Office of the Deputy Prime Minister

Document Sample
Office of the Deputy Prime Minister Powered By Docstoc
					                  Office of the Deputy Prime Minister 

     1.  The  following  submission  has  been  prepared  by  the  Office  of  the  Deputy  Prime 
          Minister  (ODPM)  in  response  to  a  call  for  evidence  by  the  Royal  Commission  on 
          Environmental Pollution for their Urban Study. 

    2.    The  submission  responds  to key  questions  provided  by  the  Royal  Commission  to 
          guide  the  debates  that  are  most  relevant  to  ODPM.  The  submission  aims  to 
          demonstrate  to  the  Royal  Commission  key  areas  of  current  ODPM  policy  that  are 
          impacting  the  urban  environment  and  provide  information  on  areas  that  are  the 
          subject of further research and policy analysis. 

Q1 :  What is the current state of the urban environment – what are the negative 
environmental impacts of urban living inside and outside the urban area? 

    3.    To  respond  in  general  to  this  comprehensive  question:  understanding  the  negative 
          environmental  impacts  of  urban  living  both  inside  and  outside  the  urban  area  is  a 
          complex issue with many different components.  This submission addresses some of 
          these impacts, providing further detail in response to specific questions including how 
          population/household growth is placing increasing pressure on the urban environment 
          and policy and programme areas where the Government is taking a leadership role. 

    4.    In  addition  the  Office  of  the  Deputy  Prime  Minister  (ODPM)  has  been  undertaking 
          considerable  research  in  this  area.  In  January  2006  the  State  of  the  Cities  Report 
          2005 (SCR) is due to be published and will provide a comprehensive audit of urban 
          conditions in the 56 Primary Urban Areas (PUAs).  PUAs are urban areas each with a 
          population  of  over  125,000,  are  defined  in  terms  of  their  physical  extent  (not  local 
          authority areas) and currently comprise 55% of the English population. 

    5.    The  SCR  report  will  include  an  analysis  of  urban  trends  and  drivers  of  change;  an 
          assessment  of  the  contribution  of  cities  to  national  success;  and  a  review  of  policy 
          performance in urban areas.  Drawing on the data, policy review and lessons from US 
          and European experiences, the report will also consider the policy implications for the 
          future and provide the foundation for better  understanding of  the  urban environment 
          and its positive and negative impacts. 

    6.    Furthermore,  the  European  Commission  presented  its  Urban  Environment  Thematic 
          Strategy as  a  draft  Communication  in  February  2004.    Considerable  discussion has 
          taken place since then and a revised draft is anticipated around the end of 2005.

                                         Page 1 of 28 
Q2: Which environmental issues are most pressing in urban areas, and how are they 
being addressed?  What is the overall environmental profile of urban areas?  Are new 
environmental issues emerging that have been neglected or are little understood? 

    7.     There  are  a  range  of  environmental  issues  that  are  most  pressing  in  urban  areas. 
           Each requires careful and considered response by the Government, business and the 
           voluntary  and  community  sector,  as  well  as  individuals,  to  ensure  that  the  ultimate 
           outcome for the urban area is positive.  Key priorities include climate change, waste 
           minimisation  and  water  supply  and  addressing  housing  related  issues  including 
           quality,  safety  and  management  and  local  environmental  quality.  Addressing  public 
           priorities,  engaging  and  empowering  communities  will  help  influence  changes  in 
           behaviour  that  are  critical for  ensuring  that  responses  to  improving  urban  areas  are 
           taken up by the wider community. 

    Climate Change, Water and Strategic Waste 
    8.  Some  observers  have  highlighted  climate  change,  water  and  strategic  waste 
         management  issues  as  critical  challenges  for  the  future  of  the  urban  environment. 
         DEFRA has the lead responsibility for all three, although we touch upon them in this 

    9.     ODPM are confident that the existing twin­track approach to meeting water demand is 
           adequate.  In  particular  information on  trends  in water demand derived from  regional 
           spatial strategies (which govern housing numbers inter alia) should inform the water 
           supply industry's statutory long­term investment planning to meet future demands for 
           water supply, and from these feed into the successive 5­yearly waste price reviews by 
           Office of Water Services (OFWAT). 

    10.     As regards waste, there is a need to improve the sustainability of waste management 
           generally, including that of municipal waste (which until recently has been increasing 
           in volume).  This is not uniquely an urban problem but one of general importance (it is 
           distinct from dealing  with  the  uncontrolled dumping and  spread  of  waste  which  is of 
           special  significance  in  urban  areas).  DEFRA  and  ODPM  jointly  announced  in  July 
           2005 a revised policy framework to help councils plan for and deliver the new waste 
           management facilities  urgently needed to  manage  all  waste  more effectively,  and  to 
           reduce the reliance on landfill for disposing of municipal waste. 

    Housing Quality 
    11.  Housing  and  internal  environments  are,  of  course,  essential  features  of  the  urban 
         environmental  fabric.  The  Government's  Decent  Homes  programme  aims  to  ensure 
         that  all  of  England's  4.1m  social  homes  (the  majority  of  which  are  in  urban  areas) 
         meet  the  Decent  Homes  standard.  Details  of  that  standard  can  be  found  at   However,  housing  quality  is  also  relevant  in  the  private 
         sector, where the English Homes Condition Survey (EHCS) estimates that some 30% 
         of         homes         do       not       currently        meet          this       standard.

                                         Page 2 of 28 
11.  The  Government  expects  that  measures  in  the  2004  Housing  Act  to  replace  the 
     current  housing  fitness  standard  by  the  evidence  based  Housing  Health  and  Safety 
     Rating System (HHSRS) will allow local housing authorities to focus on the hazards in 
     dwellings  that  have  the  greatest  impact  on  the  health  and  safety  of  occupiers. 
     HHSRS will also help social and private landlords to assess and maintain their stock 
     to keep them free of serious hazards, such as cold, damp and mould, poor hygiene 
     and sanitation, inadequate lighting and excessive noise.  The development of HHSRS 
     as the primary means of assessing housing conditions is a significant step forward in 
     tackling  some  of the  major  causes  of  poor  health  and  in  improving  the housing and 
     internal environment. 

Housing – Safety and Management 
12.  The Act will also introduce licensing for Houses in Multiple Occupation (HMOs), which 
     should  have  an  impact  on  these  problems.  The  Housing  Act  2004  requires  the 
     mandatory licensing of larger, higher­risk types of HMO.  HMOs accommodate some 
     of the most vulnerable people in society, who have often very limited access to other 
     housing choice.  This new regime will cover all privately rented HMOs of three or more 
     storeys and occupied by five or more people who form two or more households. Local 
     authorities  will  also  have  discretion  to  extend  licensing  to  smaller  privately  rented 
     HMOs in all, or part of their area, to address particular problems.  For example, this 
     could  be  used  to  deal  with  areas  where  there  are  high  concentrations  of  student 
     properties.  The use of this discretionary power is subject to consultation and requires 
     approval by the Secretary of State. 

13.  Licensing  will  require  landlords  to  actively  engage  in  the  management  of  their 
     properties  or  to  invest  in  proper  management  arrangements  for  instance  through 
     using  a  managing  agent  for  their  property.  The  Housing  Act  2004  also  introduces 
     powers for local authorities to selectively license properties in areas suffering from low 
     housing demand and/or significant incidence of anti­social behaviour. 

14.  Selective licensing is a targeted measure which will be used to tackle only the worst 
     problems in the private rented sector.  This will help address the serious impact that 
     bad landlords and anti­social tenants can have on the community around them and is 
     about engaging with landlords and is concerned only with the property management 
     and not the condition of the property. 

Housing – Markets 
15.  Many of our towns and cities have experienced rapid change in the last few decades. 
     Many  of  our  northern  and  midlands  cities  have  experienced  falling  demand  for 
     housing  and  in  some  areas,  abandonment.  This  poses  a  number  of  environmental 
     risks,  including  higher  rates  of  arson,  and  crime.  At  the  same  time,  the  move  to 
     smaller  homes  and  a  change  in  industry  housing  output  types  ­  driven  by  both 
     demand and  sustainable  land use  policies  (see  responses  to  question 8)  has  led  to 
     more flats than houses being completed for the first time. This underlines the need for 
     appropriate building standards with respect to noise acoustics.

                                     Page 3 of 28 
Housing ­ Building Quality 
16.  Noise pollution is an important issue in urban areas. The Building Regulations relating 
     to  the  Resistance  to  the  passage  of  sound  (Part  E)  were  amended  in  2003.  The 
     Regulations now control the sound insulation between new dwellings and between the 
     main  rooms  within  a  new  dwelling.  In  addition  to  this  the  Regulations  control 
     reverberation in the common parts of new dwellings adjacent to flats. The Regulations 
     also control the acoustic conditions in new schools.  These measures are intended to 
     provide  better  acoustic  privacy  for  people  in  their  homes,  and  better  acoustic 
     conditions in schools.  HHSRS will also be a useful tool in assessing and dealing with 
     serious noise hazards in the existing stock. 

Public Priorities 
17.  Urban areas are associated with a wide range of environmental issues which impact 
      at  the  local,  regional  and  global  level  on  the  quality  of  the  environment.  The 
      Sustainable Development Research Network completed a quick study of the evidence 
      to  help  inform  the  development  of  the  UK  Sustainable  Development  Strategy  ­ 
      Securing the  Future.  This found  a  high  level of  concern not  only  with environmental 
      issues  like  air  quality  and  water  pollution  but also  the doorstep  issues  which people 
      see and experience everyday. 

18.  Evidence  such  as  that  from  Market  Opinion  Research  International's  (MORI)  report 
     'Liveability ­ the importance of physical capital' and the joint ODPM and Strategy Unit 
     report  'Improving  the  prospects  of  people  living  in  areas  of  multiple  deprivation  in 
     England', shows that people want to live in a good quality environment, where people 
     respect the local environment and there are facilities and activities for young people in 
     particular.  Polling  for  ODPM  suggests  that  almost  half  of  the  population  agree  the 
     appearance in their local area has improved in the last two years. 

