Docstoc

video games (PDF)

Document Sample
video games (PDF) Powered By Docstoc
					        Adam Thierer
               athierer@pff.org
Progress & Freedom Foundation
                     April 2008
                   www.pff.org
                                  1
                               Vers
                                      ion
                               3.0




www.pff.org/parentalcontrols
                                            2
                     Outline
(I) Why care about ratings & parental controls? 
(II) Current state of ratings
(III) Current state of parental control tools
(IV) Third‐party rating efforts
(V) Legal/ regulatory issues
(VI) Future controversies & issues
(VII) The forgotten role of informal household rules


                                                       3
Why Care about Ratings & Parental Controls?
  Recent video game and Internet legal cases suggest a 
  major jurisprudential shift
  Courts have:
    (a) rejected most “harm to minors” theories
    (b) employed the “less restrictive means” test 
    = regulation must yield to private alternatives if they 
    are available and effective (Q: but what is effective?)




                                                               4
Courts have largely foreclosed government censorship of
most media and placed responsibility over what enters
the home squarely in the hands of parents
This is why parental control tools and methods are more
important than ever before
But, future policy debates could hinge on continued
effectiveness of ratings & parental controls




                                                          5
6
What makes for a “good” rating system?
 The purpose of a rating system is to:
  (1) convey information about a given media product to 
    consumers (especially parents), 
  (2) so that they are able to make an informed judgment 
    about the wisdom of consuming that media, or allowing 
    children to consume it.
 In other words, a good rating system INFORMS and 
 EMPOWERS
 A rating system is NOT a tool to “clean up” or self‐
 censor media 

                                                         7
The Entertainment Software Rating 
Board (ESRB)
 Established in 1994
 Rates approximately 1,000 games per year
 Virtually every game produced for retail 
 sale is rated
 7 rating symbols + over 30 content 
 descriptors
 Both ratings and descriptors have evolved 
 slightly over time 
                                              8
                   ESRB Game Ratings
EARLY CHILDHOOD:  Titles rated EC have content that may be suitable for ages 3 and older. 
Contains no material that parents would find inappropriate. 

EVERYONE: Titles rated E have content that may be suitable for ages 6 and older. Titles 
in this category may contain minimal cartoon, fantasy or mild violence and/or infrequent 
use of mild language. 

EVERYONE 10+: Titles rated E10+ have content that may be suitable for ages 10 and 
older. Titles in this category may contain more cartoon, fantasy or mild violence, mild 
language, and/or minimal suggestive themes. 

TEEN: Titles rated T have content that may be suitable for ages 13 and older. Titles in this 
category may contain violence, suggestive themes, crude humor, minimal blood, simulated 
gambling, and/or infrequent use of strong language.

MATURE: Titles rated M have content that may be suitable for persons ages 17 and 
older. Titles in this category may contain intense violence, blood and gore, sexual content, 
and/or strong language. 

ADULTS ONLY: Titles rated AO have content that should only be played by persons 18 
years and older. Titles in this category may include prolonged scenes of intense violence 
and/or graphic sexual content and nudity. 

RATING PENDING: Titles listed as RP have been submitted to the ESRB and are 
awaiting final rating. (This symbol appears only in advertising prior to a game’s release.)     9
      ESRB Content Descriptors
Alcohol Reference   Nudity
Animated Blood      Partial Nudity
Blood               Real Gambling
Blood and Gore      Sexual Themes
Cartoon Violence    Sexual Violence
Comic Mischief      Simulated Gambling
Crude Humor         Some Adult Assistance May Be Needed
Drug Reference      Strong Language
Edutainment         Strong Lyrics
Fantasy Violence    Strong Sexual Content
Informational       Suggestive Themes
Intense Violence    Tobacco Reference
Language            Use of Drugs
Lyrics              Use of Alcohol
Mature Humor        Use of Tobacco
Mild Violence       Violence
                                                          10
“E”   “E 10+”
                      “M”
                “T”

                            11
      ESRB also…
operates an Advertising Review Council (ARC) that 
promotes and monitors advertising and marketing 
practices in the gaming industry.
  “Principles for Responsible Advertising”
  “Advertising Code of Conduct”
works with retailers to educate
  “OK to Play” campaign
has an educational partnership with the Parent‐
Teacher Association to encourage and enable state 
and local PTAs to educate their community’s parents 
produces educational PSAs with policy makers to 
build awareness about ESRB system
                                                       12
ESRB Promotional Efforts




                           13
Relative Strengths of the ESRB
 Most comprehensive industry‐led media rating & 
 labeling system to date
 “professional” game content is all being labeled 
 Focus on content descriptors versus ratings 
 differentiates the ESRB; provides much more 
 information to parents
 A lot of parents are aware of it and use it
 Of course, the price tag of games helps!
   $40‐$60 price tag means parents pay more attention
   “power of the purse” more prevalent with games than 
   other media content                                    14
 100%

                                                                                             89%
  90%
                 Ratings Awareness         Ratings Use                                             85%
                                                                                 83%
  80%                                                            78%
                                                                                       74%
                                               72% 71%
                                                                       70%
  70%                        67%


  60%
                                     53%
           49%
  50%
                 43%
  40%


  30%


  20%


  10%


   0%
              1999              2002              2003              2005          2006        2007


