Roger Nitsch

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Roger Nitsch Powered By Docstoc
					 Prof. Dr. Roger Nitsch
Prof. Dr. Roger Nitsch ................................................................................................................ 1
  1. Informationen zur Forschung von Prof. Dr. Nitsch auf der Homepage der Universität
  Zürich ..................................................................................................................................... 1
  2. Potamkin-Preisträger 2004 – Artikel.............................................................................. 2
  3. Prof. Nitsch als Direktor der Integra Biosciences Ltd. .................................................. 3


     1. Informationen zur Forschung von Prof. Dr. Nitsch auf der
        Homepage der Universität Zürich




Group Members
The Division of Psychiatry Research comprises 4 professors, 7 group leaders, 1 research
scientist, 6 postdoctoral fellows, 12 graduate students, 3 medical students, 3 diploma students,
9 technical assistants, 3 study nurses, 3 ICT team members, 4 lab support and animal care
assistants, 3 secretaries, and 20 inpatient unit nursing staff.
Previous and Current Research
The scientific analysis of tissues, cells and fluids derived from patients with dementia
provided an important starting point for many of the most important discoveries that led to a
detailed understanding of the genes and proteins involved in the disease first described in
1907 by the Neuropathologist and Psychiatrist Alois Alzheimer.
At the Division of Psychiatry Research of the University of Zurich, we follow this tradition by
integrating clinical and basic scientific research programs designed to better understand the
normal functions of genes and proteins involved in Alzheimer’s disease (AD) and related
disorders, to characterize their role in the pathophysiology of the disease, and to identify
novel avenues for diagnosing, treating and preventing dementia.
A multidisciplinary team of investigators with backgrounds ranging from molecular and cell
biology, neurobiology and genetics, to medicine, neurology, psychiatry and neuropsychology
is required to do this work. Our strategy is simple: Careful clinical observation of our patients
in the clinical research units leads to the characterization of disease-related phenotypes, and is
accompanied by the sampling of biological material including leukocyte DNA, plasma,
cerebrospinal fluid, and – after death – brain tissues. We use molecular genetic analyses to
identify disease-related mutations and polymorphisms that increase the risk for AD,
characterize disease-related protein profiles by recent proteomics technologies, and determine
disease-related gene expression profiles in brain tissues.
In parallel, we analyze the functional status of cognition and memory by using fMRI and
PET, and correlate the resulting phenotypes with genetic and biochemical abnormalities. To
understand better the pathophysiological implications of specific mutations and genetic
variations, we express them in tissue culture, neural progenitor cells and in transgenic mice,
analyze their cell biology and functions, and characterize their impact on the formation of
amyloid plaques, neurofibrillary tangles, and cell death and – in some cases – on the behavior
of the animals.
In parallel, we use some of these tissue cultures and mice for testing novel therapeutic
approaches designed to reduce the pathological abnormalities – before they enter the clinical
trials, and thus close the scientific loop from the patients to the laboratory and back again.
These studies are supplemented by the first electrophysiological recordings of disease-related
evoked potentials in awake and genetically modified mice, and by an Internet-based E-
learning program designed to relate the knowledge on dementia to our students who may be
able     –    within     their   lifetime     –   to    prevent     this   dreadful   disease.
Current clinical studies are testing the first immunization strategy for the treatment of
Alzheimer’s disease.
Future Projects
Abnormal protein processing and protein aggregation are central events in the pathophysio-
logies of many neurodegenerative diseases. Some of these structures may be related by
meaningful interactions: Investigators in our laboratory showed recently that b-amyloid fibrils
can cause the formation of neurofibrillary tangles in transgenic mice (Götz et al., 2001).
Current studies aim at understanding the biological mechanisms involved in amyloid-induced
tangle formation, their relation to functional impairment and cell death, the identification of
similarities and distinctive differences among various species of tangles, and their role in
‘sporadic’ forms of the diseases. We hope that these studies will lead to novel targets for the
design of treatments that can prevent the formation of neurofibrillary tangles in AD and
related disorders. Such treatments include immunotherapeutic approaches and vaccination
against             These studies are integrated in the newly established “National Center of
Competence in Research (NCCR) on Neural Plasticity and Repair“. The fundamental goal of
the NCCR is the restoration of function after damage or disease of the nervous system.
Techniques and Equipment
Differential cloning. Transgenic and knock-out techniques. In situ hybridization and
immunohistochemistry. Viral expression vectors. Tissue culture including neural progenitor
cells. Neuronal cell transplantation. Genetic analyses including SNP analyses and
Pyrosequencing, Automated DNA sequencing, Cyphergen protein chip technology. ELISA.
Immunofluorescence and laser confocal microscopy. Mouse behavior. Mouse EEG.
Stereotaxic injection.
Funding
NCCR Neural Plasticity and Repair, Swiss National Science Foundation, European Union -
DIADEM / Diagnosis of Dementia and Related Disorders, BMBF, Alzheimer Forschung
Initiative, Stammbach Foundation, Baugarten Foundation, Vontobel Foundation, Evotec
NeuroSciences, AHP-Wyeth-Elan.