19.  The English House Condition Survey assesses a range of liveability problems related 
     to  the  immediate  environment  of  people's  homes.  Some  3.2  million  (16%  of) 
     households live in homes with types of liveability problems assessed by this survey. 
     For 6% of households there are significant problems arising from neglect or misuse of 
     the surrounding public and private space or buildings (eg graffiti, vandalism, dumping 
     and unkempt areas), while 12% of households experience traffic related problems. 

20.  The  Government's  Cleaner,  Safer,  Greener  Communities  initiative,  led  by  ODPM 
     recognises  that  a  wide  range  of  policies  impact  on  the  quality  of  public  spaces  and 
     aims  to  bring  together  action  on  environmental  enhancement,  design  quality  and 
     reassurance. It covers a broad range of issues including a backlog of maintenance of 
     streets  and  parks,  street  fouling,  noise  pollution,  litter,  fly­posting  and  commercial 
     waste.    The  Government's  'How  To'  guides  on  managing  town  centres,  residential 
     areas,  and  parks  provide  further  information  on  how  these  issues  are  being 
     addressed  and  seek  to  focus  on  the  outcomes  people  are  concerned  about  where 
     they live.  The Programme aims to support leaders and practitioners by setting out the 
     tools and  powers  which  are  available  to  tackle  these  and other  issues  and to  share 
     different approaches.

                                     Page 4 of 28 
Q: 3 In a modern industrial society, do urban lifestyles put more or less pressure on the 
environment than lifestyles of similar affluence and aspiration lived in the countryside? 

    21.  No ODPM response. 

Q4: Which aspects of urban environmental pollution are most important in terms of their 
negative affect on human health and well­being? 

    22.  No ODPM response. 

Q 5: How could the urban environment be improved to benefit physical and mental health, 
well­being and quality of life? 

    23.  A good quality urban environment is a healthy environment. ODPM is working with the 
         Department of Health and others to ensure that the quality of the urban environment 
         supports healthy lifestyles. 

    24.  ODPM also funds CABE – The Commision for Architecture and the Built Environment 
         ­ to drive up the quality of design of neighbourhoods, ensuring the better attention to 
         the arrangement of buildings, streets and open spaces in a compact urban form.  This 
         can  help  to  improve  physical  well­being  and allow  for healthier  lifestyles  by 
         encouraging  greater  physical  exercise,  and  by  ensuring  that  there  are  visually 
         pleasant and safer walking environments and better cycling facilities. 

    25.  More specifically the urban environment can have an impact on well being and quality 
         of life in a number of ways: 

              o  Access to quality parks and open space of all types. This provides both space 
                 for physical exercise, recreation and leisure but also has mental health 
                 benefits. Open spaces have the potential to be used more fully to support 
                 healthy lifestyles, provide activities and opportunities for social engagement. 
                 For example, ODPM is funding BTCV to expand their Green Gym concept, 
                 providing opportunities for people to meet and exercise in green spaces while 
                 contributing to environmental enhancement. 

              o  Community gardens, city farms and allotments can provide physical exercise, 
                 and can also promote and provide access to locally grown fruit and 
                 vegetables.  Gardening has long been used as a therapy in both physical and 
                 mental illness and in rehabilitation.  It promotes relaxation and communication 
                 as well as providing a forum to learn new skills that can be appropriated to 
                 other aspects of life.  It also provides a setting for those with mental health 
                 problems and physical disabilities to interact. 

              o  Open spaces provide opportunities for all sections of the community including 
                 the disabled, young, old and people from the ethnic communities to come 
                 together, generating social cohesion. 

              o  Green spaces provide important environmental functions including absorbing 
                 and filtering air and water­borne pollutants, providing shelter and urban 
                 cooling and mitigating flood risk. Green buildings and roofs provide 
                 supplementary benefits.

                                      Page 5 of 28 
26.  The urban environment can be improved to maximise these impacts by: 

         o  Improved design creating spaces people want to spend time in.  For example: 
            quality,  inclusive  street  design  to  encourage  people  to  walk  and  cycle; 
            providing safe, attractive and stimulating parks to encourage informal physical 
            activity,  and  designing  play  spaces  accessible  for  disabled  children  and 
            involving  children  and  young  people  in  design.    ODPM  have  published 
            Developing Accessible Play Space: a good practice guide and CABE Space 
            have  published  guidance  on  involving  young  people  in  design  called  What 
            would  you  do  with  this  space?  The  challenge  is  to  ensure  these  guidelines 
            and other good practice are put into effect more widely. 

         o  Enhancing  our  green  spaces  and  valuing  management  and  maintenance. 
            Since 1997 ODPM has supported the development of the Green Flag Award 
            Scheme.  This  recognises  good  standards  of  green  space  management, 
            creating environmentally sustainable spaces that are welcoming to the whole 
            community.  The  scheme  is  recognised  by  those  participating  in  helping  to 
            drive up the performance of green space management and we are committed 
            to  ensuring  60%  of  local  authority  areas  achieve  a  Green  Flag  Award  by 

         o  Protecting  our  open  spaces.    For  example  Planning  Policy  Guidance note  3 
            (PPG3)  on  Housing  makes  it  clear  that  new  housing  development  should 
            incorporate  sufficient  provision  of  open  space  within  easy  access  of  new 
            housing and that the development of more housing within urban areas should 
            not  mean  building  on  urban  green  spaces.  Also  PPG17  asks  Local 
            Authorities to undertake assessments of the need for open spaces, sports and 
            recreational  facilities  and  that  open  space  and  sports  and  recreational 
            facilities  that  are  of high  quality,  or  of  particular value  to  a  local  community, 
            should  be  recognised  and  given  protection  by  local  authorities  through 
            appropriate policies in development plans. 

         o  Support for communities to engage with their open spaces.  ODPM sponsors 
            Groundwork,  who  undertake  local  environmental projects  in  conjunction  with 
            the  local  community.    ODPM  have  also  funded  the  Living  Spaces  Scheme, 
            which  provides  support  to  local  communities  in  order  that  they  can  improve 
            their local spaces. 

         o  The  application  of  effective  policies  to  manage  and  mitigate  flood  risk,  from 
            local  flash  flooding  and  well  as  from  rivers  and  tidal  water.  This  includes 
            safeguarding  and  enhancing  the  functional  floodplain  (or  "washland"  where 
            water  must  flow  or  be  held  in  times  of  flood  and  which  at  other  times  can 
            provide valuable green space and opportunities for recreational and sporting 

  27. A good quality home can also can impact positively on health. ODPM is involved in a 
      number  of  programmes  to  improve  the  standards  of  people's  homes  in  both  urban 
      and rural areas, in particular the Decent Homes programme and the Housing Health 
      and  Safety  Rating System  (HHSRS).  Please  see response  to Question 2 above for 
      details of these programmes.

                                    Page 6 of 28 
Q6: Is there evidence that deprived urban areas are exposed to greater levels of 
environmental pollution and/or a poorer local environment? 

    28.  The  ODPM  are  developing,  in  conjunction  with  other  departments,  better  evidence 
         that people who live in deprived areas can get trapped in a vicious circle of poor life 
         opportunities,  exacerbated  by  local  environmental  quality  and  an  inability  to  require 

    29.  Research  on  behalf  of  the  Sustainable  Development  Research  Network  concluded 
         that  “Poor  local environmental quality  and differing  ease  of access  to environmental 
         goods  and  services  have  a  detrimental  effect  on  the  quality  of  life  experienced  by 
         deprived  communities  and  socially  excluded  groups  and  can  reinforce  deprivation  if 
         not tackled alongside access to employment, health and tackling crime” (PSI, Lucas et 
         al, 2004, Environmental and Social Justice: Rapid research and Evidence review). 

    30.  The  Environmental  Exclusion  Review  undertaken  for  ODPM  reinforced  the  findings 
         that deprived areas experienced poor environmental quality, and highlighted the need 
         to  give  clearer  messages  and  reinforce  the  potential  synergies  between  different 
         agendas to support better local environments. 

    31.  This  is  why  the  'Securing  the  future  –  UK  Government  Sustainable  Development 
         Strategy’  includes  not  only  a  focus  on  creating  sustainable  communities  but  a 
         commitment  to  give  a  new  focus  to  tackling  environmental  inequalities  as  well.  Our 
         neighbourhood  renewal  strategy  is  committed  to  ensuring  that  no­one  is 
         disadvantaged by where they live. 

    32.  For  certain  aspects  of  improving  the  quality  of  the  local  environment,  ODPM  has 
         already introduced programmes targeted to support the most vulnerable groups or the 
         most  deprived  areas.    These  areas  are  measured  by  the  target  to  reduce  levels  of 
         unsatisfactory  sites for  litter and detritus by a further 13% nationally, and  by  16%  in 
         those local authority areas in receipt of Neighbourhood Renewal Funding by 2008 as 
         part of the ODPM’s Liveability Indicator Public Service Agreement 8. 
    33.  In addition, DEFRA published a report in 2002  that found in a number of urban areas 
         of  the  UK  the  least  affluent  members  of  society  tend  to  be  exposed  to  the  highest 
         levels of  nitrogen  dioxide  and particulate  matter (although  it  is  worth noting  that  this 
         may not be true for ozone). The report concluded that measures to improve air quality 
         can  therefore  have  a  more  pronounced  effect  in  deprived  areas  and  could  help  to 
         reduce this social inequality. Whilst the research looked only at a few cities in the UK, 
         a more comprehensive research project is underway to analyse the link between air 
         quality and social deprivation. The aim of the study (ending in March 2006) is to help 
         better target air quality policy by providing improved ward and district level information 
         on  air  quality  in  deprived  urban  as  well  as  rural  areas  and  to  investigate  the  link 
         between  local  air  quality  and  health.  Another  important  output  of  the  study  is  to 
         publish local level statistics of air quality on the Neighbourhood Statistics website.