Source: Entertainment Software Rating Board, Peter D. Hart Research Associates
                                                                                                         15
Challenges for ESRB system
 #1 challenge = Retailer compliance 
  Constant need to train and retrain retail clerks to 
  enforce system at point of sale
  Many clerks are young themselves; friends of buyers
 System often judged by unique outliers (ex: “Grand 
 Theft Auto” and “Manhunt”)
  Unfair; like judging all books by the Unibomber manifesto! 
  Most games are acceptable for young kids
 Keeping game developers happy is hard!
   The artists who create these games often don’t like 
   having their art rated; creates tensions

                                                                16
ESRB Challenges (cont.)
 Social science critiques 
   some psychologists or media critics allege …
     Failure to account for supposed harm to cognitive 
     development of minors
     Ratings creep
 Legal / regulatory challenges
   Constant stream of state & federal legislation 
     (discussed in concluding section on “Future Trends”)
   Seemingly endless legal cycle 
     10 major cases so far, all won by industry

                                                            17
18
Game Console Controls
All major gaming consoles (Microsoft, Sony, Nintendo) 
have embedded parental controls tools
  can block by both ESRB and MPAA ratings (via metadata 
  tags)
  allow parents to enter the ESRB rating level that they 
  believe is acceptable for their children. Once they do so, no 
  game rated above that level can be played on the console
Even controls for massive, multiplayer online gaming
  Ex: XBOX 360 can block chat, restrict via a “buddies list,”
  and block online purchases
  Microsoft Vista offers similar gaming controls

                                                                19
How the Xbox 360 gets it right…
 Importance of “out‐of‐the‐box” parental controls 
 experience
 Bundled ESRB rating card+ clear manual
 Online support/ manuals
 Chat restrictions
 Buying restrictions
 Buddy lists can be easily monitored
 “Family timer” now offered (limits game time)


                                                     20
21
Microsoft Vista Controls




                           22
Other consoles…
 Nintendo (Wii) & Sony (PS3) not quite as 
 sophisticated as the Xbox, but basic controls are 
 included in both systems
   Can filter by rating and block chat & purchases
 Sony’s PS3 controls need some work
   Strange “1‐11” rating matrix; not explained well in 
   manual
   Manual & online site lacks details; little assistance 
   More difficult to set up out of the box


                                                            23
24
Common Sense Media
www.commonsensemedia.org/game‐reviews
Gamer Dad
www.gamerdad.com
What They Play
www.whattheyplay.com
Children’s Technology Review
www.childrenssoftware.com
+ good user‐generated reviews of video games on sites 
like Amazon.com and Metacritic.com

                                                     25
26
Benefit of independent rating & review sites:
   Most obviously, not industry affiliated
   Wealth of divergent views; many from average 
   parents (and sometimes even kids)
   Creates equivalent of a shadow ratings 
   process 
       = a check / watchdog for the ESRB

  But..  none are as comprehensive as the ESRB;         
   many games not considered by these sites; they 
   focus mostly on popular titles                       27
28
Some thoughts about ratings and 
technical controls…
No rating system is perfect and no parental 
control tool is foolproof 
Rating and content‐labeling efforts are not an 
exact science; rating art is not like solving 
mathematical equations
But ratings and parental control tools need not be 
perfect to be preferable to government regulation
That is particularly true because of the First 
Amendment values at stake here
Moreover, private ratings and controls have many 
advantages over government regulation…
                                                  29
Advantages of Private Ratings & 
Controls vs. Government Regs




                                   30
                  Future issues
(1) renewed push for universal media ratings?  or just…
(2) Oversight of ESRB by Congress or non‐profit / 
  academic groups? 
(3) More FTC oversight of retailer  enforcement?
    FTC already conducts secret shopper surveys + report
(4) Mandatory age verification for MMOGs & online activities?
(5) Mandatory parental controls defaults (i.e, controls 
 forced “ON” out of box, requiring parents to opt out of 
 controls) 
(6) What happens when “AO” games hit consoles?
(7) What about virtual reality games?
    Star Trek’s “holo‐deck” is coming to your living room!
    Already seeing more tactile devices coming to market
                                                             31
      Appendix: 
 The forgotten role of
Household Media Rules



                         32
Household Media Rules
= Any non‐technical method of controlling media 
  consumption
  A frequently overlooked part of the parental controls story
  In many ways, household efforts represent the most 
  important steps that most parents can take in dealing with 
  potentially objectionable content or teaching their 
  children how to be sensible, savvy media consumers, and…
  To the extent that many households never take 
  advantage of technical controls, it is likely because 
  they rely instead on informal household media rules
  In a nutshell… Parents are parenting! 

                                                            33
   Taxonomy of Household Media Rules
1) “Where” Rules
Pew survey: 74% of homes with teenagers have their computers in an “open 
    family area”

2) “When and How Much” Rules
Pew survey: 59% of parents limit the amount of time their children can spend 
    playing  video games and 69 percent limit how much time their children can 
    spend online

3) “Under What Condition” Rules
4) “What” Rules
Pew survey: 67% of parents already have rules for the kinds of video games they 
    can play                                                                  34
      Regardless of other 
   issues or disagreements,
we all need to think about how 
     video games fit into a 
     “balanced media diet”

                              35
The Media Food Pyramid: The Importance of a Balanced Media Diet




                                                            36

				
DOCUMENT INFO
Description: A video game is an electronic game that involves interaction with a user interface to generate visual feedback on a video device. The word video in video .