumándose en breve, no se
detenga mucho acá o allá sin ver a Dios».
El alma a este impetuoso embestimiento interior del Espíritu
Santo le llama encuentro. Dios la acomete con este ímpetu
sobrenatural, para levantarla sobre la carne y conducirla a la
perfección ansiada. Son verdaderos encuentros: El Espíritu
Santo penetra el ser del alma, le esclarece y diviniza, «en lo
cual absorbe al alma sobre todo ser el ser de Dios». El alma

                           232
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CIENCIA DE LA CRUZ
gusta aquí vivamente de Dios, y llama a este encuentro dulce
sobre todos los demás toques y encuentros, porque supera a
todos los demás. Así prepara Dios al alma para la perfecta
glorificación y le concede la petición de romper el velo, para
que en adelante pueda amar a Dios sin barreras, sin fin en la
                                              11
plenitud y saciedad por la que había suspirado .
b) Unión con Dios, uno y trino
  ¡Oh cauterio suave.
  ¡Oh regalada llaga!
  ¡Oh mano blanda! ¡Oh toque delicado,
  que a vida eterna sabe
  y toda deuda paga!
  matando, muerte en vida la has troncado.
En la primera estrofa se ha considerado la unión
principalmente como obra del Espíritu Santo. Sólo brevemente
hemos notado que las tres divinas personas establecen en el
alma su morada. Ahora trataremos de exponer, qué parte tiene
cada una de las personas en la «divina obra de la unión».
Cauterio, mano y toque son sustancialmente una misma cosa;
los nombres han sido impuestos con relación a los efectos. «El
cauterio es el Espíritu Santo; la mano es el Padre, y el toque el
Hijo». Cada uno le trae un don especial; al Espíritu Santo, al
cauterio suave, le debe la regalada llaga. El Hijo, por medio del
toque delicado, le da a gustar la vida eterna. El Padre con
mano blanda la transforma en Dios. Y, sin embargo, habla ella
tan sólo con uno, «porque todos ellos obran en uno, y así todo
                                   12
lo atribuye a uno, y todo a todos» .


11 Con esto termina la declaración de la canción I (Obras, IV,
26 y 131.-E. PACHO, 1223).
12 Llama, canción 2 {Obras, 28 ss. y 132.1225).



                            233
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EDITH STEIN
Sabemos que el Espíritu Santo es Fuego consumidor (Deut 4,
24), «fuego de amor, el cual como sea de infinita fuerza,
inestimablemente puede consumir y transformar en sí al alma
que tocare-^Y por cuanto este divino fuego, en este caso, tiene
transformada al alma en sí, no solamente siente cauterio, mas
toda ella está hecha un cauterio de vehemente fuego- Y es
cosa admirable..., que con ser este fuego de Dios tan
vehemente y consumidor que con mayor facilidad consumiría
mil mundos que el fuego de aquí una raspa de lino, no
consuma y acabe el alma en que arde..., sino que la endiosa y
deleita». «La dichosa alma que por grande ventura a este
cauterio llega, todo lo sabe, todo lo gusta, todo lo que quiere
hace y se prospera, y ninguno prevalece delante de ella, ni le
toca». Para ella valen las palabras del Apóstol: «El espiritual
todo lo juzga y él de ninguno es juzgado» (1 Cor 2, 15) y de
nuevo: «El Espiritual todo lo rastrea, hasta lo profundo de
Dios» (1 Cor 1, 10). Porque esta es la propiedad del amor:
                                         13
«escudriñar todos los bienes del amado» ,
El suave cauterio causa una llaga regalada; «porque siendo el
cauterio de amor suave, ella será llaga de amor suave, y así
será regalada suavemente. Y para dar a entender cómo será
esta llaga con quien ella aquí habla, es de saber que e)
cauterio del fuego material en la parte do asienta siempre hace
llaga, y tiene esta propiedad: que si asienta sobre llaga que no
era de fuego, la hace que sea de fuego. Y eso tiene este
cauterio de amor, que en el alma que toca, ahora esté llagada
de otras llagas de miserias y pecados, ahora esté sana, luego
la deja llagada de amor». Y aun las mismas llagas que el amor
causa no pueden ser curadas sino por el amor y en esto se
diferencia del fuego material. Pero si las cura es para producir
otras nuevas. «Porque cada vez que toca el cauterio de amor
13 Obras, IV, 29 ss. y 133 ss. -E. PACHO, 1227.




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235
CIENCIA DE LA CRUZ
en la llaga de amor, hace mayor tlaga de amor, y así cura y
sana más por cuanto llaga más---, hasta tanto que la llaga sea
tan grande que toda el alma venga a resolverse en llaga de
amor. Y de esta manera..,, hecha una llaga de amor, está toda
sana en amor, porque está transformada en amor». A pesar de
esto el cauterio no deja de hacer su operación, sino que como
buen médico acaricia amorosamente la llaga ya curada.
Este tan alto grado de herida de amor se produce por «un
toque sólo de la Divinidad en el alma, sin forma ni figura
alguna intelectual ni imaginaria». Mas se dan todavía otras
muy subidas maneras de cauterios con forma intelectual. El
Santo nos da aquí una detallada descripción de cómo puede
ser el alma herida por un Serafín con una flecha o dardo
encendido. No puede referirse más que a la Transverberación
                                  14
de nuestra madre Santa Teresa . La descripción contiene sin
embargo importantes detalles que Santa Teresa no había
notado en su propio relato. No es esto de extrañar teniendo en
cuenta que la santa había abierto por entero su alma a San
Juan de la Cruz y en todo caso se expresó sin reserva, cosa
que no pudo hacer en su exposición literaria. El alma -dice el
Santo- «siente la herida fina y la hierba con que vivamente iba
templado el hierro, como una viva punta en la sustancia del
espíritu, como en el corazón del alma traspasado».
«Y en este íntimo punto de la herida que parece queda en
medio del corazón del espíritu, que es donde se siente lo fino
del deleite, ¿quién podrá hablar como conviene? Porque
siente el alma allí como un grano de mostaza muy mínimo,
vivísimo y encendidísimo, el cual de sí envía en circunferencia
un vivo y encendido fuego de amor; el cual fuego, naciendo de
la sustancia
14 Vida, c 29.




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236
EDITH STEIN
y virtud de aquel punto vivo donde está la sustancia y virtud de
la yerba, se siente difundir sutilmente por todas las espirituales
y sustanciales venas del alma...». Con ello ve el alma que
crece más en alto grado el del amor. Y en este ardor se afina
el amor tanto, que le parece como si hubiera en ella mares de
fuego amoroso que llegan a lo alto y a lo bajo inundando de
amor la parte superior e inferior del alma. En este fuego el
mundo entero le parece un mar de amor, en el que está ella
engolfada, sintiendo en sí el punto y centro vivo del amor.
«Y lo que aquí goza el alma no hay más que decir sino que allí
siente cuan bien comparado está en el Evangelio el reino de
los cielos al grano de mostaza que por su gran calor, aunque
tan pequeño, crece en árbol grande (Mt 13, 31); pues que el
alma se ve hecha como un inmenso fuego de amor que nace
de aquel punto encendido del corazón del espíritu.
»Pocas almas llegan a tanto como esto. Mas algunas han
llegado, mayormente las de aquellos cuya virtud y espíritu se
había de difundir en la sucesión de sus hijos, dando Dios la
riqueza y valor a las cabezas en las primicias del espíritu
según la mayor o menor sucesión que habían de tener en su
doctrina y espíritu» (También esta observación apunta a la
Santa Madre).
En algunas ocasiones esta herida interior se hace visible
externamente en el cuerpo. El Santo acude para explicarlo a
las llagas de San Francisco, a quien, cuando le llagó el Serafín
con las cinco llagas, «también salió... el efecto de ellas al
cuerpo, imprimiéndolas también en el cuerpo y llagándole
también, como las había impreso en su alma llagándola de
amor;
porque Dios, ordinariamente, ninguna merced hace al cuerpo
que primero y principalmente no la haga en el alma»15. Y
15 San Juan de la Cruz escribía esto unos dos años después de
muerta la santa madre. Ignoraba que las heridas de amor hubiesen
dejado en el corazón de la Santa impresiones visibles.

                            236
237
CIENCIA DE LA CRUZ
cuanto mayor es el deleite y la fuerza del amor como consecuencia
de la herida interior, «tanto mayor es el de fuera en la llaga del
cuerpo y creciendo lo uno crece lo otro», porque «estando
estas almas purificadas y puestas en Dios, lo que a su
corruptible carne es causa de dolor y tormentos..., en el
espíritu fuerte y sano le es dulce y sabroso. Pero cuando el
llagar es sólo en el alma, sin que se comunique fuera, puede
ser el deleite más intenso y más subido; porque como la carne
tenga enfermado el espíritu, cuando los bienes espirituales de
él se comunican también a ella, ella tira la rienda y enfrena la
boca de este ligero caballo del espíritu y apágale su gran brío.
                                                             16
porque si él usa de la fuerza la rienda se ha de romper...» .
La breve alusión a la variedad de heridas de amor es digna de
tenerse en cuenta, por cuanto demuestra el cuidado que ha
puesto el Santo en esclarecer su propia experiencia con lo que
ha acontecido a otras almas; por ella se ve también con cuánta
claridad ha establecido su distinción y con qué seguridad
afirma lo que es para él postulado fundamental: por muy
subidas que puedan ser las heridas de amor en la experiencia
visionaria, no pueden equipararse con lo que de manera
puramente espiritual acontece en la esencia del alma. Esto
concuerda con la teoría de las relaciones entre el cuerpo y el
alma que en este pasaje esboza San Juan de la Cruz; el alma
en cuanto espíritu, es esencialmente la que ejerce el dominio,
pero como se encuentra en el estado de naturaleza caída, aun
en los grados más altos del proceso místico, tiene que
sostener el peso del cuerpo y se siente oprimida por la
envoltura terrena; el orden de la gracia se acomoda a este
orden primordial de la naturaleza y así sus dones ante todo y
en primera línea se conceden al alma. y sólo eventual mente,
a través
16 Llama, canción 2, v. 2 (Obras/ IV, 31 ss. y 135 ss. -E.
PACHO, 1236).




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238
EDITH STEIN
del alma, redundan en el cuerpo.
La mano que produce la herida, es el Padre piadoso y
omnipotente: mano «que pues tan generosa y dadivosa cuanto
poderosa y rica, ricas y poderosas dádivas dará al alma
cuando se abre para hacerla mercedes». El alma siente cómo
se posa amorosa sobre ella y cómo la toca tanto más
delicadamente cuanto esta misma mano podría hundir el
mundo en el abismo, si con mayor fuerza la aplicara. Ella mata
y ella da vida y nadie puede escaparse a su poder. «Mas tú
¡Oh divina vida! nunca matas sino para dar vida...; cuando
castigas levemente tocas, y eso basta para consumir el
mundo; pero cuando regalas muy de propósito asientas, y así
del regalo de tu dulzura no hay número. Llagásteme para
sanarme ¡oh divina mano! y mataste en mí lo que me tenía
muerta sin la vida de Dios en que ahora me veo vivir y esto
hiciste con la liberalidad de tu generosa gracia de que usaste
conmigo con el toque con que me tocaste del resplandor de tu
gloria y figura de tu sustancia (Hebr 1, 3), que es tu Unigénito
Hijo, en el cual siendo él tu Sabiduría, tocas fuertemente
desde un fin hasta otro fin (Sab 8, 1); y este Unigénito Hijo
tuyo, joh mano misericordiosa del Padre! es el toque delicado
con que me tocaste en la fuerza de tu cauterio y me llagaste.
Oh, pues, tú, toque delicado, Verbo Hijo de Dios, que por la
delicadeza de tu ser divino penetras sutilmente la sustancia del
alma, y tocándola toda delicadamente en ti la absorbes toda
en divinos modos de deleites y suavidades nunca oídos en la
tierra de Canaán, ni vistos en Teman! (Baruc 3, 22). j0h, pues,
mucho, y en gran manera mucho delicado toque del Verbo,
para mí tanto más, cuanto habiendo trastornado los montes y
quebrantado las piedras en et Monte Oreb con la sombra de tu
poder y fuerza que iba delante de ti, te diste más suave y
fuertemente a sentir al profeta en el silbo de aire delicado! (3
Reyes 19, 11-12). j0h aire delgado! como eres aire delgado y
delicado, di:



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CIENCIA DE LA CRUZ
¿cómo tocas delgada y delicadamente. Verbo, Hijo de Dios,
siendo tan terrible y poderoso? ¡Oh dichosa, y muy mucho
dichosa el alma a quien tocares delgada y delicadamente,
siendo tan terrible y poderoso! Di esto al mundo, mas no se lo
quieras decir al mundo, porque no sabe él de aire delgado y no
te sentirá, porque no te pueden ver ni te pueden recibir. sino
aquellos. Dios mío y vida mía, te verán y sentirán tu toque
delgado, que enajenándose del mundo se pusieren en
delgado, conviniendo delgado con delgado, y así te puedan
sentir y gozar... Oh. pues, otra vez y muchas veces delicado
toque tanto más fuerte y poderoso, cuanto más delicado;
pues que con la fuerza de tu delicadeza deshaces y apartas al
alma de todos los demás toques de las cosas creadas y la
adjudicas y unes sólo para ti; y tan delgado efecto y dejo dejas
en ella, que todo otro toque de todas las cosas altas y bajas le
parece grosero y bastardo y le ofende aun mirarle y le es pena
y grave tormento tratarle y tocarle».
Cuanto es más delgada tanto más crece su capacidad y
cuanto más sutil y delicada tanto se hace más comunicativa. El
Verbo es infinitamente sutil y delicado, y el alma delicado, y el
alma por su purificación se ha convertido en un vaso ancho y
capaz. Y cuanto más fino y delgado es el toque tanto más
deleite proporciona. Este toque divino no tiene forma ni figura,
porque el Verbo que es el que lo hace no puede caer bajo
modo ni manera alguna. Es toque sustancial, es decir, que
obra en el alma por medio de la divina sustancia que es sim-
plicísima, por tanto, inefable. Y como es infinito es
infinitamente delicado".
De esta forma puede decir «que a vida eterna sabe». No es
esto imposible, porque toca la substancia de Dios en la
sustancia del alma. El placer que experimenta es inefable. «Ni
yo
17 Obras, IV, 35 ss. y 140 ss. -E. PACHO, 1239 ss.


                            239
240
EDITH STEIN
querría hablar en ello, porque no se entienda que aquello no
es más de lo que se dice, que no hay vocablos para declarar».
Las almas tienen su lenguaje propio para declarar cosas tan
subidas de Dios, y sólo pueden entenderlo aquellas a quienes
han sido comunicadas: estas se alegran de haberlas recibido
y las guardan en secreto.
Acontece aquí como con la piedra blanca de que habla San
Juan (Apoc 2. 17) que nadie la conoce, sino el que la recibe.
Este divino toque encierra en sí un pregusto de la vida eterna,
aunque no se goza tan perfectamente como en la gloria. El
alma «gusta aquí de todas las cosas de Dios,
comunicándosele fortaleza, sabiduría, amor, hermosura,
gracia, bondad, etc. Que como Dios sea todas estas cosas,
gústalas el alma en un solo toque de Dios, y así el alma según
sus potencias y sus sustancias goza. Y de este bien del alma a
veces redunda en el cuerpo la unción del Espíritu Santo y goza
toda la sustancia sensitiva y todos los miembros y huesos y
médulas..., con sentimiento de gran deleite y gloria, que se
                                                     18
siente hasta en los últimos artejos de pies y manos» . En este
pregusto de vida eterna se siente el alma ricamente y sobre
todo merecimiento pagada de todos los trabajos, tribulaciones,
tentaciones y penitencias pasadas. Y así se cumple el verso
«y toda deuda paga».
Si son muy pocos los que llegan «a tan alto estado de
perfección de unión de Dios», la causa no hay que buscarla en
Dios que quiere que todos sean perfectos pero encuentra
pocos vasos que «sufran tan alta y subida obra». La mayoría
«no queriendo sujetarse al menor desconsuelo y mortificación,
(Dios) no va adelante en purificarlos y levantarlos del polvo de
la tierra por la labor de la mortificación...».
«¡Oh almas que os queréis andar seguras y consoladas en
18 Obras, IV. 37 ss. y 143 ss. -E. PACHO. 1243 ss.



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241
CIENCIA DE LA CRUZ
las cosas del espíritu! si supieseis cuánto os conviene padecer
sufriendo para venir a esa seguridad y consuelo..., llevaríais la
cruz, y, puestas en ella. querríais beber la hiel y vinagre puro y
lo habríais a gran dicha, viendo cómo muriendo así al mundo y
a vosotras mismas viviríais en Dios en deleites de espíritu, y
así, sufriendo con paciencia y fidelidad lo poco exterior,
mereceríais que pusiese Dios los ojos en vosotras para
purgaros y limpiaros por algunos trabajos más espirituales,
para daros bienes más de adentro». De aquí proviene el que
«son muy pocos los que merecen ser consumados por
                                                         19
pasiones, padeciendo a fin de venir a tan alto estado» .
Volviendo atrás la vista conoce el alma que todo ha servido
para su salvación y que la luz brota de las tinieblas. No
solamente le han sido pagadas todas las deudas, sino que
quedan muertos todos los apetitos imperfectos que le querrían
arrebatar la vida espiritual. Y así Dios matando, muerte en vida
la ha trocado.
La vida de que aquí habla puede entenderse de dos maneras:
la visión beatífica, que sólo se puede alcanzar por la muerte
natural, y la perfecta vida espiritual, que es posesión de Dios
por amor: a ella lleva la mortificación de todos los vicios y
apetitos. Lo que llama aquí el alma muerte, «es todo el hombre
viejo, que es el uso de las potencias, memoria, entendimiento
y voluntad, ocupado y empleado en cosas del siglo y los
apetitos y gustos de criaturas». En todo esto consiste la vieja
vida, y se identifica con la muerte de la nueva vida espiritual.
En esta nueva vida de unión, todos los apetitos, potencias,
inclinaciones y operaciones deben transformarse en divinas.
«Vive vida de Dios y así se ha trocado su muerte en vida. que
es vida animal en vida espiritual». Su entendimiento se ha
19 Obras, IV, 38 ss. y 144 ss. -E. PACHO, 1246 ss.




                            241
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EDITH STEIN
transformado en entendimiento divino, su voluntad, su
memoria y todos sus apetitos están divinizados. «Y la
sustancia de esta alma, aunque no es sustancia de Dios,
porque no puede sustancialmente convertirse en él, es Dios
por participación de Dios». Y por ello puede con todo derecho
decir el alma: -vivo yo, mas ya no soy yo el que vivo, sino
Cristo el que vive en mí- (Gál 2, 20). De aquí que siempre «el
alma anda interior y exteriormente como de fiesta y trae con
gran frecuencia en el paladar de su espíritu un júbilo de Dios,
grande, como un cantar nuevo, envuelto en alegría y en amor
en conocimiento de su feliz estado». Dios, que todo lo hace
nuevo, renueva también al alma permanentemente. No la deja,
como antes, volver atrás, sino que aumenta sus
merecimientos; «además del conocimiento que tiene de tas
mercedes recibidas, siente a Dios aquí tan solícito en regalarle
con tan preciosas y delicadas y encarecidas palabras, y de
engrandecerla con unas y otras mercedes, que le parece al
alma que no tiene él otra en el mundo a quien regalar, ni otra
cosa en que se emplear, sino que todo es para ella sola; y
sintiéndolo así lo confiesa como la esposa en los Cantares: Mi
                                                         20
amado es para mí y yo soy para mi amado» (Cant 2, 16) .
      c) Entre resplandores de gloria divina
      ¡Oh lámparas de fuego,
      en cuyos resplandores
      las profundas cavernas del sentido,
      que estaba oscuro y ciego,
      con extraños primores
      calor y luz dan junto a su querido!


20 Fin de la declaración a la canción 2 (Obras, IV, 43 ss. y 150
ss.-E. PACHO, 1257ss.).




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243
CIENCIA DE LA CRUZ
El alma rebosa gratitud ante las gracias que le vienen de la
unión. Sus potencias y sentidos, en otro tiempo ciegos y en
tinieblas, ahora están transparentes de luz y encendidos por
las noticias que recibe y que la inflaman en fuego de amor.
Así es como puede ahora devolver luz y amor al Amado, lo
cual colma su felicidad.
En su unión sustancial con Dios recibe el alma noticias de las
excelencias y propiedades de todos los atributos divinos,
encerrados en la unidad de la esencia divina: su omnipotencia,
sabiduría, bondad, misericordia, con su pureza y limpieza, etc.
y «como cada una de estas cosas sea el mismo ser de Dios en
un solo supuesto suyo. que es el Padre o el Hijo o el Espíritu
Santo, siendo cada atributo de estos el mismo Dios, y siendo
Dios infinita luz e infinito fuego divino..., de aquí es que en
cada uno de estos atributos, que son innumerables, luzca y dé
calor como Dios, y así cada uno de estos atributos es como
una lámpara que luce al alma y da calor de amor». En un solo
acto de unión recibe el alma noticia de los diversos atributos
divinos, y así «juntamente le es al alma el mismo Dios muchas
lámparas, que distintamente le lucen en sabiduría y dan
calor».
De esta manera estas lámparas, todas ellas juntas y cada una
en particular, van inflamando al alma. «Porque todos estos
atributos, son un ser...; y así todas estas lámparas son una
lámpara, que según sus virtudes y atributos, luce y arde como
muchas lámparas...». Porque el resplandor que le da esta
lámpara del ser de Dios, en cuanto es omnipotente, le da luz y
calor de amor de Dios, en cuanto es omnipotente». Pero a la
vez la llena del resplandor de Dios, en cuanto es sabiduría
omnisciente y así ya le es una lámpara de sabiduría. Y ni más
ni menos le ocurre con los demás atributos divinos que
juntamente aquí al alma se representan en Dios. Admirable es
el deleite que el alma recibe del calor y luz de estas lámparas,



                           243
244
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admirable e inmenso, «porque es tan copioso como de
muchas lámparas, que cada una abrasa en amor. y ayuda
también el calor de la una al calor de la otra, y la llama de la
una a la (lama de la otra, así como también la luz de la una a
la luz de la otra, porque por cualquier atributo se conoce el
otro; y así todas ellas están hechas una luz y un fuego, y cada
una una luz y un fuego».
El alma se siente profundísimamente sumergida y engolfada
en delicadas llamas y llagada sutilmente de amor por cada una
de ellas y aún más llagada por todas ellas juntas en amor de
vida de Dios, «echando ella muy bien de ver que aquel amor
es de vida eterna, la cual es juntura de todos los bienes. Dios
comunica al alma su amor y sus favores conforme a todos sus
atributos; porque la favorece y ama con su omnipotencia y su
sabiduría, con su bondad y santidad, con su justicia y
misericordia, con su pureza y limpieza, etc. Y la ama con suma
estimación y quiere igualarla consigo y se le muestra en medio
de estas noticias de la unión con rostro alegre y gracioso. Y
derrama sobre ella impetuosos ríos de amor, y 4a deja
«maravillosamente letificada, según toda la armonía de su
alma y aun la de su cuerpo, hecha todo un paraíso de regadío
divino». Y tan suave es el inmenso fuego que la consume, que
es como aguas de vida que hartan la sed del espíritu con el
ímpetu deseado. Es aquel fuego figurado en el maravilloso
hecho que refiere e! libro de los Macabeos: el fuego sagrado,
que había sido escondido por Jeremías en una cisterna, en e)
interior de ésta se había convertido en agua; pero sacada al
                                                       21
altar del sacrificio, de nuevo se transformó en fuego . Cual
suave y deleitosa agua es el espíritu divino, cuando está
escondido en las venas del alma, pero cuando sale a la luz del
día para ser quemado en el altar del amor divino, es ya llamas
21 Marc.. 1. 19-22.




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245
CIENCIA DE LA CRUZ
vivas de fuego. Pero como aquí el alma se halla inflamada y
puesta en ejercicio de amor, más bien las llama lámparas que
agua.
Todo esto no viene a ser más que un intento, que se queda
corto, de expresar lo que en realidad sucede en el fondo de
todo, «porque la transformación del alma en Dios es
          22
indecible» .
Por los resplandores de que se habla y con los que
resplandece el alma se entienden las noticias, envueltas en
amor, que los atributos y perfecciones de Dios dan de sí al
alma. Envuelta en estos atributos y perfecciones, ella misma
resplandece como ellos, hecha resplandores de amor. Mas la
luz de estos divinos resplandores no es como la luz de las
lámparas materiales. Estas alumbran con sus llamaradas los
objetos que están en torno y fuera de ellas; aquellas, en
cambio, alumbran y hacen ver lo que está dentro de las
mismas llamas. Y e! alma. que se halla precisamente metida
dentro de aquel incendio de luz, queda transformada y hecha
resplandores; es como el aire que está en la llama, encendido
y transformado él mismo en llama.
Los movimientos de esta llama divina, sus vibraciones y
llamaradas, no son ya sólo obra del alma, sino de ella y del
Espíritu Santo juntos; y «no sólo son resplandores, sino
glorificaciones en el alma..., los juegos y fiestas alegres que en
el segundo verso de la primera canción decíamos que hacía el
Espíritu Santo en el alma». Parece como si en ellos quisiera
darle Dios la vida eterna y acabarla de trasladar a la gloria,
que este fin llevan todas las gracias primeras y postreras que
Dios la hace. Más, aunque estos movimientos del Espíritu
Santo sean tan eficaces, no acaban de absorber al alma en la
22 Llama, canción 3, v. 1 (Obras, IV, 48 ss. y 155 ss. -E.
PACHO, 1263SS.)




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plenitud de la gloria «hasta que llegue el tiempo en que salga...
de esta vida de carne, y pueda entrar en el centro de! espíritu,
de la vida perfecta en Cristo».
Pero no se vaya a atribuir estos movimientos de la llama, de
que se ha hablado, propiamente a Dios, sino al alma. Porque
Dios es inmutable; aunque parezca que se mueve en el alma,
en sí mismo no se mueve.
Estos resplandores pueden llamarse por otro nombre
obumbraciones, como lo hizo el ángel en la Anunciación (Lc 1,
35). Porque obumbrar o hacer sombra «quiere decir tanto
como amparar y favorecer y hacer mercedes». Porque cubrir
una persona a otra con su sombra equivale a estar cerca para
protegerla y asistirla. Ahora bien, cada cosa hace sombra
conforme a su propia naturaleza. «Si la cosa es opaca y
oscura, hace sombra oscura; y si la cosa es clara y sutil, hace
la sombra clara y sutil». Así son las sombras que hacen las
lámparas encendidas y resplandecientes de los atributos
divinos. «La sombra que hace al alma la lámpara de la
hermosura de Dios será otra hermosura al talle y propiedad de
aquella hermosura de Dios; y la sombra que le hace la
sabiduría de Dios, será otra sabiduría de Dios al talle de la de
Dios; y la sombra que la hace la fortaleza será otra fortaleza al
talle de la de Dios..., o por mejor decir, será la misma
hermosura y la misma sabiduría y la misma fortaleza envuelta
en sombra, porque el alma acá perfectamente no la puede
comprender».
Pero como esta sombra de Dios es al talle del ser y propiedad
de Dios, el alma conoce en sombra perfectamente la
excelencia y grandeza adivinas. Así la omnipotencia y
sabiduría divinas como su bondad y gloria infinitas, todas ellas
desfilan «en las claras y encendidas sombras de aquellas
claras y encendidas lámparas», y todas ellas las conoce y
busca el alma. De esta manera va viendo, conociendo y
gustando todas las riquezas reunidas y encerradas en la
unidad y simplicidad

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247
CIENCIA DE LA CRUZ
infinitas de la esencia divina. Y el conocimiento de lo uno no
impide el conocimiento y gusto perfecto de lo otro;antes cada
gracia y virtud es luz que alumbra cualquier otra grandeza
divina. La pureza de la sabiduría divina hace que, viéndose
                                         23
una, se vean otras muchas cosas en ella .
Toda esta gloria es la que viene a inundar «las profundas
cavernas del sentido». Por éstas se entienden ¡as potencias
del alma: memoria, entendimiento y voluntad, las cuales son
tan profundas cuanto de grandes bienes son capaces, pues no
se llenan con menos que infinito», y cuanto más padecieron
cuando aún estaban vacías, tanto más se gozan y deleitan
ahora que de su Dios están llenas. No sentían antes el gran
vacío de su profunda capacidad, mientras no estaban vacías,
purgadas y limpias de toda afición de criatura. La menor cosilla
que a ellas se pegue basta a hacerlas tan insensibles a su
mal, «que no sientan su daño ni echen menos sus inmensos
bienes, ni conozcan su capacidad... Con ser capaces de
infinitos bienes, basta el menor de ellos a embarazarlas de
manera que no los puedan recibir hasta de todo punto
vaciarse... Pero cuando están vacías y limpias, es intolerable
la sed y hambre y ansia del sentido espiritual. Porque como
son profundos los estómagos de estas cavernas,
profundamente penan, porque el manjar que echan menos
también es profundo, que... es Dios. Y este tan grande
sentimiento comúnmente acaece hacia los fines de la
iluminación y purificación del alma». Y es que, cuando el
apetito espiritual está purgado de toda criatura y afección de
ella, ha perdido su temple natural y ha tomado el de Dios y
tiene ya el vacío hecho. «Y como todavía no se le comunica lo
divino en unión de Dios, llega el penar de este vacío y sed más
que a morir,
23 Ibid., canción 3, v. 3 (Obras, IV, 54 ss. y 160 ss. -E.
PACHO, 1274ss.)



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248
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mayormente cuando por algunos visos y resquicios se le
trasluce algún rayo divino, y no se le comunica Dios. Y estos
son los que penan con amor impaciente, que no pueden estar
                          24
mucho sin recibir o morir» .
La primera caverna es el entendimiento: su vacío es sed de
Dios y ansia de la divina sabiduría. La segunda caverna es Ea
voluntad, la cual siente hambre de Dios y suspira por el amor
perfecto. La tercera caverna es la memoria, la cual se deshace
y derrite por la posesión de Dios. Lo que en estas cavernas
puede caber es Dios mismo. Y como Dios es profundo e
infinito, así la capacidad de ella en cierta manera será infinita,
infinita y profunda también su hambre y sed, y su
desgarramiento y pena muerte sin fin. Y aunque esta pena no
sea tan intensa como las de la otra vida, éstas pueden servir
para dar una idea de las que aquí se padecen, pues está ya el
alma con la necesaria disposición para recibir en sí la plenitud
de la vida eterna. Pero como este penar tiene su asiento en el
amor, no hay para él ningún alivio. «Porque cuanto mayor es
el amor, es tanto más impaciente por la posesión de so Dios, a
                                                 25
quien espera por momentos de intensa codicia» .
Pero si el alma ansia a Dios con tantas veras, posee ya al que
ama, y así ¿no parece que no puede ya penar más? «Porque
en el deseo..., que tienen los ángeles de ver al Hijo de Dios, no
hay pena ni ansia, porque ya le poseen». Y como la posesión
de Dios da deleite y hartura, «tanto más de hartura y deleite
había el alma de sentir aquí en este deseo, cuanto mayor es el
deseo, pues tanto más tiene a Dios; y no de dolor y pena».
Bien estará aquí advertir que hay dos modos de poseer a Dios:
por grac/a solamente y por unión. Entre ellos existe la
24 Ibíd., Obras, IV. 58 ss. y 165 ss. -E. PACHO, 1283 ss.
25 Ibid., Obras, 59 ss. y 166 ss.



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CIENCIA DE LA CRUZ
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misma relación que entre el desposorio y el matrimonio En e!
desposorio hay una sola voluntad por ambas partes,
frecuentes visitas del esposo a la esposa, e intercambios de
regalos; pero no hay comunicación recíproca ni unión de las
personas, como la hay en el matrimonio. De la misma manera
la voluntad de Dios y la del alma, por la total purificación de
ésta, han llegado a una completa y libre conformidad; el alma
ha llegado ya entonces a tener «todo lo que puede por vía de
voluntad y gracia, y esto es haberle Dios dado en el sí de ella
su verdadero s/y entero de su gracia. Y este es un alto estado
de desposorio espiritual del alma con el Verbo de Dios. en el
cual el Esposo le hace grandes mercedes y la visita
amorosísimamente muchas veces».
Pero todos estos favores tan altos que aquí recibe el alma no
admiten comparación con los del matrimonio espiritual; no son
sino una preparación para éste. Porque para esto no sólo
necesita estar purificada de toda afección de criaturas, mas ha
menester de otras disposiciones positivas de visitas y dones
de Dios, con los que se va más purificando y hermoseando y
adelgazando para estar decentemente dispuesta para tan alta
unión. Esto requiere algún tiempo, en unos más. en otros
menos. La preparación la van haciendo las unciones del
Espíritu Santo. Cuando estas unciones son más elevadas,
«suelen ser las ansias de las cavernas del alma extremadas y
delicadas. Porque como aquellos ungüentos son ya más
próximamente dispositivos para la unión con Dios, porque son
más allegados a Dios, y por eso saborean al alma y la
engolosinan más delicadamente de Dios, es el deseo más
delicado y
26 Ya hemos advertido antes que desposorio no se emplea
aquí en el sentido estricto de desposorio místico, al contrario
que en el Cántico, canción 13 y 14 (Obras, III, 63 ss. -EL
PACHO, 995 ss.).