                                         Page 7 of 28 
    34.  The  highest  concentration  of  fuel  poor  households  occur  in  urban  areas,  and 
         statistical evidence supports the notion that the 'typical' fuel poor household is likely to 
         be  in  an  urban  area  (figures  taken  from  the  2003  English  House  Condition  Survey 
         show that 73.1% of those in fuel poverty lived in urban areas, contrasted with 26.9% 
         in  rural  areas).  Consequently,  activity  under  fuel  poverty  schemes  such  as  Warm 
         Front  has  traditionally  focused  efforts  in  urban  areas  to  reflect  this.  However,  the 
         Warm  Front Scheme has been  criticised for failing  to adequately  meet the  needs of 
         rural  communities.  As a  result, the  recently  launched  new  phase of  the Warm  Front 
         Scheme assigns priority to flexibly meeting the needs of rural communities in danger 
         of falling into fuel poverty. The new phase of the Warm Front Scheme offers oil central 
         heating to those households off the gas network, where other low carbon technologies 
         have  been  considered.  As  such  the  conclusion  is  that  increased  efforts  are  being 
         made  in  rural  areas,  but  in  a  statistical  and  practical  sense  it  remains  primarily  a 
         problem more common in urban areas. 

    35.  MORI research into attitudes towards neighbourhood noise conducted for DEFRA in 
         2003  found  that  problems  are  worse  in  areas  of  high  density  housing,  rented 
         accommodation (both social and private sectors), areas of deprivation, and urbanity. 

    36.  The  Greater  London  Authority  is  currently  conducting  a  geo­demographic  equality 
         analysis  of  DEFRA’s  London  Road  Traffic  Noise  Map  2004,  to  assess  how  far 
         different populations may be differentially exposed to road traffic noise. 

Section B ­ What changes are needed to reduce the negative environmental 
impacts of urban areas and to increase their positive contribution to the 
environment, health and well­being? 
Q7: What major policy developments are on the horizon over the next 5 to 10 years that 
might affect the urban environment? 

    Sustainable Communities Plan 
    37.  Sustainable  communities  embody  the  principles  of  sustainable  development, 
         balancing  and  integrating  social,  economic  and  environmental  components  of  their 
         community,  meeting  the  needs  of  existing  and  future  generations  and  respect  the 
         need  of  other  communities  in  the  wider  region  or  internationally  also  to  make  their 
         communities sustainable. Sustainable communities are diverse places reflecting local 
         circumstances but where people want to live and work ­ both now and in the future. 

    38.  The Sustainable Communities Plan (2003­08) aims to deliver more affordable housing 
         and  improve  people’s  homes,  neighbourhoods  and  quality  of  life.    In  particular,  the 
         plan aims to: 
                o  Increase  the  provision  of  high  quality  and  affordable  housing  in  areas  of 
                   high demand 
                o  Further  tackle  the  housing  shortage  in  London  and  the  South  East  by 
                   providing  for  major  growth  in  the  four  growth  areas;  Thames  Gateway, 
                   Milton  Keynes/South  Midlands,  Ashford,  London­Stansted­Cambridge­ 
                o  Regenerate declining communities 
                o  Address  housing  market  decline  by  setting  up  nine  pathfinders  to  tackle 
                   areas of low demand and abandonment in the North and Midlands. 
                o  Bring all social housing up to a decent standard by 2010.

                                         Page 8 of 28 
             o  Improve the efficiency of the planning system 
             o  Decentralise housing policy and planning by empowering local and regional 
             o  Protect  the  countryside  by  increasing  density  and  building  more  on 
                brownfield sites. 
             o  Improve  the  local  environment  through  the  Cleaner,  Safer,  Greener 

39.  ODPM's  two  five  year  plans  drive  forward  the  delivery  of  this  agenda:  Sustainable 
     Communities:  Homes  for  All  (Jan  05)  is  an  ambitious  programme  to  address  the 
     different housing challenges we face – low demand in parts of the North and housing 
     shortages in the South.  It offers more choice and fairness in housing, providing the 
     opportunity of a decent home at a price people can afford.  Sustainable Communities: 
     People,  Places  and  Prosperity  (Jan  05)  sets  out  our  policies  to  promote  good 
     governance,  empower  communities,  tackle  disadvantage  and  make  places  cleaner, 
     safer and greener. 

40.  Kate Barker's analysis in the final report of her review of housing supply published in 
     March  2004,  reinforced  the  Government's  case  and  strategy  for  more  growth.    The 
     Government  has  broadly  welcomed  the  report  and  accepted  her  central 
     recommendation that there should be a step change in housing supply.  Kate Barker 
     also  proposed  a  package  of  recommendations  in  which  growth  is  combined  with 
     planning reform, increased investment infrastructure and social housing, and a more 
     responsive house­building industry. 

41.  The  government  intends  to bring forward for  consultation  a  package of  measures  to 
     address Kate Barker's recommendations by the end of 2005.  In making proposals for 
     additional  growth  we  will  work  through  the  planning  process,  including  the 
     development  of  Regional  Spatial  Strategies,  and  will  be  looking  at  the  regional 
     distribution of growth as part of that process.  New housing needs to be supported by 
     quality  public  services  ­  schools, hospitals,  transport,  water  and power  supply  ­  and 
     we are working with other departments to ensure this 

Brownfield Strategies 
42.  The Government is committed to developing brownfield land wherever viable and has 
     a  target  that  60%  of  new  development  be  on  previously  developed  land  ­  we  have 
     already exceeded this target and are currently at 70%. 

43.  This is supported by changes to planning policy (that suggest re­designating industrial 
     land  with  no  reasonable  prospect  of  being  used),  gap  funding  regime  and  a  new 
     register of land. This brings with it a series of new environmental challenges, including 
     developing  on­site  remediation  approaches  for  polluted  soils,  containing  or  treating 
     leachates and new approaches to handling overhead electricity pylons. 

44.  The  development  of  the  National  Brownfield  Strategy  is  being  taken  forward  by 
     English  Partnerships  in  its  role  as  expert  adviser  to  the  Deputy  Prime  Minister  on 
     brownfield land. Work on the Strategy was launched in February and was followed by 
     a  number  of  workshops  which  were  used  to  gather  the  views  of  key  stakeholders. 
     English  Partnerships  are  also  taking  forward  a  number  of  pilot  studies  of  hardcore 
     derelict sites, to gather evidence in a mixture of urban and rural areas. A consultation 
     document  is  currently  being  produced  by  English  Partnerships;  we  hope  to  publish

                                    Page 9 of 28 
          this  in  the  next  few  months,  with  the  Strategy  itself  being  launched  in  the  spring  of 

    45.  The  Landfill  Directive  is  a  key  policy  area  for  DEFRA,  which  will  impact  on  the 
         regeneration and use of land as well as the forthcoming National Brownfield Strategy. 
         ODPM  will  continue  to  work  with  and  support  DEFRA  and  industry  on  this  issue  to 
         ensure that key linkages are maintained and cross government policy implementation 

    46.  The Land Restoration Trust was launched in April 2004, and brings together a number 
         of regeneration agencies with the aim of increasing the restoration and use of derelict 
         and brownfield land. The Trust facilitates the remediation and regeneration of sites not 
         suitable for development, turning them into valuable new public open spaces. Its aim 
         is to acquire a portfolio of sites across England and to own and manage 10,000ha of 
         previously derelict land within a 10 year timescale. An initial three year trial is under 
         way to test these business assumptions. It is proposed that on transfer of land to the 
         Trust previous owners of sites will be required to pay an endowment of sufficient size 
         to cover the future costs of maintaining the site.  The details relating to this issue are 
         currently being discussed with Treasury. 

    Planning Policy 
    47.  The Commission will also wish to be aware that the Government published two policy 
         updates  to  Planning  Policy  Guidance  note  3  on  Housing  in  January  2005  entitled 
         Planning  Policy  Guidance  note  3:  Housing  (PPG3)  ‘Supporting  the  Delivery  of  New 
         Housing’,  and  ‘Planning  for  Sustainable  Communities  in  Rural  Areas’.  The 
         Government intends to publish in the autumn a draft new Planning Policy Statement 
         on Planning for Housing (PPS3). This will draw on Planning Policy Guidance Note 3: 
         Housing (PPG3) consultation paper ‘Planning for Mixed Communities’ (also published 
         in  January  2005),  and  the  consultation  paper  ‘Planning  for  Housing  Provision’ 
         (published July 2005) and the responses to both. 

    48.  The new PPS3 will set out the broad national policy framework, insofar as housing is 
         concerned within which regional planning bodies and local authorities should develop 
         regional spatial strategies and local development frameworks. Its objective will be to 
         deliver new homes at the right time in the right place. The national policy framework 
         will  reflect  the  need  for  flexibility  in  planning  between  urban  and  rural  areas  and  in 
         areas experiencing high and low demand. 

Q8: What information exists on the other trends that will shape our urban areas over the 
next 10, 20 and 50 years?  What is their likely environmental impact? 

    49.  ODPM statistics show that the number of households in England is projected to grow 
         from 20.75 million in 2001 to 24.5 million by 2021, an increase of 3.75 million, or 18%. 
         The biggest increase is in the number of one person households which is projected to 
         grow by 2.5 million, from 6.2 million in 2001 to 8.7 million by 2021, 67%        of  the 
         total increase in the number of households.

                                         Page 10 of 28 
50.  Cohabiting couple households are projected to grow by 0.95 million from 1.9 million to 
     2.8  million,  an  increase  partially  offset  by  the  continued  decline  in  married  couple 
     households  from  9.7  million  to  9.3  million.  Taking  married  and  cohabiting  couples 
     together, couple households are  expected  to  grow  by  0.5  million.  Lone  parent 
     households  are  projected  to  grow  by  0.1  million  and  other  multi­person 
     households by 0.6 million. 

51.  The  average  size  of  household,  which  dropped  from  2.86  people  in  1971  to  2.34 
     people in 2001, is projected to continue to fall, and reach 2.14 people per household 
     by 2021. 

52.  Although the numbers of households in all English regions are projected to increase 
     over  the  period  2001  to  2021,  the  size  of  the  increases  varies  across  England. 
     London, the South East, East of England and the South West are all projected to have 
     around  twenty  per  cent  more households  in 2021  than  in  2001.  The  North East  has 
     the  lowest  projected  growth  of  just  6%.  Further  information  can  be  found  in  the 
     housing section of the ODPM website. 

53.  Just  under  70%  of  the  projected  increase  in  the  number  of  households  can  be 
     attributed to changes in the size and age structure of the adult population. 

