Underreporting Calories by gyvwpsjkko


									                                                                       one  person  in  the  world  with  the  dead  slowest 
                              Underreporting                           metabolism.  You  could  offset  it  completely  by  walking 
                             Calories                                  an extra 2000 steps a day ( ½ hour at a slow pace) and 
                                                                       burn the  same  number of  calories  as  that  guy  with  the 
                           If  this  title  describes you,  all  it 
                                                                       fastest metabolism. Now think what you could do if you 
                           means  is  that  you  are  getting 
                                                                       stood rather than sat during regular daily activities. GET 
                           older.  And  the  only  way  aging 
                           might  impact  your  weight  is 
                           through  episodes  of  “calorie 
                                                                       NOW  PUT  A  PICTURE  TO  THE  PROBLEM  AND 
                           amnesia”           —       occasional 
                                                                       OBSERVE THE SOLUTION 
                           food/calorie  memory  lapses  ­ 
                                                                       Figures  1  &  2  display  calories  burned  daily  and  per 
                           not        by       slowing      your 
                                                                       minute  for  two  people  with  equal  metabolic  rates 
metabolism.  Aging  can  also  mean  you  simply  don’t 
                                                                       (resting  energy  expenditure  of  1.4  calories/min) 
move  as  much  as  you  did  in  previous  years.  Or,  even 
                                                                       working typical office jobs. 
more commonly, maybe the latter led to the former. In 
other words, the gradual age­related decrease in overall 
                                                                       Figure  1  shows  that  subject  1  exercises  regularly  but 
daily  movement  contributes  to  your  calorie 
                                                                       sits  most  of  day,  burning  only  2500  total  calories/day 
forgetfulness  because  you  did  actually  eat  more  in 
                                                                       and claiming, thus incorrectly, a slow metabolism. 
previous  years  without  gaining  weight.  So  now  you 
believe  the  “little  amount”  of  food  you  consume  sticks 
to  your  thighs,  and  this  cascades  into  “calorie 

Yes – underreporting calorie intake and the metabolism 
blame  game  are  strange  but  common  bedfellows. 
Numerous clinical studies show that the heavier we get, 
the  more  we  underreport.  So  think  about  it:  The 
heavier one gets the more  calories they burn (meaning 
their  metabolism  INCREASES)  –  yet  as  they  gain 
weight,  they  report  eating  less.  Wow  –  something  is 
terribly  wrong!  If  you  are  a  sensitive  person  who  has 
trouble  controlling  your  weight,  and  you  don’t  believe 
you  can  control  it,  you  might  want  to  skip  to  the  end 
and read only the summary & solutions. 

                                                                       Figure  2  shows  that  subject  2  does  not  work  out  but 
                                                                       remains in motion much of the day by standing, pacing 
                                                                       and fidgeting (even  when  sitting)  and burns 3282 total 
There’s no need to rehash last month’s newsletter 
                                                                       cals/day, allowing 700 calories more food daily than the 
regarding how people don’t realize, as life changes, that 
                                                                       exercising subject 1 to maintain weight. 
their daily activities may have decreased to a point 
where  adding  exercise  isn’t  enough  to  offset  their 
decline in OVERALL calorie burn. I simply want to put a 
picture  to  last  month’s  commentary  to  reiterate  that  a 
calorie  out  cancels  a  calorie  in  anyway  you  do  it, 
whether you exercise or not. But first the facts. 

Clinical studies tell us that metabolic rates among same 
weight  humans do not differ to any significant  level for 
the  vast  majority  of  people.  In  fact,  the  greatest 
reported difference between the fastest and the slowest 
metabolism  found  in  recent  studies  was  13%. 
Remember,  that’s  the  SLOWEST  compared  to  the 
FASTEST,  whereas  all  other  recorded  differences  were 
3%  on  average.  So  that  kills  the  slow  metabolism 
excuse­­unless  you  think  being  able  to  consume  2000 
cals/day  instead  2060  qualifies  as  a  slow  metabolism 
(this difference can offset by standing  instead of sitting 
30 extra minutes daily). Okay, so let’s say you are that               Now  if  subject  1  tries  to  lose  ½  kg/week,  they  would 
                                                                       have  to  consume  2000  cals/day  or  almost  1300  fewer
calories  per  day  than  the  same­sized  non­                     From a survey of 300 chefs: 
dieting/exercising  subject  2!  No  wonder  subject  1             Ø  50% demonstrated their typical serving size of 
claims a slow metabolism; they watch their counterpart                     pasta was 6­8 times greater than the standard 
consume the equivalent of two extra Big Macs with fries                    serving recommendation from the USDA food 
daily and  not  gain  weight  while  they  are  trying  to  lose           pyramid. 
weight and be satisfied on 2000 calories.                           Ø  Half reported serving 340 g steaks­­more than 
                                                                           double the recommendation for an entire day. 
Figure  2  demonstrates  how  daily  activities  result  in  a      Ø  Serving  plates  are  now  27­30  cm  in  diameter  as 
dramatic increase in subject 2’s calories burned (thus                 compared to 200 cm in 1960. 
effortless weight control). 
                                                                    •    Forgotten/ignored items – a bite here, a handful 
“I SWEAR,  THAT’S ALL  I  EAT SO IT’S SOMETHING                          there, sauces, dressings, beverages, even creamer 
ELSE” PLEA                                                               in coffee and sugarless gum (5­8 cals/stick) all 
There are countless studies related to people recording                  count toward calories consumed.
daily  calorie/food  intake  and  the  results  haven’t 
changed  much  over  the  years.  The  most  recent                 ·    Social occasions – the greater number of people 
statistics  show  overweight  people  underreporting  daily              and the more food without nutrition facts posted, 
food intake by 30­40%  while  normal  weight  individuals                the  more  you  will  consume  and  thus  report 
underreport by 16%.                                                      inaccurately.