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profundo, porque el deseo de Dios es disposición para unirse
         27
con Dios» .
Dichos ungüentos del Espíritu Santo «son ya tan sutiles y de
tan delicada unción, que penetrando ellas la íntima sustancia
del fondo del alma, la disponen y la saborean de tal manera
que el padecer y desfallecer en deseo con inmenso vacío de
estas cavernas es inmenso». Pero cuanto más subida y
delicada sea la disposición, tanto más perfecta será la hartura
y fruición que sentirá el sentido del alma, una vez realizada la
unión. «Por el sentido del alma entiende aquí la virtud y fuerza
que tiene la sustancia del alma para sentir y gozar los objetos
y las potencias espirituales, con que gusta la sabiduría y amor
y comunicación de Dios».
El alma llama a sus potencias «profundas cavernas del
sentido», porque por medio de ellas siente y gusta las
grandezas de la sabiduría y excelencia divinas. Y «como
siente que en ellas caben las profundas inteligencias y
resplandores de las lámparas de fuego, conoce que tiene tanta
capacidad y senos, cuantas cosas distintas recibe de
inteligencias, de sabores, de gozos, de deleites, etc., de Dios».
Del mismo modo que el sentido común de la fantasía es el
receptáculo y archivo en que se reciben las formas e imágenes
del sentido, así «este sentido común del alma que está hecho
receptáculo y archivo de las grandezas de Dios, está tan
ilustrado y tan rico cuanto alcanza de esta alta y esclarecida
           28
posesión» .
En otro tiempo estuvo «oscuro y ciego», es decir, antes que
Dios le esclareciese y alumbrase. El ojo corporal no puede ver
lo que está en la oscuridad o cuando él está ciego. Así el alma,
aunque tenga vista muy potente y sana, no puede ver nada
cuando Dios, que es su luz, no la alumbra. Y a la inversa, si su
      27 Ibid, Obras, IV, 60 y 167 ss. -E. PACHO, 1284 ss.
      28 Ibid. Obras, IV, 83 ss. y 194 ss. -E. PACHO, 1332 ss.

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251
CIENCIA DE LA CRUZ
ojo espiritual está cegado por el pecado o por el apetito de
cosas creadas, inútilmente le embiste la luz divina. No
reconoce su propia oscuridad, es decir, su ignorancia. Hay que
hacer distinción entre las tinieblas del pecado y la simple
oscuridad o la ignorancia no culpable, tanto acerca de lo
natural como de lo sobrenatural. Conforme a esto, el sentido
del alma antes de la purificación del alma estaba ciego en
doble sentido. «Porque hasta que el Señor dijo: Hágase la luz,
estaban las tinieblas sobre el haz del sentido del alma, el cual
cuanto es más abismal y de más profundas cavernas, tanto
más abisales y profundas cavernas y tanto más profundas
tinieblas hay en él acerca de lo sobrenatural, cuanto Dios, que
es su luz, no le alumbra; y esle imposible alzar los ojos a la
divina luz ni caer en su pensamiento, porque no sabe cómo es,
no habiéndola visto, y por eso no la podrá apetecer; antes
apetecerá tinieblas, porque sabe cómo son, e irá de una
tiniebla en otra, guiado por aquella tiniebla». Mas cuando Dios
ha comunicado al alma la luz de la gracia, entonces el ojo de
su espíritu queda esclarecido, abriéndose a la luz divina. Y si
antes un abismo de tinieblas llamaba a otro abismo de
tinieblas (Salmo 18, 3) ahora un abismo de gracia llama a otro
abismo de gracia, que es esta transformación del alma en
Dios, de modo que podemos decir que la luz de Dios y la del
alma toda es una, unida la luz natural del alma con la luz
sobrenatural de Dios y luciendo ya la sobrenatural solamente.
El sentido del alma estaba asimismo ciego, porque gustaba de
otra cosa que de Dios. Es que el apetito se atravesaba como
catarata o como una nube ante el ojo de la razón; así éste
estaba ciego para la suma hermosura y las inmensas riquezas
de Dios. Si ante los ojos se pone un objeto, por pequeño que
sea, basta para impedir la vista de otros objetos situados más
lejos, por grandes que sean. Así basta un pequeño apetito que
el alma tenga para impedir a ésta la vista de




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252
EDITH STEIN
todas las grandezas de Dios. En estas condiciones el «ojo del
juicio» no ve sino aquella catarata o nube, ya de un color, ya
de otro; y piensa que es Dios aquella catarata que se le pone
sobre el sentido, siendo así que Dios no cae dentro del
alcance del sentido. Por consiguiente, los que todavía no están
purgados y libres de los apetitos y gustos, deben
desengañarse y convencerse de que andan errados en sus
juicios. Tendrán por gran cosa las cosas más viles y bajas para
el espíritu y que más halagan al sentido, y las que son de más
valor y alteza para el espíritu no las estimarán y las tendrán en
poco. Al hombre animal, es decir, al que vive según los
apetitos y gustos naturales, hasta los apetitos que tienen su
raíz en el espíritu se le vuelven completamente naturales. Ni
siquiera cuando el alma apetece a Dios, le apetece siempre
sobrenaturalmente, sino sólo cuando ese apetito es infundido
por Dios, dando él la fuerza de tal apetito.
Este sentido, pues, del alma, estaba oscuro y ciego por sus
                                       29
apetitos y desordenadas inclinaciones . Mas ahora ha sido
iluminado por efecto de esta altísima y sobrenatural unión con
Dios; es más, él mismo se ha convertido en luz
resplandeciente, y puede ya
 «con extraños primores, calor y luz dar
 junto a su querido».
Las cavernas están totalmente inundadas por la luz de las
lámparas divinas; y ellas mismas están ardiendo y, con
amorosa gloria inclinadas hacia Dios, están enviando a Dios
en Dios esos mismos resplandores que de El tienen recibidos,
como el vidrio hace con la luz que le envía el sol, y aun de más
subido modo, por intervenir aquí la propia voluntad.
29 Canción 3, v. 4 (Obras IV, 84 ss. y 195 ss. - E. PACHO,
1332 ss.).




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CIENCIA DE LA CRUZ
Y esto se verifica con tal perfección y primores tales y tan
extraños, que exceden todo común pensar y no se pueden
ponderar con palabras humanas. Porque conforme a la
perfección y primores con que el entendimiento, hecho uno
con el de Dios, recibe la sabiduría divina, así es como emite él
hacia Dios luz y calor de la misma sabiduría. Y conforme a la
perfección con que la voluntad está unida con la bondad
divina, es la perfección y primor con que ella da a Dios en Dios
la misma bondad. Porque el alma no recibe sino para tener
qué dar; y así está devolviendo a su Querido en su Querido
toda la luz y todo el calor que recibe de su Querido. Estando
hecha una misma cosa con El mediante esta sustancial
transformación, es ella como una sombra de Dios, y así «hace
ella en Dios por Dios lo que El hace en ella por sí mismo, al
modo que él lo hace...» Y así «como Dios se le está
comunicando con libre y graciosa voluntad, así también ella,
teniendo la voluntad tanto más libre y generosa cuanto más
unida en Dios, está dando a Dios al mismo Dios en Dios... allí
ve el alma que verdaderamente Dios es suyo, y que ella le
posee en posesión hereditaria, con propiedad de derecho
como hijo de Dios adoptivo...; y como cosa suya, le puede dar
y comunicar a quien ella quisiere de voluntad...Y así dale ella a
su Querido, que es el mismo Dios que se lo dio a ella». De
donde redunda al alma «como inestimable deleite y fruición,
porque ve que da ella a Dios cosa suya propia que cuadra a
Dios según su infinito ser... Y Dios se paga con aquella dádiva
del alma que con menos no se pagaría, y le toma Dios con
agradecimiento como cosa que de suyo le da el alma», y en
eso mismo la ama y de nuevo libremente se entrega al alma. Y
así entre Dios y el alma está actualmente formado un amor
recíproco en conformidad de la unión y entrega matrimonial,
en que los bienes de entrambos, que son la divina esencia,
poseyéndolos cada uno libremente por razón de la entrega
voluntaria del uno al




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EDITH STEIN
otro, los poseen entrambos juntos... «Esta es la gran
satisfacción y contento del alma, ver que da a Dios más que
ella en sí es y vale, dando con tanta liberalidad a Dios a sí
mismo como cosa suya...; lo cual en la otra vida es por medio
de la lumbre de gloria, y en esta vida por medio de la fe
ilustradísima. De esta manera las profundas cavernas del
sentido con extraños primores calor y luz dan junto a su
Querido». Junto, dice, porque juntos se comunican el Padre y
el Hijo y el Espíritu Santo en el alma, y ellos son luz y fuego
para ella.
Extraños y subidísimos quilates alcanza, en efecto, aquí el
amor del alma a Dios, lo mismo que el gozo que de ello al
alma redunda, y la alabanza y gratitud que a Dios tributa. Lo
primero, ama aquí el alma a Dios, no por sí, sino por El mismo,
«porque ama por el Espíritu Santo, como el Padre ama al
Hijo». Lo segundo, ama el alma a Dios en Dios; «porque en
esta unión vehemente se absorbe el alma en amor de Dios, y
Dios con gran vehemencia le entrega al alma». Y, por último,
el alma ama aquí a Dios por quien El es. «Porque no le ama
sólo porque para sí es largo, bueno y glorioso, etc..., sino
mucho más fuertemente, porque en sí es todo esto
esencialmente».
De ahí que la fruición sea también tan soberana, por cuanto es
un gozar de Dios por el mismo Dios. Porque como el alma
tiene unido el entendimiento con la omnipotencia, sabiduría y
bondad divinas, aunque no con tanta claridad como lo será en
la otra vida, se deleita sobremanera en todas estas cosas
entendidas clara y distintamente. Además sólo halla ya gozo y
deleite en Dios, sin que la tiente ninguna otra criatura. Y goza
a Dios sólo por quien él es, sin mezcla alguna de propio gusto.
En cuanto a la alabanza que el alma tributa a Dios en estas
alturas, se caracteriza por tributar la ya de oficio, porque ve
que para su alabanza la crió Dios. Le alaba, lo segundo, por



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255
CIENCIA DE LA CRUZ
los bienes que recibe y por el deleite que tiene en alabarle. Lo
tercero, le alaba «por lo que Dios es en Sí; porque aunque el
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alma ningún deleite recibiese, le alabaría por quien El es» .
d) Vida escondida de amor
¡Cuan manso y amoroso recuerdas en mi seno,
donde secretamente solo moras;
y en tu aspirar sabroso,
de bien y gloria lleno,
cuan delicadamente me enamoras!
Habla el alma de una maravillosa operación de Dios que de
vez en cuando experimenta en ella. Y acude a su mente la
imagen de quien despertara de un sueño y respirara; tiene la
impresión de que algo semejante sucede en ella.
«Muchas maneras de recuerdos hace Dios al alma, tantos
que, si hubiéramos de contarlos, nunca acabaríamos. Pero
este recuerdo que aquí quiere dar a entender el alma, que le
hace el Hijo de Dios, es, a mi ver, de los más levantados y que
mayor bien hacen al alma; porque este recuerdo es un
movimiento que hace el Verbo en la sustancia del alma, de
tanta grandeza y señorío y gloria y de tanta suavidad, que le
parece al alma que todos los bálsamos y especies odoríficas y
flores del mundo se trabucan y menean, revolviéndose para
dar su suavidad; y que todos los reinos y señoríos del mundo y
todas las potestades y virtudes del cielo se mueven. Y que no
sólo eso, sino que también todas las criaturas, virtudes y
sustancias y perfecciones y gracias de todas las cosas relucen
y hacen el movimiento, todo a una y en uno... De aquí es que,
moviéndose
30 Canción 3, hacia el fin (Obras, IV, 88 ss. y 199 ss. -E.
PACHO, 1341 ss.).




                           255
256
EDITH STEIN
este gran Emperador en el alma, cuyo principado, como dice
Isaías, trae sobre su hombro, que son las tres máquinas
celeste, terrestre e infernal, y las cosas que hay en ellas,
sustentándolas todas (como dice San Pablo) con el verbo de
su virtud, todas a una parecen moverse, al modo que al
movimiento de la tierra se mueven todas las cosas naturales
que hay en ella, como si no fuesen nada... aunque esta
comparación es harto impropia, porque acá no sólo parecen
moverse, sino que también todas descubren las bellezas de su
ser, virtud, hermosura y gracias, la raíz de su duración y vida.
Porque echa allí de ver el alma cómo todas las criaturas de
arriba y de abajo tienen su vida y fuerza y duración en El»:
aunque conoce estar el ser de Dios «con infinita eminencia»
sobre estas cosas, tanto que las conoce mejor en el ser de
Dios que en las mismas cosas.
«Y este es el deleite grande de este recuerdo, conocer por
Dios las criaturas y no por las criaturas a Dios... Y cómo sea
este movimiento, como quiera que Dios sea inmovible, es cosa
maravillosa, porque aunque entonces Dios no se mueve
realmente, al alma le parece que en verdad se mueve; porque
como ella es la innovada y movida por Dios para que vea esta
sobrenatural vista, y se le descubren con tanta novedad
aquella divina vida y ser y armonía de todas las cosas y
criaturas en ella con sus movimientos en Dios, parécete es
Dios el que se mueve, y que toma la causa el nombre del
efecto que hace». Así es el alma la movida y la que despierta
del sueño de vista natural a vista sobrenatural.
«Lo que yo entiendo, cómo se haga este recuerdo y vista del
alma, es que, estando el alma en Dios sustancialmente, como
lo está toda criatura, quítale de delante algunos de los muchos
velos y cortinas que ella tiene antepuestos, para poderle ver
como él es. Y entonces traslúcese y viséase algo
entreoscuramente, porque no se quitan todos los velos, aquel



                           256
257
CIENCIA DE LA CRUZ
rostro suyo lleno de gracias, el cual como todas las cosas está
moviendo con su virtud, parécese juntamente con él lo que
está haciendo, y parece moverse él en ellas y ellas en él con
movimiento continuo. Y por eso le parece al alma que El se
movió y recordó, siendo ella la movida y recordada». Que así
es como atribuyen los hombres a Dios lo que en ellos se halla:
que siendo ellos los dormidos y caídos dicen a Dios que El sea
el que se levante y se despierte. «Pero a la verdad, como
quiera que todo el bien del hombre venga de Dios y el hombre
de suyo ninguna cosa pueda que sea buena, con verdad se
dice que nuestro recuerdo es recuerdo de Dios... De donde
porque el alma estaba dormida en sueño de que ella jamás por
sí misma no pudiera recordar, y sólo Dios es el que la pudo
abrir los ojos y hacer este recuerdo, muy propiamente le llama
recuerdo de Dios a esto».
«Totalmente es indecible lo que el alma conoce y siente en
este recuerdo de la excelencia de Dios». Y es que esa,
excelencia divina se le comunica en la sustancia del alma, a la
que llama su seno, y se manifiesta con inmensa fuerza
haciéndose oír en ella como un potente coro de voces, «de
multitud de excelencias de millares de millares de virtudes
nunca numerables de Dios», en medio de las cuales queda el
alma «terrible y sólidamente ordenada como haces de
ejércitos y suavizada y agraciada con todas las suavidades y
gracias de las criaturas».
El que el alma, no obstante la flaqueza de la carne, pueda
aguantar tan fuerte comunicación sin desfallecer ni quedar
amilanada, solamente se explica en primer lugar, porque se
halla ya en estado de perfección. La parte inferior está ya muy
purgada y conformada con el espíritu, de suerte que no siente
el detrimento y penas que en las anteriores comunicaciones. Y
31 Canción 4, v. 1 (Obras, IV, 93 ss. y 204 ss. E. PACHO, 1346
ss.).



                           257
258
EDITH STEIN
es que, además, y ésta es la segunda causa y explicación.
Dios se le muestra aquí «manso y amoroso». Es El quien tiene
cuidado de que el alma no reciba ningún detrimento y quien
sostiene el natural en el momento de comunicar al espíritu su
grandeza. «Y así tanta mansedumbre y amor siente el alma en
El cuanto poder y señorío de grandeza». Y si fuerte es el
deleite, tan fuerte es el amparo divino en mansedumbre y
amor, para hacerle capaz de sufrir tan fuerte transporte. Y así
el alma más bien queda fuerte y firme que desfallecida.
El rey del cielo trata aquí con ella amigablemente como con su
igual y hermano. Desciende de su trono para inclinarse hacia
ella y abrazarla. Y allí la viste de las vestiduras reales, que son
las virtudes de Dios; la envuelve en el resplandor del oro, que
es la caridad; y hace lucir en ella las piedras preciosas de las
                                                      31
noticias de las sustancias superiores e inferiores . Todo esto
pasa en la íntima sustancia del alma donde El «secretamente
sólo mora». Verdad es que Dios en todas las almas mora en
secreto y encubierto, que de no ser así, no podrían ellas
subsistir. Pero «en unas mora solo, en otras no mora solo;en
unas mora agradado y en otras mora desagradado; en unas
mora como en su casa mandándolo y rigiéndolo todo, y en
otras mora como extraño en casa ajena, donde no le dejan
mandar ni hacer nada. El alma en que menos apetitos y gustos
moran, es donde El más solo y agradado y más como en casa
propia mora, rigiéndola y gobernándola, y tanto más secreto
mora cuanto más solo. Y así en esta alma, en que ya ningún
apetito ni otras imágenes ni formas ni afecciones de alguna
cosa criada moran, secretísimamente mora el Amado, con
tanto más íntimo e interior y estrecho abrazo cuanto ella... está
más pura y sola de otra cosa que Dios».
Ni el demonio ni el entendimiento del hombre pueden saber ni
sospechar lo que allí pasa. Mas para la misma alma no es
cosa tan secreta, porque «siempre siente en sí este abrazo».



                             258
259
CIENCIA DE LA CRUZ
Pero todavía hay aquí esa diferencia que existe entre el
momento del sueño y del de la vigilia o despertar. Sucede
muchas veces como si el Amado estuviera dormido en el seno
del alma, de modo que no hay comunicación de noticias ni de
amor entre ambos, hasta que luego parece despertarse.
¡Dichosa el alma que siempre siente estar Dios descansando
en ella y reposando en su seno! ¡Cuánto le conviene apartarse
de cosas, huir de negocios y vivir con inmensa tranquilidad,
porque ni con la más mínima motica ni bullicio inquiete ni
revuelva el seno del amado! Porque si estuviese siempre en
ella recordando, comunicándole noticias y amores, ya sería
estar en la gloria.
En otras almas que no han llegado a esta unión de amor, las
más de las veces mora secreto para ellas, porque no le
sienten de ordinario, sino cuando Ellas hacen algunos
recuerdos sabrosos, que no son del género y metal de los que
están en estado de perfecta unión de amor, ni tampoco son
tan secretos para el demonio ni al entendimiento del hombre
como los otros, por no ser del todo espirituales; quedan
también algunos movimientos del sentido todavía. Mas en
aquel recuerdo que el esposo despierta en el alma perfecta
todo es perfecto, porque todo lo hace El. Entonces aquel
aspirar y recordar es al modo de cuando uno despierta y
respira, sintiendo el alma un extraño y singular deleite al
                                      32
percibir el aspirar del Espíritu Santo . Por eso añade:
«Y en tu aspirar sabroso,
de bien y gloria lleno,
¡cuan delicadamente me enamoras!»


32 Canción 4, v. 3 Obras, IV, 100 ss. y 210 ss. - E. PACHO.
1358




                          259
260
EDITH STEIN
«En la cual aspiración, llena de bien y de gloria y delicado
amor de Dios para el alma, yo no querría hablar ni aun quiero,
porque veo claro que no tengo de saber decir, y parecería
menos, si lo dijese. Porque es una aspiración que hace al alma
Dios, en que por aquel recuerdo del alto conocimiento de la
deidad la aspira el Espíritu Santo con la misma proporción que
fue la inteligencia y noticia de Dios, en que la absorbe
profundísimamente en el Espíritu Santo, enamorándola con
primor y delicadeza divina, según aquello que vio en Dios.
Porque siendo la aspiración llena de bien y gloria, en ella llenó
el Espíritu Santo al alma de bien y gloria, en que la enamoró
sobre toda lengua y sentido en los profundos de Dios; y por
                  33
eso, aquí lo dejo» .
e) Características de la Llama, en relación a
los libros anteriores del Santo
Si un sentimiento de incapacidad para expresar lo inefable
impone silencio al Santo, ¿cómo nos hemos de atrever
nosotros a añadir nada positivo a sus palabras? Sólo nos
queda agradecerle el que nos haya concedido asomarnos
hacia ese mundo de maravillas, ese paraíso terrenal situado
ya en los linderos del paraíso celeste. Sin embargo, vamos a
hacer un intento de relacionar lo que aquí acaba de revelarnos
con lo que ya anteriormente conocemos por él. El amor a las
almas abrió sus labios y movió su pluma; quiso darles alientos
para subir el duro Calvario, la senda estrecha y empinada que
termina en cimas tan felices y luminosas.
Hemos señalado con esto en pocas palabras la íntima
conexión que existe entre la Llama y los dos tratados
anteriores, cuyo objeto propio era el camino de la Cruz: la
Subida y la
33 FIN DE LA LLAMA (OBRAS, IV, 102 Y 213. -E. PACHO,
1361).



                            260
261
CIENCIA DE LA CRUZ
Noche. Una confrontación rigurosa de su contenido ideológico
sólo nos sería posible teniendo a nuestra disposición las
partes quizás perdidas o quizás nunca escritas de esas dos
obras primeras. De todos modos, una cosa cabe afirmar, y es
que, a la vista de lo que esos primeros escritos anticipan
acerca de la unión, tenemos la impresión de hallarnos ante
nuevos elementos de experiencia. La postura fundamental
sigue siendo la misma: no hay más camino para llegar a la
unión que el de la cruz y el de las noches, la muerte del
hombre viejo.
Ni tenemos que suprimir después nada de lo que
repetidamente hemos subrayado antes: que el poeta y cantor
de la noche había llegado ya para entonces a la unión. Pero
parece ser que la unión se va perfeccionando en la noche, es
decir, en la Cruz. El Santo no parece haber descubierto y
experimentado hasta más tarde, con inmensa satisfacción
suya, todo lo anchamente que ya desde esta vida puede
abrirse el cielo a un alma.
Fue también más feliz la suerte externa del último escrito suyo
que el de los primeros. No queremos con esto decir solamente
que esta obra quedó terminada y se conservó entera. Si las
otras obras de hecho quedaron incompletas (nosotros siempre
hemos dejado esta cuestión abierta y en suspenso), quizás se
debe a que la declaración se escribió más tarde que el poema,
y a distancia de éste, no sólo cronológica sino también
psicológica. La Subida y la Noche tienen un tono mucho más
marcadamente didáctico que la Llama. El pensador está ante
el poema, expresión de una experiencia suya primera, casi
como ante algo ajeno; en todo caso, como ante una realidad
pasada y considerada de modo impersonal y objetivo. Y el
afán por concretar con claridad su pensamiento sobre los
conceptos allí encerrados y explicar las imágenes que le sirven
de hilo conductor, le lleva tan lejos, que pronto abandonará en
la Subida su propósito primero de explicar el canto, estrofa


                           261
262
EDITH STEIN
por estrofa y verso por verso, y no lo reanudará sino más tarde
en la Noche.
En cambio, en la Llama el canto y su declaración forman una
unidad. No perjudica a esta unidad el que entre la composición
del primero y la redacción de la otra haya transcurrido algún
tiempo. Todo lo contrario; Juan demoró algún tanto el
comentario, porque le pareció una empresa imposible de
realizar a un entendimiento humano. Se decidió a acometerla
en un momento en que de nuevo sintió encenderse en su alma
el fuego del amor, inundándole de luces divinas. Y entonces se
le abrió como por encanto e iluminó con más profundas luces
lo que antes había escrito. Así resulta natural y nada forzada
esa estrecha y lógica ilación de pensamiento entre las cuatro
estrofas. La unidad del conjunto sólo se interrumpe por un
enérgico razonamiento dirigido a algunos directores de almas,
                                 34
ignorantes y de tosca mano . Prescindiendo de esta
interrupción, la obra es de una sola pieza, animada desde el
principio al fin por un alto vuelo poético y místico. De la
sobreabundancia de luz resulta otra de las propiedades de su
estilo. El Santo siempre vivió y respiró en las Sagradas
Escrituras.
Sin ningún esfuerzo acuden en tropel a los puntos de su pluma
en todo momento imágenes y comparaciones de los libros
sagrados, y gusta de echar mano de ellas para avalar y
confirmar con palabras de la Escritura lo que por propia
experiencia aprendió. Pero la consonancia de la experiencia
propia con la palabra revelada y los hechos de la Historia
Sagrada es
34 Llama, canción 3, v. 3 (E. Cr., II, 444-445. -E. PACHO, 1289
s.). Hemos pasado hasta ahora por alto esta disgresión que
aquí hace el Santo, por no romper el hilo del tema. Nos
ocuparemos de ella en la tercera parte de nuestra obra.




                           262
263
CIENCIA DE LA CRUZ
aquí particularmente impresionante". Se ve cómo para el
Santo todo velo cae y todo se le vuelve transparente para
poder iluminar las secretas comunicaciones entre Dios y el
alma. Lo que para la vista no ilustrada no pasa de ser un
acontecimiento material se vuelve para el Santo, como la cosa
más natural, en expresión y símbolo de un fenómeno místico.
Baste un ejemplo: Mardoqueo, que salva la vida del Rey
Asuero, es para Juan de la Cruz figura del alma que sirve
fielmente al Señor sin recibir premio alguno en recompensa.
Pero ya llegará el día en que le paguen aquí todos los trabajos
y servicios, «haciéndole no sólo entrar dentro del palacio y que
esté delante del Rey vestido con vestiduras reales, sino que
también se le ponga la corona y el cetro y silla real, con
posesión del anillo real, para que todo lo que quisiere haga, y
                                                          36
lo que no quisiere no lo haga en el Reino de su Esposo»
2. EL CÁNTICO NUPCIAL DEL ALMA
a) El Cántico Espiritual y su relación
con los demás escritos
Cuando Juan habla de la unión del alma con Dios en
cualquiera de sus escritos, las palabras del Cantar de los
Cantares gustan de acudir en tropel a sus labios. Pero en los
días en que con particular violencia fue sacudida su alma por
todas


35 El resumen que aquí damos del contenido de la Llama no da de
esto sino una débil idea, como que de la totalidad de los textos que se
pudieran utilizar sólo hemos aducido unos pocos, al igual que lo
hemos hecho al resumir los demás escritos del místico doctor. El que
quiera tener una impresión más justa y auténtica de lo que decimos,
ha de tener a mano las obras del Santo.
36 LLAMA, canción 2, v. 5 (Obras, IV, 43 y 149 ss. -E.          PACHO,
1252.1257).



                              263
264
EDITH STEIN
CIENCIA DE LA CRUZ
las pe nas y todos los gozos del amor, en sus meses de prisión
en Toledo, el viejo poema nupcial brotó de su corazón con
nuevas resonancias. Este poema se nos ha transmitido en dos
redacciones, cuyas diferencias tienen su importancia para
nosotros.
CANCIONES ENTRE EL ALMA Y EL ESPOSO
                               37


 Esposa
  1
  ¿Adonde te escondiste,
  Amado, y me dejaste con gemido?
  como el ciervo huiste,
  habiéndome herido;
  salí tras ti clamando, y eras ido.
  2
  Pastores, los que fuerdes
  allá por las majadas al otero,
  si por ventura vierdes
  aquel que yo más quiero,
  decidle que adolezco, peno y muero.
  3
  Buscando mis amores,
  iré por esos montes y riberas,
  ni cogeré las flores,
  ni temeré las fieras,
  y pasaré los fuertes y fronteras.


37 Los números romanos I, II, y III, indicadores de división de
partes, se intordujeron en la segunda redacción.


                               264
265
Pregunta a las criaturas
4
¡Oh bosques y espesuras,
plantadas por la mano del Amado!
¡Oh prado de verduras,
de flores esmaltado,
decid si por vosotros ha pasado!
5
Mil gracias derramando,
Pasó por esos sotos con presura,
y yéndolos mirando,
con sola su figura
vestidos los dejó de hermosura.
Esposa
6
¡Ay, quién podrá sanarme!
Acaba de entregarte ya de vero,
no quieras enviarme
de hoy más ya mensajero,
que no saben decirme lo que quiero.
7
Y todos cuantos vagan,
de ti me van mil gracias refiriendo.
Y todos más me llagan,
y déjame muriendo
un no sé qué que quedan balbuciendo.
8
Mas, ¿cómo perseveras,
oh vida, no viviendo donde vives,
y haciendo porque mueras
las flechas que recibes
de lo que del Amado en ti concibes?


                           265
266
EDITH STEIN
¿Por qué, pues has llagado
aqueste corazón, no le sanaste?
Y pues me le has robado,
¿por qué así le dejaste,
y no tomas el robo que robaste?
10
Apaga mis enojos
pues que ninguno basta a deshacellos,
y véante mis ojos,
pues eres lumbre dellos,
y sólo para ti quiero tenellos.
11
Descubre tu presencia,
y máteme tu vista y hermosura;
mira que la dolencia
de amor, que no se cura
sino con la presencia y la figura38.
11(12)
¡Oh cristalina fuente,
si en esos tus semblantes plateados,
formases de repente
los ojos deseados
que tengo en mis entrañas dibujados!
12(13)
Apártalos, Amado,
que voy de vuelo.

Esposo
Vuélvete, paloma,


38 Esta estrofa fue intercalada en la segunda redacción.


                            266
267
CIENCIA DE LA CRUZ
que el ciervo vulnerado
por el otero asoma,
al aire de tu vuelo, y fresco toma.
Esposa
13(14)
Mi Amado las montañas,
los valles solitarios nemorosos,
las ínsulas extrañas,
los ríos sonorosos,
el silbo de los aires amorosos.
14(15)
La noche sosegada
en par de los levantes de la aurora,
la música callada,
la soledad sonora,
la cena, que recrea y enamora.
(TEXTO B)                                (TEXTO J)
15                                       (16)
Nuestro lecho florido                    Cazadnos las raposas,
de cuevas de leones enlazado,            que está ya florecida nuestra viña,
en púrpura tendido,                      en tanto que de rosas
de paz edificado,                        hacemos una pina,
de mil escudos de oro coronado.          y no parezca nadie en la montiña
16                                       (17)
A zaga de tu huella                      Detente,cierzo muerto,
las jóvenes discurren al camino,         ven, austro, que recuerdas los
al toque de centella,                    amores,
al adobado vino,                         aspira por mi huerto,
emisiones de bálsamo divino.             y corran tus olores,
                                         y pacerá el Amado entre las flores.




                                   267
268
EDITH STEIN
17                                      (18)
En la interior bodega                   Oh ninfas de Judea,
de mi amado bebí y cuando salía         en tanto que en las flores y rosales
por toda aquesta vega,                  el ámbar perfumea,
ya cosa no sabía,                       mora en los arrabales,
y el ganado perdí que antes seguía.     y no queráis tocar nuestros
                                        umbrales.
18
                                        (19)
allí me dio su pecho,
allí me enseñó ciencia muy              Escóndete, Carillo,
sabrosa,                                y mira con tu haz a las montañas,
y yo le di de hecho                     y no quieras decillo
a mí, sin dejar cosa,                   mas mira las compañas
allí le prometí de ser su esposa.       de la que va por ínsulas extrañas.
                                        Esposo
19                                      (20)
Mi alma se ha empleado,                 A las aves ligeras,
y todo mi caudal en servicio,           leones, ciervos, gamos saltadores,
ya no guardo ganado,                    montes, valles, riberas,
ni ya tengo otro oficio,                aguas, aires, ardores
que ya sólo en amar es mi ejercicio.    y miedos de las noches veladores:
20                                      (21)
Pues ya si en el egido                  por las amenas liras,
de hoy más no fuere vista ni            y canto de serenas os conjuro
hallada,                                que cesen vuestras iras,
diréis que me he perdido;               y no toquéis al muro,
que andando enamorada, me hice          porque la Esposa duerma más
perdidiza y fui ganada.                 seguro.
                                  III
21                                      (22)
De flores y esmeraldas,                 Entrado se ha la Esposa
en las frescas mañanas escogidas,       en el ameno huerto deseado,
haremos las guirnaldas                  y a su sabor reposa,
en tu amor florecidas,                  el cuello reclinado
y en un cabello mío entretejidas.       sobre los dulces brazos del Amado.