54.  At present, imbalances in the housing market affect the quality of life for many people 
     and communities.  We have not been building enough houses in the wider South East 
     to meet rising demand and changing social trends and this imbalance between supply 
     and  demand  has  led  to  affordability  problems.    In  London  and  the  wider  south  east 
     and  in  the  south  west  lower  quartile  house  prices  have  risen  to  between  7.5  and  8 
     times lowest quartile incomes. 

55.  Through  the  Sustainable  Communities  Plan,  we  are  already  working  to  tackle 
     affordability, by achieving a better balance between housing supply and demand.  The 
     Plan sets out a long term programme of action for delivering sustainable communities 
     in  both urban and  rural  areas.    It  aims  to  tackle housing supply  issues  in  the  South 
     East, low demand and in other parts. 

56.  We  are  also  bringing  together  surveys  and  information  on  green  space  into  a 
     comprehensive  Green  Space  database  to  assist  and  improve  the  strategic 
     management of green spaces across the country.

                                    Page 11 of 28 
Q9: What measures should be taken to make cities more environmentally sustainable 10, 
20 or 50 years into the future?  What would these urban areas be like and what would be 
the social and environmental consequences? 

    57.  The  Commission  may  find  it  helpful  to  read  the  Deputy  Prime  Minister's  vision  for 
         Sustainable Communities, which is set out in full in the Annex to the UK Sustainable 
         Development  strategy.  In  particular,  the  strategy  aims  to  "create  sustainable 
         communities which that embody the principles of sustainable development at the local 

    58.  This vision (which includes many of the elements the Commission have suggested) is 
         supported  by  numerous  land  use,  housing  and  urban  policies  and  is  implemented 
         through key tools such as Planning Policy Statement 1 (PPS1). 

    59.  The Planning System  provides a  range  of  measures  that  are able  to  implement  key 
         policy  agendas  and  is  an  increasingly  important  tool  in  the  development  of  the 
         environmentally  sustainable  outcomes.  For  example  PPS1  sets  out  the  overarching 
         planning  policies  on  the  delivery  of  sustainable  development  through  the  planning 
         system  and  emphasises  that  planning  has  a  key  role  to  play  in  the  creation  of 
         sustainable communities. Sustainable communities are places where people want to 
         live  and  work,  now and  in  the future.    They  meet  the  diverse  needs  of existing  and 
         future residents, are sensitive to their environment, and contribute to a high quality of 
         life.    They  are  safe  and  inclusive,  well  planned,  built  and  run,  and  offer  equality  of 
         opportunity and good services for all. 

    60.  PPS1  says  that  planning  should  facilitate  and  promote  sustainable  and  inclusive 
         patterns of urban and rural development by:
         · making suitable land available for development in line with economic, social and 
             environmental objectives to improve people’s quality of life;
         · contributing to sustainable economic development;
         · protecting  and  enhancing  the  natural  and  historic  environment,  the  quality  and 
             character of the countryside, and existing communities;
         · ensuring  high  quality  development  through  good  and  inclusive  design,  and  the 
             efficient use of resources; and,
         · ensuring that development supports existing communities and contributes to the 
             creation of  safe,  sustainable,  liveable  and  mixed communities  with  good access 
             to jobs and key services for all members of the community. 

    61.  PPS1  also  sets  out  a  series  of  key  principles  that  should  be  applied  to  ensure  that 
         development  plans  and  decisions  taken  on  planning  applications  contribute  to  the 
         delivery of sustainable development. 

Q10: How will urban areas be affected by climate change? 

    62.  The  UK's  climate  has  followed  the  global  trend  of  rising  temperatures  with  central 
         England  temperatures  rising  by  almost  1°C  over  the  last  century.    Climate  models 
         predict  that  average  annual  temperatures  across  the  UK  may  rise between  2°C and 
         3.5°C by the 2080s, with greater warming in the south and east than in the north and 
         west, and greater warming in the summer and autumn than in the winter and spring. 
         Hotter  and  drier  summers  will  become  more  frequent  over  the  UK  with  summer 
         precipitation  decreasing  by  up  to  50%  or  more  by  the  2080s.  Winters  will  become 
         wetter with precipitation increasing by up to 30% and becoming 5­20% heavier.

                                          Page 12 of 28 
63.  Relative  sea­level  may  continue  to  rise  around  most  of  the  UK's  shorelines.  This 
     could be by up to 58cm in Scotland and 26­86cm in South East England. Extreme sea 
     levels, caused by a combination of storm surges and high tides could become 10­20 
     times  more  frequent  at  some  east  coast  locations  by  the  2080s  causing  increased 
     flooding risk in lowland areas. 

64.  Whilst  urban  areas  will  continue  to  be  affected  by  climate  change  into  the  future 
     through changing environmental conditions, the Government is pursuing a low carbon 
     energy future to reduce dependency on fossil fuels and reduce the overall impact of 
     climate change.  This will include increasing the use of renewable energy and other 
     low  carbon  technologies,  and  promoting  products  which  are  lower  in  carbon 

65.  Another area of concern that has been identified is possible overheating of buildings 
     due to climate change.  The Building Regulations relating to the Conservation of fuel 
     and  power  (Part  L)  include  requirements  to  design  non­domestic  buildings  so  as  to 
     avoid  excessive  solar  overheating.    A  prospective  2005/06  amendment  to  Part  L 
     extends this requirement to capture dwellings, the intention being to improve summer 
     comfort  in  new  dwellings  whilst  minimising  the  growth  in  domestic  air­conditioning. 
     Solar  overheating  can  be  reduced  by  careful  selection  of  size  and  orientation  of 
     windows, the use of external shutters or shading devices, and the appropriate use of 
     night  ventilation,  often  coupled  with  a  high  thermal  capacity  structure.    Other  than 
     excluding light and heat, external shutters may have an additional benefit of providing 
     extra security when windows are left open to provide ventilation. 

66.  Recent  (2004)  changes  in  the  guidance  on  the  performance  of  walls  and  roofs  of 
     buildings  (Building  Regulations  Part  C,  Site  preparation  and  resistance  to 
     contaminants  and  moisture)  should  make  buildings  more  robust  with  respect  to 
     thermal  movement  and driving  rain.    HHSRS  will  also  help  local housing authorities 
     assess any hazards arising from excess heat as well as cold, and structural collapse 
     and failing elements. 

67.  Climate change is forecast to lead to more intensive rainfall events, especially in the 
     summer.  Unless mitigating measures are taken, development tends to increase the 
     area of impermeable ground and the amount and pace of surface run­off, resulting in 
     increased flash flooding.  This can happen in any location irrespective of its distance 
     from rivers or tidal water ­ its incidence and severity depending on the extent of local 
     replacement  of permeable  ground by  hard  surfaces,  topography and  the distribution 
     and form of buildings, down to micro­level.  Just building or repairing a front garden 
     wall on a hilly street can send storm water cascading into a neighbour's house. 

68.  Sustainable Drainage Systems (SUDS) aim to control and slow run­off as close to its 
     sources as possible by various means, such as permeable pavements, car parks and 
     factory hard­standings, vegetated strips and ditches (swales), and basins or ponds to 
     store rainwater.  ODPM already encourages the use of SUDS in PPG25 Development 
     and  Flood  Risk.  Its  revision  into  PPS25  later  in  2005  will  strongly  encourage  the 
     incorporation of SUDS into planning development schemes in all areas to reduce the 
     impacts downstream.

                                    Page 13 of 28 
    69.  SUDS techniques can be particularly useful in older, perhaps hilly, urban areas where 
         Victorian  development  is  replaced,  or  gardens  are  taken  for  off­street  parking,  car 
         parks  and  flats.    Retail  and  warehouse  parks  on  edge  of  town  sites  are  also  major 
         potential  extenders  of  hard  surfaces,  where  SUDS  should  become  standard  design 
         features.  ODPM  published  practice  guidance  The  Planning  Response  to  Climate 
         Change ­ Advice on Better Practice in 2004.  It provides assistance to local authorities 
         in implementing strategies to address climate change, and should also be of value to 
         other stakeholders, especially in the development sector. 

Q 11: To what extent will conventional or near­market technologies be sufficient to meet 
environmental goals and make cities of the future environmentally sustainable? 

    70.  The  opportunity  to  support  new,  emerging  or  near­market  technologies  to  meet 
         environmental  goals  is  imperative  as  we  face  the  complex  challenges  of 
         environmental  sustainability.    The  Government  works  with  a  range  of  partners  to 
         develop  and  implement  best  practice  in  a  range  of  areas  including  water  usage, 
         building  construction  and  ensuring  that  the  planning  system  is  supportive  to  new 

    71.  ODPM  are  looking  at  a  range  of  ways  to  reduce  water  use  in  buildings,  including 
         water  recycling.  If  the  public  perception  and  acceptability  of  water  recycling  can  be 
         improved, there is the potential for saving water by using lower grade water for non­ 
         potable uses such as toilet flushing. 

    72.  Building regulations designed to increase the energy efficiency of buildings will apply 
         across the country.  From April 2006 all new homes receiving Government funding will 
         need to meet the energy standards of the Code for Sustainable Buildings. 

    73.  From  April  2006  all  new  homes  in  the  Thames  Gateway  receiving  Government 
         funding will meet the Code for Sustainable Buildings.  The Government will also work 
         with the private sector developers on encouraging demonstration projects of the Code 
         in the Thames Gateway. Some developments in the Gateway are providing exemplars 
         of  energy  efficiency.    For  example,  the  Gallions  Ecopark  in  Thamesmead  has 
         achieved  an  'excellent'  rating  under  EcoHomes.    The  development  comprises  39 
         dwellings made of timber frames with argon double glazing, solar water heating, low 
         flush toilets, spray taps, energy efficient lighting and recycling facilities. 