VIRTUALLY  NO  ONE  OVER­REPORTS  THEIR  FOOD                       ·    Restaurant  meals  –  you  will  never  “guesstimate” 
INTAKE.                                                                  correctly based on portions and hidden calories (you 
Although anyone can legitimately underestimate the                       did not prepare and weigh the food). 
calories  in meals/foods, underestimation  is  only part of                  Ø  1997  study  by  NYU  showed  that  well­ 
the  equation that  results  in underreporting  total calorie                     trained  nutrition  professionals  could  not 
intake.                                                                           accurately  estimate  the  calorie  content  of 
                                                                                  restaurant  meals;  they  were  off  anywhere 
Underestimation  is  easily  remedied  by  making                                 from 200­600 calories per meal!!
adjustments  based  on  body  weight  changes.  Reasons             ·    Inaccurate  food  labels  or  information  –  many 
anyone  may  underestimate  a  food  or  meal’s  calorie                 labels  are  fairly  accurate,  but  some  have  been 
content (shown below) are the same reasons some non­                     shown to be up to 300% off.
calorie counting  people  don’t  believe  they  eat  as  much       ·    Popular restaurants have been shown to be off their 
as they actually do.                                                     posted calorie counts anywhere from 2% to 50%!! 

OF CALORIES                                                         To be fair, there are overweight people who admit that 
As  you  read  the  following,  keep  in  mind  that  the           eating too much is the cause of their weight problems, 
average  person  consumes  5  meals/week  from                      even if they haven’t completely grasped the facts of 
restaurants (as opposed to 3.5 per week in 1981).                   calorie balance, so this newsletter is not addressing that 
                                                                    group  –  at  least  for  now.  Let’s  get  to  our  target 
•  Larger  portion  sizes  –  the  larger  the  portion  the        audience. 
more  we eat  and  the  more  we  underestimate.  When  a 
study  at  University  of  Arkansas  asked  people  to              When only one­third of the population correctly 
estimate  the  calorie  content  of  typical  restaurant            understands that only calories­­any kind of calories and 
entrees  such  as  a  hamburger  &  fries,  chef  salad,            nothing else­­are responsible for weight gain, it’s no 
fettuccine  alfredo,  etc.,  they  underestimated  by  640          wonder the other two­thirds of the world has come up 
calories or nearly 50% (by the way, if you ate an extra             with a million and one excuses for their weight issues. 
640  calories  from  just  1­meal  a  week,  you  would  gain 
almost 5 kgs in one year, or if you’re dieting, keep from           And trust me, it’s not a total coincidence that only one­ 
losing 5 kgs!!)                                                     third of the population is lean. Therefore, since so many 
                                                                    people  don’t  understand  that  it  is  calories  in  versus 
·   Fact: large meals are underestimated by an average              calories  out,  in  order  to  begin  the  lifelong  search  for 
    of 40%, restaurant meals by 50% and small healthy               weight  loss  magic,  the  first  thing  two­thirds  of  the 
    meals by 5%.                                                    population  must  tell  themselves  (and  everyone  else)  is 
                                                                    that they eat well and relatively little. Ah . . . now we’ve 
·   Portion distortion – 50%  of food  rands  are spent             come  to  underestimating,  which  spirals  into  the  “U” 
    in  restaurants.  Portion  sizes  continue  to  get  larger     word – 
    and we don’t realize what we actually consume. 
                                                                    Beyond  the  numbers:  how  increases  in  weight  can 
                                                                    lead to or exacerbate underreporting
                                                                 ·   People  with  physical  activity  below  the  average 
Psychosocial  predictors  of  underreporting  calorie                (less overall daily activity)
intake ­                                                         ·   People who desire greater social acceptance & are 
The  fact  that  studies  have  demonstrated  that  virtually        dissatisfied with body size
no one over­reports calories shows us that the problem           ·   Regular dieters & those who continually make a 
is  driven  as  much  by  human  emotions  as  it  might  be         conscious effort to restrain calories
from  accidental  inaccuracies  in  accounting.  Otherwise,      ·   Persons  with  occasional  or  frequent  episodes  of 
why wouldn’t a significant percentage of our reports be              total  loss  of  self­control  in  eating  behavior  which 
overestimations?  And  why  is  it  that  the  more                  leads  to  an  “eating  frenzy”.  This  is  in  response  to 
overweight we are, the more we underreport?                          uncontrollable  emotions  or  the  body’s  drive  to 
                                                                     counter  dieting  (a  single  episode  can  cancel  an 
Figure  3  clearly  demonstrates  the  severity  of                  entire week or more of successful dieting)
underreporting in overweight/obese subjects (ALL study           ·   People who report eating on fewer occasions (e.g. 
participants grossly underreported calorie intake).                  claim 1 or 2 meals daily) 