                                  268
CIENCIA DE LA CRUZ
269
22                                      (23)
En sólo aquel cabello                   Debajo del manzano,
que en mi cuello volar consideraste,    alli conmigo fuiste desposada,
mirástele en mi cuello,                 alli te di la mano,
y en él preso quedaste,                 y fuiste reparada
                                                                       39
y en uno de mis ojos te llagaste.       donde tu madre fuera violadas .
                                        Esposa
23                                      (24)
Cuando tú me mirabas,                   Nuestro lecho florido
su gracia en mí tus ojos imprimían;     de cuevas de leones enlazado
por eso me adamabas,                    en púrpura tendido
y en eso merecían                       de paz edificado
los míos adorar lo que en ti vían.      de mil escudos de oro coronado.
24                                      (25)
No quieras despreciarme,                A zaga de tu huella
que, si color moreno en mí hallaste,    las jóvenes discurren al camino
ya bien puedes mirarme                  al toque de centella



39 Aquí cesa la alteración en el orden de las canciones, efectuada en
la segunda redacción del Cántico. Hemos puesto ambos textos
emparejados, uno junto a otro, a fin de no dejar al lector perder el
sabor del poema primitivo. Hemos señalado el texto de la primera
redacción con la letra B (Barrameda) y el de la segunda con la letra J
(Jaén), por tratarse de los manuscritos principales en que se
contienen cada uno de ellos. El siguiente cuadro sinóptico dará idea
de las relaciones entre ambas redacciones:
B: 1-10, 11-14, 15-24, 25-26, 27-28, 29-30, 31-32, 33-39. J: 1-10, 11,
12-15, 24-33, 16-17, 22-23, 20-21, 18-19, 34-40. Para descubrir el
sentido de esta modificación, es preciso leer entera cada una de las
versiones y estudiar y observar el efecto que causan en su contexto o
conjunto. Siguiendo la conducta anteriormente observada, tampoco
aquí queremos tocar la cuestión sobre si fue el Santo o fue otro el
autor de estas modificaciones. No tenemos a mano la documentación
necesaria para solucionarla. Pero tampoco hemos querido dejar de
señalar la relación interna existente entre ambas versiones.




                                  269
270
EDITH STEIN
después que me miraste,                        al adobado vino;
que gracia y hermosura en mí dejase.           emisiones de bálsamo divino.
25                                             (26)
Cogednos las raposas,                          En la interior bodega
que está ya florecida nuestra viña,            de mi Amado bebí, y cuando salía
en tanto que de rosas                          por toda aquesta vega
hacemos una pina                               ya cosa no sabia
y no pareza nadie en la montiña.               y el ganado perdí que antes seguía.
26                                             (27)
Detente, cierzo muerto;                        Allí me dio su pecho,
ven, austro, que recuerdas los amores,         allí me enseñó ciencia muy sabrosa
aspira por mi huerto                           y yo le di de hecho
y corran sus olores                            a mi, sin dejar cosa;
y pacerá el Amado entre las flores.            allí le prometí de ser su esposa.


Esposo
                                               (28)
27
                                               Mi alma se ha empleado
Entrádose ha la esposa                         y todo mi caudal en su servicio;
en el ameno huerto deseado                     ya no guardo ganado
y a su sabor reposa                            ni ya tengo otro oficio,
el cuello reclinado                            que ya sólo en amar es mí ejercicio.
sobre los dulces brazos del Amado.
                                               (29)
28
                                               Pues ya si en el ejido
Debajo del manzano                             de hoy más no fuere vista ni
allí conmigo fuiste desposada;                 hallada,
allí te di la mano                             diréis que me he perdido;
y fuiste reparada                              que andando enamorada
donde tu madre fuera violada.                  me hice perdidiza y fui ganada.
29                                             (30)
A las aves ligeras,                            De flores y esmeraldas
leones, ciervos, gamos saltadores,             en las frescas mañanas escogidas
montes, valles, riberas,                       haremos las guirnaldas
aguas, aires, ardores,                         en tu amor floridas




                                         270
271
CIENCIA DE LA CRUZ
y miedos de las noches veladores:      y en un cabello mío entretejidas.
30                                     (31)
por las amenas liras                   En sólo aquel cabello
y canto de serenas os conjuro          que en mi cuello volar consideraste
que cesen vuestras iras                mirástele en mi cuello
y no toquéis el muro                   y en él preso quedaste
porque la esposa duerma más            y en uno de mis ojos te llagaste.
seguro.
Esposa
31                                     (32)

¡Oh ninfas de Judea!                   Cuando tú me mirabas
en tanto que en las flores y rosales   su gracia en mi tus ojos imprimían;
el ámbar perfumea,                     por eso me adamabas
mora en los arrabales                  y en eso merecían
y no queráis tocar nuestros            los míos adorar lo que en tí vían.
umbrales.
                                       (33)
32
                                       No quieras despreciarme,
Escóndete, Carillo,                    Que si color moreno en mí
y mira con tu haz a las montañas       hallaste,
y no quieras decillo,                  ya bien puedes mírame
mas mira las compañas                  después que me miraste,
de la que va por ínsulas extrañas.     que gracia y hermosura en mí
                                       dejaste.


TEXTOS B Y J Esposo
33 (34)
La blanca palomica
al arca con el ramo se ha tomado,
y ya la tortolica,
al socio deseado
en las riberas verdes ha hallado.
34 (35)
En soledad vivía,
y en soledad ha puesto ya su nido,


                                     271
272
EDITH STEIN
y en soledad la guía
a solas su querido,
también en soledad de amor herido.
Esposa
35 (36)
Gócemenos, Amado,
y vamonos a ver en tu hermosura
al monte y al collado
do mana el agua pura;
entremos más adentro en la espesura.
36 (37)
Y luego a las subidas
cavernas de la piedra nos ¡remos,
que están bien escondidas,
y allí nos entraremos,
y el mosto de granadas gustaremos.
37 (38)
Allí me mostrarías
aquello que mi alma pretendía,
y luego me darías
allí, tú, vida mía,
aquello que me diste el otro día.
38 (39)
El aspirar del aire,
el canto de la dulce filomena,
el soto y su donaire, en la noche serena
con llama que consume y no da pena.
39 (40)
Que nadie lo miraba,
Aminadab tampoco parecía,
y el cerco sosegaba,
y la caballería a vista de las aguas descendía.




                                    272
273
CIENCIA DE LA CRUZ
Este poema, compuesto en la cárcel, es de una riqueza
incomparable de imágenes y conceptos. Y esto es lo que le
distingue notablemente de las estrofas de la Noche Oscura y
de la Llama. En éstas tenemos en cada caso una única
imagen que domina todo el conjunto: la salida nocturna, el
fuego que arde con su penacho de llamas. Cierto que también
en el Cántico hay un hilo conductor que da unidad al conjunto;
ya volveremos sobre ellos; pero engarzadas en él hay una
multitud de imágenes que se suceden y cambian
constantemente. Allí vemos sencillez y reposo; aquí el alma y
la creación entera en variado movimiento. No se trata de
simple diversidad de estilo poético; la diferencia de estilo es
consecuencia de otra más profunda diferencia de vivencias
que le sirven de fundamento.
La Noche y la Llama dan, como quien dice, un perfil de la vida
mística en un determinado momento de su proceso, en un
momento cabalmente en que el alma, dejadas todas las cosas
creadas tras de sí, tan sólo se ocupa de Dios. Únicamente en
una mirada retrospectiva se alude a sus relaciones con las
cosas del mundo. El Cántico Espiritual reproduce, no sólo en
la explicación sino en las estrofas mismas, el proceso místico
entero y ha sido escrito por un alma profundamente afectada y
presa de los encantos todos de la creación visible. Sobre ese
preso en oscura celda, que es nuestro poeta y artista, tan
sensible al encanto de la música, el mundo exterior del que se
halla separado parece precipitarse con todas sus maravillosas
imágenes y sus arrobadoras armonías. Claro es que él no se
queda en las imágenes ni en las armonías. Estas son para él
como una clave cifrada con la que discurrir y poder darse a
entender sobre lo que secretamente pasa en su alma.
Se trata, efectivamente, de una misteriosa clave tan rica de
sentido, que al mismo Santo llega a parecerle imposible hallar
palabras adecuadas para declarar todo lo que el Espíritu




                             273
274
EDITH STEIN
Santo con gemidos inenarrables hizo oír en su alma. Porque
es al Espíritu Santo al que estas estrofas se deben. Están
compuestas «en amor de abundante inteligencia mística». El
espíritu de Dios se las ha inspirado al alma en la que ha fijado
su morada, y ni el mismo agraciado podría hacerlas
comprender ni declararlas al justo. El poeta, por lo mismo,
renuncia de antemano a declararlo todo. Su intento es «sólo
dar alguna luz general», y, por lo demás, dejar esos dichos de
amor «en toda su anchura para que uno de ellos se aproveche
según su modo y caudal de espíritu». Cuenta el Santo con que
la sabiduría mística «no ha menester distintamente entenderse
                                                40
para hacer efecto de amor y afición en el alma» .
Así es como el Espíritu Santo, que ha infundido a esta alma su
amor, facilitará a otras almas amantes el modo misterioso de
expresar dicho amor. Por eso advierte que no hay para qué
atarse ni a su propia interpretación. Después de leer sus
comentarios, nosotros hemos de agradecerle sinceramente
esta advertencia; porque el contraste entre el vuelo y
entusiasmo poético-místicos del poema y el tan distinto estilo
de su declaración es aquí mucho más profundo y notable que
en la Subida y en la Noche. Tenemos aquí el polo opuesto de
la Llama, si bien ambos escritos cronológica e ideológicamente
se acercan mucho. No sólo ocurre aquí lo que en los otros
tratados anteriores, es decir, que el pensador y el maestro se
hallan ante el poema como ante una realidad pasada y casi
ajena. (A ello ha contribuido en cada caso la distancia del
tiempo: la mayor parte de las canciones datan de 1578 en
Toledo, la primera versión de las declaraciones fue redactada
en Granada en 1584). Es que además se tiene la impresión de


40 Cántico, prólogo, dirigido a Ana de Jesús, que pidió al
Santo le declarara las canciones (Obras, III, 3 ss. y 183 ss. -E.
PACHO, 747 ss.).




                              274
275
CIENCIA DE LA CRUZ
que, aparte del intento principal de descifrar y explicar con
propósitos doctrinales el simbolismo del poema, actuaba en el
autor alguna otra consideración. Parece como si detrás de sus
hijos e hijas espirituales, para los que se escribe en primer
término, el Santo tuviera presente otro público menos bien
dispuesto y menos dócil.
Ya cuando tratábamos de comprender y explicar la Subida y la
Noche Oscura nos vino la sospecha de que tal vez, en la
importante cuestión de los límites entre la vida propiamente
mística y la de la gracia ordinaria, la explicación no es del todo
franca, sino que parece influenciada por la preocupación del
ojo vigilante de la Inquisición y de la sospecha del iluminismo,
                                                    41
a que se exponía de antemano todo lo místico . El Cántico
Espiritual parece aún más influenciado por esta consideración
y preocupación. Las modificaciones de la segunda redacción
parecen estar en el fondo impuestas por ellas. Y aun estas
modificaciones no se limitan a las declaraciones, sino que
inciden profundamente en el poema mismo.
Permítasenos aquí señalar ante todo cuatro hechos que al
parecer están íntimamente relacionados:
1° La segunda redacción contiene una estrofa o canción que
faltaba en un principio. (Cierto es que esta estrofa apareció ya
en algunas ediciones impresas, que en lo demás salieron
conformes a la primera redacción, pero probablemente fue
                                             42
tomada de algún manuscrito de la segunda) .
2° La segunda redacción divide el Cántico en tres partes: I, II,
III.
3° Introduce una alteración en el orden de las estrofas,
alterando la estructura inicial del poema.
41 Una idea simpática y objetiva sobre la Inquisición puede
verse en J. Bruwer, De Achtergrond der Spaansche Mystick,
Zutphen 1935,P.79ss.
42 Cfr. Silverio en los Apéndices al Cántico (Obras, III, 456).


                              275
276
EDITH STEIN
4° Intercala a continuación del poema, antes de comenzar la
declaración de la primera canción, un argumento, que aquí se
ha añadido y que recuerda la división corriente de las tres vías,
corresponde la consiguiente división del Cántico en tres
partes. (Conforme a esto, al hacer en el curso de la obra un
resumen retrospectivo del camino recorrido habrá una alusión
                43
a las tres vías) .
La Canción 11, que se ha añadido, expresa el ansia del alma
por la clara y directa visión de Dios en la vida eterna y provoca
la nueva explicación de las canciones 36-39 (35-38):
canciones, que en la primera redacción evidentemente se
refieren al estado del matrimonio espiritual, pero a las que en
la segunda, mediante algunas variaciones y adiciones hechas
a la declaración, se les ha dado el carácter de una descripción
anticipada de la vida eterna.
Todo esto acusa la existencia de un propósito unitario en la
segunda redacción: el de presentar el proceso místico en una
forma la más tradicional y menos sospechosa posible y de
limitar el matrimonio espiritual al período más próximo a la
última perfección y consumación del alma en la vida eterna.
Pronto habremos de examinar si también la alteración en el
orden de las canciones habrá obedecido al mismo propósito.
Si la reelaboración de las primeras declaraciones obedece a
un intento de aclarar y precisar todo lo que pudiera infundir
sospecha y ser mal interpretado, parece que esta precaución
tampoco estuvo ausente de la primera redacción.
Ya en los prólogos a la Subida y la Llama el Santo hizo su
habitual declaración de que en todo se sometía al juicio de la
Santa Madre Iglesia, remitiéndose además a la doctrina de las
Sagradas Escrituras. Pero aquí hace esto mismo aún con más
43 Compárese la declaración de la canción 27 (B, Obras, III,
131 ss.). con la de la canción 22 (J, Obras, III, 319, ss.).



                              276
277
CIENCIA DE LA CRUZ
machacona insistencia. Asegura al final del prólogo" que no
afirmará cosa de suyo ni se fiará de su propia experiencia ni
de lo que en otras almas haya conocido, quiere más bien que
todo vaya confirmado y declarado con autoridades de la
Escritura, a lo menos en lo que pareciere más dificultoso de
entender. Pero en el Cántico no siempre surgen las citas
escriturísticas con la naturalidad que en la Llama, en particular
los textos paralelos del Cantar de los Cantares,
frecuentemente producen la impresión de un empeño
estudiado en dejar bien probado que ciertas expresiones
atrevidas están fundadas en el modo de hablar de los Libros
Sagrados y empleadas en el mismo sentido que en ellos. En
último término, este propósito tal vez pudiera también explicar
la innegable distancia en el tiempo que media entre la
composición del Cántico y su declaración, si bien a ello
contribuyeron ciertamente otras circunstancias.
Hemos advertido ya que este poema se distingue de los otros
que el Santo comentó en sus escritos, por la abundancia y
variedad de las imágenes. Los comentarios casi resultan aquí
un diccionario-clave para descifrar dichas imágenes, cuya
interpretación en parte está sugerida por la misma propiedad
de ellas, las cuales empero no guardan relación de unidad
natural con lo que representan, como los símbolos en sentido
propio y estricto: por ejemplo, los símbolos de la Noche y de la
Llama. Cierto que existe cierta semejanza entre la imagen y lo
representado por ella, y, por tanto, cierta base objetiva para la
representación simbólica o significativa. Pero esta base no
basta para entender sin más el sentido de las imágenes. Es
necesario aprender su lenguaje, el cual es, por lo demás,
mucho más arbitrario en la elección de sus expresiones que el
lenguaje natural de las palabras, si bien no tan arbitrario como
un idioma artificial, ni como un sistema de signos elegidos
44 Obras, III, 5 ss. -E. PACHO, 748 ss.




                              277
278
EDITH STEIN
a capricho. Esta libertad de elección y la relación mutua poco o
débilmente objetiva traen como consecuencia que las
imágenes no sean unívocas, sino ocasionadas a varias
interpretaciones; a la inversa, lo que ellas significan admite
también otra expresión, por cuanto no significan
necesariamente una sola cosa.
Todas estas notas describen lo que se llama una alegoría.
Esta, en el gusto de la época, era una característica de la
poesía     barroca.    Juan     conocía    perfectamente      los
procedimientos poéticos de su tiempo y se dejó formar por
ellos. Así le resultaba cosa natural el empleo de dichos
procedimientos artísticos y los manejó con maestría en su obra
        45
poética . Pero cuando en sus comentarios va ensartando
glosa tras glosa, dando muchas veces a una misma figura
varias explicaciones diferentes, (por ejemplo, en la canción III
los pastores significan ya los deseos y afectos del alma, ya los
ángeles), entonces se sale ya de lo que la alegoría como tal
pide, y resulta en detrimento del efecto poético, por destruirse
la unidad ante la multiplicación de detalles y por insistirse en
sugerencias raras y caprichosas de las imágenes. ¿Detrás de
esta acumulación de explicaciones y significaciones no habrá
también algún intento de precaver interpretaciones dudosas o
peligrosas? Si fue así, el corazón del poeta más de una vez
hubo de protestar contra los procedimientos del comentarista.
En todo caso, su afirmación de que con su propia
interpretación no pretendía poner topes al soplo del espíritu en
el alma abreviando a un sentido los dichos de amor. puede
tomarse como un requerimiento o invitación a atenerse ante
todo al poema.


45 No se puede precisar cuándo escribe bajo la inspiración
natural del artista y cuándo bajo la del Espíritu Santo. Aún
hemos d« volver sobre esta cuestión.



                              278
279
CIENCIA DE LA CRUZ
b) la idea central, conforme a la
exposición del Santo
La primera impresión que el Cántico en su primera redacción
nos causa, al leerlo, libres de ¡deas preconcebidas, es de que
se trata de una fiel descripción de todo el camino místico.
Subrayamos la palabra «místico»: porque el Santo mismo nos
dice en la antes mencionada ojeada retrospectiva que hace en
                                      46
la declaración de la canción 27 o 22 que las cinco primeras
canciones tratan de los comienzos de la vida espiritual, que es
al tiempo en que el alma se ejercita en la meditación y en la
mortificación; ya con la canción 6, añade la segunda
redacción, se entra en la vía contemplativa. Sin embargo, ya
desde el grito anhelante con que comienza el cántico:
¿adonde te escondiste? escuchamos el quejido de un alma,
herida de amor divino en lo más profundo de su corazón.
Esta alma de fijo no sólo conoce de oídas al Señor, sino que
ha llegado ya a tener un encuentro íntimo personal con El y ha
sentido su contacto en las mismas entrañas. Su dolor es el
dolor de la amante que se cree con derecho a gozar de la
presencia, que le haría feliz, de su amado, presencia de la que
ha de verse privada todavía.
Este ha dejado al alma abandonada y toda llorosa; porque la
«ausencia del amado causa continuo gemir en el amante»,
mayormente cuando el alma habiendo gustado alguna dulce y
sabrosa comunciación del Esposo, al ausentarse éste, se
                                   47
quedó sola y seca de repente» . ¿Cómo no pensar en
altísimas gracias místicas, cuando se nos habla de «toques de
amor que, a manera de saetas de fuego, hieren y traspasan el
alma y la dejan toda cauterizada con fuego de amor»?
Inflaman éstas
46 Obras, III, 131 ss. y 319 ss. -E. PACHO, 841.1049.
47 Canción 1, v. 2 (Obras, III., 17 y 204 ss. -E. PACHO,
757.931).

                             279
280
EDITH STEIN
tanto la voluntad, que se está el alma abrasando en fuego y
llamas de amor, tanto que «le hace salir fuera de sí y renovar
toda y pasar a nueva manera de ser, así como el ave fénix,
                                    48
que se quema y renace de nuevo» . No podemos menos de
reconocer en esta descripción la unión de amor que, conforme
a la doctrina de la Santa Madre y del propio Santo Padre, es
                                                        49
preparación para el desposorio y matrimonio místicos . Viene
a ser el alma un estado nuevo que ella misma no entiende.
Busca, pues, a su amado ausente en la consideración de las
criaturas pero sin hallar en ellas consuelo ninguno ni
satisfacción. Esto hace que esta alma sea claramente distinta
de aquellos principiantes en la vida espiritual, que hallan tanto
gusto en los ejercicios ordinarios de piedad, porque no han
entrado aún en la Noche de la Contemplación. El alma, tocada
por Dios en sus mismas entrañas, no puede ya hallar
satisfacción en ninguna otra cosa que no sea Dios: «en las
heridas de amor no puede haber medicina sino de parte del
que hirió». De ahí es que sale aquí corriendo, clamando tras
su Amado. Este salir tras Dios tiene lugar «saliendo de todas
las cosas», y «saliendo de sí mismo por olvido de sí, lo cual se
                           50
hace por el amor de Dios» .
El alma en estas condiciones no puede hacer otra cosa sino
amar a Dios y consumirse en ansias de verlo y de
contemplarlo. Y Dios no puede resistir largo tiempo a tales
ansias. El amor, que El mismo ha encendido, le mueve a
nuevas e inauditas muestras de amor. Y de pronto hace una
aparición repentina, levantando al alma en vuelo impetuoso
      sín51
hacia       .
Esta descripción del Desposorio Espiritual, con sus raptos
48 Canción 1, v. 4 Obras, III, 18 y 205 ss. -E. PACHO, 757.933).
49 Cfr. lo dicho más arriba acerca de las distintas maneras de unión.
50 Canción 1, v. 5 (Obras, III, 19 ss. y 207. -E. PACHO, 759.935).
51 Canción 12 (13) (Obras, III, 56 ss. y 259 ss.).




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281
CIENCIA DE LA CRUZ
tan espantables para el alma y que la sacan de sus naturales
modos de ser, concuerda en todo con lo que hallamos descrito
por la Santa Madre en las sextas Moradas de su Castillo
interior. La debilidad del natural teme sucumbir y prorrumpe en
un grito suplicante: «Apártalos, Amado», es decir, aparta esos
ojos tan deseados. Pero esta súplica no va en serio. El alma
más bien ansia ser desatada de las cadenas que la sujetan a
esta vida, a fin de poder entrar a gozar junto a su Amado. Mas
aún no le ha llegado la hora. El «vuélvete, paloma» es una
invitación que le dirige el Amado a volver a su existencia
terrena. De momento tiene que contentarse con lo que acá se
le da. Y que será, por cierto, algo que la hará inmensamente
rica.
Ahora comienzan los juegos de amor entre el Amante divino y
el alma amada. Ya no necesita ésta de las criaturas como de
intermediarias para ir a su Amado. En la unión con su Esposo
divino queda también ella enriquecida y colmada de dones,
adornada de maravillosa gracia y fortaleza, toda engolfada en
amor y paz. Como participa de la vid de Dios, también se
alegra y goza en el fuego del amor que El ha encendido en
otras almas.
Ahora la introducen «en la interior bodega», el Santuario más
íntimo del amor, donde Dios mismo se le comunica y la
transforma en Sí. Toda rebosante de la felicidad inmensa y
embriagadora que disfruta en esta nueva vida, olvida todas las
cosas del mundo, todo apetito de ellas desaparece. Y como el
Amado la rodea de incomparables ternezas, ella a su vez se
entrega sin reservas y por entero, sólo vive para su Amado y
está muerta para el mundo. En esta unión de amor florecen
todas las virtudes. El alma ve y reconoce con inmensa
satisfacción la hermosura celestial y divina de que se
encuentra ahora adornada. Pero sabe que todas estas
riquezas se las debe únicamente a la mirada graciosa en que
le ha envuelto Dios y no quiere utilizarlas más que para
contentar y agradar con ellas al Dador.


                             281
282
EDITH STEIN
Hay que alejar todo lo que estorbe a esta santa y feliz vida de
amor. El Señor mismo se encargará de hacer desaparecer
todo lo que sea obstáculo a la permanencia y estabilidad de
esta unión. El introducirá al alma «en el ameno huerto
deseado», donde ésta pueda permanecer junto a su Amado y
reposar a su sabor sin el menor estorbo que la turbe. Puesta
en la soledad más completa y pacífica, él la irá instruyendo en
los secretos misterios de su sabiduría, abrasándola en el
fuego de su amor. No hay criatura alguna capaz de barruntar
algo siquiera de lo que Dios reserva al alma, a la que ha
acogido y escondido en su propio seno para siempre.
Así, en visión sumaria, creemos poder resumir el primitivo plan
del Cántico; como una ascensión de grado en grado por la
escala de la unión de amor, o como un adentrarse cada vez
más profundamente a por los grados de esa unión. Primero
tenemos un encuentro o entrevista fugaz; luego, conforme a
las ansias y al tormento sufrido en la busca del Amado, vienen
unos raptos, que sacan al alma de sí y la levantan a una unión
más íntima, que viene a ser un período de preparación para
pasar a una unión habitual y permanente; y, por último, la paz
serena, imperturbable del matrimonio espiritual. Aquí apenas
hay lugar para nada que se refiera a esa división de las tres
vías o estados de purgación, iluminación y unión. Son más
bien tres efectos que se entremezclan en toda la vida
                                                           52
espiritual y sobre todo el recorrido del camino místico , si
bien en los diversos grados o etapas resalta uno u otro en
cada caso. En la explicación del Cántico la unión está en el
principio y en el fin y domina todo el conjunto. De la purgación
se habla con más frecuencia en el paso del desposorio al
matrimonio. La iluminación corre pareja con la unión.
En la distribución u orden de las canciones de la primera
52 Tal es asimismo la mente del Areopagita, de quien está
tomada esta división tripartita.



                             282
283
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redacción se nota que el paso del desposorio al matrimonio
está borrosamente señalado y se inicia muy tempranamente.
En la canción 15 (40) ya está alcanzada toda la profundidad de
la unión. Como dato para distinguirla del matrimonio no queda
más que el hecho de que son todavía posibles algunos
impedimentos o estorbos que han de desaparecer para que la
unión pueda hacerse permanente. Al alterarse el orden de las
canciones en la segunda redacción, la línea divisoria queda
más netamente trazada.
Previa la eliminación de todos los estorbos o impedimientos,
sigue la descripción de la unión plena, que se inicia con la
entrada en el «ameno huerto deseado» (canción 22). Es ésta
una ventaja de la segunda redacción que compensa el efecto
un tanto antiestético de ofrecernos, inmediatamente después
de la bellísima estrofa 15 con los encantos mágicos de su
noche, la alusión a «las raposas» en la viña. Es muy natural y
comprensible que en el primer borrador el orden de las
estrofas no fuera precisamente el más apropiado
objetivamente. Las estrofas tampoco nacieron todas de una
vez; aun las que se remontan al período de la estancia del
Santo en la prisión fueron en todo caso unidas y agrupadas
sucesivamente conforme a las experiencias íntimas vividas. Ya
antes se ha recordado que hay declaraciones de testigos que
no concuerdan sobre si las canciones fueron trasladadas al
papel en la misma cárcel o sólo después de la huida. Lo
primero es verosímil, pero no excluye que el prisionero se viera
obligado a guardar sus versos largo tiempo en su memoria,
hasta que tuviera lo necesario para escribirlos. Tal vez
entonara ya ésta o ya la otra canción conforme a su estado de
ánimo en cada momento, y es posible que inmediatamente las
trasladara al papel, sin poner mucho cuidado en el mejor orden
de las mismas, como lo pondría luego en su última
elaboración. Estas consideraciones nos hacen ver lo acertado
de seguir ahora, ante el examen detenido del contenido

                             283
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teológico y de la forma artística, el orden de la segunda
           53
redacción . No hemos de perder de vista, sin embargo, lo que
ya hemos afirmado sobre el motivo principal que pudo inducir
a la segunda redacción, dando en su consecuencia todo su
valor a la interpretación primera de las canciones.
c) la imagen dominante y su valor
dentro del contenido del Cántico
Esta rápida y sumaria visión no tenía otro objeto que el de
tratar de descubrir el sentido del conjunto y en ella apenas ha
habido lugar sino a hacer alguna alusión a la abundancia y
variedad de detalles. El que quiera estudiar estos, deberá
esforzarse por descifrar el lenguaje figurado del poema. En
esta empresa el guía más indicado será el diccionario del
mismo Santo, por más que será preciso no atenerse tampoco
a él demasiado servilmente.
La nota dominante del Cántico es la de una fuerte tensión a
que está sometida el alma entre el tormento de una búsqueda
ansiosa y la satisfacción y felicidad del encuentro. Esta nota
dominante ha hallado su expresión en la imagen, que a la vez
domina el conjunto por encima de la muchedumbre de
imágenes varias, que se agrupan a su alrededor: es la imagen
de la esposa, que suspira por el Amado, que se deshace
buscándole, y que al fin le halla para inmensa satisfacción
suya.
Para nosotros no es esto ninguna novedad. Ya en la noche
hemos visto a la esposa abandonar su casa para lanzarse en
busca del Amado; asimismo en la llama la vemo»


53 Por esta razón, ya en lo que sigue, las cifras que van en primer
lugar se referirán al orden de la segunda redacción, y entre paréntesis
añadiremos la numeración de la primera, al contrario de lo que hemos
venido haciendo hasta ahora.




                                 284
285
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marchando tras el Esposo. Mas allí la relación de esposa no es
central, más bien queda en el fondo como cosa
sobreentendida. Aquí todo gira alrededor suyo. Esta imagen
no es puramente alegórica. Cuando llamamos al alma esposa
de Dios, no estamos tan sólo ante una relación de semejanza
entre dos objetos, que autoriza a caracterizar al uno por el
otro. Antes bien hay entre la imagen y lo imaginado una unidad
tan íntima, que apenas hay lugar a hablar de una dualidad.
Esta es la característica de la relación simbólica en sentido
propio y estricto.
La relación del alma a Dios, tal como Dios la previo desde la
eternidad, apenas cabe caracterizarla mejor y más
atinadamente que como una relación matrimonial, de esposo a
esposa. A su vez la idea de matrimonio en ninguna otra parte
se cumple tan propia y perfectamente como en la unión
amorosa de Dios con el alma. Una vez que se ha comprendido
esto, hay una permuta exacta de papeles entre la imagen y su
objeto; se comprende ya que Dios es el propio y natural
esposo, y todas las relaciones matrimoniales humanas se ven
como reproducciones imperfectas de aquel original y tipo
primero, de la misma manera que la paternidad de Dios es el
prototipo de toda paternidad terrrena. En razón de la relación
que guarda la copia con su original, las relaciones humanas
entre esposa y esposo pueden servir para expresar
simbólicamente las relaciones de Dios con el alma su esposa;
y en razón de esta función, lo que en la vida real se considera
relación puramente humana queda relegado a segundo
término. Esta relación humana tiene su razón de ser y su más
alto sentido en su aptitud para ser expresión de un misterio
       54
divino


      54 Cfr. Ef., 5, 23 ss.




                               285
286
EDITH STEIN
d) El símbolo de esposa y el detalle
de las otras imágenes
¿Qué relación guarda esta imagen predominante de esposa
con la abigarrada variedad de las otras imágenes alegóricas
del Cántico? Para contestar a esta pregunta, hemos de
contestar a otra, ya anteriormente formulada; ¿habrá que
considerar estas imágenes como ficciones arbitrarias del
poeta o como inspiraciones del Espíritu Santo?
Pregunta es ésta, que le fue hecha al propio autor por la
hermana Magdalena del Espíritu Santo. Dice ésta, declarando
como testigo, que el padre Juan había dejado en el Convento
de Beas su cuaderno de poesías compuestas en la cárcel, y
que la mandaron a ella sacar algunas copias. Maravillada de
la vehemencia y calor de las palabras, de la hermosura y
delicada precisión de la expresión, preguntó un día al Padre si
aquellas palabras, tan bellas y tan henchidas de sentido, le
habían sido inspiradas por Dios. El padre le contesto; «hija,
                                                              55
unas veces me las daba Dios, y otras las buscaba yo»
Parecida conclusión nos sugiere la lectura misma de la obra.
Ya en su prólogo se nos advierte que las canciones han sido
escritas con algún fervor de amor de Dios y que es imposible
hallar las palabras justas para explicarlas. Es evidente que
esto se refiere ante todo a la dificultad de comentarlas tiempo
después de escritas. La expresión poética parece haber sido
recibida del Espíritu Santo a la vez que su contenido. Pronto
se nos hace saber, sin embargo, que ni la misma expresión
inmediata es capaz de traducir lo que el espíritu divino hace
sentir y entender interiormente al alma. De ahí que ésta, al
tratar de explicarse, recurra a imágenes y semejanzas a fin de
dar a entender algo de ello.
Por consiguiente, hay en la experiencia del místico cierto


55 Obras, 1,133.


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287
CIENCIA DE LA CRUZ
elemento espiritual e íntimo que hay que distinguir de su
expresión verbal. Y es que la plenitud divina, carente de
modos y formas, jamás se dejará encerrar del todo en palabras
humanas. El recurso a las imágenes y comparaciones puede
explicarse como un intento por hallar la expresión adecuada.
Pero puede también ser un echar mano de algo que el Espíritu
de Dios presenta al alma. Cuando San Juan de la Cruz echa
mano de imágenes tomadas de las Sagradas Escrituras, que
con frecuencia producen una impresión tan rara y se prestan a
ser mal interpretadas, podemos pensar en una asistencia
sobrenatural que le ha ayudado a dar forma verbal su
pensamiento. No se ha de concebir ciertamente la inspiración
de modo que no sólo todo cuanto digan los escritores
sagrados, sino hasta las imágenes y palabras todas que
emplea hayan de ser tomadas como sugeridas y dichas por
Dios; con todo, en muchos pasajes, es evidente que hasta la
expresión externa hay que entenderla literalmente como
palabra de Dios. Es cosa que, según declaración propia,
también le pasó a San Juan de la Cruz en muchos casos. Pero
aun en los casos en que el Santo buscó la expresión, no se
excluye la ayuda del Espíritu Santo. La viveza de su
imaginación de artista, agudizada por su situación violenta y
antinatural de incomunicación y total apartamiento de lo que
pudiera contentar a los sentidos externos, era capaz de traer a
su alma como por arte de magia una profusión de imágenes
del más vistoso colorido. Y si estas imágenes están en
consonancia con lo que el poeta experimenta en su interior, ya
esto no cabe atribuirlo a la mera fuerza creadora de su
imaginación, ni tampoco a capricho de interpretación; es que el
poeta halló en dichas imágenes la expresión que buscaba para
decir lo indecible, es que el espíritu Santo le reveló el sentido
espiritual de ese mundo multicolor que entra por los sentidos y
le dirigió en su elección. Así se comprende la armonía del
conjunto, y de ahí la




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288
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íntima elocuencia de esas imágenes. Sin duda no se puede
afirmar esto de todas ellas. Más de una ha sido elegida por
modo natural y hasta buscada en el sentido laborioso de esta
palabra. Y más que a las imágenes mismas es esto aplicable a
los comentarios que las acompañan.
El mundo en el que el Cántico nos introduce es el mundo tal
como se le representa a un alma toda anhelante y embriagada
de amor. Si ella sale, es únicamente para buscar al Amado.
Donde quiera que va, trata de descubrir alguna huella de su
Amado; todas las cosas le van dando noticias de El, y ninguna
tiene significación para ella sino en cuanto le traen nuevas
suyas, o en cuanto le pueden servir de medianeras para enviar
sus mensajes al Amado.
Como ciervo fugitivo que asoma veloz saliendo por un bosque
y desaparece en cuanto ha sido avistado por el ojo del
cazador, así se comportó el Señor en los primeros encuentros:
se mostró al alma, pero desapareció antes de que ella le
pudiera dar alcance.
Fuente cristalina que ofrece refrigerio a la viajera errante viene
a ser para ella la fe; la verdad que la fe ofrece es pura y exenta
de toda mancha y turbidez de error, y de ella brota al alma el
agua de la vida que salta hasta la vida eterna (Juan 4, 140).
Sobre esa fuente va a inclinarse el alma anhelante y sedienta;
¿no tendrá la dicha de ver reflejarse sobre el claro espejo de
sus aguas los ojos de su Amado. Estos ojos no son sino los
rayos de las verdades divinas que embisten al alma en lo más
profundo de su ser, la iluminan y la inflaman. El alma se siente
siempre bajo la mirada de esos ojos, y así los lleva como
dibujados en sus mismas entrañas.
Todo esto es fácil de entender como expresión gráfica de la
situación general. Pero, cuando, además, el comentario nos
asegura que, los semblantes son los artículos de la fe, los
cuales nos reflejan las verdades divinas encubierta e
imperfectamente,

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y que esos «semblantes» se dicen plateados, porque en
dichos artículos el oro puro de la verdad se nos presenta como
                                 56
cubierto de una capa de plata , perderemos ya de vista el
cuadro gráfico, y no acertamos a descubrir relación alguna con
el símbolo que nos guiaba. Estamos ante una interpretación
puramente racional y artística, que, en atención a la autoridad
del poeta e intérprete, podemos aceptar -o también no
aceptar- porque él mismo nos ha dejado en libertad para
hacerlo.
Por fin tiene lugar lo que ha sido largamente ansiado y pedido.
De pronto e inesperadamente, el alma, tenaz en su búsqueda,
se ha encontrado con la mirada de los ojos divinos. Su
ardiente deseo ha movido al Amado «a visitar a su esposa
                                       57
casta y delicada y amorosamente» . También esta vez ha
aparecido como el ciervo: por el otero, es decir, en la alta
atalaya de la contemplación. No hace más que asomarse,
«porque por altas que sean las noticias que de Dios se le dan
al alma en esta vida, todas son como unas muy desviadas
asomadas».
Y el Amado a su vez también está herido. «Porque en los
enamorados la herida de uno es de entrambos, y un mismo
sentimiento tienen los dos». Y se recrea y se alivia con el aire
del vuelo de la esposa, a la que llama paloma, porque vuela
alta y ligera en alas de la contemplación, y porque tiene un
corazón candido y amoroso. El aire de su vuelo es el espíritu
de amor que ella aspira en esta alta contemplación con el
conocimiento de altas noticias divinas, como el Padre y el Hijo
aspiran al Espíritu Santo. Por el vuelo se entiende el
conocimiento que se infunde de Dios, y por el aire del vuelo, el
amor
56 Canción 12 (11), v. 2 (Obras, III, 252 ss. y 53. -E. PACHO,
980.782).
57 Canción 13 (12) (Obras, III, 259 ss. y 56 ss. -E. PACHO,
986.785).