    74.  Planning  Policy  Statement  22  (PPS22)  sets  out  a  positive  policy  framework  within 
         which  renewable  energy  can  be  implemented  through  the  planning  system.  PPS22 
         makes  it  clear  that  renewable  energy  developments  should  be  capable  of  being 
         accommodated  throughout  England  in  locations  where  the  technology  is  viable  and 
         environmental, economic, and social impacts can be addressed satisfactorily. It is also 
         clear  that  the  wider  environmental  and  economic  benefits  of  all  proposals  for 
         renewable  energy  projects,  whatever  their  scale,  are  material  considerations  that 
         should  be  given  significant  weight  in  determining  whether  proposals  should  be 
         granted planning permission.

                                        Page 14 of 28 
Q 12: Can high­density developments offer a more environmentally sustainable future 
that is also desirable for householders? 

    75.  The issue of density is a complex one.  Although it is often argued that most people 
         are in favour of lower densities, in actual fact there is clear support for maintaining the 
         greenbelt  and  saving  countryside  ­  and  therefore  an  implicit  support  for  higher 
         densities.  In addition, there is little evidence that residents are simply opposed to high 
         density  per  se.    Although  some  people  may  express  fears  over  a  lack  of  space  or 
         school  facilities  ­  it  is  often  acknowledged  there  is  value  in  locational  benefits  that 
         density can bring. 

    76.  The Government is clear that through paying better attention to design, the benefits of 
         the  high  density  compact  city  model  can  be  realised.      By  ensuring  that  the 
         relationships  between  buildings,  and  public  space  and  green  space,  are  considered 
         from  the  outset  in  conjunction  with  transport,  infrastructure  and  the  appropriate 
         provision  of  services,  high  density  development  can  deliver  the  type  of  desirable 
         neighbourhoods where people want to live. 

    77.  The viability of high densities is illustrated by looking around the country at the type of 
         neighbourhoods  that  are  held  in  high  regard.  Some  of  our  most  successful  and 
         cherished housing, like the Georgian Terraces of Bath, or the squares of Notting Hill 
         or  Kensington  in  London  are  built  to  relatively  high  densities.  Therefore  the 
         assumption that high density means high rise and therefore poor quality is mistaken. 
         However,  even  where  high  rise  development does  result,  it  is  important  to  note  that 
         there have been significant advances in design and construction since the failures of 
         1960's high  rise blocks,  which  makes  this type  of development  a  viable  urban form. 
         Our understanding of technology, and what makes a good place to live,and ways to 
         involve local people in shaping development have all moved on. 

    78.  Planning Policy Guidance Note 3: Housing (PPG3) expects new housing to use land 
         more  efficiently  through  higher  density  housing  development,  i.e.  developments 
         between  30  –  50  dwellings  per  hectare  net.  Good  design  and  layout  of  new 
         development can help achieve the Government's objectives of making the best use of 
         previously developed land and improving the quality and attractiveness of residential 
         areas.    To  achieve  this,  the  Government  asks  local  planning  authorities  and 
         developers  to  think  imaginatively  about  designs  and  layouts  which  make  more 
         efficient use of land without compromising the quality of the environment. 

    79.  New  housing  development  should  not  be  viewed  in  isolation.    Considerations  of 
         design  and  layout  must  be  informed  by  the  wider  context,  having  regard  not  just  to 
         immediate  neighbouring  buildings  but  the  townscape  and  landscape  of  the  wider 
         locality.    The  local  pattern  of  streets  and  spaces,  building  traditions,  materials  and 
         ecology  should  all  help  to  determine  the  character  and  identity  of  a  development. 
         Local planning authorities are asked to adopt policies which create places and spaces 
         with  the  needs  of  people  in  mind,  which  are  attractive,  have  their  own  distinctive 
         identity but respect and enhance local character.

                                         Page 15 of 28 
    80.  Local authorities are asked to reject poor design. The Government’s policy on design 
         in PPS1 is clear that design which is inappropriate in its context, or which fails to take 
         the opportunities available for improving the character and quality of an area and the 
         way  it  functions,  should  not  be  accepted.  Better  Places  to  Live,  the  good  practice 
         guide  ODPM  published  as  a  companion  to  PPG3,  illustrates  a  range  of  housing 
         developments and how the principles of good design can be applied in practice. 

Q 13: Can design codes play a significant role in improving the environmental 
sustainability of urban areas?  If so, what should they look like? 

    81.  Yes, design codes can and do have the potential to play a significant role in improving 
         the  environmental  sustainability  of  urban  areas.  Design  Codes  can  provide  a 
         framework for: 

               (a) improving the quality of urban development and place­making; 
               (b) creating  greater confidence and certainty of outcome for stakeholders 
               including the community; 
               (c) creating an operating system for the delivery of quality that can help 
               streamline the planning process; 
               (d) help to deliver the quantity of housing identified as being required to alleviate 
               undersupply and problems with affordability. 

    82.  A programme of research, including seven pilot schemes, has been looking into how 
         effective Design Codes could be. In February 2005, CABE published 'Design Coding: 
         Testing  its  use  in  England'  which  drew  on  the  interim  findings  of  the  ODPM's 
         Monitoring  and  Evaluation  study  of  the  Pilot  Programme.  The  interim  findings  were 
         encouraging and demonstrated the potential for design codes, including the outcome 
         of higher quality of design. 

    83.  The  research  programme  will  continue  to  track  the  progress  of  the  pilots  and  the 
         experience  of  the  stakeholders  involved  to  inform  policy.    An  evaluation  of  the  pilot 
         programme will report in early 2006. 

    84.  The ODPM are keen to investigate how far Design Codes could improve the quality of 
         development  and  improve  the  efficiency  with  which  good  development  is  delivered. 
         Part of this investigation involves understanding what a Design Code is and where it 
         might  be  appropriate  to  use  them.    For  the  purposes  of  the  pilot  programme,  the 
         working  definition  of  a  Design  Code  is  that  it  provides  a  set  of  site­specific  design 
         instructions, which is informed by a spatial master plan or other forms of urban design 
         proposals. It is a tool that can be used in the design and planning process, but goes 
         further  and  is  more  regulatory  than  other  forms  of  guidance  commonly  used  in  the 
         English planning system.

                                         Page 16 of 28 
Q 14: How can construction be made more efficient in terms of natural resource use and 
waste minimisation? 

    85.  Government, industry and other stakeholders are currently working closely to see how 
         efficiency  improvements  can  be  made  in  construction  material  use  and  energy 
         consumption and waste minimisation. 

    86.  In  response  to  a  recommendation  by  the Sustainable  Buildings  Task  Force, a  Code 
         for  Sustainable  Buildings  is  being  developed  by  Government  and  Industry.  It  is 
         intended  to be  a  voluntary  scheme  that  will  set  out  specified  minimum  performance 
         levels  for  energy,  water,  waste  and  materials  efficiency.  Once  launched,  it  will  be 
         applicable to all new buildings, with an initial focus on new build housing. Whilst the 
         Building  Regulations  will  continue  to  set  out  the  minimum  legal  standards  for 
         buildings, the Code's minimum requirements will be higher than these. (Further details 
         of the Code for Sustainable Buildings can be found under the construction section of 
         the DTI website.) 

    87.  Under  the  Sustainable  and  Secure  Buildings  Act  2004,  the  scope  of  the  current 
         Building  Regulations  standards  themselves  are  being  extended  to  promote  more 
         sustainable  measures,  including  energy  efficiency.  Modern  methods  of  construction 
         will  be  playing  an  increasing  role  and  the  Government  is  looking  to  capture  the 
         benefits  of  a  greater  use  of  these  to  produce  more,  better  homes  in  less  time. 
         Potential benefits include faster construction, fewer housing defects, and reductions in 
         energy use and waste production. 

    88.  The  Government  is  taking  a  leadership  role  and  through  the  English  Partnerships' 
         Millennium  Communities  programme  is  encouraging  house  builders  to  use  modern 
         methods  of  construction,  adopt  higher  standards  of  design  quality  and  utilise  more 
         environmentally  friendly  materials,  to  reduce  the  consumption  of  resources  in  new 
         homes  and  promote  a  more  sustainable  way  of  living.  Each  of  these  Millennium 
         Communities will meet environmental performance standards for its buildings that are 
         more  exacting  than  current  building  regulations.  Each  will  have  ecological  and 
         environmental  strategies  aimed  at  energy  efficiency  and  innovation  in  building 
         technology.  (Further  details  of  the  Millennium  Communities  can  be  found  on  the 
         English Partnerships website). 

    89.  Construction and demolition waste is the largest of all waste streams by tonnage.  It 
         can  prove  a  particularly  acute  cause  of  poor  environmental  quality  in  urban  areas. 
         DEFRA have overall responsibility for waste policy, and the key to productive action is 
         to tackle in partnership with DTI the way the varied sectors of the construction industry 
         ­ new building, renovation and repair, and demolition ­ use material and manage their 
         waste.  The  issues  include  the  storage,  handling  and  use  of  materials  on  site,  the 
         storage  and  sorting  of  waste  arisings,  and  the  management  and  re­use  of  waste 
         materials after leaving sites.  Construction and demolition waste needs to move more 
         consistently into productive after uses rather than, at present, all too frequently going 
         to  licensed  landfill  or  illegal  dumping.  DEFRA  are  currently  preparing  regulations  to 
         require  the  production  of  a  Site  Waste  Management  Plan  for  all  projects  above  a 
         specified  value,  under  new  powers  in  the  Clean  Neighbourhoods  and  Environment 
         Act 2005.

                                        Page 17 of 28 
    90.  ODPM is acting to ensure the planning system contributes where it can towards more 
         sustainable  outcomes  for  construction  and  demolition  waste.    PPS10,  Planning  for 
         Sustainable Waste Management, published in July 2005, is part of the Government's 
         wider package for improving the sustainability of all waste management.  Paragraph 
         34  states  that  new  development  should  be  supported  by  site  waste  management 
         plans,  anticipating  DEFRA's  proposed  statutory  requirement.  Details  of  how  to 
         prepare  these  will  be  given  in  the  Practice  Guide  to  support  PPS10,  dealing  with 
         identifying  the  volume  and type of  material  to be  demolished and/or excavated,  and 
         seeking  opportunities  for  the  reuse  and  recovery  of  materials.    Site  Waste  Plans 
         should also demonstrate how offsite disposal of waste is to be minimised, and, where 
         it remains, managed. 

