Documents
Resources
Learning Center
Upload
Plans & pricing Sign in
Sign Out

Panel Deputy Review - What is a Panel Deputy

VIEWS: 20 PAGES: 3

									                                                                            Panel Deputy Review 
                                                                                       13.07.10  
                                                                                                
OPG Panel Deputies 
 
NEWS 
 
     The Office of the Public Guardian (OPG) will launch the campaign to recruit the 
        new panel of Deputies on 16th August.   
 
     The campaign will run for 8 weeks.  
 
     Applications will be by form and the OPG will accept up to 2 pages of additional 
        evidence in Arial size 11 font. The Service Level Agreement (SLA) & criteria will 
        be made available along with the application form on this web page.  
 
     The Panel will be much smaller than at present consisting of only 60 deputies.  
 
     The  new  Panel  will  be  active  from  1st  April  2011,  and  will  replace  the  existing 
        Panel for future appointments.  
 
     Members of the existing Panel will retain all current Clients.  
 
 
BACKGROUND 
 
The  Panel  is  a  list  of  approved  professional  Deputies  referred  to  by  the  Court  of 
Protection (CoP) in situations where nobody closer to the Client is willing or able to act. 
The Panel of Deputies are responsible for supporting Clients by managing their financial 
needs.  Panel Deputies are not guaranteed cases but have to apply and be approved by 
the  Court.    For  more  information  on  the  duties  of  a  Deputy,  visit: 
http://www.publicguardian.gov.uk/decisions/deputy‐roles‐responsibilities.htm.  
 
 
Reviewing the Panel Deputies arrangements: 
 
     OPG consulted panel members, members of the judiciary and staff and managers 
        in  the  OPG  and  CoP,  as  well  as  representatives  of  the  legal  and  social  care 
        professions.  Through  interviews  and  workshops,  we  identified  the  difficulties 
        presented by the current arrangement.  
     We also looked at our records and used statistical analysis to determine whether 
        the size and geographic spread of panel members was appropriate to the  needs 
        of Clients and the Court.  
     OPG’s  web  survey  in  December,  which  sought  to  test  the  desirability  of  the 
        numerous possible outcomes of the review, received over 400 responses. 

Issues identified by the review:  
 
Rejection of cases 
The biggest single issue affecting the CoP is the difficulty of identifying a willing Deputy 
for  difficult  cases,  principally  because  members  of  the  panel  are  too  willing  to  reject 
these referrals in favour of more straightforward, low‐maintenance cases. This can lead 
to delays in appointing a Deputy, as time is spent referring each case to a succession of 
panel members, leaving Clients vulnerable for longer.  
 
                                                                                   Panel Deputy Review 
                                                                                              13.07.10  
                                                                                                       
Size of the Panel 
Additionally, the Panel itself is, from the Court’s perspective, too large, offering a surfeit 
of  choice  and  making  it  difficult  to  distinguish  between  the  relative  merits  of  different 
Deputies in any given case.  
 
An analysis of referral volumes validates the assertion that the Panel is too large. Around 
220 cases are referred to panel members each year: a significantly lower number than in 
2001, when the Panel was established. As a result, fewer than half of all panel members 
received  a  case  referral  in  the  last  year.  In  fact,  a  number  of  panel  members  have  not 
received  a  referral  for  several  years.  This  was  the  most  commonly  raised  issue  in  our 
dialogue with panel members.  
 
Diversity 
The  diversity  of  organisations  represented  on  the  Panel  gave  some  respondents  cause 
for concern. While the Lord Chancellor’s initial recommendations placed great emphasis 
on  the  need  to  include  a  variety  of  organisations  from  the  private  and  third  sector, 
solicitors  now  outnumber  all  other  members  by  a  ratio  of  99  to  1.  In  this  respect,  the 
composition of the panel is far from representative of the wider Deputyship community. 
 
The option that emerged as the favourite was a new smaller Panel, supported with 
improved processes and clearer SLAs between the OPG and panel members… 
 
      The smaller Panel would provide a more reliable supply of referrals to members, 
         facilitating  better  planning,  and  would  create  a  more  cohesive  community  of 
         Deputies. 
 
      A  smaller  Panel  would  also  allow  us  at  the  OPG  to  dedicate  more  resource  to 
         maintaining contact with panel members and fostering a closer, more productive 
         and dynamic relationship. 
 
OPG  will  take  steps  to  ensure  that  the  court  has  access  to  current  information  on  the 
skills  and  changing  caseloads  of  panel  members,  and  that  this  is  used  to  inform  the 
objective selection of an appropriate panel member in each case.  
 
OPG  have  refreshed  the  skills  profiles  used  by  the  CoP  to  select  the  most  appropriate 
deputy,  bringing  the  available  skills  into  line  with  the  current  legislative  and  cultural 
environment. To ensure  our information is valid,  and remains so, we will implement  a 
joined‐up  approach  between  administration  of  the  Panel  and  our  supervision  of  panel 
members.  
 
“We hope to create a more diverse Panel, and one which better fits the needs of those for 
whom the panel was established. The OPG’s panel of Deputies was created to safeguard the 
interests  of  some  of  our  most  vulnerable  clients:  people  for  whom  no  one  else  is  willing, 
able  or  suitable  to  act.  Some  of  these  clients  live  in  isolation;  some  live  in  a  situation  of 
intense family conflict. Members and would­be members alike should be aware of this, and 
should show commitment to undertaking work of this nature.  
 
We  hope  to  get  applicants  who  are    suitably  equipped,  both  culturally  and  in  terms  of 
resource,  to  manage  the  more  difficult,  intensive  cases,  while  minimising  the  cost  to  the 
Client,  and  able  to  demonstrate  an  on  going  commitment  on  this  basis.”  OPG  Panel 
Deputies Project 
 
                                                                       Panel Deputy Review 
                                                                                     13.07.10  
                                                                                               
For  further  information  on  Panel  Deputies  and  making  an  application,  please  contact 
either the Panel Deputies team:  OPGPanelDeputies@publicguardian.gsi.gov.uk.  

								
To top