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que de aquel conocimiento brota. Y es el amor el que atrae al
Esposo y le da ciervo sediento y llagado a refrescarse en ellas.
«Como el aire da fresco y refrigerio al que está sediento y
fatigado por el calor, así este aire de amor, refrigera y recrea al
que arde con fuego de amor. Porque tiene tal propiedad este
fuego de amor, que el aire con que fresco toma y refrigerio es
más fuego de amor. Porque en el amante el amor es llama que
arde con apetito de arder más»; y por cuanto esta llama es la
que enciende el amor de la esposa, este amor viene a ser para
                            58
el esposo aire refrigerante .
Al gozar ya de la presencia del Amado, el alma cesa en sus
angustiosas llamadas, y comienza más bien a cantar y a
alabar al Amado por las grandezas que siente y goza en su
unión con El. Porque, como hemos visto, en ese vuelo del
espíritu es donde se verifica el Desposorio con el Verbo Hijo
de Dios. Aquí es donde «comunica Dios al alma grandes
cosas de s(, hermoseándola de grandeza y majestad, y
arreándola de dones y virtudes y vistiéndola de conocimiento y
honra de Dios, bien así como a desposada en el día de su
             59
desposorio» . Entra ya ella en «un estado de paz y deleite y
de suavidad de amor», y no sabe hacer «otra cosa sino contar
y cantar las grandezas de su Amado». Y en sus transportes
experimenta la verdad de lo que decía San Francisco de Asís:
«Dios mío, y todas las cosas».
Dios es ya de hecho todo para ella, todo el bien derramado y
esparcido en todos los seres; y así halla en las criaturas un
trasunto y reflejo de las perfecciones divinas. Cada una de
esas perfecciones es Dios y todas juntas son Dios. «Por
cuanto en este caso se une el alma con Dios, siente ser todas
las cosas
58 Ibid., Obras. III, 264 y 61. -E. PACHO, 993.789.
59 Anotación a las canciones 14 (13) y 15 (14) (Obras, III, 265
y 63. -E. PACHO, 995.790).


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Dios, según lo sintió San Juan, cuando dijo: «Lo que fue
                        60
hecho, en El era vida» . No quiere esto decir que el alma vea
las criaturas en Dios, «que es como ver las cosas en la luz o
las criaturas en Dios; sino que en aquella posesión siente serle
todas las cosas Dios». Tampoco es esto ver a Dios clara y
esencialmente. Es, sí, «una fuerte y copiosa comunicación»,
                                                           61
pero que no da sino un «vislumbre de lo que El es en Sí» ; y
a través de esa vislumbre es como se le descubren las
perfecciones de las criaturas.
La montaña con sus elevadas cimas y la gracia y el encanto
de sus muchas y olorosas flores tiene algo de la grandeza y
hermosura del Amado. El alma en medio de su soledad
descansa como en un bosque fresco y solitario, exuberante de
vegetación. En el conocimiento de Dios viene a descubrir un
nuevo y maravilloso mundo, como un navegante que llegara a
descubrir islas extrañas. Cual río desbordante que todo lo
anega y con su ruido acalla y domina todo otro ruido, así se
contempla el alma embestida por el torrente del espíritu de
Dios, el cual con tanta fuerza se posesiona de ella, «que le
parece que vienen sobre ella los ríos del mundo». Pero esta
inundación no le causa tormento ninguno, porque se trata de
«ríos de paz» y su embestir «toda la hincha de paz y gloria», y
esta divina agua llena los bajos de su humildad y los vacíos de
sus apetitos; y en el ruido de su corriente percibe «un ruido y
voz espiritual que es sobre todo sonido y voz, la cual voz priva
toda otra voz y su sonido excede todos los sonidos del
mundo». «Es como una voz y sonido inmenso interior que
viste el alma de poder y fortaleza», como la voz y el sonido
que percibieron en su espíritu


60 Jn., 1, 4, conforme a una lectura corriente en otro tiempo.
61 Anotación a la canción 14 (13) (Obras, III, 265 ss. y 63. -E.
PACHO, 995.790).


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los apóstoles al descender el Espíritu Santo sobre ellos. El
potente fragor que los habitantes de Jerusalén oyeron en
aquella ocasión denotaba el que en su interior percibieron los
apóstoles. Esta espiritual voz, con ser tan grande y potente, es
suave y dulce de oír. San Juan la oyó y le pareció como «voz
de muchas aguas y como voz de un gran trueno» pero a la vez
como «voz de citaristas que tañían sus cítaras» (Apoc. 14,
  62
2) .
Como el aire suave con su dulce silbido y delicado toque
parece acariciar blandamente nuestras mejillas, tal es la forma
suave y amable como se comunican e infunden las virtudes y
gracias del Amado en el alma. Y el silbido de estos aires es
«una subidísima y sabrosísima noticia de Dios y sus virtudes,
la cual redunda en el entendimiento del toque que hacen estas
virtudes en la sustancia del alma».
Y como el toque del aire se percibe por el sentido del tacto y
su silbido por el oído, también el toque de las virtudes del
Amado se siente y goza en el tacto en esta alma, es decir, en
la sustancia de ella, y la inteligencia de las tales virtudes se
siente en el oído del alma que es el entendimiento. Y así como
el silbo de aire, se entra agudamente en el órgano del oído, así
esta sutilísima y delicada inteligencia se entra con admirable
sabor y deleite en lo íntimo de la sustancia del alma, que es
muy mayor deleite que todos los demás, porque se le da
sustancia entendida y desnuda de accidentes y fantasmas.
«Este divino silbo, que entra por el oído del alma, no
solamente es sustancia, como he dicho entendida, sino
descubrimiento de verdades de la divinidad y revelación de
secretos suyos ocultos».
Ordinariamente cada vez que en las Escrituras se habla de
62 Canción 14 (13), v. 4 (Obras, III, 270 ss. y 68. -E. PACHO,
1001.794).



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293
CIENCIA DE LA CRUZ
alguna comunicación de Dios, que se dice entrar por el oído,
se trata de manifestaciones de estas verdades desnudas en el
entendimiento, de revelaciones o visiones puramente
espirituales, que únicamente se dan al alma sin servicio ni
ayuda de los sentidos. Por esta razón estas comunicaciones
que se dicen hacerse al oído son altísimas y seguras. Así se
cree haber visto nuestro Padre San Elías a Dios, cuando le
sintió en aquel «silbo del aire delgado» (3 Reyes, 19, 12) y lo
mismo San Pablo, cuando oyó las palabras secretas que al
hombre no es dado hablar (2 Cor. 12, 4). Porque «el oírlo con
el oído del alma es verlo con el ojo del entendimiento pasivo».
No se trata naturalmente de la perfecta y clara visión como en
la Gloria, sino de contemplación todavía oscura, en «rayo de
                                  63
tiniebla», como dijo San Dionisio .
Y puesto que el alma recibe tal oscura y abismal inteligencia
divina y goza, recostada sobre el pecho del amado, inefable
sosiego y paz, la compara ella a la noche sosegada, pero
noche que va siendo iluminada por las claridades de la aurora,
ya que «es sosiego y quietud en luz divina, en conocimiento de
Dios nuevo, en que el espíritu está suavísimamente quieto,
levantado a la luz divina» . Y este espíritu, ya sosegado y
quieto en Dios, es levantado de la tiniebla del conocimiento
natural a la luz matutinal del conocimiento sobrenatural de
Dios. Es la noche en par de los levantes de la aurora, en que
ni del todo es día ni del todo es noche, sino como entre dos
luces, de modo que el alma ni del todo es informada por la luz
                                         64
divina ni deja de participar algo de ella .
En el sosiego y silencio de esta noche echa de ver el alma
«una admirable conveniencia y disposición de la sabiduría de
Dios en las diferencias de todas sus criaturas y obras: todas
63 Dionysius Areopagita, Mystica Theologia, c.1.
64 Canción 15 (14), v. 1 (Obras, III, 279 y 75. -E. PACHO,
1009.799).


                             293
294
EDITH STEIN


ellas y cada una de ellas dotadas con cierta respondencia a
Dios, en la que cada una a su manera da su voz de lo que en
ella es Dios; de suerte que le parece una armonía de música
subidísima, que sobrepuja todos los saraos y melodías del
mundo». Pero es una música callada, porque esta inteligencia
sosegada y quieta se comunica sin ruidos de voces, y «así se
goza en ella la suavidad de la música y la quietud del
         65
silencio» , y esta música de armonías tan dulces solamente
se percibe «en soledad y ajenación de todas las cosas
exteriores», por lo que se la califica de callada, y a la soledad
de «sonora».
Si la visión divina es la cena o comida de los ángeles y
bienaventurados, también el alma tiene una cena que la
alimenta y recrea: son las noticias divinas que se le comunican
en medio de la serenidad de su noche. Ella la gusta con la
gozosa impresión de que han pasado ya todos los trabajos y
males del día. El Amado mismo «cena con ella» (Apoc. 3, 20),
y le da parte en todos sus bienes y la va más enamorando,
comunicándose a ella más graciosa y largamente.
Con el arreo de las virtudes que la espléndida misericordia
divina tan profusamente le comunica, la esposa contempla su
propio interior como un jardín todo él lleno de olorosas flores o
como una viña en flor. Siente en su corazón la presencia de su
Amado, cual si en él reposara como en su propio lecho.
Quisiera entregarse a su Esposo Divino con todas las riquezas
y profusión de flores de que se ve adornada, para rendirle su
mejor homenaje y contentarle, y alejar todo impedimento que
estorbe su mutua comunicación.
Mas los apetitos y movimientos que hacía tiempo estaban
sosegados, a manera de raposas que se hacen las dormidas,
despertados y azuzados por los espíritus malos, irrumpen de
65 Canción 15 (14), v. 3 (Obras, III            281 y 77. -E.
PACHO,1011.800).

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295
CIENCIA DE LA CRUZ
golpe en la viña del alma en plan de hacer guerra a su florido y
pacífico reino. Porque el demonio más precia «impedir a esa
alma un quilate de esta riqueza y glorioso deleite que hacer
caer a otras muchas en otros muchos y muy graves peca-cos,
porque las otras tienen poco o nada que perder y ésta mucho,
                                               66
porque tiene mucho ganado y muy precioso» . De ahí que los
espíritus malos inciten y levanten los apetitos con vehemencia
para perturbar al alma; y si de esta manera no pueden,
embisten en ella con tormentos y ruidos corporales. Lo peor es
cuando la atacan con horrores espirtuales; entonces el
tormento puede llegar a ser insufrible y por demás horroroso.
«Lo cual a este tiempo, si se les da licencia, pueden ellos muy
bien hacer; porque como el alma se pone en muy desnudo
espíritu para este ejercicio espiritual, puede con facilidad él
hacerse presente a ella, pues también él es espíritu. Otras
veces le hace otros embestimientos de horrores..., al tiempo
que Dios la comienza algo a sacar de la casa de sus sentidos
para que entre... al huerto de su Esposa; porque sabe que, si
una vez se entra en aquel recogimiento, está tan amparado,
que, por más que haga, no puede hacerle daño. Y muchas
veces, cuando aquí el demonio sale a tomarle el paso, suele el
alma con gran presteza recogerse en el hondo escondrijo de
su interior, donde halla gran deleite y amparo y entonces
padece aquellos terrores tan por de fuera y tan a lo lejos, que
                                                             67
no sólo no le hacen temor, mas le causan alegría y gozo» .
Pero al sentir alguna turbación, invoca a los ángeles,
pidiéndoles «cacen las raposas»; porque es oficio de ellos
favorecer a este tiempo al alma. espantando y ahuyentando a
los demonios.
Una vez alejadas todas las alimañas dañinas, puede el alma
66 Anotación a la canción 16 (adición de la segunda
redacción) (Obras, III, 284. -E. PACHO, 1015).




                             295
296
EDITH STEIN
gozar en unión con su Amado de todas las flores de virtudes
que se abren y esparcen sus aromas al influjo de la mirada de
Aquél. Juntándolas todas, hace con ellas un ramillete, «y así
juntas las ofrece al Amado con gran ternura de amor y
suavidad». Mas necesita para ello su ayuda; «sin su favor y
ayuda no podría ella hacer esta junta y ofrenda». Y las junta y
recoge, por cierto, fuertemente, de modo que formen como
una pina que en sí contiene muchas piezas fuertes y
fuertemente-abrazadas. Así es también la perfección del alma
como una sola pieza, la cual contiene en sí fuerte y
ordenadamente abrazadas muchas perfecciones y virtudes
fuertes y dones muy ricos. Mientras el alma va formando este
ramillete por el ejercicio de las virtudes, nada ha de perturbar
la paz del monte en que esto se realiza, es decir, ninguna
noticia, afecto ni advertencia particular ha de presentarse en
las potencias del alma, a fin de que nada le impida su
«asistencia de amor a Dios».
Pero aún hay otra cosa que turba su felicidad. Al tiempo del
desposorio el Amado no está todavía permanentemente unido
con ella. Y como su amor es tan grande y tan íntimo, esto le
causa gran tormento cada vez que El se retira. De ahí que
tema la sequedad como frío cierzo que mata toda flor. De ahí
también que recurra a la oración y a los ejercicios espirituales
para atajar ese peligro. Pero en este alto estado de vida
interior que ha alcanzado ya, las cosas que Dios comunica al
alma son tan interiores, que con ningún ejercicio de sus
potencias puede alcanzarlas ni gustarlas. En vista de lo cual
llama al austro, ese otro aire húmedo y apacible, con el que las
flores se abren y derraman su fragancia: es el Espíritu Santo,
que despierta o «recuerda los amores». «Porque cuanto este
divino aire embiste en el alma, la inflama toda y la


67 Canción 16, v. 1 (Obras, III, 286. -E. PACHO. 1017).



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CIENCIA DE LA CRUZ
regala y aviva, y despierta la voluntad y levanta los apetitos,
que antes estaban caídos y dormidos, al amor de Dios».
Y lo que el alma le pide a este Espíritu es que sople o aspire,
no en el huerto, sino por su huerto. «Porque es grande la
diferencia que hay entre aspirar a Dios en el alma y aspirar por
el alma es hacer Dios toque y moción en las virtudes y
perfecciones que ya le son dadas, renovándolas y
moviéndolas de suerte que den de sí admirable fragancia y
suavidad al alma. Bien así como cuando menean las especies
aromáticas, que, al tiempo que se hace aquella moción,
derraman la abundancia de su olor, el cual antes ni era tal ni
se sentía en tanto grado». Así el alma no siempre está
sintiendo y gozando sus virtudes. Antes bien están éstas en
ella en esta vida, como flores en cogollo cerradas, o como
especies aromáticas tapadas. Sin embargo algunas veces
sopla el Espíritu Divino por el huerto del alma, y entonces
«abre El todos estos cogollos de virtudes y descubre estas
especies aromáticas de dones y perfecciones y riquezas del
alma, y manifestando el tesoro y caudal interior, descubre toda
la hermosura de ella».
Esta fragancia de las flores de virtudes «es en tanta
abundancia algunas veces, que al alma le parece estar vestida
de deleites y bañada en gloria inestimable; tanto, que no sólo
ella lo siente de dentro, pero aun suele redundar tanto de
fuera, que lo conocen los que saben advertir y les parece estar
la tal alma como un delicioso jardín, lleno de deleites y rique-
/as de Dios... Y no sólo cuando estas flores están abiertas se
echa de ver esto en estas santas almas, pero ordinariamente
traen en sí un no sé qué de grandeza y dignidad, que causa
detenimiento y respeto a los demás».
En este aspirar del Espíritu Santo en alta manera se comunica
también al alma el esposo Hijo de Dios. Es El quien ante lodo
halla especial complacencia en contemplar ese arreo de llores
tan espléndidas y olorosas en el alma, la cual por su


                             297
298
EDITH STEIN
parte de nada gusta más que de complacer y deleitar al
Amado. Este a s u vez llega a deleitarse y a apacentarse en
ella y a transformarla en sí. de modo que está ya ella como
«guisada, salada y sazonada con las dichas flores de
virtudes», de cuyo sabor y suavidad gozan ambos amantes.
«Porque ésta es la condición del Esposo: unirse con el alma
                                   68
entre la fragancia de estas flores» .
En medio de toda esta dicha, una pena le queda al alma y es
la de no ser enteramente dueña de las fuerzas de su parte
inferior, las cuales aún siguen promoviendo rebeliones en la
parte sensitiva y dificultan la vida del espíritu. El alma se dirige,
pues, ahora a esos desordenados movimientos y los conjura
para que no pasen de sus propias fronteras o límites. Los
llama «ninfas», porque procuran atraer con halagos y porfía. Y
llama «Judea» a la parte inferior del alma, «porque es flaca y
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carnal y de suyo ciega, como lo es la gente judaica» .
Mientras los rosales de las potencias superiores del alma
llevan y crían flores de virtudes y despiden ambarinos
perfumes del Espíritu Santo, estas otras ninfas deben
permanecer fuera en la cerca exterior o arrabales del sentido
interior, y no tocar los umbrales, es decir, los primeros
movimientos de la parte superior. (En esta estrofa no ya sólo el
comentario, sino la misma estrofa parece rebuscada y por
demás influenciada por el gusto de la época. La siguiente, por
el contrario, encaja perfectamente en el cuadro del conjunto
simbólico).
El alma suspira ansiosa nada menos que por la visión de Dios
cara a cara. Le ha hallado ya en lo más escondido de ella
misma y quisiera permanecer escondida en El. Cuando Dios
se
68 Canción 17 (26) (Obras, III, 299 y 125 ss. -E. PACHO,
1073.811).
69 Canción 18 (31), v. 1 (Obras, III, 299 y 146. -E. PACHO
1029.851).

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299
CIENCIA DE LA CRUZ
digna descubrirle la gloria y excelencia de su divinidad, nada
de ello debe trascender a los sentidos exteriores, no sea que
de ahí se le siga alguna perturbación o contratiempo. Sabe el
alma que la flaqueza de su natural sucumbiría bajo el peso de
la grandeza de lo que pasa en el monte, y esto estorbaría al
espíritu la contemplación facial de Dios. De ahí que le gustaría
sentir el contacto con la esencia divina en la propia sustancia-
del alma, sin la compañía y participación molesta del cuerpo, y
disfrutar de la contemplación de las maravillosas joyas con las
que el mismo Dios la ha arreado y que son las noticias de
Dios, ajenas a todos los sentidos y muy por encima de todos
los modos de conocer comunes.
El Esposo a su vez también desea el matrimonio y se dispone
a agraciar a su esposa con una excepcional pureza, gran
fortaleza y subido amor, a fin de que pueda ser digna del
fuerte y estrecho abrazo de Dios, y de esta manera viene a
establecer en su alma una perfecta armonía. Cesa en ella toda
voluble digresión de la fantasía, todo ímpetu de ira y toda
debilidad y cobardía. Se allanan e igualan todos los montes,
valles y riberas; es decir, desaparecen todos los actos que
exceden de lo justo. Han de retirarse las aguas del dolor, han
de enmudecer los vientos de la esperanza y apagarse los
ardores de la pasión del gozo; se han de desterrar todos los
miedos con los que el enemigo procura poner tinieblas y
oscurecer la luz divina del alma.
Así es como podrá la esposa reposar del todo tranquila en los
brazos del Amado, y habrá alcanzado tal grandeza y firmeza
en su alma, que nada será capaz de hacerla tambalear ni
vacilar. Y aun cuando conserva un sentimiento muy vivo por
las faltas propias y ajenas, no le causan dolor ni tormento.
Porque en este estado «le falta al alma lo que tenía de flaco en
las virtudes y le queda lo fuerte, constante y perfecto de ellas.
Porque, a modo de los ángeles que perfectamente estiman




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las cosas que son de dolor sin sentir dolor y ejercitan las obras
de misericordia de compasión, le acaece al alma en esta
                         70
transformación de amor» . Si todavía Dios le da a sentir y
padecer en algunas cosas, es para que más merezca y se
afervore en el amor, pero el estado de matrimonio ya no lleva
consigo nada de eso.
Pues también la esperanza del alma que ha llegado a esta
unión con Dios ha quedado apaciguada y satisfecha en cuanto
en esta vida cabe, y nada tiene que esperar ni desear en este
mundo. En cuanto a las afecciones del gozo, «es tanta la que
ella ordinariamente goza, que a manera de la mar ni mengua
por los ríos que de ella salen ni crece por lo que en ella entra».
Cierto que no le faltan gozos accidentales, y aun
ordinariamente los tiene sin cuento, pero «no por eso en lo que
es sustancial comunicación de espíritu se le aumenta nada,
porque todo lo que de nuevo le puede venir ya ella se lo
tenía». En esto tiene en alguna manera «la propiedad de Dios,
el cual, aunque en todas las cosas se deleita, no se deleita en
ellas como en Sí mismo, porque tiene El en Sí eminente bien
sobre todas ellas».
Así todas las novedades en gozos y gustos sólo le sirven al
alma de recordar y reavivar el deleite de la unión. Si alguna
vez se le ofrecen cosas de gozo y de alegría, luego se acuerda
de ese otro bien inmensamente mayor que tiene en sí y se
convierte a gozar de él. Y todo lo que le ponen de nuevo esas
novedades en comparación de lo sustancial que ella ya en sí
tiene «es tan poco..., que le podemos decir nada...; pero es
cosa admirable de ver que con no recibir esta alma novedades
de deleites, siempre le parece que las recibe de nuevo y
también que siempre se las tenía».
«Pero si quisiéramos hablar de la iluminación de gloria que


70 Canción 20 (29) (Obras, III, 307 y 138. -E. PACHO,
1038.845).
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CIENCIA DE LA CRUZ
en este ordinario abrazo que tiene dado al alma algunas veces
hace en ella, que es cierta conversión espiritual a ella, en que
la hace ver y gozar por junto este abismo de deleites y
riquezas que ha puesto en ella, nada se podría decir que
declarase algo de ello. Porque a manera del sol cuando de
lleno embiste la mar, esclarece hasta los profundos senos y
cavernas y parecen las perlas y venas riquísimas de oro y
otros minerales preciosos, etc., así este divino Sol del Esposo,
convirtiéndose a la esposa, saca... a la luz las riquezas del
alma... En la cual iluminación aunque es de tanta excelencia
no se le acrecienta nada a la tal alma, sino sólo sacarle a luz a
que goce lo que antes tenía».
Así iluminada, clarificada y fuertemente afirmada y asentada
en Dios, ya no perturban ni espantan con sus terrores los
demonios al alma. «Ninguna cosa la puede llagar ni molestar».
Estando ya centrada en Dios, goza de la perfecta paz que
sobrepuja a todo sentido y no es posible expresarla con
                   71
palabras humanas .
«Entrádose ha la esposa en el ameno huerto deseado». El
mundo entero ha quedado ya a la espalda, está ultimada la
preparación. En el periodo de desposorios que ha precedido
esta esposa se ha mantenido fiel, saliendo airosa de la prueba.
Es El, el tan ansiado, en quien ahora ella se transforma.
Porque «se hace tal junta de las dos naturalezas y tal
comunicación de la divina a la humana, que, no mudando
alguna de ellas su ser, cada una parece Dios. Aunque en esta
vida no puede ser perfectamente, aunque es sobre todo lo que
                          72
se puede decir y pensar» . Porque, en fin, el alma «halla en
este estado mucha más abundancia y henchimiento de Dios, y
más segura y estable paz y más perfecta suavidad sin
comparación
71 Canción 21 (30) (Obras, III, 315 y 144. -E. PACHO, 1046.849).
72 Canción 22 (27), v. 2 (Obras, III, 321 y 133. -E. PACHO, 1053.842).



                                 301
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EDITH STEIN
que en el desposorio espiritual». Vese acogida y envuelta en
los brazos divinos con un verdadero y estrecho abrazo
espiritual, viviendo vida de Dios, y dejando reclinar su cuello
en los brazos del Amado, el cual le comunica su propia
fortaleza, transformando su flaqueza en la misma fortaleza de
Dios.
El lugar donde ella ha entrado es un nuevo paraíso. El
matrimonio se consuma debajo del manzano. Allí es donde la
fiel esposa es instruida en los profundísimos y maravillosos
misterios de Dios, sobre todo en los dulcísimos misterios de la
Encarnación y Redención.
Así como en el Paraíso, comiendo de la fruta prohibida del
árbol, la humana naturaleza fue estragada y perdida, así en el
árbol de la Cruz fue redimida y reparada, y allí en lo alto de la
Cruz es donde el Esposo divino alargó al alma su esposa la
mano de su gracia y misericordia y por medio de su Pasión y
Muerte hizo cesar la enemistad que por el pecado original
había entre el hombre y Dios. Debajo del árbol del Paraíso
terrenal la madre (la naturaleza humana) fue violada por el
pecado en la persona de los primeros padres. Debajo del árbol
de la Cruz se devuelve la vida al alma. El Desposorio que se
hizo en la Cruz no es, desde luego, exactamente el mismo que
el místico de que aquí se trata: aquel se consuma en el
bautismo y de una vez para cada alma, mientras que este otro
desposorio místico va ligado a la obra de perfeccionamiento
personal y se va haciendo poco a poco dependientemente de
la generosidad del alma. Pero en el fondo vienen a ser la
              73
misma unión .
73 La declaración de la canción 23 (28) (Obras, III, 326 y 136. -E.
PACHO, 1057.844), está en la segunda redacción muy ampliada. Entre
sus añadiduras está la comparación entre el desposorio que se hace
en el bautismo y el desposorio místico. Parece responder a un
propósito de acercar entre sí la unión por gracia y la unión mística.




                                302
303
CIENCIA DE LA CRUZ
e) El símbolo de esposa y la cruz
(Matrimonio místico. Creación, Encarnación y Redención)
Hemos llegado ya aquí a un punto capitalísimo y hemos de
hacer un intento de avanzar un poco más allá de lo que los
comentarios explícitos del Santo nos llevan.
Es para nosotros la Cruz el símbolo de la Pasión y Muerte de
Cristo, y de todo lo que con éstas guarda relación, como su
causa y clave de explicación. La Cruz nos recuerda, de un
lado, el fruto de la muerte de Cristo: la recuerda, de un lado, el
fruto de la muerte de Cristo: la Redención. Pero no olvidemos
que en íntima relación con la Redención tenemos la
Encarnación como condición previa para la Pasión y Muerte
redentoras, y el pecado, como causa o motivo de ambas.
Ya adelantamos antes la idea de que los sufrimientos de la
noche oscura son una participación en la Pasión de Cristo y,
principalmente, en el tormento principal de la misma: el
abandono de Dios. Esta idea está expresamente confirmada
en el Cántico espiritual, donde el ansia de ver al Dios
escondido constituye el martirio que domina todo el camino
místico. Martirio que no cesa ni en medio de la felicidad de la
unión matrimonial: antes bien, al crecer el conocimiento y amor
de Dios, en cierto modo aumenta también aquél, puesto que
entonces presiente más claramente lo que la clara e inmediata
visión de Dios tiene reservado al alma. (Esto está puesto más
de relieve en la segunda redacción).
¿Pero qué angustia humana, por más dolorosa que sea, podrá
medirse con la de la Pasión de Cristo, quien durante toda su
vida gozó de la visión beatífica, hasta que por propia y libre
decisión se privó de este gozo la noche de Getsemaní? No
hay espíritu ni corazón humanos que sean capaces de
penetrar el misterio insondable de esa privación, como no lo
son para imaginarse siquiera ni sentir lo que puede ser la



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304
EDITH STEIN
visión beatífica. Solamente El, el único que la sufrió, puede ser
capaz de dar a probar algo de ella a los que para esa gracia
tiene destinados, en la intimidad de la unión que se realiza en
el matrimonio espiritual. A El sólo estuvo reservado el sentir de
toda su profundidad el abandono divino y solamente El lo pudo
padecer, por ser Dios y hombre a un tiempo. Como Dios, era
incapaz de sufrimientos; como puro hombre, no habría podido
conocer el bien de que se privaba. Así la Encarnación vino a
ser la condición previa para este tormento de la pasión, y la
naturaleza humana, al ser apta para sufrir y sufriendo de
hecho, se convirtió en instrumento de redención. La causa
motiva de la pasión redentora y, por lo mismo, de la
Redención, fue la naturaleza humana, en cuanto capaz de
                        74
caer y caída de hecho . Por el primer pecado, la naturaleza
humana perdió, en la persona del primer hombre, su dignidad,
su perfección originaria y su elevación al orden de la gracia.
Pero es de nuevo elevada en cada alma, que mediante el
bautismo ha nacido de nuevo y ha sido elevada a la dignidad
de hija de Dios; y es, por último, como coronada en las almas
escogidas que llegan a la unión matrimonial con el Redentor.
Todo esto se realiza a la sombra del árbol de la Cruz, como
fruto maduro de la muerte del Señor y como participación en
esa muerte redentora.
Pero ¿cómo entender que el lugar de la elevación o reparación
sea el mismo que el de la caída, que el árbol de la Cruz y el
del Paraíso terrenal sean el mismo? La solución me parece
estar en el misterio del pecado. El árbol del Paraíso, cuyo fruto
fue vedado al hombre, era precisamente el árbol de la
74 El pecado y la necesidad de redención no son, a nuestro entender,
el único motivo de la Encarnación. Un motivo más adecuado de ésta
nos parece ser la ordenación de la creación a ser perfeccionada y
consumada por Cristo. También San Juan de la Cruz sabe de un
motivo de la Encarnación independiente de la caída original. Cfr.
Romances, (Obras, III, 328 ss. -E. PACHO, 31).