    91.  Minerals planning policy has also given for many years strong encouragement to the 
         use  of  alternative  materials,  including  construction  and  demolition  waste  in  place  of 
         primary  aggregate,  and  to  minimising  waste  in  the  use  of  aggregates  (concrete, 
         asphalt,  building  sand,  ballast  and  fill).    The  2003  national  aggregates  supply 
         guidelines aim for a 63% increase in the annual use of aggregate alternatives in the 
         period up to 2016, compared to the period up to 2001.  This builds on strong progress 
         over  the  past  15  years,  during  which  the  proportion  of  aggregate  use  derived  from 
         alternative  sources,  mainly  construction  and  demolition  waste,  has  risen  from  about 
         10%  to  about  25%.  And  the  draft  Annex  1  to  Minerals  Policy  Statement  1,  on 
         Aggregates  Provision  in  England,  issued  for  consultation  in  July  2005,  sets  out  as 
         main  objectives  of  policy  the  minimisation  of  waste,  efficiency  in  use,  and  the 
         encouragement of recycling and the use of alternatives (which include a large element 
         of hard construction, demolition and excavation waste). 

Q 15: How can the environmental impact of buildings in the domestic and commercial 
sectors be reduced? 

    92.  Reducing  the  environmental  impacts  of  buildings  requires  pursuing  a  range  of 
         approaches  at  the  building,  neighbourhood  and  city  levels.  The  creation  of 
         Sustainable Communities, of places where people want to live and work now and in 
         the future,  requires addressing  the  whole  range  of  issues  that  the  built  environment 
         embraces.  In  this  respect,  environmental  measures,  aesthetics,  good  design  and 
         householder satisfaction are intrinsically linked, along with economic and other social 

    93.  High  quality  design  plays  a  crucial  role  in  reducing  the  environmental  impact  of  all 
         buildings. It is important to improve the quality of existing individual buildings (such as 
         through  the  Decent  Homes  initiative  of  improving  thermal  efficiencies),  as  well  as 
         embedding  the  principles  of  better  design  within  and  across  new  development 
         schemes. Good design improves the quality of local environments and the long­term 
         durability of places, and must be considered in the early stages of any project by all 
         parties.  The  careful  planning  of  location  of  new  developments  is  also  crucial,  for 
         instance to restrict the loss of greenfield sites and the need to travel.

                                        Page 18 of 28 
    94.  In recognition of the importance of design, Government has significantly increased its 
         support  to  the  Commission  for  Architecture  and  the  Built  Environment  (CABE)  to 
         provide  a  range  of  programmes  to  improve  design  quality.  Many  buildings  are 
         modified within the first few years of being built. Some of this work is quite extensive 
         and involves materials and components being removed and replaced. New materials 
         have  impacts  on  resources  and  discarded  materials  from  small  sites  are  difficult  to 
         recycle. Better design may create better user satisfaction thereby avoiding premature 

    95.  As  previously  mentioned  the  Code  for  Sustainable  Buildings  is  a  voluntary  initiative 
         being developed  by  Government  and  Industry.  The  Code  will  cover  a  wide  range of 
         themes,  including  the  efficient  use of  potable  water,  and  consist of  clear  simple  and 
         precise  performance  based  compliance  criteria.  We  will  issue  a  formal  consultation 
         paper  later  this  year  (October).  The  Code  will  consist  of  a  series  of  performance 
         levels,  and  set  out  clearly  specified  minimum  performance  levels  for  resource 
         efficiency, including water 

    96.  Building  Regulations  can  also  be  used  to  reduce  the  environmental  impact  of 
         buildings,  for  example  through  powers  in  both  the  Building  Act  1984  and  the  Water 
         Industry  Act  1991  to  deal  with  preventing  waste,  undue  consumption,  misuse  or 
         contamination  of  water.  Traditionally  these  requirements  were  dealt  with  by  Water 
         Bylaws and more recently the Water Supply (Water Fittings) Regulations 1999. 

    97.  Following the  Better  Building  Summit  it  was  decided  that  water  conservation  should 
         be  pursued  through  the  Building  Regulations.  Part  G,  Hygiene,  of  the  Building 
         Regulations already deals with appliances that use water in buildings so is a natural 
         home  for  possible  guidance  on  using  water  conservation.  Part  G  is  currently  under 
         review and the means of bringing water conservation into the Building Regulations is 
         being examined. 

Q 16: How can environmentally sustainable transport systems be encouraged? 

    98.  Whilst transport  is primarily  the  responsibility  of  the  Department  of  Transport  (DFT), 
         the  ODPM  continues  to  play a  critical  role  through  the  planning  system  and  specific 

    99.  Planning  Policy  Guidance  Note  13  (PPG13)  on  transport  sets  out  guidance  on  the 
         integration  of  planning  and  transport  from  a  national  to  local  level.  PPG13  actively 
             o  more sustainable transport choices for both people and freight, 
             o  accessibility  to  jobs,  shopping  and  leisure  facilities  and  services  by  public 
                 transport, walking and cycling, and 
             o  the reduction in need to travel, especially by car. 

    100.  These objectives are supported by a series of principles which local authorities need 
          to  have  regard  to  when  (a)  preparing  their  development  plans  and  (b)  considering 
          planning applications. The reduction in the amount of car parking is a key aspect of 
          the  policy  in  PPG13.  PPG3  asks  for  local  parking  policies  to  be  framed  with  good 
          design in mind, and that standards should be expressed as maximum standards.

                                        Page 19 of 28 
    101.  Good practice guidance for urban design and transport is set out in “Places, Streets 
          and  Movement­  a  companion  guide  to  Design  Bulletin  32:  residential  roads  and 
          footpaths” as well as “By­design: Urban design in the planning system­ towards better 
          practice”.  The  ODPM  and  DFT  has  also  jointly  carried  out  research  into  the 
          relationship  between  the  delivery  of  quality  residential  environments  set  out  in  the 
          Government’s  planning  policy  on  housing  in  PPG3  and  the  current  system  of  new 
          highway adoption in England. The Government is in the process of preparing a design 
          manual  that  will  deal  comprehensively  with  design,  management  and  adoption  of 
          residential streets which will be informed by the previous research 

    102.  The cross­Government Cleaner, Safer, Greener Communities programme will aim to 
          improve the quality of the local environment, and thereby create better conditions for 
          increased levels of walking and cycling. 

Q 17: What would be the most effective way of managing the growing demand for water? 
What other measures should be used to reduce demand and encourage efficiency? 

    103.  Responsibility  for  water  resources,  supply  capabilities  and  demand  management 
          measures  such  as  water  metering  and  leakage  control  rests with  DEFRA,  the 
          Environment  Agency,  OFWAT  and  the  water  industry.  ODPM  does  not  hold  any 
          independent data on which it would be able, or wish, to form a view different to that of 

    104.  The part of the Building Regulations that deals with water service in buildings (Part G) 
          is  currently  under  review.  The  scope  of  Part  G  is  being  expanded  to  enable  the 
          consideration  of  water  conservation.  Likely  proposals  include  a  mandatory 
          requirement for certain appliances that use less water 

Q 18: What measures are needed to improve the quality of sustainable urban drainage 
and sewerage, and address changing flood risk? 

    105.  The  primary  responsibility  for  measures  to  improve  the  quality  of  sustainable  urban 
          drainage  and  sewerage,  and  address  changing  flood  risk  rests  with  DEFRA.  In 
          revising  PPG25  into  PPS25  (a  new­style  planning  statement  on  Development  and 
          Flood Risk) later in 2005, ODPM will strengthen the promotion of sustainable drainage 
          systems in new development, as well as refining the overall approach to matching the 
          location and type of development to the degree of risk. 

    106.  To complement the revised PPS 25 research is in progress to examine what form of 
          building  construction  might be flood  resistant  or resilient  to flood  damage.  If  reliable 
          methods  are  identified,  they  will  be  used  to  support  guidance  for  buildings  in  areas 
          with a moderate risk of flooding.

                                         Page 20 of 28 
Q 19: To what extent can new technologies be harnessed to use waste for energy 
generation, compost, recycling, etc? 

    107.  Issues  concerning  waste  management  technologies  are  for  DEFRA.  The  planning 
          system is neutral about technologies ­ the choice of technology at site level depends 
          on  the  structure  of  the  local  waste  strategy,  the geographical  pattern  of provision  in 
          the region and local authority area. This is in accordance with policies in the current 
          development  plan,  and  the  overriding  principles  of  driving  waste  up  the  hierarchy 
          towards  more  sustainable  activities  based more  on  increased  reuse  and  recycling, 
          and less on disposal. 

    108.  This  is  encouraged  in  the  newly­issued  Planning  Policy  Statement  10  (PPS10): 
          Planning for Sustainable Waste Management. However, the planning system can only 
          set  out  a  framework  of  policies  and  plans  ­  what  actually  happens  depends  on  the 
          right  applications  coming  forward,  and  going  through  a  system  informed  by  the 
          Sustainability  Appraisal  of  development  plans  and  (often)  the  application  of 
          Environment Impact Assessment to proposals at site level.  As the move away from 
          landfill and towards increased recycling gathers momentum, the varied components of 
          the  waste  stream  require  more  specialised  treatment.  This  is  encouraging  the 
          adoption of a range of new technologies. 

    109.  The  Buildings  Regulations  guidance  on  solid  waste  storage  was  revised  in  2002 
          before ODPM had the benefit of the Sustainable and Secure Buildings Act 2004. This 
          meant  that  provisions  for  recycling  could  not  be  mandatory  in  requirement  H6.  The 
          guidance for  waste  storage  to  houses  recommends  the provision of  sufficient  space 
          for  at  least  2  containers  to  permit  recycling.  For  larger  buildings  the  guidance 
          recommends  that  developers  consult  waste  collection  authority  on  waste  matters 
          before they finalise their designs. Feedback from building control bodies indicates that 
          designers are starting to make better provision for waste. 

Q 20: What is the overall contribution of urban nature to biodiversity in the UK and is it 
sufficiently protected? 

    110.  The Government is acting on range of fronts to ensure that urban natures continues to 
          make a positive contribution to biodiversity. 