                                                                 In  the  end,  the  challenge  of  estimating  calorie  counts 
                                                                 combined  with  adult  weight  gain  (often  caused  by 
                                                                 “calorie  amnesia”)  is  nothing  more  than  an  interesting 
                                                                 story.  Ultimately,  one  doesn’t  need  to  fix  all  of  the 
                                                                 above in order to successfully manage weight. One only 
                                                                 needs  to  be  logical  in  next  steps.  Logical  in  terms  of 
                                                                 understanding that numbers are only numbers, and one 
                                                                 just  needs  to  be  directionally  correct  in  decreasing  or 
                                                                 increasing  the  number  of  calories  required  to  keep 
                                                                 weight  moving  in  the  desired  direction,  whatever  that 
                                                                 number may be. 

                                                                 Example:  let’s  say  you  are  an  overweight,  basically 
                                                                 inactive 80 kg person attempting weight loss, but you’re 
                                                                 no longer losing and swear to me, as your trainer, that 
                                                                 you  only  consume  600  calories  per  day.  My  response 
                                                                 will be, “Okay, if moving more is not an option, eat less 
                                                                 than  whatever  you  are  currently  eating”  (which  is 
                                                                 keeping  your  weight  stable).  So  you  see,  the  number 
 This  was  determined  by  using  the  scientific  gold         600 means nothing to me because although I know it’s 
standard  methods  of  measuring  calories  burned  and          incorrect (No 80 kg human can maintain weight on 600 
body composition changes. Look closely at Subject 7 in           calories),  the  solution  that  will  allow  you  to  continue 
Figure 3. Imagine claiming to consume 600 calories/day           weight  loss  is  the  same,  whether  you  told  me  you 
and actually consuming over 3000!! Now imagine really            consumed 5,000, 600 or 3 calories – you must eat less 
believing that’s all you  eat. No wonder so many  people         if you can’t move more. 
think  there’s  something  other  than  excessive  calorie 
consumption causing their weight.                                SUMMARY & SOLUTION 
                                                                 You  notice  there’s  no  way  out  ­  both  the  pleas  below 
Chronic dieters who underreport often fit a profile of           are solved regardless of your sources of information or 
people I have to come to classify as living in a state of        whether you believe everything in this newsletter. The 
conscious  or  subconscious  denial.  In  other  words,  this    solutions are bullet proof, no matter what doctrine you 
group  of  generally  overweight  individuals,  though           subscribe to. 
having been informed, does not openly admit or believe 
that  weight  gain  is  solely  a  result  of  a  person,  on    Slow metabolism: If you believe you possess a slow 
average,  consuming  more  calories  than  they  burn;  or       metabolism  (this  includes  thyroid,  stage  of  life  and 
they’ve  convinced  themselves  their  body  just  doesn’t       other  claims),  simply  stand  up  and  double  your 
burn calories like leaner humans.                                metabolic rate. 

Numerous studies have clearly demonstrated the                   Instantly  your  metabolism,  no  matter  who  you  are,  is 
characteristics of people who continually underreport            far  faster  than  any  seated  human.  So  never  sit  to 
beyond the explainable “mathematical errors”.                    perform an  activity,  including  talking,  if  it  can be  done 
COMMON IN:                                                       I  really  don’t  eat  much:  If  you  are  overweight  and 
· Overweight,  obese  persons,  older  adults  and               not losing weight, you obviously eat more than enough,
regardless  of  how  many  calories  you  think  you 
consume. Therefore,  to  make progress  simply  eat  less, 
move more  without  increasing your food  intake,  or use 
a combination of the two and continue this process until 
you are consistently approaching your desired weight. 

Now  you  know  why  we  put  the  “truth­tool”  in 
Whether  you  log  food  accurately  or  at  all,  as  long  as 
you  update  your  measurements  we  can  tell  you  how 
many  calories  you  actually  consume  because  we  know 
how  many  calories  you  burn  and  we  tell  you  how  to 
properly  adjust  to  stay  on  goal.  There’s  no  room  for 
error – just actionable facts. 

If  this  month’s  newsletter  was  an  eye­opener  (or 
“ruffled  your  feathers”),  wait  till  you  see  next  month’s 
on how fit people burn fewer calories than unfit people. 

*  Article  taken  from  Neal’s  Conversation  Corner  May 

Until next 

To top