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305
CIENCIA DE LA CRUZ
ciencia del bien y del mal. Un verdadero conocimiento
experimental del mal y de su radical oposición al bien
únicamente podían los hombres adquirir obrando el mal,
haciéndolo. Así podemos considerar el árbol del Paraíso como
el símbolo de la naturaleza humana en su pecabilidad, y el
pecado real, lo mismo el primero que los subsiguientes, con
todas sus consecuencias, como su fruto.
Pero la consecuencia más terrible del pecado y, por tanto,
índice y revelación de su terribilidad, es la pasión y muerte de
Cristo. De esta manera viene a ser la Redención fruto del árbol
del Paraíso en varios sentidos, porque fue el pecado el que
movió a Criso a cargar con su pasión y muerte, porque fue el
pecado en todas sus formas y manifestaciones el que crucificó
a Cristo, y porque por todo esto se convirtió él en instrumento
de redención. Pues bien, el alma unida a Cristo llega por la
participación en la Pasión del Crucificado (es decir, en la
noche oscura de la contemplación), al «conocimiento del bien
y del mal», adquiriendo experiencia de su fuerza redentora.
Siempre se insiste, en efecto, de una forma y de otra, en que
el alma se purifica precisamente mediante ese padecer
agudísimo y vivísimo, causado por el propio conocimiento
(como reconocimiento de la propia íntima condición pecadora).
Hemos de hacer aquí otra advertencia más, y es que la unión
mística hay que concebirla también como una participación en
la Encarnación. Hay, en efecto, una estrecha relación entre
ambos misterios. Así se desprende también de los giros y
expresiones que el Santo emplea al hablar del matrimonio
espiritual. Cuando nos habla de «tal junta humana», que el
alma unida en matrimonio espiritual con Dios parece Dios, se
nos viene a las mentes la unión de las dos naturalezas de
Cristo en la unión hipostática". Los teólogos gustan
cabalmente
75 Canción 22, v. 2 (Obras, III, 321. -E. PACHO, 1052).



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de calificar la asunción de la naturaleza humana por el Verbo
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de Dios como un matrimonio con la humanidad .
Mediante la Encarnación Dios hombre se abrió una vía de
comunicación con cada alma y en cierto modo vuelve a
encarnarse y hacerse hombre cada vez que un alma se le
entrega tan sin reservas que pueda ser elevada hasta el
matrimonio místico. Cierto que se da una diferencia esencial,
porque en Cristo Jesús ambas naturalezas se unen en una
persona. Mientras que en el matrimonio místico entran en
contacto y se unen dos personas, manteniendo su dualidad.
Pero también mediante la mutua entrega surge una unión que
se parece y acerca a la hipostática. Ella abre las almas a la
infusión de la gracia divina, y por la absoluta y total sumisión
de la propia voluntad a la divina, el Señor queda con las
manos libres para poder disponer de tales almas como si
fueran miembros de su propio cuerpo. Ya no viven su propia
vida sino la de Cristo, ya no sufren su propia pasión sino la
Pasión de Cristo. Se alegran, por la misma razón, de la vida y
gracias místicas que el señor comunica a otras almas, cuando
la centella del amor divino las toca y el vino de dicho amor las
                                  77
ponen en una santa embriaguez .
El alma que ha llegado al matrimonio espiritual está metida
«en la interior bodega», es decir, en el más alto grado de
amor. El Santo enumera y distingue aquí siete grados de
amor, correspondientes a los siete dondes del Espíritu Santo,


76 San Juan de la Cruz en su romance sobre la creación habla de la
Encarnación como de un desposorio con la naturaleza humana
(Obras, III, 328 ss. -E. PACHO, 31). Y hasta da este desposorio como el
motivo de la creación. Es sorprendente que en dicho romance no se
mencione para nada la caída original. La Redención aparece como
una liberación del yugo de la ley.
77 Cfr. la declaración a la canción 25 (16) (Obras, III, 335 y 85. -E.
PACHO, 1065.806).



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307
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considerando el del temor como el último y más perfecto de
dichos dones. «Cuando el alma llega a tener en perfección el
espíritu de temor, tiene ya en perfección el espíritu de amor,
por cuanto aquel temor, que es el último de los siete dones, es
filial, y el temor perfecto de hijo sale de amor perfecto de
         78
padre» .
En esta íntima unión el alma llega a beber del mismo Amado.
«Así como la bebida se difunde y derrama por todos los
miembros y venas del cuerpo, así se difunde esta
comunicación de Dios sustancialmente en toda el alma, o por
mejor decir, que el alma se transforma en Dios..., según la
sustancia de ella y según sus potencias espirituales. Porque
según el entendimiento bebe sabiduría y ciencia, según la
voluntad bebe amor suavísimo y según la memoria bebe
                                                            79
recreación y deleite en recordación y sentimiento de gloria» .
Al salir de su profundo embebecimiento (no se trata en modo
alguno de interrupción de la unión sustancial, sino únicamente
de cesación de su redundancia en las potencias), el alma no
«sabe cosa»; «porque aquella bebida de altísima sabiduría de
Dios que allí bebió la hace olvidar todas las cosas del mundo,
y le parece al alma que lo que antes había y aun lo que sabe
todo el mundo, en comparación de aquel saber, es pura
ignorancia... De más de esto, aquel endiosamiento y
levantamiento de mente en Dios... no la deja advertir a cosa
alguna del mundo: porque no sólo de todas las cosas, mas
aún de sí queda enajenada y aniquilada, como resumida y
resuelta en amor... Está el alma en este puesto en cierta
manera como Adán en la inocencia, que no sabía qué cosa
era mal; porque
78 Canción 26 (17), v. 1 (Obras, III, 343 y 91. -E. PACHO,
1073.811).
79 Canción 26 (17), v. 2 (Obras, III, 345 y 92. -E. PACHO.
1077.814).


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EDITH STEIN
está tan inocente, que no entiende el mal ni cosa juzga a mal;
y oirá cosas muy malas y las verá con sus ojos, y no podrá
entender que lo son». (Esto no se opone a lo que poco antes
se ha dicho, o sea, que la contemplación infunde conocimiento
del bien y del mal. Aquel conocimiento es propio de los
comienzos de la vida mística, y el no saber del mal, propio de
esta otra inocencia restaurada, pertenece a las cimas de la
perfección).
Por lo demás este «no saber cosa» del alma en este grado no
se ha de entender como que «pierde allí los hábitos de las
ciencias adquiridos que tenía, que antes se le perfeccionan
con el más perfecto hábito, que es el de la ciencia sobrenatural
que se le ha infundido. Aunque ya esos hábitos no reinan en el
alma de manera que tenga necesidad de saber por ellos,
aunque no impide que algunas veces sea. Porque en esta
unión de sabiduría divina se juntan estos hábitos con la
sabiduría superior de las otras ciencias, así como juntándose
una luz pequeña con otra grande, la grande es la que priva y
luce y la pequeña no se pierde, antes se perfecciona, aunque
no es la que principalmente luce... Pero las noticias y formas
particulares de las cosas y actos imaginarios y cualquier otra
aprensión que tenga forma y figura, todo lo pierde e ignora en
aquel absorbimiento de amor. Y eso por dos causas: la
primera, porque como actualmente queda absorta y embebida
el alma en aquella bebida de amor, no puede estar en otra
cosa actualmente... La segunda, y principal, porque aquella
transformación en Dios de tal manera la conforma con la
sencillez y pureza de Dios (en la cual no cabe forma ni figura
imaginaria), que la deja limpia y pura y vacía de todas las
                                80
formas y figuras que antes tenía .
80 Canción 26 (17), v. 4 (Obras, III, 349 y 95. -E. PACHO,
1077.814).




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Con todo, este no saber no dura sino lo que dura el efecto de
aquel amor. Pues este beber en la interior bodega tiene
también otro efecto: hace que reemplace al hombre viejo otro
hombre totalmente nuevo. Antes de que el alma entre en este
estado de perfección, «aunque más espiritual sea, siempre le
queda algún ganadillo de apetitos y gustillos y otras
imperfecciones suyas, ahora espirituales, ahora naturales, tras
de que se anda procurando apacentarlos en seguirlos y
cumplirlos». Al entendimiento suele quedarle algo de sus
antiguas ganas de saber, la voluntad se deja llevar de algunos
gustillos y apetitos propios. Todavía le apetece poseer algunas
cosillas, guarda asimientos y preferencias, busca la estima de
los demás y tienen puntillos de honra, tocante a comida y
bebida gusta más de esto que de aquello, es presa de
cuidados impertinentes, de variedad de gozos, dolores,
esperanzas y temores. Tal es el ganado tras el que se andan
estas almas «hasta que, entrándose a beber en esta interior
bodega, lo pierden todo, quedándose... hechos todos en
        81
amor» .
En el matrimonio espiritual Dios hace al alma objeto de un
amor que no hay amor de madre que se le pueda comparar.
Allí «le da su pecho», es decir, les descubre sus secretos
como amigo y le comunica la ciencia sabrosa de la Teología
Mística, la ciencia secreta de Dios. Ella, a su vez, se entrega a
Dios con entrega total, «sin dejar cosa». Quiere ser toda suya
y no tener ya más en sí cosa que no sea El. Y como Dios ha
quitado de ella todo lo que podía atar su corazón, puede
entregarse no sólo según la voluntad, sino de hecho
absolutamente sin reservarse nada. Ni primeros movimientos
siente ya levantarse contra lo que sea voluntad de Dios. No
sabe otra cosa sino
81 Canción 26 (17), v. 5 (Obras, III, 351 y 97. -E. PACHO,
1078.814).



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amar y andar siempre en deleites de amor con el Esposo. Ha
llegado ya a aquel estado, «cuya forma y ser es el amor». Ella
«todo es amor, si así se puede decir, y todas sus acciones son
amor, y todas sus potencias y caudal de su alma emplea en
amar... Como el alma ve que su Amado nada aprecia ni de
nada se sirve fuera del amor, de aquí es que, deseando ella
servirle perfectamente, todo lo emplea en amor puro de Dios...
Así como la abeja saca de todas las hierbas la miel que allí
hay, y no se sirve de ellas más que para esto, así también de
todas las cosas que pasan por el alma, con gran facilidad saca
                                 82
ella la dulzura de amor que hay» .
Y la razón de que Dios sólo del amor y de sus
manifestaciones se agrade es porque todas nuestras obras y
todos nuestros trabajos nada son a los ojos de Dios. Nada
podemos darle en ellos ni nada de eso ha menester ni lo
desea. «Si de algo se sirve es de que el alma se engrandezca;
y como no hay otra cosa en que más la pueda engrandecer
que igualándola consigo, por eso solamente se sirve de que le
ame, porque la propiedad del amor es igualar al alma que ama
con la cosa amada. De donde porque el alma aquí tiene
perfecto amor, por eso se llama esposa del Hijo de Dios, lo
cual significa igualdad con El, en la cual igualdad de amistad
                                                       83
todas las cosas de los dos son comunes a entrambos» .
Está, pues, el alma, con todo lo que es y tiene, ocupada en el
servicio de Dios, tan natural le es a ella trabajar por El y por su
honra, que muchas veces lo hace sin pensarlo y sin darse
cuenta de que está trabajando para Dios. Antes se entregaba
a muchas y diversas ocupaciones u oficios «no provechosos».
Porque todos cuantos hábitos de imperfecciones tenía, tantos
82 Hacia el fin de la declaración de la canción 27 (19) (Obras
III, 356 y 104. -E. PACHO, 1086.817).
83 Anotación a la canción 28 (Obras, III, 356. -E. PACHO,
1087).


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oficios podemos decir que ejercitaba: hábito de hablar cosas
útiles y de pensarlas y obrarlas, sin mirar en ello a la mayor
perfección del alma, cumplimientos, procurar parecer bien, etc.
Todos estos oficios u ocupaciones los ha dejado ya: «porque
ya todas sus palabras y pensamientos y obras son de Dios y
enderezadas a Dios»". Ya no tiene otro ejercicio o empleo que
el de amar. Todas sus facultades se mueven ya por el amor y
en el amor.
Y esto puede afirmarse lo mismo para el ejercicio de la oración
que para otros empleos u ocupaciones en cosas temporales.
Antes de que se realizase la unión perfecta de amor, le
convenía al alma ejercitar el amor así en la vida activa como
en la contemplativa. Mas en este estado «no le es conveniente
ocuparse en otras obras y ejercicios exteriores que le puedan
impedir un punto de aquella asistencia de amor a Dios». Y
esto, aunque se trate de obras que parezcan redundar en
honra y servicio de Dios. Porque ante Dios más valor tiene «un
poquito de este puro amor y más provecho hace a la Iglesia,
aunque parezca que no hace nada, que todas esas otras
              85
obras juntas» .
Si el mundo da por perdida a un alma que no quiere saber
nada de sus cosas y pasatiempos, ella acepta de buena gana
tal imputación o murmuración. Lo confiesa espontánea y
resueltamente: sí, me hice perdidiza, pero fui ganada. El
haberse perdido equivale para ella a ganancia. El enamorado
«no pretende ganancia ni premio, sino sólo perderlo todo y asi
mismo en su voluntad por Dios», lo cual, traducido a lenguaje
espiritual, quiere decir que en su trato con Dios el alma ha
dejado todos los caminos y vías naturales y que sólo trata ya
con El en fe y amor. De esta manera está ella ganada para
84 Canción 28 (Obras, III, 357. -E. PACHO, 1087).
85 Anotación a la canción 29 (Obras, III, 361. -E. Pacho,
1095).


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Dios, «porque de veras se ha perdido a todo lo que no es
      86
Dios» .
Ahora todo está ganado para el alma, adornada como está con
las flores y esmeraldas de escogidas virtudes, las cuales
juntas y entretejidas en forma de guirnaldas forman un
acabado y preciosísimo adorno para su vestidura nupcial. Y
aun las almas santas todas forman cada una y todas ellas
juntas una guirnalda para la cabeza del Esposo Cristo.
Todas las flores con las que se adorna el alma son regalo del
Amado. El cabello, que ata y sujeta las flores en la guirnalda,
es la voluntad, y su amor es el vínculo y la atadura de la
perfección (Col 3, 14). Sin esa atadura o vínculo las virtudes
se desatarían y destruirían. El amor ha de ser fuerte para
poder sujetar la guirnalda de las virtudes. Si así lo es y se
mantiene sincero y entero en la fe. Dios mirará al alma con
agrado y amor, y se quedará prendado de ella. «Grande es el
poder y la porfía del amor, pues el mismo Dios prenda y liga».
Y Dios «tiene tal condición, que si le llevan por amor y por
bien, le harán hacer cuanto quisieren; y si de otra manera, no
hay que hablar ni poder con El, aunque hagan extremos». El
alma ha probado experimentalmente esta verdad, y reconoce
que sin mérito por su parte Dios le ha hecho grandísimas
                                                       87
mercedes y todo lo atribuye, no a sí, sino a Dios . Si ha
hallado gracia a los ojos del Esposo divino, todo ha sido efecto
de la mirada amorosa de Este, que con su gracia la ha dejado
tan hermosa que ha merecido ser amada del modo más tierno
por El.
Dios no puede amar cosa fuera de sí. Por eso «amar Dios al
alma es meterla en cierta manera en Sí mismo igualándola
consigo, y así ama al alma en Sí consigo con el mismo amor
86 Canción 29, v. 5 Obras, III, 365. -E. PACHO, 1095).
87 Anotación para la canción 32 (Obras, III, 380. -E.
PACHO,1109).


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313
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con que El se ama, y por eso en cada obra, por cuanto la hace
en Dios, merece el alma el amor de Dios; porque, puesta en
esta gracia y alteza, en cada obra merece al mismo Dios».
Obrar en gracia significa para el alma lo mismo que mirar a
Dios. Alumbrados y elevados por la gracia, pueden los ojos de
su espíritu ver lo que antes permanecía invisible para su
ceguera: «grandeza de virtudes, abundancia de suavidad,
bondad inmensa, amor y misericordia en Dios, beneficios
innumerables que de El había recibido». Nada de eso era
capaz de ver ni adorar antes. «Porque es grande la rudeza y
ceguera del alma que está sin su gracia». El alma que no está
¡lustrada por el amor de Dios no se acuerda del deber de
reconocer y agradecer las gracias divinas ni cae en la cuenta
de ello. «Que hasta aquí llega la miseria de los que viven, o,
                                          88
por mejor decir, están muertos en pecado» .
Una vez que Dios ha librado al alma de sus pecados y
fealdades, «nunca más le da en cara con ellos ni por eso le
deja de hacer más mercedes». Pero al alma no le conviene
olvidar sus pecados primeros. De esta manera no se volverá
presumida, tendrá siempre materia de agradecer, y podrá
confiar más y más, para más recibir. El recuerdo de su primer
estado feo y vergonzoso le sirve para aún gozarse más en la
compañía de su Esposo divino. Porque si de sí estaba morena
y ennegrecida por el pecado, ahora ve que la mirada de Dios
la ha dejado vestida de hermosura y digna de recibir nuevas y
mayores gracias. Y, en efecto, recibe «gracia sobre gracia» (Jn
1, 16).
«Porque cuando Dios ve al alma graciosa en sus ojos, mucho
se mueve a hacerle más gracia, por cuanto en ella mora bien
agradado... de manera que, si antes que estuviese en su
gracia, por Sí solo la amaba, ahora que ya está en su
88 Fin de la declaración de la canción 32 (Obras III, 384. -E.
PACHO, 1115ss.).




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gracia no sólo la ama por Sí, sino también por ella; y así,
enamorado de su hermosura... siempre le va El comunicando
más amor y gracia, y como la va honrando y engrandeciendo
más, siempre se va más prendando y enamorando de ella...
¿Quién podrá decir hasta dónde llega lo que Dios engrandece
un alma cuando da en agradarse de ella? No hay poderlo ni
aun imaginar; porque, en fin, lo hace como Dios, para mostrar
            89
quién es El» .
Por amor al Amado el alma ha escogido vivir en soledad, es
decir, se ha privado y abstraído de todo lo terreno. Sin
embargo, en esa misma soledad vivía antes entre cuidados y
trabajos. Mas ahora Dios la ha llevado a una nueva y más
perfecta soledad, donde halla descanso y satisfacción. «En
esta soledad que el alma tiene de todas las cosas, en que está
sola con Dios, El la guía y mueve y levanta a las cosas
divinas». Y «El mismo a solas es el que obra en ella sin otro
algún medio. Porque esta es la propiedad de esta unión del
alma con Dios en matrimonio espiritual, hacer Dios en ella y
comunicársele por Sí sólo, no por medio de ángeles ni por
medio de habilidad natural; porque los sentidos exteriores e
interiores y todas las criaturas, y aun la misma alma, muy poco
hacen al caso para ser parte para recibir esas grandes
mercedes sobrenaturales que Dios hace en este estado... No
la quiere dar otra compañía, aprovechándola y fiándola de otra
                 90
que de Sí solo» .
Desde las altas cimas de esta perfección suben ahora
vehementes las ansias de esta alma por gozar de la visión
beatífica: por subir al monte del conocimiento esencial de Dios
en el Verbo, y al collado de esa sabiduría, cual agua pura, la
va a limpiar de toda mancha de ignorancia.
A medida que crece el amor crece también y se hace más
89 Canción 33 (Obras, III, 386 ss. -E. PACHO, 1115 ss.).
90 Canción 35 Obras, III, 393 ss. -E. pacho, 1121 ss.).


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intenso el deseo de entender clara y desnudamente las
verdades divinas y de adentrarse más y más en los abismos
de los incomprensibles juicios y misterios divinos. «Y a trueque
de esto le sería grande consuelo y alegría entrar por todos los
aprietos y trabajos del mundo, y por todo aquello que le
pudiese ser medio para esto por dificultoso y penoso que
fuese... De donde también por esta espesura, en que aquí el
alma desea entrar, se entiende harto propiamente la espesura
y multitud de los trabajos y tribulaciones en que desea esta
alma entrar, por cuanto le es sabrosísimo y provechosísimo el
padecer; porque el padecer le es medio para entrar más
adentro en la espesura de la deleitable sabiduría de Dios.
Porque el más puro padecer trae más íntimo y puro entender,
y, por consiguiente, más puro y subido gozar, porque es de
más adentro saber. Por tanto no se contentando con cualquier
manera de padecer, dice: entremos más adentro en la
espesura, es a saber, hasta los aprietos de la muerte, por ver
a Dios...»
«¡Oh, si se acabase de entender cómo no se puede llegar a la
espesura y sabiduría de las riquezas de Dios que son de
muchas maneras, si no es entrando en la espesura del
padecer de muchas maneras, poniendo en eso el alma su
consolación y deseo! ¡Y cómo el alma que de veras desea
sabiduría divina desea primero el padecer para entrar en ella,
en la espesura de la Cruz!... Porque para entrar en estas
riquezas de su sabiduría, la puerta es la Cruz, que es
          91
angosta» .
La Cruz es la que conduce y lleva a las subidas cavernas, es
decir, a «los subidos y altos y profundos misterios de sabiduría
de Dios que hay en Cristo sobre la unión hipostática de la
naturaleza humana con el Verbo divino... Cada misterio de lo
que hay en Cristo es profundísimo en sabiduría y tiene
91 Canción 36 (Obras, III, 398 ss. -E. PACHO, 1125 ss.).



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muchos senos de juicios suyos muy ocultos de predestinación
y presciencia en los hijos de los hombres... Tanto que, por más
misterios y maravillas que han descubierto los Santos y
doctores y entendido las santas almas en este estado de vida,
les quedó lo más por decir y aun por entender, y así hay
mucho que ahondar en Cristo», en quien moran todos los
tesoros y sabiduría escondidos (Cl 2, 3). Tesoros a los que el
alma no tiene acceso si «no pasa primero por la estrechura del
padecer interior y exterior a la divina sabiduría. Porque aun a
lo que en esta vida se puede alcanzar de estos misterios de
Cristo, no se puede llegar sin haber padecido mucho y recibido
muchas mercedes intelectuales y sensitivas de Dios y
habiendo precedido mucho ejercicio espiritual, porque todas
estas mercedes son más bajas que la sabiduría de los
misterios de Cristo, porque todas son disposiciones para venir
        92
a ello» . El gozar de estos misterios es el mosto, que en
común gustan ambos amantes.
Pero lo que sobre todo pretende el alma «es la igualdad de
amor con Dios, que siempre ella natural y sobrenaturalmente
apetece, porque el amante no puede estar satisfecho si no
siente que ama cuanto es amado. Y como el alma ve que con
la transformación que tiene en Dios en esta vida, aunque es
inmenso el amor, no puede llegar a igualar con la perfección
de amor con que de Dios es amada, desea la clara
transformación de gloria en que llegará a igualar con el dicho
amor». Entonces el alma amará a Dios «con voluntad y fuerza
del mismo Dios, unida con la fuerza de amor con que es
amada de Dios; la cual fuerza es el Espíritu Santo, en el cual
está el alma allí transformada: que siendo El dado al alma para
la fuerza de este amor, supone y suple en ella, por razón de la
                                                   93
tal transformación de gloria, lo que falta en ella» .
92 Canción 37, v. 3 Obras, III, 406. -E. PACHO, 1133 ss.).
93 Canción 38, v. 1 y 2 (Obras, III, 410. -E. PACHO, 1136 ss.).



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Junto con la perfección del amor espera el alma la eterna
gloria, es decir, la visión de la esencia divina, a la que Dios la
predestinó desde la eternidad. A ésta, a la gloria eterna, no la
nombra sino en segundo lugar, porque el amor tiene su
asiento en la voluntad y es lo primero que ahora se le pone a
ella delante; además, porque lo propio del amor es dar y no
precisamente recibir, y lo propio del entendimiento, que es
sujeto de la gloria, es recibir y no dar. Por eso «embriagada
del amor, no se le pone la gloria que Dios le ha de dar, sino
darse ella a El, en entrega de verdadero amor sin algún
respecto de provecho». Por lo demás, «en la primera
pretensión se incluye la segunda..., porque es imposible venir
a perfecto amor de Dios sin perfecta visión de Dios». A esta
visión divina predestinó Dios al alma desde la eternidad. Pero
es algo que ningún ojo lo vio, ni ningún oído lo oyó ni cayó en
corazón de hombre (1Cr 2, 9; Isaías 64, 4). Pero lo que de ella
llega a barruntar el alma es algo tan grande, que para
expresarlo no hay otra palabra que aquello (que me diste el
otro día).
No es posible dar una explicación de este misterioso aquello.
El Señor se refirió a él por medio de siete distintas expresiones
y comparaciones. «Al que venciere le daré a comer del árbol
de la vida que está en el paraíso de mi Dios» (Apoc 2, 7). «Sé
fiel hasta la muerte y te daré la corona de la vida» (Ibid. 2, 10).
«Al que venciere le daré el maná escondido y le pondré una
piedrecilla blanca y en la piedrecilla escrito un nombre nuevo,
que nadie lo sabe sino el que lo recibe» (Ibid. 2, 17). «Al que
venciere y guardare mis obras hasta el fin le daré potestad
sobre las gentes, y las regirá con vara de hierro y como un
vaso de barro se desmenuzarán, así como yo también la he
recibido de mi Padre, y le daré la estrella de la mañana» (Ibid.
2, 26-27). «El que venciere será vestido con vestiduras
blancas, y no borraré su nombre del libro de la vida y
confesaré su nombre delante de mi Padre» (Ibid. 3, 5). «Al




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que venciere le haré columna del templo de mi Dios, y no
saldrá fuera ya jamás, y escribiré sobre él el nombre de mi
Dios y el nombre de la ciudad de mi Dios, la Jerusalén nueva,
la que desciende del cielo de mi Dios, y también mi nombre
nuevo» (Ibid. 3, 12). «Al que venciere yo le haré sentarse
conmigo en mi trono, como yo vencí y me senté con mi Padre
en su trono» (Ibid. 3, 21). Hasta aquí son palabras del Hijo de
Dios para dar a entender aquello. Y es que lo inefable no se
                                    94
deja encerrar en palabras humanas .
El alma en el matrimonio espiritual no está del todo ignorante
de ese aquello inmenso e inefable. La transformación en Dios
le va dando algunos barruntos y como prendas: el aspirar del
aire, que es una aspiración de ese mismo Espíritu, el Espíritu
de amor que el Padre y el Hijo juntos aspiran, y que «es el
mismo Espíritu Santo que a ella le aspira en el Padre y el Hijo
en la dicha transformación, para unirla consigo. Porque no
sería verdadera y total transformación, si no se transformase el
alma en las tres personas de la Santísima Trinidad en revelado
y manifiesto grado. Y esta tal aspiración del Espíritu Santo en
el alma, con que Dios la transforma en Sí, le es a aquella de
tan subido y delicado y profundo deleite, que no hay decirlo
por lengua moral, ni el entendimiento humano en cuanto tal
puede alcanzar algo de ello... Y en la transformación que el
alma tiene en esta vida pasa esta misma aspiración de Dios al
alma y del alma a Dios con mucha frecuencia con subidísimo
deleite de amor en el alma, aunque no en revelado y
manifiesto grado, como en la otra vida... Y no hay que tener
por imposible que el alma pueda una cosa tan alta... Porque,
dado que Dios le haga merced de unirla en la Santísima
Trinidad, en que el alma se hace deiforme y Dios por
anticipación, ¿qué increíble cosa es que obre ella también su
obra
94 Canción 38, v. 5 (Obras, III, 412 ss. -E. PACHO, 1139 ss.).




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CIENCIA DE LA CRUZ
de entendimiento, noticia y amor, o, por mejor decir, la tenga
obrada en la Trinidad juntamente con ella como la misma
Trinidad? Pero por modo comunicado y participado, obrándolo
Dios en la misma alma; porque esto es estar transformada en
las tres personas en potencia, sabiduría y amor, y en esto es
semejante el alma a Dios, y para que pudiese venir a esto la
                              95
crió a su imagen y semejanza» .
En el aspirar del alma siente el alma en su interior la dulce voz
de su amado a la que ella une la suya propia en sabrosa
jubilación. Así como la filomena o ruiseñor suele cantar en la
primavera, pasados ya los fríos, lluvias y los cambios de
tiempo en invierno, así es como se deja oír también el canto
del amor en esta nueva primavera del alma, cuando ella,
pasadas todas las tempestades y casos varios de la vida, y
«desnuda y purgada de las imperfecciones, penalidades y
nieblas, así del sentido como del espíritu, siente nueva
primavera en libertad y anchura y alegría del espíritu, en la
cual siente la dulce voz del Esposo...; en cuyo refrigerio y
amparo y sentimiento sabroso ella también, como dulce
filomena, da su voz con nuevo canto de jubilación a Dios,
juntamente con Dios que la mueve a ello. Que por eso El da su
voz a ella, para que ella en uno la dé junto con El a Dios;
porque esa es la pretensión y deseo de El, que el alma entone
su voz espiritual en jubilación a Dios».
Para que esta voz sea perfecta tiene que brotar del
conocimiento y asimilación de los misterios de la Encarnación.
Y como todas las obras que el alma hace en esta unión son
perfectas, de ahí es que esta voz de jubilación sea perfecta y
dulce para Dios, y dulce también para el alma, aunque todavía
                                                            96
no sea tan perfecta como el cantar nuevo de la vida gloriosa .


95 Canción 39, v. 1 Obras, III, 416 ss. -E. PACHO, 1142 ss.)
96 Canción 39, v. 2 Obras,. III, 419.-E. PACHO, 1146ss.).

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320
EDITH STEIN
También se revela Dios al alma aquí como creador y
conservador de todas las cosas (como soto con su multitud y
variedad de animales y plantas), y le da a conocer la gracia,
sabiduría y belleza que Dios ha ido sembrando en cada
criatura, así como en sus mutuas relaciones y en la armoniosa
ordenación de unas a otras. Y todo esto pasa al alma «en la
noche oscura» de la contemplación, recibiendo todas esas
noticias pasivamente, sin que pueda dar cuenta de las
mismas. Más tarde las verá «en la noche serena» de la clara
                97
visión de Dios .
Por fin. la llama del amor divino se acaba de transformar en el
amor consumado y perfecto que no causa en el alma pena ni
dolor. «Lo cual no puede ser sino en el estado beatífico,
donde ya esta llama es amor suave... Por tanto, no da pena
de variedad en más o menos, como hacía antes que el alma
llegase a la capacidad de este perfecto amor».
En esta vida la transformación nunca es sin dolor, ni siquiera
en los grados más altos de amor, y el natural siempre padece
alguna manera de pena y detrimento... «lo uno, por la
transformación beatífica, que siempre echa menos en el
espíritu; lo otro, por el detrimento que padece el sentido flaco
y corruptible con la fortaleza y alteza de tanto amor, porque
cualquiera cosa excelente es detrimento y pena a la flaqueza
natural... Pero en aquella vida beatífica ningún detrimento ni
pena sentirá, aunque su entender será profundísimo y su
amor inmenso, porque para lo uno le dará Dios habilidad y
para lo otro fortaleza, consumando Dios su entendimiento con
                                          98
su sabiduría y su voluntad con su amor» .
El alma está esperando esta consumación beatífica con la
profunda paz que le infunde la certidumbre de estar dispuesta
y aparejada para recibirla y de que por ningún lado tiene
peligro que temer. El demonio, enemigo declarado del alma,
está
97 Canción 39, v. 3 y 4 Obras, III, 421. -E. PACHO, 1148 ss.).
98 Canción 39, v. 5 (Obras. III, 423. -E. PACHO, 1149 s.).

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CIENCIA DE LA CRUZ
tan vencido y tan de retirada, que ya no osa comparecer.
Ninguna criatura barrunta ya nada de lo que ella goza en lo
escondido de su interior recogimiento en Dios. Ya no la
asedian las pasiones y apetitos que amenazaban su sosiego y
quietud. La parte sensitiva del alma con sus potencias está tan
purgada y espiritualizada, que puede participar en los bienes y
deleites espirituales de que en su interior goza con Dios.
Lo que esas potencias no pueden hacer, por cierto, es gozar
de las mismas aguas de los dichos bienes espirituales, como
no sea cierta distancia, a vista de ellas. «Porque esta parte
sensitiva con sus potencias no tiene capacidad para gustar
esencial y propiamente de los bienes espirituales, no sólo en
esta vida, pero ni aún en la otra; sino por cierta redundancia
del espíritu reciben sensitivamente recreación y deleite de
ellos, por el cual deleite estos sentidos y potencias corporales
son atraídos al recogimiento interior, donde está bebiendo el
alma las aguas de los bienes espirituales». Ellas, las potencias
corporales, las pasiones de la parte sensitiva, descienden ya,
cual jinetes de su cabalgadura, porque «bajan de sus
operaciones naturales, cesando de ellas, al recogimiento
            99
espiritual»
En este variado y vistoso desfile de imágenes ha quedado
expuesto ante nuestros ojos todo el itinerario espiritual del
alma. Así hemos podido sorprender a la vez algo de los
secretos designios de Dios, los cuales nos dejaron de
antemano trazado dicho itinerario desde la mañana de la
creación. Y vemos cómo el oculto y misterioso camino del
alma está estrechamente relacionado y unido con los misterios
de la fe.
Desde la eternidad está el alma destinada a participar, en
calidad de esposa del Hijo de Dios, de la vida trinitaria divina.
A fin de esposarse con ella, el Verbo Eterno se reviste de la
naturaleza humana. Dios y el alma serán tíos en una carne.
99 Canción 40 (Obras, III, 424, ss. -E. pacho, 1151 ss.).