    Planning Policy 
    111.  Planning  Policy  Guidance  note  17  (PPG17)  on  planning  for  open  space,  sport  and 
          recreation  and  the  recently  published  Planning  Policy  Statement  9  (PPS  9)  on 
          biodiversity  and  geological  conservation  set  out  the  Government's  objectives  and 
          policy  framework  on  planning  for  green  space  and  biodiversity  in  England.  The 
          Commission  is  invited  to  take  these  documents  into  account  when  addressing  the 
          issues under this question.

                                         Page 21 of 28 
Industry Leadership 
112.  CABE Space, the Government­funded national champion for parks and public spaces, 
      has  produced  guidance  for  local  authorities  on  developing  green  spaces  strategies 
      and  management  plans,  both  of  which  cover  biodiversity  issues.    It  will  also  be 
      publishing good practice guidance on managing biodiversity in green spaces.  CABE's 
      Start  with  the  Park  guidance  also  focuses  on  creating  parks  and  green  spaces  in 
      housing  growth  and  renewal  areas  that  can  perform  a  range  of  social  and 
      environmental functions, including flood control. 

The Thames Gateway 
113.  ODPM  is  committed  to  ensuring  that  development  in  the  Thames  Gateway  is  set 
      within  a  network  of  green  spaces,  so  that  everyone  has  access  to  local  parks  and 
      green areas, including formal gardens and parks, large woodlands, open countryside, 
      wetlands  and  the  riverside.  In  2004,  we  published  Greening  the  Gateway,  a 
      greenspace  strategy  for  Thames  Gateway,  in  partnership  with  DEFRA.  This  was 
      followed in February 2005 with the Greening the Gateway Implementation Plan, which 
      clarified  how  Government,  its  agencies  and  its  partners  will  support  the  delivery  of 
      greenspace in the Thames Gateway 

114.  Greening the Gateway promotes functional green infrastructure, offering a wide range 
      of benefits including healthy recreation, biodiversity protection and enhancement and 
      flood  risk  management  through  water  storage.  A  key  element  of  this  strategy  is  the 
      development of "Green Grids" covering the Thames Gateway area. The "Green Grid" 
      approach  emphasises  the  importance  of  physically  linking  together  parcels  of 
      greenspace,  as  well  as  focusing  attention  on  the  practical  environmental  and  social 
      benefits which urban greenspace can deliver. 

115.  To  date,  we  have  invested  £26m  in  greenspace  projects  from  the  ODPM  Thames 
      Gateway programme fund including; 

           o  £4.65m  for  environmental  improvements  in  North  Kent,  including  green  grid 
              projects  at  Swanscombe  Heritage  Park,  Darenth  Valley  and  Shorne  Woods 
              Country Park; 
           o  £5m  for  the  London  Riverside  Conservation  Park  at  Rainham  and  Averley 
              Marshes and the restoration of Erith, Crayford and Dartford Marshes; and 
           o  £2m  to  provide  for  a  74  hectare  conservation  site  at  Nevenden  Nature 
              Reserve in Basildon. 

Growth Areas 
116.  On 14  January 2004, ODPM announced an allocation of £11.5million to deliver new 
      or improved strategic greenspaces in the three growth areas Ashford, Milton Keynes/ 
      South  Midlands  and  London­Stansted­Cambridge­Peterborough  to  kick  start  the 
      Government’s  long­term  vision  to  provide  high  quality  greenspaces  for  new  and 
      existing  communities.  Fourteen  projects  were  selected  that  will  improve  and  reclaim 
      degraded landscapes, enhance the rural/urban fringe and protect valuable habitats.

                                     Page 22 of 28 
    117.  Some examples of these are: 

          o  Dunstable  Downs  is  receiving  £1.5m  to  provide  a  new  flagship  facility  to 
             accommodate  additional  visitors  resulting from  the  nearby  growth and  will  allow 
             for restoration and effective management of nationally important chalk downland 
             creating  habitats  for  plant  and  animal  species  to  thrive.  The  scheme  is  being 
             managed  through  the  Chilterns  Gateway  Steering  Group  including  Bedfordshire 
             County Council, The National Trust, South Beds District Council, Luton Borough 
             Council, the North Chilterns trust and the Chilterns Conservation Board. 

          o  Ashford has a well established network of green open spaces along its rivers but 
             there  are  'missing  links'  which  will  become  increasingly  important  as  the 
             population  of  Ashford  is  set to  grow  substantially  by  2016.  The  green  corridors 
             project  aims  to  connect  the  missing  links  in  the pedestrian/cycle network and to 
             ensure that the network connects the town to the new development areas and the 
             countryside beyond.  A  Business  and  Biodiversity  Advisor  is  closely  involved 
             ensuring  regeneration  and  effective  management  of  important  habitat  for  local 
             animal and plant life is achieved. 

          o  Coton  Reserve  will  create a  new greenspace  to the west  of  Cambridge and  will 
             include  enhancements  to  the  existing  Coton  path  linking  Cambridge  to  the 
             Reserve.  Coton Countryside Reserve will be created on land already owned by 
             the Cambridge Preservation Society and will maintain the land as a working farm 
             while  at  the  same  time  enhancing  provision  for  the  local  wildlife,  public  access 
             and recreation. 

          o  The Forest of Marston Vale is working to transform 61 square miles of land in a 
             key  location  between  Bedford  and  Milton  Keynes  –  with  a  long  term  aim  of 
             achieving 30% woodland cover.  £2.8m will ensure a wide range of environment 
             and community benefits, including landscape improvement, wildlife conservation, 
             agricultural  diversification,  recreation  provision,  employment  generation  and 
             environmental education. 

Q 21: Could an ecosystems approach provide practical benefits for urban areas? 

    118.  No ODPM response. 

Q 22: To what extent do the technologies and systems exist to underpin such an 

    119.  No ODPM response. 

Q 23: What is the role of the various bodies involved in urban policy? 

    120.  There  are  many  different  bodies  that  contribute  to  the  development  and 
          implementation  of  urban  policy  in  the  UK.    Many  of  these  bodies  are  Government 
          departments  or  agencies  and  some  are  supported  by  the  Government  through 
          financial sponsorship.

                                       Page 23 of 28 
English Partnerships 
121.  At  national  level,  English  Partnerships'  (EP)  serves  as  the  Government's  national 
      regeneration agency with a strategic role in land assembly – particularly surplus public 
      sector land ­ for urban regeneration and housing growth.  It works closely with public 
      and private sector partners and actively engages local communities to promote high 
      quality sustainable urban growth in England. 

Regional Development Agencies 
122.  At regional level, the Regional Development Agencies (RDAs) are non­departmental 
      public bodies (NDPBs) which serve as the strategic leaders of urban regeneration and 
      economic development in the 9 English Regions. They are business led organisations 
      that ensure economic development in the regions takes into account the current and 
      future needs of local and regional communities and the natural environment in which 
      they live. 

Local authorities 
123.  Local authorities have a crucial role in delivering urban regeneration on the ground by 
      leading  local  partnerships  and  bringing  stakeholders  together  to  help  meet  local 
      needs and priorities, providing a focal point for local decisions. Government policy has 
      placed  partnership  working  much  closer  to  the  centre  of  the  Local  Government 
      Modernisation  Agenda.    The  creation  of  a  power  of  well­being  has  allowed  local 
      authorities  to  carry  out  activities  which  promote  the  economic,  social  and 
      environmental well­being of their community. 

124.  Local  authorities  are  at  the  heart  of  urban  policy  and  have  a  crucial  community 
      leadership  role,  being  well  placed  to  bring  together  public,  private,  voluntary  and 
      community organisations to shape the future of an area around a shared Sustainable 
      Community  Strategy.  They  are  also  important  in  relation  to  the  delivery  of  services 
      themselves  which  impact  on  the  quality  of  the  urban  environment  ­  street  cleaning, 
      parks and open spaces, planning, etc. 

Government Offices 
125.  The mission  of  the  Government  Offices  is  to  work  with  regional  partners,  including 
      local authorities, businesses, local education authorities, voluntary organisations and 
      the  health  service,  and  local  people  to  help  create  sustainable  communities  and  to 
      maximise  competitiveness  and  prosperity  in  the  region.  Their  role  is  to  manage 
      regional programmes on behalf of ten participating central government Departments, 
      to  support  and  facilitate  effective  links  between  partners  and  contribute  to  the 
      development  of  Departments’  policies  from  a  regional  perspective.  Government 
      Offices in the regions are part of central Government. 

126.  In  developing  urban  policy  Government  Offices  work  with  key  stakeholders  in  Local 
      Strategic Partnerships, Market Renewal pathfinders, Urban Development Companies 
      and  Neighbourhood  Renewal  partnerships  to  meet  the  overall  aim  that  'no­one  is 
      seriously disadvantaged by where they live'.

                                    Page 24 of 28 
Voluntary and Community Sector 
127.  The  voluntary  and  community  sector  can  play  a  large  part  in  the  development  and 
      delivery of community strategies, working through community networks and umbrella 
      voluntary  organisations  where  appropriate.  In  addition,  the  voluntary  sector  is  well 
      placed  to  deliver  activity  with  local  communities,  highlighting  the  importance  of 
      creating  local  sustainable  environments.  Liveability  has  become  increasingly 
      important  to  Local  Strategic  Partnerships,  and  is  now  part  of  the  Neighbourhood 
      Renewal Fund. 

128.  Community involvement in the Cleaner Safer Greener Communities agenda is vital. It 
      is  a  priority  to  engage  and  empower  local  people.  Some  of  the  most  successful 
      spaces are created and cared for by the community ­ the people who use the space 
      and know what is needed. 

129.  Not only can communities play a vital role in design and delivery but involvement in 
      community activity can lead to greater community cohesion and empowerment.  The 
      voluntary and community sector can play a number of roles which overlap. They can 
      a)  articulate  the  'voice'  of  local  people;  b)  support  public  service  delivery  and  c) 
      directly  deliver  services  or  projects.  'Grass­roots'  involvement  in  its  various  forms 
      almost always contributes to the sustainability of programmes and projects. 