   2. Potamkin-Preisträger 2004 – Artikel

Roger Nitsch erhält den Potamkin-Preis 2004
Die Alzheimersche Krankheit ist eine der häufigsten Erkrankungen des Gehirns – mit oft
katastrophalen Folgen für die Betroffenen und Angehörigen. Die Universität Zürich sucht mit
grossem Einsatz nach neuen Therapieansätzen für die Bekämpfung des heimtückischen
Leidens. Für seine Erfolge wird Professor Roger M. Nitsch, Direktor der Abteilung für
Psychiatrische Forschung an der Universität Zürich, nun mit dem renommierten Potamkin-
Preis geehrt.

Rund fünf Prozent der über 65-Jährigen leidet an Alzheimer. Wegen zunehmender
Überalterung der Gesellschaft in westlichen Ländern droht diese Form der Demenz als die
Krankheit des 21. Jahrhunderts in die Geschichte einzugehen. Doch Alter ist nicht die
Ursache für Alzheimer. Professor Roger M. Nitsch und sein Team an der Universität Zürich
erforschen die Entstehungvon Alzheimer und suchen nach neuen Therapieansätzen. Für seine
bahnbrechenden Forschungsresultate erhält er nun den Potamkin-Preis, der als Nobel-Preis
der Demenz-Forschung gilt und jährlich von der American Academy of Neurology verliehen
wird. Dotiert ist er mit 100 000 US-Dollar, die sich Roger Nitsch und der Amerikaner Leon
Thal teilen.

Gegründet wurde diese wichtige wissenschaftliche Auszeichnung 1978 von der
Unternehmerfamilie Potamkin aus New York. Die Frau des Unternehmers litt an der
Pickschen Krankheit, einer mit Alzheimer verwandten Form der Demenz. «Seither sind
enorme Fortschritte gemacht worden. Heute wissen wir, wie Alzheimer zustande kommt, und
wir verfügen bereits über erste Resultate klinischer Studien an Patienten. In zehn oder
fünfzehn Jahren werden wir einige neue Therapien für Alzheimer erleben», meint Roger
Nitsch zuversichtlich……

(Quelle: http://www.unipublic.unizh.ch/campus/uni-news/2004/1140.html)


   3. Prof. Nitsch als Direktor der Integra Biosciences Ltd.

Prof. Nitsch wird als Vorstandsmitglied der Integra Biosciences Ltd aufgeführt.
(http://www.integra.ch/beteiligungen_e.html)
Dieses Unternehmen wird wie folgt auf der Integra Holding Homepage beschrieben:
„Der weltweite Markt für Laborgeräte im Life Sciences-Bereich bietet enorme Chancen. Mit
permanenten Innovationen kann auch ein Kleinunternehmen erfolgreich an diesem globalen
Wettbewerb teilnehmen. Die Konzentration auf die Kernkompetenz ist eine wichtige
Voraussetzung für den Erfolg. Daher konzentriert sich die INTEGRA Biosciences AG
konsequent auf die Entwicklung, Produktion und Vermarktung von Geräten und Systemen für
die tägliche Laborroutine im Bereich der Mikrobiologie und der Zellkultur .
Diese vielgenutzten "Lab-Tools" finden eine entsprechend breite Nachfrage am Markt. Der
Vertrieb erfolgt weltweit über mehr als 60 eigenständige Distributoren, die ihre Kompetenzen
bei der Betreuung der Endkunden im Labor einbringen. Durch die enge Verbindung von
Entwicklung, Marketing und Vertrieb können die Bedürfnisse der Kunden schnell erkannt
und in neue Produkte umgesetzt werden.
Ausdruck der Innovationskraft der INTEGRA Biosciences AG sind die stetig zunehmenden
Umsätze mit neuen Produkten. Dem Innovationsprozess und dem Businessdevelopment
werden höchste Priorität eingeräumt um ein nachhaltig hohes Wachstum mit neuen Produkten
erzielen zu können“ (Quelle: http://www.integra.ch/portrait_ibs_d.html)