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322
EDITH STEIN
Mas como la carne del hombre pecador está en rebeldía
contra el espíritu, de ahí que toda vida en la carne sea lucha y
dolor: lucha y dolor para el Hijo del hombre aún más que para
los demás hombres; y para estos, tanto más cuanto más
estrechamente estén unidos con Aquél. Cristo Jesús inicia su
obra de conquista de las almas, exponiendo su propia vida por
la vida de ellas, en lucha contra sus propios enemigos y los de
las almas. Expulsa a Satanás y demás espíritus malos, donde
quiera que tiene un encuentro personal con ellos. Arranca a
las almas de su tiranía. Desenmascara sin miramiento ninguno
la malicia humana, donde quiera que se le enfrenta ella, ciega,
embozada o empedernida. Tiende su mano a todos aquellos
que reconocen su condición pecadora, la confiesan
arrepentidos y anhelan librarse de ella. Pero reclama de ellos
que le sigan incondicionalmente y renuncien a todo lo que en
sus almas se oponga a su espíritu, al espíritu de Dios. Por
todo esto se atrae la rabia del infierno y el odio de la malicia y
debilidad humanas, hasta que esa rabia y odio estallan y se
aprestan a darle muerte en la Cruz.
Aquí, en la Cruz, es donde en medio de los mayores martirios
de cuerpo y de alma, particularmente el de la noche del
abandono divino, paga a la justicia divina el precio del rescate
por todas las culpas y pecados de todos los tiempos y abre las
esclusas de la misericordia del Padre en favor de todos los
que no vacilen en abrazarse con la Cruz y el Crucificado.
Sobre estas almas derramará su luz y vida divinas; pero como
esta luz y esta vida aniquilan irresistiblemente todo lo que las
contradice o se les opone, las almas las experimentan, ante
todo, en forma de noche y de muerte. Es la noche oscura de la
contemplación, la crucifixión del hombre viejo.
La noche será tanto más oscura y la muerte tanto más atroz,
cuando el asedio del amor divino se haga más apretado e
insistente sobre el alma, y cuanto más sin reserva el alma se




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323
CIENCIA DE LA CRUZ
entregue a él. El aniquilamiento progresivo de la naturaleza de
cada vez más y mayor cabida a la luz de arriba y a la vida
divina. Esta se apodera de las fuerzas naturales y las
transforma, espiritualizándolas y divinizándolas. De esta
manera viene a verificarse una nueva encarnación de Cristo
en los cristianos, equivalente a una resurrección después de la
muerte en Cruz. El nuevo hombre ostentará las señales de las
llagas de Cristo sobre su cuerpo, como un recuerdo del estado
miserable de pecado, de que ha sido resucitado a una nueva
vida de santidad, y del precio que por su rescate fue necesario
pagar. Y aun después le quedará la cruz, el martirio de sus
ansias por gozar de la vida plena, hasta el día en que,
franqueada la puerta de la muerte corporal, pueda entrar en la
luz sin sombras de la gloria.
Así es como la unión matrimonial del alma con Dios será el fin,
para el que ella fue creada, mediante la Cruz redimida y en la
Cruz consumada y santificada, para quedar marcada con el
sello de la Cruz para toda la eternidad.




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            III
      EL SEGUIMIENTO
        DE LA CRUZ
       (FRAGMENTO)




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326




      326
327
La doctrina de la cruz que San Juan de la Cruz nos enseña no
podría considerarse como ciencia de la Cruz en el sentido que
damos a esta expresión, si tan sólo tuviese como base el
entendimiento. Pero lleva el sello auténtico de la Cruz. Es una
ramificación inmensa de un árbol cuyas raíces han penetrado
en lo más profundo del alma y se alimentan de la sangre
misma del corazón. Sus frutos los podremos contemplar en la
vida del Santo.
Prueba concreta de que llevaba en su corazón el amor al
Crucificado la tenemos en su amor a la representación de la
Cruz. Las cruces daban su sello característico a la casita de
Duruelo. Conocida es la impresión que produjo en Santa
Teresa:
«Como entré en la Iglesia, quédeme espantada de ver el
espíritu que el Señor había puesto allí. Y no era yo sola; que
dos mercaderes que habían venido de Medina hasta allí
conmigo, que eran mis amigos, no hacían otra cosa sino llorar.
¡Tenía tantas cruces, tantas calaveras! Nunca se me olvida
una cruz pequeña de palo que tenía para el agua bendita, que
tenía ella pegada una imagen de papel con un Cristo, que
parecía que ponía más devoción que si fuera de cosa muy
              1
bien labrada» .
Se supone que el primer carmelita descalzo, antiguo aprendiz
de escultura y pintura, fue quien confeccionó aquellas cruces


1 SANTA TERESA, Fundaciones, cap. XIV.




                             327
328
EDITH STEIN
para adorno de su conventito. Aquellas cruces están en
conformidad con las ideas que él desarrolló más tarde a
propósito de la veneración de las imágenes: el material
precioso y el trabajo artístico pueden resultar un peligro,
porque fácilmente puede uno por esta causa apartarse de lo
esencial -el Espíritu de oración y el camino hacia la unión con
     2
Dios- . A esta unión pretendía encaminarse y encaminar a los
demás por aquellas cruces y todos los demás medios que
empleaba. Y esto mismo explica el porqué más tarde le
gustará labrar cruces y regalarlas. Para recompensar los
buenos servicios de su afable carcelero, el P. Juan de Santa
María, no se le ocurrió otra nada mejor que regalarle una cruz.
Esta cruz tenía un valor humano particular tanto para el que la
daba como para el que la recibía, por la circunstancia de que
San Juan de la Cruz la había recibido en Duruelo de manos de
la Santa Madre. Lo que probablemente fue para él una razón
para desprenderse de ella.
Las visiones del Crucificado de las cuales hemos hablado
anteriormente son una prueba de que al Señor te agradaba
este amor a las cruces y al Crucificado y el afán de ocuparse
                 3
de su veneración . De todas formas contribuyeron a imprimir
más profundamente la señal de la cruz en su corazón. Durante
la última noche de su vida tenía la cruz en sus manos. Poco
antes de la media noche y cuando llegaba el momento por él
profetizado de su muerte, Juan entregó la Cruz a uno de los
presentes, a fin de poder con las dos manos componer su
cuerpo. Después volvió a tomar el Santo Cristo, diciéndole
palabras tiernas y lo besó por última vez antes de exhalar
                                    4
imperceptiblemente el último suspiro .
2 Cfr. Subida, lib. III, cap. 35, y supra parte II, apart. e.
3 Supra parte I, 4.
4 P. BRUNO, Sí. Jean, p. 307.



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329
CIENCIA DE LA CRUZ
Bien está el venerar al Crucificado en imagen y fabricar
crucifijos para estimular su veneración. Pero mejor que las
imágenes de madera y piedra son las imágenes vivas. Formar
almas según la imagen de Cristo, plantar la Cruz en sus
corazones, ese fue el ideal de la vida del Reformador del
Carmelo y guía de las almas. A ello se encaminaban todos sus
escritos y de ello dan testimonio más personal sus cartas y
declaraciones de los testigos acerca de su vida.
En el Carmelo de Granada dio el Santo hábito a su hija
espiritual María Machuca, imponiéndole el nombre de María de
la Cruz. Cuando le llevaron después al locutorio, le advirtieron
que él la amaría particularmente porque se apellidaba «de la
Cruz» pero el Santo replicó que ciertamente la amaría mucho
                                         5
más si ella se mostraba amante de la cruz .
A las personas con quienes mantenía relaciones, «exhortaba...
a que fuesen muy aficionadas a padecer por Cristo muy a
solas y sin consuelo de la tierra». Muchas veces decía: «Hija,
                                                         6
no quiera otra cosa sino cruz a secas, que es linda cosa» .
A su penitenta Juana de Pedraza, que residía en Granada, le
escribía contestando a sus quejas a causa de sus
sufrimientos: «Todo es aldabadas en el alma para más amar,
que causan más oración y suspiros espirituales a Dios, para
que él cumpla lo que el alma pida para él... ¡Oh gran Dios de
amor y Señor!, y qué de riquezas vuestras ponéis en el que no
ama ni gusta sino de Vos; pues a Vos mismo le dais y hacéis
una cosa por amor. Y en eso le dais a gustar y amar lo que
más el alma quiere en Vos y le aprovecha. Mas porque
conviene que no nos falte cruz, como a nuestro Amado hasta
la muerte de amor. El ordena nuestras pasiones en el amor de
lo que más queremos para que mayores sacrificios hagamos y
más valgamos
5 P. BRUNO, St. Jean, p. 307.
6 Otros dictámenes de espíritu, dictamen 10 (E. Cr.,III,70   PACHO,
63ss).

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EDITH STEIN
Mas todo es breve, que todo es hasta alzar el cuchillo y luego
                                                        7
se queda Isaac vivo, con promesa del hijo multiplicado» .
Tuvo particular intimidad con las Carmelitas de Beas. Cuando
fue Superior del Calvario (poco después de su huida de la
cárcel) así como siendo Rector del colegio de Baeza, vivía
cerca de ellas y podía visitar a menudo su convento,
influyendo sobre ellas con sus pláticas, conversaciones
espirituales y exhortaciones en el confesionario. También más
tarde fue con frecuencia su huésped. La correspondencia
completaba la instrucción oral. En una carta del 18 de
noviembre de 1586 les dice: «De manera que el que busca
gusto en alguna cosa, ya no se guarda vacío para que Dios le
llene de su inefable deleite; y así como va a Dios, así se sale,
porque lleva las manos embarazadas y no puede tomar lo que
Dios le daba. Dios nos libre de tan malos embarazos, que tan
dulces libertades estorban. Sirvan a Dios, mis amadas hijas en
Cristo, siguiendo sus pisadas de mortificación en toda
paciencia, en todo silencio y en todas ganas de padecer,
hechas verdugos de los contentos, mortificándose si por
ventura ha quedado algo por morir que estorba la resurrección
                      8
interior del espíritu» .
A la Madre Leonor Bautista, priora de Beas, le escribe el Santo
a 8 de febrero de 1588: «...Acordándome que así como Dios la
llamó para que hiciese vida apostólica, que es vida de
desprecio, la lleva por el camino de ella, me consuelo. En fin,
el religioso de tal manera quiere Dios que sea religioso, que
haya acabado con todo y que todo se haya acabado para él;
porque él mismo es el que quiere ser su riqueza, consuelo y
gloria deleitable. Harta merced le ha Dios hecho a Vuestra
Reverencia, porque ahora, bien olvidada de todas las cosas,
podrá a sus solas gozar bien de Dios, no se le dando nada que
7 Carta del 28 de enero de 1589 (E. Cr., III. 89. -E. PACHO,
1380).
8 Carta 6 (E. Cr., III, 84. -E. PACHO, 1375).

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331
CIENCIA DE LA CRUZ
hagan de ella lo que quisieren por amor de Dios, porque no es
                    9
suya, sino de Dios » .
A una postulante le dio el siguiente consejo: «Acerca de la
pasión del Señor procure el rigor de su cuerpo con discreción,
el aborrecimiento de sí misma y mortificación y no querer
hacer su voluntad y gusto en nada, pues ella fue la causa de
                   10
su muerte y pasión» .
Escribe a la Superiora del recién fundado monasterio de
Córdoba: «Y que hayan entrado en casas tan pobres y con
tantos calores ha sido ordenación de Dios, porque hagan
alguna edificación y den a entender lo que profesan, que es a
Cristo desnudamente, para que las que se moviesen sepan
con qué espíritu han de venir... Y miren que conserven el
espíritu de pobreza y desprecio de todo... queriéndose
contentar sólo con Dios. Y sepan que no tendrán ni sentirán
más necesidades que a las que quisieren sujetar el corazón,
porque el pobre de espíritu en las menguas está más
constante y alegre, porque ha puesto su todo en nonada y en
nada y así halla en todo anchura de corazón. Dichosa nada y
dichoso escondrijo de corazón, que tiene tanto valor que lo
sujeta todo, no queriendo sujetar nada para sí y perdiendo
cuidados por poder arder más en amor». Aconseja a las
hermanas «que se aprovechen de este primer espíritu que da
Dios en estos principios para tomar muy de nuevo el camino
de perfección en toda humildad y desasimiento de dentro y de
fuera, no con ánimo aniñado, mas con voluntad robusta: sigan
la mortificación y penitencia, queriendo que les cueste algo
este Cristo, y no siendo como los que buscan su
acomodamiento y consuelo, o en Dios o fuera de él, sino en
padecer en Dios, y fuera de él por el silencio y esperanza y
                       11
amorosa memoria» .
9 Carta 8 (E. Cr., III, 86. -E. PACHO, 1378).
10 Carta 11 (E, Cr., III, 90. -E. PACHO, 1382).
11 Carta 15 F. Cr., III, 98 ss. -E. pacho, 1389).



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332
ED1TH STEIN
El camino más oscuro es el más seguro. En la guía de almas
insiste en esta doctrina de la Noche Oscura: «Como ella anda
en esas tinieblas y vacíos de pobreza espiritual, piensa que
todos le faltan y todo. Mas no es maravilla, pues en eso
también le parece le falta Dios... Quien no quiere otra cosa
sino a Dios, no anda en tinieblas, aunque más oscuro y pobre
se vea; y quien no anda en presunciones ni gustos propios, ni
de Dios ni de las criaturas, ni hace su voluntad propia en eso
ni en esotro, no tiene en qué tropezar ni en qué tratar... Nunca
estuvo mejor que ahora, porque nunca estuvo tan humilde ni
tan sujeta, ni teniéndose en tan poco, ni a todas las cosas del
mundo. Ni se conocía por tan mala, ni a Dios por tan bueno, ni
servía a Dios tan pura y desinteresadamente como ahora...
¿Qué quiere?... ¿Qué piensa que es servir a Dios, sino no
hacer males, guardando sus mandamientos, y andar en sus
cosas como pudiéramos? Como esto haya, ¿qué necesidad
hay de otras aprensiones, ni otras luces ni jugos de acá o de
allá, en que ordinariamente nunca faltan tropiezos y peligros al
alma, que con sus entenderos y apetitos se engaña y se
embelesa y sus mismas potencias le hacen errar? Y así es
gran merced de Dios cuando las oscurece, y empobrece al
alma de manera que no puedan errar con ellas..., viviendo acá
como peregrinos, pobres, desterrados, huérfanos, secos, sin
                                           12
camino y sin nada, esperándolo allá todo » .
El Santo escribe a sus hijas espirituales, pero con un cariño
que no es otra cosa que el deseo ardiente de su eterna
salvación: «Ahora en tanto que Dios nos le da (el bien) en el
cielo, entreténgase ejercitando las virtudes de mortificación y
paciencia, deseando hacerse en el padecer algo semejante a
                                               13
este gran Dios nuestro humillado y crucificado» .
12 Carta 18 a Juana de Pedraza (E. Cr.,m, 101 ss. -E.PACHO,
1393).
13 Carta 20 a la madre Ana de Jesús en Segovia, del 6 de julio
de 1591 (E. Cr., III, 105. -E, PACHO, 1398).

                             332
333
CIENCIA DE LA CRUZ
Por ello no podía creer en la autenticidad de determinadas
gracias místicas cuando se trataba de almas que carecían de
humildad. Cuando le fue encomendado por el Vicario General
de los carmelitas descalzos, P. Nicolás Doria, que examinara
el espíritu de una monja que pasaba por haber recibido gracias
extraordinarias, expuso su convicción en el siguiente juicio en
el que señala los defectos que para juzgarle por verdadero
espíritu hallaba.
«Lo principal, que en este modo que lleva no parecen efectos
de humildad, los cuales, cuando las mercedes son, como ella
aquí dice, verdaderas, nunca se comunican de ordinario al
alma sin deshacerla y aniquilarla primero en abatimiento
interior de humildad». Porque aunque los efectos de humildad
«...no en todas las aprehensiones de Dios acaezcan tan
notables; pero éstas, que ella aquí llama unión, nunca andan
sin ellos... Pruébenla en el ejercicio de las virtudes a secas,
mayormente en el desprecio, humildad y obediencia, y en el
sonido del toque saldrá la blandura del alma, en que han
causado tantas mercedes; y las pruebas han de ser buenas,
                                                         14
porque no hay demonio que por su honra no sufra algo» .
Idéntico espíritu se observa en las reglas de conducta
(cautelas) para religiosos que redactó el Santo en diversas
ocasiones. Entre las cautelas, destinadas probablemente a las
Carmelitas de Beas, se encuentran las tres siguientes contra la
carne:
1. «La primera cautela, que entiendas que no has venido al
convento sino a que todos te labren y ejerciten. Y así, para
librarte de las imperfecciones y tribulaciones que se pueden
ofrecer acerca de las condiciones y tratos de los religiosos y
sacar provecho de todo acaecimiento, conviene que pienses
que todos son oficiales los que están en el convento para
ejercitarte,


14 E. Cr., III, 110ss.

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334
EDITH STEIN
como a la verdad lo son: que unos te han de labrar de palabra
y otros de obra, otros de pensamiento contra t¡; y que en todo
has de estar sujeto, como la imagen está al que la labra, y al
que la pinta y al que la dora. Y si esto no guardas, no sabrás
vencer tu sensualidad y sentimiento, ni sabrás haberte bien en
el convento con los religiosos, ni alcanzarás la santa paz, ni te
libreras de muchos tropiezos y males».
2. «Que jamás dejes de hacer las obras por la falta de gusto o
sabor que en ellas hallares, si conviene al servicio de Nuestro
Señor que ellas se hagan; ni las hagas por sólo el sabor o
gusto que te dieren, sino que conviene hacerlas tanto como las
desabridas; porque sin esto es imposible que ganes
constancia y venzas tu flaqueza».
3. «...Nunca en los ejercicios el varón espiritual ha de poner
los ojos en lo sabroso de ellos para asirse a ellos y por sólo
ello hacer los tales ejercicios, ni ha de huir lo amargo de ellos,
antes ha de buscar lo trabajoso y desabrido. Con lo cual se
pone freno a la sensualidad, porque de otra manera ni
perderás el amor propio, ni ganarás el amor de Dios»".
Dios llama a las almas al claustro «para que se prueben y
purifiquen como el oro con fuego y martillo: conviene que no
falten pruebas y tentaciones de hombres y de demonios, fuego
de angustias y desconsuelos. En las cuales cosas se ha de
ejercitar el religioso, procurando siempre llevarlas con
paciencia y conformidad con la voluntad de Dios, y no llevarlas
de manera que en lugar de aprobarle Dios en la probación, le
venga a reprobar por no haber querido llevar la Cruz de Cristo
                  6
con paciencia...»' . Y no tienen que «andar escogiendo lo que
es menos cruz, pues es carga liviana; y cuanto más carga,
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más leve es, llevada por Dios»' .
15 E. Cr., lll.6ss.-E. PACHO, 87.
16 Cuatro avisos a un religioso (E. Cr., III, 11. -E. PACHO, 103).
17 Ibid.

                               334
335
CIENCIA DE LA CRUZ
«Cuando estás cargado estás junto a Dios, que es tu fortaleza,
el cual está con los tubulados: cuando estás aliviado estás
junto a tí, que eres tu misma flaqueza; porque la virtud y fuerza
del alma en los trabajos de paciencia crece y se confirma» 18.
«Más estima Dios en ti el inclinarte a la sequedad y al padecer
por su amor, que todas las consolaciones y visiones
                                                19
espirituales y meditaciones que puedas tener » .
«No podrá llegar a la perfección el que no procura satisfacerse
con nada, de manera que la concupiscencia natural y espiritual
estén contentas en vacío; que para llegar a la suma
tranquilidad y paz de espíritu esto se requiere; y de esta
manera el amor de Dios en el alma pura y sencilla casi
                              20
frecuentemente está en acto» .
Un grupo completo de sentencias tiene por tema la imitación
de Cristo: «El aprovechar no se halla sino imitando a Cristo,
que es el camino, la verdad y la vida y la puerta por donde ha
                                 21
de entrar el que quiera salvarse» .
«El primer cuidado que se halle en ti, procura ser un ansia
ardiente de imitar a Cristo en todas tus obras, estudiando en
haberte en cada una de ellas con el modo que el mismo Señor
            22
se hubiera» . «Cualquier gusto que se le ofreciere a los
sentidos, como no sea puramente para honra y gloria de Dios,
renuncíalo y quédate vacío de él por amor a Jesucristo, el cual
en esta vida no tuvo otro gusto, ni lo quiso, que hacer la
voluntad de su Padre, lo cual llamaba él su comida y
        23
manjar» .
18 Avisos y sentencias del autógrafo de Andújar, sentencia 4 ff. O-.
,111,17.-E. PACHO, 64).
19 Ibid., sentencia 14.
20 Ibid., sentencia 50.
21 Ibid., sentencia 76.
22 Ibid., sentencia 77.
23 Ibid., sentencia 78.


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336
EDITH STEIN
«Crucificada interior y exteriormente con Cristo, vivirá en esta
vida con hartura y satisfacción de su alma, poseyéndola en su
           24
paciencia» .
«Bástele Cristo crucificado, y con él pena y descanso, y sin él
ni pena ni descanso; y por esto aniquilarse en todas las cosas
                                    25
exteriores y propiedades interiores» .
«Si quieres llegar a poseer a Cristo, jamás le busques sin la
     26
Cruz» .
«El que no busca la cruz de Cristo, no busca la gloria de
       27
Cristo» .
«¿Qué sabe el que por Cristo no sabe padecer? Cuando se
trata de trabajos, cuanto mayores y más graves son, tanto
                                      28
mejor es la suerte del que los padece» .
«Alégrese ordinariamente en Dios que es su salud y mire que
es bueno el padecer de cualquiera manera que sea por el que
                          29
es verdaderamente bueno» .
«Si quieres ser perfecto vende tu voluntad y dala a los pobres
de espíritu y ven a Cristo por mansedumbre y humildad, y
                                        30
sigúele hasta el Calvario y el sepulcro» .
«Que los trabajos o penas abrazadas por Dios eran como
preciosas perlas, que cuanto mayores son más preciosas y
mayor amor causan en quien las recibe para con quien se las
da; asi las penas dadas y recibidas de la criatura por Dios,
cuanto mayores, eran mejores, y mayor amor causaban para
con él; y que por un momento que llevan de penas por Dios en
el suelo, reciben de Su Majestad en el
24 Ibid., sentencia 80.
25 Ibid., sentencia 81.
26 Ibid., sentencia 83.
27 Ibid., sentencia 84.
28 Ibid., sentencia 87.
29 Ibid., sentencia 293.
30 Ibid., otros avisos, p.58. -E. pacho, 81.


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337
CIENCIA DE LA CRUZ
cielo inmensas y eternas buenas, que es a sí mismo, su
             31
hermosura...» .
Cierto día hablaba una Hermana en presencia del Santo en
tono despectivo a propósito de un seglar que había
manifestado hostilidad contra el convento. Recibió la siguiente
advertencia: «Que entonces ella y las demás le habían de
hacer más bien: que esto es ser discípulas de aquel poco de
amargura que traen consigo, encomendándolos a Dios, que no
la doblada amargura, que se nos ha de seguir de cumplir
                                                          32
nuestra voluntad con tales sentimientos contra el prójimo» .
Hablando con un religioso le dijo con palabras vehementes:
«... Si en algún tiempo le persuadiere alguno, aunque sea
prelado, con alguna doctrina de anchura, por más que la
confirme con milagros, no la crea, ni admita, sino abrace la
penitencia y desasimiento de todas las cosas, y nunca busque
a Cristo fuera de la cruz; que a seguirle con la negación de
todo y de nosotros mismos, nos ha llamado a los descalzos de
la Virgen, y no a procurar nuestras comodidades y blanduras.
Y mire que no se le olvide de predicarlo donde se le ofreciere
                              33
como cosa que tanto importa» .
A través de esta advertencia habla el amor de Cristo que
impulsa al discípulo de la Cruz a enseñar a otros el camino
que él mismo ha encontrado: «¿No sabías que debía
emplearme en las cosas de mi Padre?» (Lc 2, 49). Estas
palabras de Nuestro Divino Salvador, las primeras que nos
han sido transmitidas, las aplica el Santo a la gran obra de la
vida de Cristo en favor de nosotros sus fieles: «Que lo que es
del Padre Eterno aquí no se ha de entender otra cosa que la
redención del
31 Nuevos dictámenes, dictamen 1 (E. Cr., III, p. 67).
32 Ibid., dictamen 2, p. 68.
33 Ibid., dictamen 5, p. 69. Es casi idéntico al fragmento de la
carta 25 (E. Cr., III, 109 -E. PACHO, 1399), tomado de la
Historia del V.P. fray Juan de la Cruz, VI, cap. 8.


                             337
338
EDITH STEIN
mundo, el bien de las almas, poniendo Cristo Señor Nuestro
los medios preordinados del Padre Eterno. Y que San Dionisio
Areopagita, en confirmación de esta verdad, había escrito
aquella maravillosa sentencia que dice: Omnium Divinorum
                                                         34
divinissimum est cooperari Deo in Salutem animarum . Esto
es, que la suprema perfección de cualquiera sujetos en su
jerarquía y en su grado, es subir y crecer, según su talento y
caudal, a la imitación de Dios, y lo que es más admirable y
divino, ser cooperador suyo en la conversión y reducción de
las almas. Porque en esto resplandecen las obras propias de
Dios, en que es grandísima gloria imitarle. Y por esto les llamó
Cristo Señor Nuestro obras de su Padre, cuidados de su
Padre. Y que es evidente verdad que la compasión de los
prójimos tanto más crece cuanto más ama, tanto más desea
que ese mismo Dios sea de todos amado y honrado. Y cuanto
más lo desea tanto más trabaja por ello, así en la oración
como en todos los otros ejercicios necesarios y a él posibles».
«Y es tanto el favor y fuerza de su caridad, que los tales
poseídos de Dios no se pueden estrechar ni contentar con su
propia ganancia; antes pareciéndole poco el ir solos al cielo,
procuran con ansias y celestiales afectos y diligencias
exquisitas llevar muchos al cielo consigo. Lo cual nace del
grande amor que tienen a su Dios; y es propio fruto y afecto
                                            35
éste de la perfecta oración y contemplación» .
Aquí vemos cómo el celo de almas es el fruto de la unión; pero
también, por otra parte, considera el Santo el amor del prójimo
como medio importantísimo para alcanzarla: «Dos cosas
sirven al alma de alas para subir a la unión con Dios, que son
la compasión efectiva de la muerte de Cristo, y la de los
34 Celeste Jerarquía, cap. III, * 3 (Migne, P. Gr., III, 165. La
cita no es literal).
35 Dictámenes de espíritu, dictamen 10 (E. Cr., III, 63).




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339
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prójimos; y que, cuando el alma del Señor, se acordare que en
                                              36
ella estuvo solo obrando nuestra redención» . Es decir: quien
amorosamente profundiza en este sentimiento del Salvador en
la Cruz, que supone el amor hasta el sacrificio y la entrega de
sí mismo, se unirá con la voluntad divina, que consiste en la
voluntad del Padre que se cumple en el amor redentivo y el
sacrificio de Jesús; y entonces será una misma cosa con el ser
divino, que es, a su vez, amor que se entrega: tanto en la
recíproca entrega de las Tres Divinas Personas en la vida
íntima trinitaria, como en las obras «ad extra» de la Creación.
De esta forma se encuentran indisolublemente unidos la propia
perfección, la unión con Dios, el trabajo para que el prójimo
alcance la unión con Dios, y la propia perfección. Y el camino
para todo ello, la Cruz. Y la predicación de la Cruz sería vana
si no fuera la expresión de una vida unida a Cristo Crucificado.
«Amado mío, todo para t¡ y nada para mí: nada para t¡ y todo
para mí. Todo lo áspero y trabajoso quiero para mí y nada
para ti».
«Oh cuan dulce será a mí la presencia tuya, que no eres sino
bien. Allegarme he yo con silencio a ti, y descubrirte he los
pies, porque tengas por bien de me ajuntar contigo en
matrimonio a mí; y no holgaré, hasta que me goce en tus
brazos; y ahora te ruego. Señor, que no me dejes en ningún
tiempo en mi recogimiento, porque soy desperdiciador de mi
      37
alma» .
En estos suspiros del corazón enamorado se refleja el camino
que ha seguido San Juan de la Cruz. Ha andado tras las
36 Ibid., dictamen 11, p.64.
37 Ibid.. p. 57.




                             339
340
EDITH STEIN
huellas de su amado Maestro camino del Calvario. Por esta
razón escogió siendo niño un duro lecho y, de muchacho, con
incansable abnegación se entregó al cuidado de los enfermos,
viva imagen del Salvador, que no conocía el descanso, cuando
se veía estrujado por los que sufrían y en él buscaban alivio.
Este amor a los enfermos, miembros doloridos del Cuerpo
Místico de Cristo, lo conservó toda su vida. Más tarde, cuando
siendo Visitador o Superior, llegaba a un convento, tras los
saludos de rúbrica su primer cuidado consistía en visitar a los
enfermos. El mismo les preparaba la comida, limpiaba los
vasos y no toleraba que por falta de dinero fueran llevados al
                                                        38
hospital, corrigiendo severamente cualquier negligencia .
El amor a la Cruz le hizo vivir tan penitentemente, siendo
religioso en el convento de Medina del Campo y en el Colegio
de San Andrés de Salamanca, que la Santa Madre al principio
de la Reforma dijo de él (en contraposición a su compañero
más antiguo el P. Antonio de Heredia): «ninguna prueba había
menester, porque aunque estaba entre los del Paño Calzados,
                                                           39
siempre había hecho vida de mucha perfección y religión» .
En Salamanca se azotaba cada noche hasta derramar sangre,
una gran parte de la noche la pasaba en oración y para el
corto descanso se servía de una especie de artesa. La pobre
casita de Duruelo de la que decía la compañera de Santa
Teresa, a raíz de su visita: «No hay espíritu, por bueno que
                         40
sea, que lo pueda sufrir» fue para los dos Padres un paraíso.
Ya hemos narrado anteriormente, cómo estaba adornado de
cruces y calaveras. «El coro era el desván, que por mitad
estaba alto, que podían decir las Horas; mas habíanse de
abajar mucho para entrar y para oír misa. Tenían a los dos

38 P. Bruno, Vie d'amour, p. 218.
39 Fundaciones, cap. 13
40 Ibid.



                             340
341
CIENCIA DE LA CRUZ
rincones, hacia la iglesia, dos ermitillas, adonde no podían
estar sino echados o sentados, llenas de heno (porque el lugar
era muy frío, y el tejado casi les daba sobre las cabezas), con
dos ventanillas hacia el altar, y dos piedras por cabeceras.
Supe que después que acababan Maitines hasta Prima, no se
tornaba a ir, sino allí se quedaban en oración: que la tenían tan
grande que les acaecía ir con harta nieve los hábitos, cuando
                                     41
iban a Prima, y no haberlo sentido» .
Para instruir a la gente pobre e ignorante de los alrededores
«iban a predicar descalzos... y con harta nieve y frío... y
después que habían predicado y confesado, se tornaban bien
tarde a comer a casa. Con el contento todo se les hacía
      42
poco» . Mientras permanecieron en Duruelo su madre y su
hermano Francisco, era éste a veces su compañero en las
excursiones apostólicas. Después de predicar volvían
rápidamente al convento y no aceptaban ninguna invitación
que para quedarse a comer, comiendo en alguna cuneta el
                                                            43
pan y queso que Catalina, su madre, les había preparado .
Así vivió el Santo fiel a los consejos que escribirá más tarde
para los demás: «Deseando entrar por amor a Jesucristo en la
                                                        44
desnudez, vacío y pobreza de cuanto hay en el mundo» . «El
pobre de espíritu en las menguas está más contento y alegre;
y el que ha puesto su corazón en la nada en todo halla
          45
anchura» .
La severidad de la penitencia de los dos primeros Carmelitas
Descalzos fue tan grande, que la Santa Madre tuvo que
suplicarles que se moderaran un poco. Le había costado
«tantas oraciones y lágrimas» encontrar religiosos apropiados
para el principio de la Reforma, y ahora temía que el diablo
empujara
41 Ibid. cap. 14.
42 Ibid.
43 P. Bruno, Vie d'amour, p.45
44 Otros avisos y sentencias, n. 355 (E. Cr., III, P.56).

                               341
342
EDITH STEIN
los dos hacía un celo indiscreto, para que se agotaran antes
de tiempo y destruir de esta forma la obra en sus comienzos.
Pero los Padres hicieron poco caso de sus palabras y
siguieron con la misma austeridad de vida.
«Poco tiempo después, cuando ya se había reunido en torno a
los dos Padres una pequeña comunidad, el P. Juan se sintió
tan debilitado por el cansancio, que pidió permiso al P.
Antonio, su Prior, para tomar la colación más temprano que de
costumbre. Mas tan pronto como hubo tomado la pequeña
refección, se sintió presa de amargo remordimiento. Se
apresuró a presentarse al P. Antonio y le pidió permiso para
acusarse delante de la Comunidad. Después llevó piedras y
trozos de cristal al refectorio, se arrodilló sobre ellos durante la
colación y se azotó las desnudas espaldas hasta derramar
sangre. Interrumpió la disciplina sólo para acusarse en alta voz
y con palabras emocionadas. Después continuó azotándose
cruelmente hasta que cayó desfallecido. Los religiosos
asistieron llenos de terror y admiración al espectáculo.
Finalmente el P. Antonio le mandó retirarse y rogar a Dios para
                                       46
que perdonara todas sus miserias»
Tampoco más tarde se apiadó jamás de sí mismo el Santo. Su
celda, aun siendo Superior, era la más pobre de la casa.
Estando débil y enfermo, por mandato de su Provincial,
recorrió España bajo un sol abrasador en el verano de 1586,
haciendo 400 millas de camino, vestido del pesado hábito y de
túnica de lana, que llevaba indistintamente en verano como en
invierno. Siendo Prior de Segovia comenzó la edificación de un
nuevo convento. Mas no sólo dirigía las obras, sino que
también trabajaba con sus propias manos llevando
45 Ibid.. n. 356.
46 P. Bruno, St. Jean, p.92.