130.  The  voluntary  and  community  sector  has  a  vital  role  to  play  in  the  delivery  and 
      management  of  good  quality,  well  designed,  safe  public  spaces  and  local 
      environments.    The  sector  is  a  major  source  of skills,  knowledge  and  expertise  and 
      can  facilitate  community  engagement  and  empowerment.    Groundwork,  the  British 
      Trust  of  Conservation  Volunteers  (BTCV),  Wildlife  Trusts  and  other  voluntary  and 
      community  sector  organisations  already  provide  a  wide­range  of  opportunities  for 
      people to learn new skills by involving them in practical environmental projects. 

131.  The  Government  want  to  see  more  of  this  work  and  more  support  through 
      organisations  such  as  Groundwork  where  communities  are  actively  engaged  in 
      making  decisions  about  their  area,  including  the  design,  implementation  and 
      management  of  projects.    In  addition,  ODPM's  3  year  (2003/4  ­  05/6)    £30m  Living 
      Spaces  scheme  gives  direct  help  to  communities  to  create  or  improve  parks  and 
      green  spaces  on  their  doorstep.    The  response  has  been  overwhelming  which 
      indicates the very real desire of people to improve their local environment. 

132.  One  challenge  we  face  is  the  extent  to  which  people  believe  they  can  influence 
      decisions affecting their local area. 

Urban Regeneration Companies 
133.  The  21  Urban  Regeneration  Companies  (URCs)  are  a  Government  sponsored 
      initiative,  spread  across  most  of  the  country.    Their  primary  role  is  to  address 
      significant  latent  development  opportunities  by  developing  and  managing  the 
      implementation  of  a  plan,  agreed  by  the  key  stakeholders  following  public 
      consultation, to realise a vision for the sustainable future of the area over a set and 
      viable  timescale.    URCs form  key  regeneration delivery  vehicles for  the  Sustainable 
      Communities  Plan  (SCP),  with  three  located  in  Growth  Areas.    Several  others  are 
      working  very  closely  with  other  initiatives  such  as  Housing  Market  Renewal 

                                     Page 25 of 28 
    134.  URCs  are  not  central  government  controlled  or  led,  but  are  the  creation  of 
          local/regional  partners,  in  the  form  of  Regional  Development  Agencies  and  Local 
          Authorities,  usually  with  the  support  of  the  national  regeneration  agency,  English 
          Partnerships.    The  latter  is  able  to  advise  on  national  best  practice  and 
          implementation in respect of sustainable development. 

    135.  URCs  all  include  strong  community  representation,  often  via  the  Local  Strategic 
          Partnership,    and  so  have  close  connections  with  and  help  to  support  other  locally­ 
          operating initiatives and those involved in them. A primary role of URCs is to involve 
          the private sector in the regeneration of their area, both through attracting business to 
          what is seen as an improving and desirable location, and by interacting with the local 
          community  through  consultations  over  their  masterplans,  and  ensuring  the  wide 
          spread  of    information  about  their  operations.  The  URC's  agenda,  in  each  case,  is 
          driven  by  local  and  regional  priorities,  informed  through  regular  public  consultation 
          and  feedback,  and  incorporating  board  level  private  sector  expertise  and 

Q 24: What part could (a) economic instruments and (b) good practice guidance or other 
improved management approaches play in improving standards? 

    136.  The  ODPM  recognise  that  sharing  information  and  experience  is  critical  in  the 
          development of best practice implementation and as such has developed a range of 
          measures which support and promote good practice. 

    How to Programme 
    137.  The  'How  to'  Programme  has  been  designed  to  share  and  encourage  best  practice 
          and  develop  new  approaches  to  developing  cleaner,  safer,  greener  public  spaces, 
          focussing on town centres, residential areas and parks and open spaces.  By alerting 
          local leaders and practitioners to the tools and powers available and how others have 
          approached  problems,  we  believe  this  will  lead  to  more  effective  action  at  the  local 

    Deputy Prime Minister’s Award 
    138.  The Deputy Prime Minister's Award for Sustainable Communities recognises people, 
          projects  and  initiatives  that  contribute  to  making  towns,  cities  and  communities, 
          including those in rural areas, better places in which to live and work. They pay tribute 
          to  those  people  whose  commitment  and  enthusiasm  are  making  a  significant 
          contribution towards the building of thriving and successful communities. 

    139.  The Award  is  very  much  a part of the  Sustainable  Communities Plan  rollout  and  as 
          such  is  an  effective  communications  tool.  They  draw  attention  to  and  create  a 
          database  of  outstanding  examples  of  projects  and  programmes  that  are  delivering 
          sustainable  communities  in  England  which  others  can  refer  to.  They  share  best 
          practice and draw attention to the success at the creation of sustainable communities 
          ­ the core purpose of the Department ­ on the ground.

                                         Page 26 of 28 
    Academy for Sustainable Communities 
    140.  The Academy for Sustainable Communities’ purpose is to inspire and enable people 
          across different fields to work together in a coherent, farsighted approach to creating 
          and  renewing  our  communities.  The  Academy  is  now  working  on  a  series  of 
          workstreams around promoting best practice and understanding, including developing 
          resources  and  learning  programmes  for  various  delivery  partnerships.  For  example 
          the Academy and DEFRA are jointly commissioning a learning programme for LSPs 
          on sustainable development principles within the context of sustainable communities. 

Q 25: Why have the changes that would be needed to make urban areas more 
environmentally sustainable not been effectively implemented before now, given that 
some of the proposed solutions have been around for several decades? 

    141.  ODPM has a firm track record on protection and cultivation of the urban environment ­ 
          since 1997 we have introduced a range of measures designed to make urban areas 
          more  environmentally  sustainable.    For  example,  we  have  supported  the  following 
           o  Introduced the PSA8 target to lead delivery on creating Cleaner, Safer, Greener 
           o  Established public green space champion CABE Space 
           o  Piloted the Liveability Fund and now Safer and Stronger Communities Fund 
           o  Provided Living Spaces grant & support for local public space improvements 
           o  Increased by 26% the number of Green Flag Award winning spaces compared 
              with 2004 
           o  Increased by 8% public satisfaction with parks and open spaces 
           o  Introduced the Code for Sustainable Buildings which will be piloted in the Thames 
           o  Increased development on brownfield land ­ up from 56% in 1997 to 70% in 2004 
           o  Increased the density of new developments from 25 houses per hectare in 1997 
              to 40 per hectare in 2004 
           o  Added 19,000 hectares ­ an area the size of Liverpool ­ to the green belt 
           o  Revised the energy efficiency provisions in the Building Regulations (Part L), 
              including raising domestic boiler standards to Class A/B condensing levels 

Q 26: Is the implementation and enforcement of current legislation and standards 
effective?  To what extent are better regulation and enforcement required to improve the 
environmental sustainability of urban areas? 

    142.  An important aspect of having good implementation and enforcement is having better 
          regulations to enforce.  Broadly speaking the current implementation and enforcement 
          of  regulations is  effective,  but  it  could  be  made more  so  and  the Government  are 
          committed  to  delivering  the  right  regulatory  structure  that  will  reduce  administrative 
          burdens,  without  reducing  regulatory  outcomes.               The  areas for  reform  to 
          deliver better regulation and enforcement that Government have identified include: 
               o  Better  Regulatory  Impact  Assessment  to  create  regulations  that  are  easy  to 
                   enforce and easier to understand 
               o  Consolidation  of  national  regulators  to  create  simpler  more  consistent 
               o  Fewer regulators to deal with leading to better risk assessment 
               o  Better coordination of local authority regulatory service

                                        Page 27 of 28 
               o  Clearer prioritisation  of  regulatory  requirements by  Government  departments 
                  and national regulators 
               o  Better accountability throughout the regulatory system 

    143.  This should ensure that new regulations are therefore appropriate and proportionate. 

Q 27: Is the UK’s science and knowledge base sufficient to support current urban policies 
and guide development in a more environmentally sustainable direction?  If not, what are 
the most important gaps? 

    144.  There  is  already  a  substantial  body  of  knowledge  and  research  programmes 
          underway  by  a  range  of  organisations.      ODPM  is  contributing  to  developing  the 
          evidence  further,  for  example,  through  the  State  of  the  Cities  research  to  support 
          urban policy (see question 1 ODPM response for further information). 

    145.  ODPM  is  in  the  process  of  developing  a  State  of  the  Cities  Database  (available  in 
          2006)  and  as  part  of  this  has  explored  the  possibility  of  including  a  range  of 
          environmental  indicators  for  urban  areas.    Despite  improved  data  collection  and 
          reporting,  limited  data  on  environmental  quality  are  available  on  a  consistent  basis 
          across different spatial levels and time periods.  These indicators will be tracked over 
          time and as data on environmental quality improves, we will add to the database.  The 
          database  will  provide  a  resource  for  cities and  government  to  monitor  economic, 
          social  and  environmental  trends  at  different  spatial  levels  for  policy  and  action 

    146.  Recent data and GIS developments in Government are improving the evidence base 
          to  inform development decisions,  and recent  reforms  to the  planning  system  require 
          planning  authorities  to  use  evidence  more  systematically,  for  example in  the 
          sustainability appraisal of regional spatial strategy and local development frameworks. 
          However there is more to do in developing our understanding of the spatial impact of 

    147.  The extent to which existing knowledge is used to guide development is an issue, and 
          one which was addressed by the Egan Review of Skills for Sustainable Communities. 
          This mantle has now been taken on by the Academy for Sustainable Communities. 

Q 28: Are there any other any major questions associated with the environmental 
sustainability of urban areas that the Commission should examine? 

    148.  It  may  be useful  to  consider  the  language  used  in  relation  to the urban environment 
          and  whether  a  common  language  would  help  improve  understanding  and  action 
          across different disciplines and  sectors. A  wide  range of  occupations from planners, 
          architects,  landscape  professionals,  environmental  health,  local  and  central 
          government, police, educators and business  ­ as well as the people who live there ­ 
          all impact on urban areas. This is recognised in the development of the Academy for 
          Sustainable Communities, where the improving the quality of life for everyone needs 
          to respond to the challenge of pooling knowledge, resources and skills from different 
          sectors to work together in driving up standards.

                                        Page 28 of 28