                               342
343
CIENCIA DE LA CRUZ
piedras de las rocas. Durante todo el año iba calzado con
alpargatas.
En el grave conflicto que estalló en el seno de la Orden entre
los dos frailes antagónicos, Nicolás Doria y Jerónimo Gracián,
veía las virtudes y defectos de ambas partes y trató de hacer
de mediador, pero sus palabras no sirvieron para nada.
Entonces volvió a echar mano de la disciplina. El Hermano
Martín, su compañero de viaje, no pudiendo sufrir por más
tiempo el terrible golpear de los azotes, se acercó con una vela
encendida donde estaba el Santo. Este le replicó que tenía
edad suficiente para cuidarse sin ayuda de nadie. El mismo
Hermano Martín le cuidó durante una grave enfermedad y le
quitó una cadena que había llevado ceñida a su cuerpo
durante siete años. Al quitársela brotó sangre. Por el contrario,
el P. Juan Evangelista, viajando en su compañía, le suplicó en
vano para que le entregara un cilicio que llevaba. Descubrió
que el Santo llevaba oculto debajo del hábito una especie de
perneras hechas con muchos nudos, y le dijo que ello era una
crueldad estando enfermo como estaba. «Calle, hijo, que harto
                                                      48
regalo es ir a caballo. No ha de ser todo des-canso» .
Durante su última enfermedad se le ocurrió al buen Hermano
Pedro de San José aliviarle un poco los terribles dolores
recreándole con música y contrató para ello a los tres mejores
músicos de Úbeda. Su biógrafo Jerónimo de San José cuenta,
que a los pocos instantes quiso el Santo despedirlos
amablemente, considerando no ser conveniente mezclar los
gozos terrenos con los celestiales. Mas para no entristecer al
Hermano, dejó continuar a. los músicos. Pero cuando le
preguntaron
48 P. Bruno, Ibid., p. 312. Declaración del P. Juan Evangelista
Obras, IV, 392).




                              343
344
EDITH STEIN
por su opinión respondió: «No he oído la música, otra música
mil veces más hermosa me ha tenido suspenso todo el
        49
tiempo» . A pesar de este testimonio creemos que hay que
dar más fe al testigo que hace al Santo decir a su enfermero:
«Hermano, regálelos y despídalos, que yo quiero padecer
estos regalos y mercedes que Dios me hace sin ningún alivio,
para más merecer con ellos»". Esto está mas de acuerdo con
el espíritu de Nuestro Santo que quería llevar su cruz hasta el
fin sin alivio alguno. Pero por otra parte la segunda mitad del
relato tiene en su favor el que en ella aparece su atención para
con el Hermano, cosa que tan bien se aviene con las
delicadezas del Santo. Tampoco cabe rechazar lo de la
música celestial, ya que a lo largo de toda su vida se manifestó
la liberalidad de Dios para con él con toda clase de consuelo.
Bien podía saborear tanta dulzura, porque sólo amargura
había buscado durante su vida.
A pesar de lo duramente que se ejercitaba en la mortificación
corporal, jamás la consideró como un fin en sí misma, para él
era tan sólo un medio indispensable. En primer lugar, para
dominar plenamente su cuerpo y su sensualidad, y de esta
manera no ser estorbado en lo más importante que es la
mortificación interior; después, para unirse a través de los
sufrimientos corporales con el Redentor paciente. Una prueba
de que daba más importancia a la mortificación interior la


49 JERÓNIMO DE SAN JOSÉ, Vida y obras del V. P. Juan de la Cruz
(Trad. francesa, p. 252).
50 J BARUZI, St. lean, p. 221. Sobre este episodio existen varias
versiones en las deposiciones de los testigos. La del Hno. Pedro
véase en el P. Bruno, Sí. Jean, p. 358 s.: «No será razón que,
queriéndome Dios regalar con estos grandes dolores que padezco, yo
lo procure templar y moderar con música y entretenimiento... Yo
quiero padecer estos regalos y mercedes que Dios me hace sin
ningún alivio, para más merecer con ellos».


                              344
345
CIENCIA DE LA CRUZ
tenemos en el hecho de que en sus escritos y pensamientos
ocupa más lugar, mientras la corporal queda relegada a
segundo término en relación con la espiritual. Algunas veces
habla del mutuo influjo entre ambas, pero, por lo general el
hombre es para el Santo ante todo, alma. Es de notarse que
raras veces emplea la expresión hombre, más veces la de
persona, y, sobre todo habla de almas.
El mismo ha dicho claramente lo que piensa de las relaciones
entre la mortificación exterior e interior. «La sujeción y
obediencia es penitencia de la razón y discreción, y por eso es
para Dios más acepto y gustoso sacrificio que todos los demás
                            51
de penitencia corporal» . «La penitencia corporal sin
obediencia es imperfectísima porque se mueven a ella los
principiantes sólo por el apetito y gusto que allí hallan; en lo
cual, por hacer su voluntad, antes van creciendo en vicios que
             52
en virtudes» . Y llegó a condenar el que los Superiores
cargaran a los súbditos con penitencias excesivas. El mismo
mostró en esto una prudente moderación y algunas veces tuvo
que reparar lo que otro, por fervor indiscreto, había destruido.
Esto aconteció en 1572 cuando por indicación de Santa
Teresa, fue enviado al Noviciado de Pastrana, para poner fin a
los excesos del Maestro de Novicios P. Angelo. Asimismo,
cuando en el año de 1578 -pocos meses después de haber
huido de la cárcel- fue enviado como Superior al Convento del
Calvario, encontró allí un ascetismo irracional y exagerado y se
preocupó de moderarlo. Su penetrante mirada captó en
seguida que detrás de aquellos rigores se disimulaba una
inseguridad interior. A Pedro de los Angeles -a quien todo rigor
le parecía poco, antes de su viaje a Roma- le anunció que iría
allá Descalzo y volvería Calzado. Y, efectivamente, el celoso
asceta no
51 Otros avisos y sentencias, n. 286 (E. Cr., III, 48).
52 Ibid., n. 287.



                               345
346
EDITH STEIN
pudo mantenerse firme en las blanduras de la corte de
Nápoles, mientras que el Santo no tuvo jamás vacilación
alguna.
Lo más importante, en este aspecto de las relaciones entre la
mortificación interior y exterior, no es la doctrina, sino la vida
misma. Cuando consideramos las penitencias que a lo largo
de toda su vida practicó el Santo, pudiera parecer que apenas
es posible que fueran superadas por las cruces espirituales.
En este caso no puede establecerse propiamente una
comparación. Para la mortificación interior, como por lo demás
para todo lo puramente espiritual, no existen medidas fijas
traducibles en números, ni menos una medida común con las
obras exteriores. De todas formas, cuando recordamos las
sentencias de San Juan de la Cruz, tal como las ha expuesto
              53
en la Subida : No gozar, no saber, no poseer, no ser nada,
debemos ciertamente afirmar: en esto consiste el non plus
ultra de la desnudez y ni la más alta medida de las almas
exteriores ha podido jamás alcanzar esta perfección. Y es que
las obras exteriores más bien aumentan la confianza en sí
mismo y nunca llevan a la Nada, a la muerte del propio yo.
Mas ¿cómo podemos demostrar que Juan alcanzó de hecho la
perfecta desnudez espiritual que exige? ¿No está cerrado para
nosotros el interior de este Santo tan callado? Es cierto que no
podemos leer en su corazón como en el de la Santa Madre y
tantos otros santos que se vieron obligados a escribir la
historia de sus almas. Sin embargo, el interior del Santo se
revela, sin él pretenderlo, en sus escritos y particularmente en
sus poesías. Además, poseemos gran cantidad de testimonios
de contemporáneos suyos, que nos dan una imagen fuerte y
precisa de su personalidad. Algunos de ellos se apoyan en
confidencias del mismo Santo. Se trata de personalidades que
estuvieron tan unidos con él en Dios, que les descubrió algo
53 Vid. supra, p. 11, 1,3 b, y 2,1.



                               346
347
CIENCIA DE LA CRUZ
de los secretos de su interior: particularmente a su hermano
                                 54
Francisco y a algunas Carmelitas .
Pero es en sus poesías donde podemos encontrar las
manifestaciones más puras y transparentes. Habla en ellas su
mismo corazón. Y en algunas de ellas con tan limpio sonido,
que parece que nada terreno le detiene. En algunas, no en
todas. La canción de la Noche Oscura está impregnada de la
más profunda paz. En la bendita quietud y silencio de esta
noche no puede percibirse nada del ruido y prisa del día. En la
Llama de Amor Viva se abrasa su corazón en los más puros y
celestiales incendios. El mundo ha desaparecido por completo.
El alma abraza con todas sus fuerzas a solo Dios. Tan sólo la
llaga nos recuerda todavía la división entre el cielo y la tierra.
La total paz del alma de la que brotan estas canciones, se
manifiesta no tan sólo en el contenido del pensamiento sino
también en la forma poética. Su calma y su sencillez son el
latido natural de su corazón que se abre en ellas sin esfuerzo
alguno, con toda naturalidad, como canta el ruiseñor, o se abre
en ellas sin esfuerzo alguno, con toda naturalidad, como canta
el ruiseñor, o se abre el capullo de una rosa. Son obras
                                                     55
maestras, porque no se percibe en ella nada de Arte .
Cosa parecida se puede afirmar de otras dos poesías: la
                                               56
Canción del Pastorcico y la Canción de la Fonte .
Estas difieren, sin embargo, por su contenido y su forma de
54 El P. Bruno y Baruzi han tomado sus datos de estas fuentes:el P. Bruno,
ante todo, de las actas del proceso de Roma, y Baruzi del Ms. 12.738 y otros
de la Biblioteca Nacional en Madrid. El P. Silverio ha publicado, en parte, estas
declaraciones en su edición de las Obras de San Juan de la Cruz, IV, p. 354
ss.

55 No se opone a esto el que el Santo haya sufrido el influjo de los poetas de
su tiempo. Para la valoracióin de las poesías Vid. la Introducción del P.
SILVERIO, en el volumen IV, p. LXXIX ss., y BARUZI, Saint Jean, 107 ss.

56 Obras, IV, 323.


                                     347
348
EDITH STEIN
las dos anteriores, y son, a su vez, muy distintas la una de la
otra. En la Canción del Pastorcico no se expresan
inmediatamente los sentimientos del alma. El poeta captó una
imagen y la expresa artísticamente. «Ve a Cristo Crucificado y
escucha la queja que dirige a las almas y cómo llora por
pensar que está olvidado». Con este tema compone una
égloga pastoral tan del gusto de su tiempo, y como en más
grandioso estilo lo ha hecho en el Cántico. Si para éste se
inspiró en el Cantar de los Cantares, para aquélla pensó en el
Buen Pastor que da la vida por sus ovejas (Jn 10). ¿Y no es la
queja del pastor para con su esquiva pastora un eco de
aquella lastimera llamada de Cristo, cuando lloró sobre
Jerusalén? (Mt 23-37). El estribillo, «El pecho del amor muy
lastimado», es la clave del estado de su alma. Sus versos
salen de un corazón olvidado de sí mismo y adentrado en el
del Salvador. Habla en ellos el puro padecer de un alma
liberada de sí misma y unida al Crucificado.
Con esto concuerda lo que se cuenta en su vida, que viviendo
en Segovia, una Semana Santa se halló tan impresionado por
la meditación de la Pasión, que no le fue posible salir del
         57
Convento .
En la Canción de la Ponte, vuelve el alma a cantar algo que la
conmueve en lo más profundo de su ser, como en la Llama de
Amor Viva y en la Noche Oscura. Mas lo que aquí le mueve a
cantar no es el destino de su alma, sino la vida íntima de la
Divinidad, tal como la fe nos la presenta: la fuente que
siempre mana, origen de todos los seres, que a todos ellos
presta luz y vida; que hace nacer de sí misma un río igual, del
cual en unión con el primero procede de una tercera corriente
de idéntica plenitud. La canción que canta estas verdades no
es poesía conceptista. Canta la realidad, con los más puros y
musicales sonidos. La doctrina de la fe se ha convertido en
57 P. Bruno, Sí. Jean, p. 329.


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349
CIENCIA DE LA CRUZ
vida que fluye y el mar eterno con tranquilo oleaje envuelve al
alma que en él sumergida canta su canción. Y cada vez que
golpea la orilla un eco misterioso responde: «aunque es de
noche». El alma es limitada y no puede abrazar el mar infinito.
Su mirada espiritual no se adapta a la luz celestial, que le
parece oscuridad. Y así vive en medio de la unión con la
Trinidad, y a pesar de gozar del pan de vida en la Eucaristía,
una vida de añoranza: Porque es de noche. En estos versos
se expresa la esencia de la contemplación oscura.
El mismo pensamiento se encierra en el estribillo de la poesía
                          58
«Vivo sin vivir en mí» . Que muero porque no muero. El
estribillo no es aquí como en la de la Ponte y el Pastorcico,
una melodía que vuelve a brotar, continuamente y sin
pretenderlo, del fondo del corazón. Es un tema que se repite
con variantes. Quien ha cincelado estas estrofas tiene
conciencia de su arte. Juega con su tema; el dolor de morir, de
perder esta vida, que no es la vida verdadera, no es la pena
viva que se expresa en la canción; aparece sólo como un
reflejo, en la consideración retrospectiva, que el poeta recoge.
Sus potencias están aún en acto. Y como su alma no se ha
entregado plenamente y sin reservas, teme todavía perder a
Dios; por ello se lamenta de sus pecados y los siente como
fuertes ataduras que la ligan a la tierra.
También otras de sus poesías presentan esta misma forma,
con un «leimotiv» que encierra el tema fundamental y que se
repite como estribillo. No nos es posible reproducirlas todas.
Tan sólo queremos volver, desde este punto de vista, al
                                   s9
Cántico Espiritual. El P. Silverio    estima que es ésta la
primera y más hermosa de sus poesías, y efectivamente
muchas de sus
58 Obras, IV, 320 ss. -E. PACHO, 25.
59 Obras, IV, LXXIX.
60 Vid. supra, p. 11, 3,2 c. y d.


                               349
350
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estrofas son de un encanto inimitable. Para nosotros resulta
claro que la riqueza de sus imágenes encuentra unidad
                                            60
perfecta en el simbolismo del desposorio . Mas no se puede
afirmar que todas esas maravillosas imágenes hayan brotado
del profundo del alma sin que haya existido una preocupación
por darles forma. Algunas han sido personales y formadas
artísticamente, de otras podemos decir que parecen traídas
por los cabellos. Y esta variada multitud de imágenes y
pensamientos está en consonancia con su contenido: la
inquietud de un proceso movido del desarrollo interior del
alma. Si comparamos esta canción, según su contenido y su
forma, con las otras cuatro de que hemos hablado, todas ellas
en conjunto nos dan una respuesta al problema de cómo ha
practicado el Santo la mortificación interior; el alma ha llegado
a un completo desprendimiento de sí y a la sencillez y a la
calma en la unión con Dios. Pero ha sido fruto de la
purificación interior, en la que una naturaleza ricamente dotada
ha cargado con la cruz y se ha puesto en las manos de Dios
para ser crucificada;
un espíritu de energía y vitalidad sorprendentes se deja
prender y un corazón de ardor apasionado ha alcanzado la
paz, por medio de un renunciamiento radical. Los testimonios
confirman este resultado.
El P. Eliseo de los Mártires escribe que el Santo todo lo hacía
«con admirable severidad y gravedad». «Su trato y
conversación apacible, muy espiritual y provechoso para los
que le oían y comunicaban. Y en esto fue tan singular y
animador, que los que le trataban, hombres y mujeres, salían
espiritualizados, devotos y aficionados a la virtud. Supo y sintió
altamente de la oración y trato con Dios, y a todas las dudas
que le proponían acerca de estos puntos respondía con alteza
de sabiduría, dejando a los que le consultaban muy
satisfechos y
61 Obras, IV, 348.


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aprovechados. Fue amigo de recogimiento y de hablar poco;
                                       61
su risa poca y muy compuesta» . «Tenía constante
perseveración en la oración y presencia de Dios y en los actos
                                                     62
y movimientos anagógicos y jaculatorias oraciones» . Jamás
alzaba la voz ni conocía bromas pesadas o poco
convenientes, jamás usó de motes para designar a nadie. A
todos trataba con igual respeto. En su presencia nadie podía
hablar mal de otro. Aun en la recreación hablaba sólo de cosas
espirituales y cuando él hablaba, nadie le interrumpía. Si al
final de la comida comenzaba una conversación espiritual, se
quedaban todos como clavados oyéndole atentamente.
Su influencia sobre los demás fue asombrosa. Ya entre los
Calzados su presencia era una invitación al silencio. Con una
breve frase acallaba definitivamente las angustias y
             63
tentaciones . Fue asimismo grande en el discernimiento de
los espíritus: postulantes que pedían el ingreso en la Orden,
fueron por él rechazados, a pesar de que a los demás
parecían completamente aptos, o fueron por él aprobados a
                                                            64
pesar de que a otros no parecían a propósito para la Orden .
A una Carmelita le hizo recordar en la confesión una grave
falta olvidada durante largo tiempo, en la cual no había
reparado65. Podemos añadir también a este propósito el
conocido episodio de la Santa Madre, cuando al distribuir la
comunión a las religiosas en el Monasterio de la Eucaristía, el
Santo le dio media hostia, para mortificarla abiertamente,
                                                       66
porque conocía su predilección por las hostias grandes . Más
riguroso se mostró todavía con la Madre Catalina de San
Alberto en Beas. Había declarado que estaba segura
62 Ibid., 349, dictamen 3.
63 BARUZI, Ibid., p. 290 ss., y la declaración del P. MARTÍN
DE SAN JOSÉ en Obras, IV, 377.
64 Cfr., la declaración del mismo P. Martín.
65 baruzi, p. 292.


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352
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de comulgar un día determinado, que, por lo demás, era día de
comunión. Cuando llegó dicho día, el Santo, al distribuir la
comunión, la pasó de largo, sin darle la hostia y esto a pesar
de que volvió dos o tres veces. Preguntado por qué hacía esto,
respondió: «que pues la hermana estaba segura de que
comulgaría había obrado así para enseñarle que jamás
                                                 67
debemos estar seguros de lo que pensamos» . En ambos
casos el proceder del Santo se basa en el conocimiento de lo
que las almas necesitaban para verse libres de sus
imperfecciones. Esta fuerza de penetración sobrenaturalmente
agudizada corre parejas con una indomable energía, que
tampoco puede considerarse como meramente natural.
Conociendo el respeto y amor que a Nuestra Santa Madre
profesaba, ¿cómo se hubiera atrevido el joven y humilde
religioso, a comportarse de este modo con Santa Teresa, la ya
madura Fundadora, si la virtud del Espíritu Santo no le hubiera
dado fuerzas para ello? ¿Cómo hubiera podido el bueno y
manso San Juan de la Cruz por sí mismo enseñar de un modo
tan sensible y humilde como en el caso de Beas? Ciertamente
tampoco su bondad y mansedumbre pueden considerarse
como dones puramente naturales. Por las observaciones
agudas que hacía a propósito de los Directores inexpertos y
violentos, tanto en la Llama de Amor Viva, como en otros
lugares de sus obras, sabemos que el Santo distaba mucho de
ser por naturaleza una paloma sin hiel. La descripción que
hace en los últimos capítulos de la Subida de ciertos tipos de
piedad son de una ironía que en el trato personal podía
resultar muy hiriente.
El que ni como Superior respecto a sus súbditos, ni como
simple religioso en las horas de recreación haya hecho uso de
66 Obras, II, 63-64.
67 BARUZI, 293.




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353
CIENCIA DE LA CRUZ
ella, demuestra que había conseguido dominar plenamente su
naturaleza. Vivió fiel a sus enseñanzas. Cuando comparamos
sus dichos acerca de las virtudes y dones con los testimonios
acerca de su comportamiento, vemos que existe un acuerdo
perfecto.
Exige una fe, que se apoye puramente en la doctrina de Cristo
y su Iglesia y no en revelaciones extraordinarias. Durante el
Capítulo de Lisboa fueron muchos, aun entre los Padres
graves, a visitar una monja, que había llamado poderosamente
la atención por sus estigmas y guardaron como reliquias trozos
de paño empapado en sangre que decían salió de sus llagas.
Cuando más tarde de vuelta en Granada le preguntaron los
religiosos si había visto a la estigmatizada, respondió: «Yo no
la vi ni la quise ver, porque me quejara yo mucho de mi fe si
entendiera había de crecer un punto con ver cosas
                68
semejantes...» . Y añadió: «estimaba más quedar en fe de las
llagas de Cristo que todas las cosas creadas, y que para esto
                                                69
no tenía necesidad de ver en nadie las llagas» .
Quería una esperanza en Dios «con la que el alma le esté
siempre mirando, sin poner en otra cosa los ojos...», y estaba
                                                          70
convencido de que un alma «tanto alcanza cuanto espera» .
El P. Juan Evangelista testifica que en los ocho o nueve años
que convivió con el Santo, observó siempre «que vivía en ella,
y que ésta le sustentaba». Y cuenta en particular que siendo el
dicho Padre Juan Evangelista Procurador del convento de
Granada y el Santo Prior de la Comunidad, un día faltó lo
necesario y le pidió permiso para salir a procurárselo. El Santo
le advirtió que confiara en Dios y nada les faltaría. Pasado un
rato volvió el Procurador a la carga con el pretexto de
68 Cfr., declaración del P. Martín (Obras, IV, 377).
69 Declaración del P. Juan Evangelista (Obras, IV, 390 s.).
70 Aviso 119 (E. Cr., III, 29).


                                  353
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EDITH STEIN
que era tarde y había enfermos que tenían necesidad. El
Santo le mandó tornar a su celda y pedir allí a Dios lo
necesario. El obedeció, mas de allí a poco por tercera vez
volvió al Prior y le dijo: «Padre , esto es tentar a Dios, déme
V.R. licencia e iré a hacer diligencia, que es muy tarde». Esta
vez le fue concedido el permiso, pero añadió el Santo: «Vaya y
verá cómo le confunde Dios en esa poca fe y esperanza que
tiene». Y efectivamente, cuando se iba a poner en camino
trajeron al convento lo que necesitaban. Esto mismo sucedió
                    71
en otras ocasiones .
Apenas si es necesario hablar del amor, porque toda la
doctrina del Santo es una enseñanza de lo que tiene que
hacer el alma, para conseguir transformarse en Dios, que es
amor. Todo depende del amor, porque al final seremos
«examinados en el amor». Y su vida entera fue una vida de
amor: unión íntima con sus familiares en el amor de Dios;
olvido de sí mismo y entrega generosa al servicio de los
enfermos; bondad paternal para con sus súbditos; incansable
paciencia con los penitentes de todas clases; respeto para con
las almas; deseo ardiente de liberarlas para Dios;
discernimiento de espíritus, para enseñar a las almas los
diversos caminos de Dios y, en consecuencia, la más delicada
adaptación a los distintos espíritus. A los Novicios los sacaba
al aire libre, y allí les dejaba conforme a la inspiración divina
                                                 72
escogiesen un lugar para llorar, cantar, o rezar .
Ni siquiera para con sus enemigos tiene una palabra hiriente.
El daño que le hacen lo considera como obra y voluntad
divinas. De ello no debe ni hablarse. Todas estas diversas
manifestaciones del amor al prójimo tienen su raíces el amor
71 Declaración del P. Juan Evangelista (Obras, IV, 390 s.).
72 P. Bruno, Vie d'amour, p. 218 ss.
73 Aviso 123; E. Cr., III, 30.



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355
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de Dios y del Crucificado. Como ya hemos visto repetidas
veces, el amor consiste «en tener gran desnudez y padecer
               73
por el amado» , cosa que él practicó durante su vida, como lo
hemos probado de muchas maneras y aparecerá más claro
todavía en lo que nos queda por decir.
Nos queda tan sólo demostrar esta conformidad de su doctrina
y su vida en un punto importante. El Santo ha insistido en sus
escritos en que el alma no sólo debe renunciar a los saberes y
gozos naturales, sino también a todos los fenómenos
sobrenaturales, -visiones, revelaciones, consuelos y otras
semejantes- para, trascendiendo lo comprensible, salir al
encuentro de lo incomprensible por medio de la oscuridad de
la fe. Los testimonios de las diversas épocas de su vida nos
demuestran que San Juan de la Cruz fue colmado
abundantemente de gracias extraordinarias, y, al mismo
tiempo, nos dan a entender que con todas sus fuerzas trataba
de rechazarlas. Cuando, viniendo a Segovia, caminaba por los
claustros del convento y, a veces, aun durante una
conversación, golpeaba disimuladamente con el puño en la
pared, para defenderse del éxtasis y no perder el hilo de la
              74
conversación .
A la madre Ana de San Alberto le confió en cierta ocasión:
«Yo. hija, traigo siempre mi alma dentro de la Santísima
Trinidad y allí quiere mi Señor que yo la traiga». Pero recibe
tan extremado consuelo, que su débil naturaleza no lo podrá
aguantar y por ello no se atreve a abandonarse a un total
recogimiento. Ya se dijo también cómo a veces se veía
obligado a privarse durante varios días seguidos de la santa
misa por miedo a que le aconteciese algo extraordinario".
Reiteradamente se lamenta de la «débil naturaleza»,
demasiado débil
74 P. Bruno, Ibid., p 327.
75 P. Bruno, Ibid., 225 y declaración de la M. Ana de San
Alberto; Obras, IV, 402.

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356
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para soportar el exceso de gracias, pero lo bastante fuerte
para buscar y desear la cruz bajo cualquier forma que se
presente. Y el Señor tampoco se las rehusó.
Más efectiva que la mortificación que procede de la propia
elección, es la cruz que Dios impone a cada uno, así exterior
como interior. Al igual que el camino del Salvador, fue también
el de su fiel siervo, desde el principio hasta el fin, un verdadero
Vía Crucis: apremiante pobreza y miseria en los primeros años
de su infancia, vanos esfuerzos para ayudar a su madre en la
dura lucha por la existencia, después un trabajo profesional
que exigía de él el empleo de todas sus fuerzas corporales y
espirituales y de su escuela de la Cruz. Vienen luego sus
decepciones sobre el espíritu de la Orden, a la que le atrajo la
llamada divina, las dudas y luchas interiores que precedieron,
con toda probabilidad, a su decisión de pasar a la Cartuja, y
tras el feliz comienzo de la Reforma en Duruelo, una cadena
de pruebas y sufrimientos en la lucha por su ideal.
En la vida de Cristo fueron sin duda las horas más felices las
que en la noche callada pasaba en diálogo solitario con el
Padre. Pero eran también sólo un respiro tras la actividad, que
le situaba en medio de la muchedumbre y le ofrecía día a día y
hora a hora, como una bebida de hiel y vinagre, una mezcla de
debilidad, vulgaridad y maldad por parte de los hombres.
También San Juan de la Cruz conoció la felicidad de las horas
calladas de la noche y los coloquios con Dios bajo el cielo
raso. Siendo Rector del Colegio de Baeza adquirió una parcela
de terreno junto al río. Allí pasaba días enteros en compañía
de Juan de Santa Ana. La noche la pasaba solo en oración,
pero a veces tomaba a su compañero, bajaba con él al río y
conversaban de la belleza del cielo, de la luna y de las
         76
estrellas . También
76 Obras, I, 105.
77 P. Bruno, Ibid., 325


                               356
357
CIENCIA DE LA CRUZ
en el tiempo que fue Prior de Segovia disfrutaba de un oasis
parecido: una ermita en lo alto desde donde se dominaba un
amplio panorama. Allí solía retirarse, siempre que los negocios
               77
se lo permitían .
Vivir solo y en silencio su vida de oración, fue siempre su
anhelo desde los primeros años hasta su muerte. Pero la
mayor parte de su vida estuvo sobrecargada con las
obligaciones de los cargos que desempeñó. Y así como había
seguido a Cristo en el amoroso cuidado de los enfermos
(incluso con el carisma de curaciones prodigiosas), de la
misma manera le imitó sacrificándose en el apostolado en pro
de las almas. Mientras fue Rector de Baeza, los religiosos,
siguiendo su ejemplo, atendían al confesionario durante todo
el día. El estaba a disposición de todos. Un día le suplicó el
portero, que era el Hermano Martín, que le procurara un
confesor amable para un paciente ligero de cascos. Fue él
mismo a confesarle y transformó tan completamente a aquel
hombre mundano que luego acudía «día y noche» al convento
                                                78
para participar en los ejercicios espirituales . Tenía una
infinita paciencia para los escrupulosos, a quienes ningún otro
quería atender.
El dolor más grande para su afectuoso corazón era ver cómo
las almas eran conducidas por caminos errados y tiranizadas
por directores ignorantes y autoritarios. El bondadoso Santo
encuentra para ellos palabras tan duras y ásperas como el
Salvador para los fariseos. En la Llama de Amor Viva
interrumpe la descripción de las unciones del Espíritu, que
sirven de preparación próxima para la unión, para dar paso a
una larga digresión acerca de los directores espirituales: «Mas
es tanta la mancilla y lástima que cae en mi corazón ver volver
las almas atrás, no solamente no se dejando ungir de manera
78 Ibid., 228.




                             357
358
EDITH STEIN
que pase la unción adelante, que no tengo de dejar de
avisarlas aquí...». El Director espiritual «demás de ser sabio y
discreto, es menester que sea experimentado, porque... si no
hay experiencia de lo que es puro y verdadero espíritu, no
atinaría a examinar al alma en él, cuando Dios se lo da, ni aun
lo entenderá. De esta manera muchos maestros espirituales
hacen mucho daño a muchas almas... No sirven más que para
principiantes, que no sabiendo ellos más que para éstos, y aun
eso plega a Dios, no quieren dejar las almas pasar (aunque
Dios las quiera llevar) a más de aquellos principios discursivos
e imaginarios...»79.
«Así como en un rostro de extremada y delicada pintura
tocase una tosca mano con bajos y toscos colores, sería el
daño mayor y más notable y de más lástima que si borrasen
muchos rostros de pintura común, porque aquella mano tan
delicada que era el Espíritu Santo que aquella tosca mano
deturbó ¿quién la acertará a asentar?... Cuántas veces está
Dios ungiendo al alma contemplativa con alguna unción muy
delgada de noticia amorosa, serena, pacífica, solitaria, muy
ajena del sentido y de lo que se puede pensar...; y vendrá un
maestro espiritual que no sabe sino martillar y macerar con las
potencias como herrero, y dirá: Andad, dejaos de esos
                                               80
reparos, que es ociosidad y perder tiempo...» . Y como estos
directores no tienen la ciencia debida, no deberían tampoco
entremeter su tosca mano en cosa que no entienden, no
dejándola a quien la entiende; que no es cosa de pequeño
peso y culpa hacer a un alma perder inestimables bienes y a
veces dejarla muy bien estragada por su temerario consejo. «Y
así el que temerariamente yerra... no pasará sin castigo, según
fue el daño que hizo; porque los negocios de Dios con mucho
tiento
79 Llama, canción 3, vers. 3, 4 (E. Cr., II, 444 s. -E. PACHO,
1291).
80 Ibid., 8 (E. Cr.. II, 450 s. -E. PACHO, 1305).


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359
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y muy a ojos abiertos se han de tratar, mayormente cosas de
tanta importancia y en negocio tan subido como es el de estas
almas, donde se aventura casi infinita ganancia en acertar, y
                               81
casi infinita pérdida en errar» .
Del todo inexcusable es el director «que tratando un alma,
jamás la deja salir de su poder allá por lo motivos e intentos
varios que él se sabe», aunque precise una enseñanza más
alta que la suya. «No cualquiera que sabe desbastar el
madero sabe entallar la imagen, ni cualquiera que sabe
entallarla sabe perfeccionarla y pulirla; y no cualquiera que
sabe pulirla, sabrá poner la última mano y perfección... Pues
veamos si tú, siendo no más que debastador, que es poner el
alma en el desprecio del mundo y mortificación de sus
pasiones y apetitos, o cuando mucho entallador, que será
ponerle en santas meditaciones, y no sabes más ¿cómo
llegarás esa alma hasta la última perfección..., que... consiste
en la obra que Dios en ella ha de ir haciendo?... Porque
¿quién habrá como San Pablo, que tenga para hacerse todo a
todos, para ganarlos a todos? (1Cr 9, 22). Y tú de tal manera
                                                      82
tiranizas las almas, que... les quitas la libertad...» .
El mismo Santo que siendo Superior se ganaba los corazones
por su bondad y espíritu de sacrificio y que, cuando tenía que
reprender lo hacía paternalmente, con bondad y
mansedumbre, decididamente se enfrentó con el Régimen
brutal en la dirección de la Orden. Cuenta un testigo: «Díjome
en cierta ocasión, que cuando viésemos en la Orden perdida la
Urbanidad, parte de la Policía Cristiana y Monástica, y que en
lugar suyo entrase la agresividad y ferocidad en los Superiores
                                                             83
(que es propio vicio de bárbaros), la llorásemos por perdida» .
81 Ibid.. 11 (E. Cr.. II, 458 s. -E. PACHO, 1320 s.).
82 Ibid. 12 (E. Cr., 460 s. -E. PACHO, 1322 s.).
83 Dictamen 15 (E. Cr., III, 65),



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Es la preocupación de las almas la que le hace decir tan
ásperas palabras. Cristo ha comprado las almas con su Pasión
y Muerte y cada una de ellas es para él y sus discípulos de
infinito valor. El fin de la Reforma no es otro que procurar a las
almas escogidas condiciones de vida que permitieran que la
mano de Dios realizara en ellas su obra sin estorbo alguno.
Conocemos ya qué sufrimientos aceptó alegremente San Juan
de la Cruz cuando esta obra divina se vio amenazada desde
fuera; mas es posible que sufriera más todavía al ver cómo
dentro de la Reforma llegó a imponerse un espíritu que
amenazaba la obra de Dios en las almas. El peligro vino de
dos lados opuestos: el P. Gracián impulsaba a la obra exterior
de las Misiones. No carecía ciertamente el Santo de sentido
apostólico misional. Le dolia en el alma el que «nuestro
verdadero Dios y Señor» fuera todavía desconocido en casi
                                                       84
todo el mundo y conocido en una tan pequeña parte . Mas no
quería actividad alguna exterior a costa del recogimiento.
Nicolás Doria defendía el extremo opuesto; quería soledad y
rigor de penitencia, pero quería imponer este ideal con toda
rigidez, y con ello contrariaba al espíritu de Santa Teresa y de
sus compañeros de Reforma, y al mismo espíritu de Dios, que
sopla donde quiere.
Santa Teresa había sufrido mucho por la falta de comprensión
de confesores inexpertos; por ello en sus constituciones había
dejado a salvo para sus hijas la libertad de trato con varones
espirituales, en quienes pudiera confiarse. El P. Doria quiso
quitarles esta libertad. Provincial desde 1585, con amplios
poderes de Roma, introdujo una constitución centralista: un
consejo general, que nombraba priores, predicador y
confesores. Juan de la Cruz luchó por defender la herencia de
la Santa, apoyado por las dos grandes hijas de Teresa, María
84 P. Bruno, Ibid., p. 300.




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de San José y Ana de Jesús, y por el fiel amigo de la Reforma,
Domingo Báñez. Y es que se trataba también de la vida
interior de sus hijas. En Ávila, Beas, Caravaca, Granada y
Segovia, bajo sus solícitos cuidados y su mano a un tiempo
delicada y firme habían brotado tantas flores maravillosas
como las que describe en su Cántico Espiritual. ¿No era
normal que le pareciera que se malograba la obra de su vida,
si ahora caía el granizo de la persecución sobre estos jardines
del Paraíso?
En el Capítulo de Madrid se opuso con toda modestia al
Provincial, fiel a su principio: «Si no osaren, decía, lo que
conviene por flaqueza o pusilanimidad, o por miedo de no
enojar al Superior... tengan la Orden por perdida». Por esto le
quitaron todo cargo, y como consecuencia, toda posibilidad de
ayudar exteriormente. Llegaron a intentar atacarle en su honor,
para tomar pretexto de expulsarle de la Orden; mas él
conservó perfectamente la paz de su espíritu. En esta ocasión
demostró cuan sincera había sido la petición que hiciera de
«padecer y ser despreciado» por el Señor, y que no eran
palabras hueras cuando escribió que Cristo nunca había
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obrado tanto como en la Cruz . Según el testimonio del P.
Eliseo de los Mártires, cierto día al exponer las palabras de
San Pablo: «Las señales de su apostolado las habéis visto en
medio de vosotros: paciencia, señales, milagros y prodigios»
(2Cr 12, 12), nota que el Santo coloca la paciencia antes que
los milagros. «De modo que la paciencia es más cierta señal
del varón apostólico que el resucitar muertos. En la cual nota
certifico yo, haber sido el P. Fr. Juan de la Cruz varón
apostólico, por haber sufrido con sin igual paciencia y
tolerancia los trabajos
85 Subida, lib. II cap. 6 (E. Cr., I, 124. -E. PACHO, 273 s.).
86 f. Cr. III, 64, dictamen 13.
87 No se trata de la famosa compañera de Santa Teresa, sino
de la fundadora del Carmelo de Segovia.

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que se le ofrecieron, que fueron muy sensibles, y que a los
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cedros del Monte Líbano derribaran .
Las cartas que escribió desde el Capítulo de Madrid, después
de que le quitaron todos los cargos, dan una idea clara del
estado de su alma. A la Madre Ana de Jesús" le escribe a 6 de
julio de 1591: «De no haber sucedido las cosas como ella
deseaba, antes debe consolarse y dar muchas gracias a Dios;
pues habiendo su Majestad ordenádolo así, es lo que a todos
más nos conviene; sólo resta aplicar a ello la voluntad, para
que así como es verdad nos lo parezca; porque las cosas que
no dan gusto, por buenas y convenientes que sean, parecen
malas y adversas; y esto vése bien que no lo es, ni para mí, ni
para ninguno pues en cuanto a mí, es muy próspera, porque
con la libertad y descargo de almas, puedo si quiero (mediante
el divino favor) gozar de la paz, de la soledad y del fruto
deleitable del olvido de sí y de todas las cosas. Y a los demás
también..., pues así estarán libres de las faltas que habían de
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hacer a cuenta de mi miseria...» .
Al mismo tiempo se dirigió a María de la Encarnación, la Hija
de la Madre Ana, que entonces estaba de Priora en Segovia.
«De lo que a mí toca, hija, no le dé pena, que ninguna a mí me
da. De lo que tengo muy grande es de que se eche la culpa a
quien no la tiene; porque estas cosas no las hacen los
hombres sino Dios, que sabe lo que nos conviene, y las
ordena para nuestro bien. No piense otra cosa sino que todo lo
ordena Dios. Y a donde no hay amor, ponga amor, y sacará
       89
amor» . Quien de esta forma podía hablar, estaba
transformado íntimamente en el Crucificado. Había llegado la
hora en que debía, aun externamente, morir con la muerte de
Cruz del amor. Ahora se cumplirán sus últimos deseos.
88 Carta 20 (E. Cr., III, 104 s. -E. PACHO, 1399 s.).
89 Carta 21, Ibid., 105 s. -E PACHO, 1400.




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«Yo sólo deseo que la muerte me encuentre en un lugar
apartado, lejos de todo trato con los hombres, sin hermanos de
hábito a quienes dirigir; sin alegrías que me consuelen y
atormentado de toda clase de penas y dolores. He querido que
Dios me pruebe como a siervo, después de que El ha probado
en el trabajo la tenacidad de mi carácter; he querido que me
visite en la enfermedad, como me ha tentado en la salud y en
la fuerza; he querido que me tentase con el oprobio, como lo
ha hecho con el buen nombre que he tenido ante mis
enemigos. Dígnate, Señor, coronar con el martirio la cabeza
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de tu indigno siervo» .
En el Capítulo de Madrid se le señaló como residencia el
yermo de la Peñuela. Esto no suponía un castigo para él. En él
podía encontrar la anhelada soledad. Con todo no se puede
pensar que las discusiones y resoluciones de Madrid no le
afectaran ni le hirieran en su interior. En su viaje de Madrid a la
Peñuela llegó un día a las cuatro de la mañana al convento de
Toledo, con su compañero el P. Elías de San Martín.
Celebraron ambos la misa y se encerraron para hablarse y
consolarse mutuamente. Sin tomar nada permanecieron hasta
la noche, y al marchar declaró el Santo que iba muy consolado
y que con la gracia que Dios aquel día le había otorgado,
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estaba pronto a padecer cualquiera cosa por El . ¿No fue
esta una noche de Getsemaní en la que le envió Dios un ángel
para consolarle? Las duras penitencias de su vida, las
persecuciones, la misma cárcel de Toledo y los malos tratos
del Prior de
90 J. BROUWER, De Achtergrond der Spaansche mystick,
Sutphen, 1935, p. 217.
91 P. Bruno, Vie d'amour, 243 s.
92 Obras, 1,113, (Preliminares).




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Ubeda, en opinión del P. Silverio , no son más que sombras
comparadas como la que tuvo que padecer a cuenta de la
institución de la famosa consulta. Mirando desde el punto de
vista humano, al dirigirse a la Peñuela, dejaba tras sí
destrozada toda la obra de su vida, al igual que el Salvador
cuando fue conducido maniatado del Monte de los Olivos a
Jerusalén.
La soledad montañosa de la Peñuela fue tan sólo una pausa,
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un respiro antes de la subida del Calvario . No le dejan vivir
para sí mismo. Los religiosos se sienten felices de tener entre
ellos al Padre de la Reforma. El Prior le suplica que tome la
dirección espiritual de la comunidad. Asiste con ellos a la
recreación, pero se nota que hasta entonces ha permanecido
sumido en oración. Ya antes de apuntar al alba, se dirige a la
huerta y allí se arrodilla junto a los sauces a orillas del
riachuelo, hasta que el calor del sol le advierta que es hora de
celebrar la santa misa. Después de celebrar se retira a su
celda y allí consagra todo el tiempo a la oración, cuando se lo
permiten las obligaciones de la vida común.
Algunas veces se va a la ermita y allí se queda como
extasiado en Dios. Un testigo declara que durante este tiempo
se ocupó también de la redacción de libros espirituales. (No
sabemos a qué libros puede referirse, ya que sus grandes
tratados los había terminado para entonces). Las peñas le
resultaban grata compañía. Y solía decir: «entre piedras me
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hallo mejor que entre hombres» y tengo menos que confesar .
Las noticias que le llegaban de fuera eran propias para destruir
la tranquilidad y el recogimiento. El P. Juan Evangelista le
escribió contándole los atropellos que el P. Diego Evangelista
se había permitido en los monasterios de las carmelitas de

93 Vid. P. Bruno, St. Jean 343 ss., y Obras, V., 112 ss.
(Declaración del P. Francisco de San Hilarión).
94 P. Bruno, Ibid., 344.

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Andalucía, para arrancar a las religiosas acusaciones contra el
Santo. (Por aquel tiempo la hermana Agustina de San José,
para evitar que cayera en manos del P. Diego, se vio
precisada a quemar un gran fajo de cartas del Santo, que ella
apreciaba «como las Epístolas de San Pablo», así como un
cuaderno con apuntes de sus pláticas y conversaciones). El P.
Nicolás Doria, ante las quejas que le llegaban por el modo de
proceder del P. Diego, declaró que no le había dado ninguna
encomienda para ello, pero no castigó al culpable. Era y
continuaba siendo su fiel amigo. San Juan de la Cruz había
reprendido ásperamente a este Padre, porque con motivo de
la predicación pasaba meses enteros fuera del convento.
Ahora quería aprovechar la oportunidad para vengarse.
Algunos meses después, muerto ya el Santo, declaró que
muerto le hubiera quitado el hábito y expulsado de la Orden.
Temiendo esto uno de los hijos más fieles del Padre de la
Reforma, el P. Juan de Santa Ana, le había avisado de ello y
recibió del Santo la siguiente respuesta: «hijo, no te dé pena
eso, porque el hábito no me lo pueden quitar sino por
incorregible o inobediente, y yo estoy muy aparejado para
enmendarme de todo lo que hubiese errado y para obedecer
en cualquiera penitencia que me dieren».
«Al P. Juan Evangelista le escribía que estaba muy lejos de
padecer con todas estas cosas, sino que le servían de
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enseñanza para el amor de Dios y de los prójimos...» . En
esta «santa soledad» gozó imperturbablemente de paz interior
y cuando la fiebre le obligó a abandonarla, lo hizo «con intento
de volverme luego aquí, que en esta santa soledad me hallo
          96
muy bien» .
95 P. Bruno, Ibid.. 347.
96 Carta a doña Ana de Peñalosa del 21 de septiembre de
1591; Obras, IV, 288 ss. -E. PACHO, 1404.



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Así como no había escogido su residencia en la Peñuela, sino
que se había dejado en manos de la santa obediencia,
tampoco quiere ahora pedir un lugar determinado para
curarse. Le dan a escoger entre Baeza y Ubeda. Baeza era el
Colegio que él había fundado y en el que estaba el Prior, su
fiel hijo el P. Ángel de la Presentación, que le esperaba con los
brazos abiertos. En cambio, como Superior de Ubeda se
encontraba el P. Francisco Crisóstomo, quien, por los mismos
motivos que el P. Diego, se había convertido en su enemigo.
Estando así las cosas la elección no era dudosa: escogió
Ubeda. Como el convento era de fundación reciente y pobre y
además era allí totalmente desconocido, esperaba «con más
comodidad y merecimientos padecer los trabajos de la
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enfermedad» .
El día 22 de septiembre de 1591 montó en un machuelo que
un amigo puso a su disposición y emprendió el último viaje de
su vida. Fue un auténtico calvario. Desde hacía varios días no
había podido comer cosa de provecho y apenas sí podía
tenerse en la silla a causa de la debilidad. La pierna enferma le
dolía como si se la cortaran; ella era la causa de su
enfermedad. Primero se le había hinchado, y luego se le
habían abierto cinco llagas purulentas que dieron al Santo
ocasión de dirigir a Dios esta oración: «Muchas gracias os doy,
señor mío Jesucristo, que las cinco llagas que Vuestra
Majestad tuvo en pies, manos y costados, me las ha querido
dar Vuestra Majestad en este solo pie; ¿dónde merecí yo tan
grande merced?». Y, a pesar de ser los dolores tan grandes,
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no se quejaba, sino que lo llevaba todo con gran paciencia .
En estas condiciones tiene que cabalgar siete millas por
senderos de montaña. Se ve obligado a avanzar lentamente.
97 Declaración del P. Pedro de San José (Obras, V, 99).
98 Declaración del P. Diego de la Concepción (Obras, IV,
355).


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Habla de Dios con el Hermano que le acompaña. Cuando ya
habían caminado tres leguas, le propone el compañero un alto
a orillas del Guadalimar: «A la sombra de esta puente puede
descansar un rato Vuestra Paternidad; la alegría de ver el
agua le abrirá el apetito y podrá comer alguna cosa», le dijo el
compañero. «A gusto descansaré -respondió el Santo-, porque
lo necesito, pero en cuanto a comer de todas las cosas que
Dios ha criado sólo comeré unos espárragos si los hubiera». El
Hermano le ayudó a apearse y a sentarse en el suelo. Y luego
apercibió de que sobre una piedra había un manojo de
espárragos, atados con una cuerda, como para llevarlos al
mercado. El Hermano pensó que se trataba de un milagro,
pero el Santo no quería oír hablar de ello. Mandó buscar al
propietario, y como nadie apareció, dejó un cuarto sobre la
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piedra como indemnización .
Al cabo de dos horas llegan a Ubeda. El Prior recibe al
enfermo y le señala la celda más pequeña y pobre. El médico,
licenciado Ambrosio de Villarreal, le examina las llagas.
Diagnostica erisipela con focos purulentos. Se impone una
dolorosa intervención. El cirujano quiere dar con el origen
exacto del mal y abre la pierna, descubriendo los huesos
desde el talón hasta la mitad de la pantorilla. Apretado por los
terribles dolores pregunta el enfermo: «¿Qué ha hecho
Vuestra Merced, señor Licenciado?». Contempla la herida y
exclama:«Jesús, ¿eso ha hecho?». Más tarde dijo el médico al
P. Juan Evangelista que el Santo había sufrido los dolores
más grandes que se pueden sufrir, con inimitable paciencia.
También delante de otras personas manifestó su admiración
de que el enfermo sufriera con tanta tranquilidad y alegría, y
afirmaba


99 Vid. P. Bruno, Ibid., 352 s. Declaración del P. Bartolomé de
San Basilio (Obras, 394) y del P. Francisco de San Hilarión
(Obras, V, 114).


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que «fray Juan de la Cruz era gran santo, porque le parecía
que tales dolores y tan continuos y con tanta paciencia no era
posible padecerlos y sufrirlos sin quejarse, si no fuera muy
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santo y no tuviera mucho amor de Dios y ayuda del cielo» .
Esta misma impresión tenían todos los circunstantes.
Los religiosos consideraban como una gracia especial de Dios
el tener tal ejemplo, en medio de ellos. Tan sólo el Prior
permanecía despiadado. Cuando le visitaba era sólo para
reprocharle el trato que le había dado cuando San Juan de la
Cruz fue Vicario Provincial de Andalucía. No podía ver que los
religiosos y los extraños rivalizasen en aliviar las torturas del
paciente. (En este punto había resultado inútil la preocupación
del Santo por escoger un lugar donde fuera desonocido: la
santidad no puede ocultarse hasta tal punto que no encuentre
admiradores).
Don Fernando Díaz de Ubeda le había oído un día, cuando la
fundación de la Mancha, predicar el Evangelio, y desde
entonces había depositado en él toda su confianza. Tan pronto
como se enteró de la llegada del enfermo, le visitó y desde
entonces venía a verlo todos los días, y hasta tres y cuatro
veces diarias. Un día le encontró el Prior, cuando quería
llevarse las vendas del Santo para lavarlas. Algunas piadosas
mujeres se sentían felices de poder prestar ese servicio.
Fueron recompensadas con un maravilloso perfume que
manaba de los lienzos impregnados de pus.
El Prior prohibió a D. Fernando que se preocupara de ello,
porque él mismo se cuidaría de este servicio. Se le oyó
quejarse con frecuencia de los gastos que el cuidado del
enfermo ocasionaba, y del empleo de medicinas. El P. Diego
de la Concepción, Prior de la Peñuela, envió a Úbeda seis
fanegas de
100 Declaración del P. Fernando de la Madre de Dios (Obras,
V, 331).


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trigo para la comunidad y seis gallinas para el enfermo. El P.
Bernardo de la Virgen, su enfermero, pudo recoger
diariamente pruebas de la hostilidad del Prior para con el
Santo. Ordenó que nadie le visitara sin su permiso y,
finalmente, prohibió al P. Bernardo que le cuidara, porque
estimaba que le atendía demasiado.
El enfermero envió noticia de todo al Provincial de Andalucía,
que lo era el anciano Antonio de Jesús, antiguo compañero del
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Santo en los Días de Duruelo          . Este se apresuró a ir a
Úbeda para poner remedio, permaneciendo allí seis o siete
días. Reprendió al Prior ásperamente y a los demás les ordenó
que visitaran y asistieran al enfermo cuanto les fuera posible.
El P. Bernardo fue repuesto en el oficio de enfermero con la
orden de cuidarle con el mayor amor, y si el Prior le negaba lo
necesario quedaba obligado a comunicárselo al Provincial y,
mientras tanto, debía pedir prestado el dinero. En todas estas
circunstancias no se oyó al Santo una sola queja de la
enemistad del Prior y todo lo sobrellevó «con la paciencia de
           102
un Santo» .
El P. Antonio estuvo presente en la primera operación. Cuando
quiso consolar al enfermo, se disculpó el Santo:
«Padre, perdóneme que no le puedo responder, que me estoy
consumiendo de dolores». Y, sin embargo, no habían llegado
a su más alto grado sus dolores corporales. Se le formaron
nuevos abscesos en la espalda y en las caderas. Se excusaba
el médico antes de una nueva intervención: «Nada importa, si
es necesario», dijo este nuevo Job. Y le animaba a seguir
adelante. Todos los dolores y sufrimientos los consideraba
como gracias
101 El P. Antonio que un tiempo tan noblemente se ofreció el
primero para la Reforma, tuvo la gran dicha de asistir a la
muerte de Santa Teresa y de San Juan de la Cruz.
102 P. Bruno, lbid.,353 ss.


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divinas. En las cartas que escribió desde el lecho -no han
llegado a nosotros, pero sabemos de ellas por el testimonio de
los testigos-, habla de la alegría de sufrir por el Señor, los
dolores corporales no le impedían sumergirse en la oración.
Algunas veces suplicó a su joven enfermero fray Lucas del
Espíritu Santo, que le dejara solo, no para dormir, añade el
que nos da la noticia, sino para engolfarse con mayor ardor en
la contemplación de las cosas divinas.
Cuando el enfermero se dio cuenta de esto, no sólo se
retiraba él, sino que a veces despachaba a las visitas.
También el médico se mostraba comprensivo a este respecto:
«Dejemos orar al Santo»; decía, «cuando vuelva en sí, le
curaremos».
Este médico se transformó completamente al lado del
enfermo. El Santo le envió un ejemplar de la Llama escrito de
su propio puño y letra, en el que más tarde leía para
            103
consolarse . Cada día se hacía más transparente el velo que
ocultaba a su alma la gloria del cielo, y más esplendores lo
atravesaban. El médico anuncia al enfermo su próxima
muerte. Su respuesta es un grito de alegría Laetatus sum ¡n
his quae dicta sunt mihi: in domum Domini ibimus (Ps 122, 1).
Los religiosos le indican la conveniencia de administrarle el
viático; pero él responde que ya les avisará cuando llegue la
hora. Desde la víspera de la Concepción conocía el día y hora
de su muerte. Lo descubrió al decir: «Loada sea la Señora,
que quiere que salga de la vida en sábado». Y cuando llegó el
día de su muerte, anunció: «Gloria a Dios que esta noche
tengo de ir a decir Maitines al cielo».
Dos días antes de su muerte quemó en una candela todas sus
cartas -una gran cantidad- porque decía que era pecado ser
su amigo. La tarde del jueves recibió al santo Viático. A
cuantos le pedían algo como recuerdo les remitía al Superior,
porque él
103 P. Bruno, Ibid., 359.Z

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era pobre y nada poseía. Hizo llamar al Prior, P. Francisco
Crisóstomo, y le pidió perdón de todos sus pecados y le
suplicó: «Padre nuestro, allí está el hábito de la Virgen que he
traído en uso; yo soy pobre y no tengo con qué enterrarme.
Por amor de Dios suplico a Vuestra Reverencia que me lo dé
de limosna».
«El Prior le bendijo y abandonó la celda. Parece que en este
instante no se había roto aún la resistencia interior de su alma.
Pero, finalmente, como el ladrón arrepentido, cayó llorando a
los pies del moribundo y le pidió perdón, porque su «pobre
convento» no había podido ofrecerle más alivios durante su
enfermedad. «Padre Prior, le contesta el enfermo, yo estoy
contento y tengo más de lo que merezco... tenga confianza en
nuestro Señor, que tiempo ha de venir en que esta casa tenga
lo que hubiere menester».
El 13 de diciembre por la mañana preguntó qué día era y como
le respondieron que viernes, varias veces durante el día se
interesó por la hora: esperaba ir a cantar los Maitines al cielo.
En este último día de su vida estuvo más silencioso y recogido
que de ordinario. La mayor parte del tiempo permaneció con
los ojos cerrados. Cuando los abría los fijaba amorosamente
en un crucifijo de cobre. Hacia las tres suplicó que, antes de
morir, le llevaran al P. Sebastián de San Hilario. Era éste un
Padre joven a quien había dado el hábito en Baeza, y que
entonces se encontraba enfermo con fiebre en una celda
cercada a la de Santo. Fue conducido a la de San Juan de la
Cruz y allí permaneció como una media hora.
El Santo tenía algo muy importante que comunicarle: «P.
Sebastián, Su Reverencia será elegido Superior de la Orden.
Escuche con atención lo que voy a decirle y comuníquelo a los
Superiores advirtiéndoles que se lo he manifestado antes de
morir». Se trataba de algo de particular interés para el
desarrollo de la Provincia. A las cinco lanzó un grito de alegría
exclamando: «Soy dichoso porque, sin merecerlo, estaré esta


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noche en el cielo». Pidió la Extremaunción que recibió con
gran devoción; y durante la misma respondió a las oraciones
del sacerdote. Ante su súplica insistente le llevaron de nuevo
el Santísimo para que lo adorara. «Dijo... muchas cosas de
ternura y devoción y, despidiéndose, dijo: Ya, Señor, no os
tengo de volver a ver con los ojos mortales».
El P. Antonio de Jesús y algunos otros de los más antiguos
quisieron velarle, mas él no lo permitió. Los llamaría cuando
llegase la hora. Cuando dieron las nueve dijo anhelante:
«Todavía tengo tres horas: incolatus meus prolongatus est»
(Ps 119, 5). El P. Sebastián le oyó decir todavía que había
obtenido tres gracias del señor: no morir siendo Superior; morir
en un lugar donde era desconocido y después de haber sufrido
mucho. Luego se quedó sumido en profunda meditación y tan
quieto, que pensaron que estaba muerto. Mas volvió pronto en
sí y besó los pies de su Cristo. A las diez oyó sonar las
campanas de las monjas. Preguntó a qué tañían. Le
respondieron que eran las religiosas que iban a catar los
Maitines. «Y yo -respondió- por la misericordia de Dios iré a
cantarlos con nuestra Señora, en el cielo». Alrededor de las
once y media mandó llamar a los Padres. Acudieron unos 14 o
15 religiosos que se preparaban para Maitines, y fueron
colgando sus lámparas en las paredes de la celda.
Preguntado qué tal se encontraba, se agarró a la soga que
pendía del techo y que servía para facilitar los movimientos del
enfermo, se incorporó y les dijo: «¿Quieren que digamos el
salmo De profundis, que estoy muy valiente?». El Santo
comenzó y los demás respondían. De esta forma se fue
prosiguiendo. «Y estaba en este tiempo... con el rostro muy
sereno, y hermoso y alegre», relata el P. Fernando de la
Madre de Dios que era Superior. De esta forma rezaron «no sé
cuántos salmos»; dice Francisco García. Eran los salmos
penitenciales, que preceden a la recomendación del alma.
Sobre si terminaron


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estos salmos y en qué lugar interrumpió el Santo su oración,
no están de acuerdo los testimonios. Se sintió cansado y
volvió a echarse. Todavía manifestó un último deseo; que
alguien le leyera algo del Cantar de los Cantares; el Prior se
encargó de complacerle. «¡Qué piedras preciosas!» exclamó el
           104
moribundo . Era la canción del amor que le había
acompañado durante su vida.
Preguntó de nuevo por la hora. Había sonado medianoche. «A
esa hora estaré delante de Dios para rezar Maitines». El P.
Antonio le dice para consolarle: «Acuérdese de las obras que
hicimos y trabajos que padecimos en los principios de la
Religión». El Santo respondió: «¡Dios sabe lo que ha
pasado!». Mas él no quiere apoyarse en sus méritos: «Padre
nuestro, no es éste el momento para eso; por los méritos de
Cristo nuestro Señor espero salvarme».
Los religiosos le piden la bendición y por orden del P.
Provincial se la da. Les exhorta a que sean obedientes de
verdad y religiosos perfectos.
Poco antes de media noche entrega su santo Cristo a uno de
los circunstantes, probablemente a Francisco Díaz. Quería
tener libres las manos para poner su cuerpo bien compuesto
para la muerte. Pronto lo volvió a tomar y se despidió con
tiernas palabras del Crucificado, como antes del Santísimo
Sacramento.
Doce campanadas sonaron en la torre. El moribundo dijo:
«Hermano Diego, dé la saña) para tañer a Maitines, que ya es
la hora». Francisco García que era tañedor aquella semana
salió. Juan oyó el tañido y dijo teniendo la cruz en sus manos:
«in manus tuas. Domine, commendo spiritum meum». Una
mirada de despedida, un último beso al Crucifijo, y se presentó
ante el trono del Señor para cantar Maitines con los coros
angélicos.
104 P. BRUNO, Vie d'amour, 264


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No tiene esta muerte algo de semejanza con la libertad divina
con que Cristo inclinó en la Cruz su cabeza? Y así como en
aquel primer Viernes Santo portentos y milagros anunciaron
que era verdaderamente Hijo de Dios el que había muerto en
la Cruz, también en esta ocasión el cielo dio testimonio de que
un siervo bueno y fiel había entrado en la gloria de su Señor.
Entre las nueve y diez de la noche, mientras la mayor parte de
los religiosos, conforme al deseo del Santo, se habían retirado
a descansar. Francisco García se acercó a la cabecera del
lecho arrodillándose entre éste y la pared para rezar su
rosario. Entonces le vino al pensamiento que tal vez tendría la
dicha de ver algo de lo que el Santo contemplaba. Mientras los
Padres recitaban los salmos, repentinamente vio un globo de
luz entre el techo de la celda y los pies del lecho. Brillaba con
tal resplandor, que oscurecía el de los catorce o quince
candiles de los religiosos y los cirios del altar. Cuando el Santo
expiró, el Hermano Diego lo tenía en sus brazos y vio una luz
que envolvía el lecho. «Brillaba como el sol y la luna y las
luces del altar y los dos cirios parecían como envueltos en una
nube y que no alumbraban». Sólo entonces se percató el
Hermano Diego de que el Santo se hallaba sin vida entre sus
brazos. «Nuestro Padre se ha ido al cielo con esta luz», dijo a
los circunstantes, y cuando, después, juntamente con el P.
Francisco y el H. Mateo, componían el cadáver del Santo, se
                                                     105
apercibieron de que de él salía un suave perfume .
105 Las noticias acerca de la muerte del Santo están tomadas
de P. Bruno, Sí. Jean, p. 361 ss. Los entrecomillados están
tomados de las declaraciones textuales de los testigos.
* El texto se interrumpe bruscamente, quizás a causa de la
trágica irrupción de la Gestapo en la vida de la Autora. Sin
duda, en el plan de la obra esta «tercera parte» debía
completarse con una exposición que evidenciase la coherencia
de lo vivido por fray Juan, con su magisterio espiritual. (Nota
del traductor).


                              374
inicio
ÍNDICE
Prólogo ……………………………………………………………..1
Introducción: Sentido, origen y fundamento
de la Ciencia de la Cruz............................................................3
EL MENSAJE DE LA CRUZ
1. Tempranos encuentros con la Cruz....................................11
2. El mensaje de la Sagrada Escritura....................................13
3. El sacrificio de la Misa.........................................................22
4. Visiones de la Cruz..............................................................24
5. El mensaje de la Cruz.........................................................28
6. Contenido del mensaje de la Cruz......................................36
II LA DOCTINA DE LA CRUZ
Introducción: San Juan de la Cruz como escritor....................41
1. Cruz y Noche
(Noche del sentido)………………………………...…………...47
-Diferencia en el carácter del símbolo:
 el simbolismo y su expresión cósmica...................................47
-La Canción de la Noche Oscura............................................53
-Noche oscura del sentido.......................................................55




                                        375
a) Introducción al sentido de la noche....................................55
b) Entrada activa en la noche del seguimiento de la Cruz......57
c) La noche pasiva como crucifixión.......................................60
2. Espíritu y fe. Muerte y resurección
   (Noche del Espíritu)……………………………………...…..69
Introducción: Desarrollo del problema.....................................69
-Despojo de las fuerzas espirituales en la Noche activa….....70
a) La noche de la fe, como camino de unión..........................70
b) La desnudez de las fuerzas espirituales
   como camino y muerte de cruz...........................................75
c) Incapacidad de todo lo creado para servir
   de medio para la unión. Insuficiencia
   del conocimiento natural y sobrenatural...............………....78
d) Purificación de la memoria..................................................96
e) Purificación de la voluntad……………………………….....107
-El espíritu y la fe aclarándose..............................................130
a) Mirada retrospectiva y prospectiva...................................130
b) Actividad natural del espíritu.
El alma, sus partes y sus potencias……..............................133
c) Elevación del alma al orden sobrenatural........................136
d) Comunicaciones extraordinarias de la gracia
   y liberación de ellas………………………………………….141
-Muerte y resurrección……………………………………........143
a) Noche pasiva del Espíritu.………………….......................143
Fe, contemplación oscura, desnudez espiritual……………..143
Inflamación de amor y transformación..................................156
La secreta escala..................................................................165
El vestido tricolor del alma.....................................................171
A oscuras y en celada en profunda paz……….....................174


                                        376
b) El alma en el reino del espíritu y de los espíritus..............179
Estructuras del alma: espíritu de Dios y espíritus creados....179
Comunicación del alma con Dios y con los espíritus creados….….181
El más profundo centro del alma y los pensamientos
del corazón............................................................................185
El alma, y el yo y la libertad……………….............................188
Diversas especies de unión con Dios…………………..........198
Fe y contemplación. Muerte y resurrección...........................216
3. La gloria de la resurrección………………………………223
-En las llamas del amor divino..............................................223
a) En el umbral de la vida eterna..........................................224
b) Unión con Dios, uno y trino...............................................233
c) Entre resplandores de gloria divina...................................242
d) Vida escondida de amor....................................................255
e) Características de la Llama en relación
   con los libros anteriores del Santo....................................260
-El cántico nupcial del alma..................................................263
a) El Cántico Espiritual y su relación con los demás escritos…….263
b) La idea central, conforme a la exposición del Santo.........279
c) La imagen dominante y su valor dentro
  del contenido del Cántico………………………………........284
d) El símbolo de la esposa
   y el detalle de las otras imágenes.....................................286
e) El símbolo de esposa y la Cruz. Matrimonio místico,
Creación, Encarnación y Redención………………………….303
III EL SEGUIMIENTO DE LA CRUZ
Fragmento………………………………………………………..325


                                          377

								
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