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Explotación racional e irracional de hidrocarburos - Hidrocarburos

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					                            ANÁLISIS HIDROCARBUROS




                         Explotación
                    racional e irracional
                      de hidrocarburos
Por: Gustavo Rodriguez C.     NO HAY UNA SOLA FORMA DE EXPLOTAR UN                              Más en concreto, un yacimiento hi-
                                                                                               drocarburífero está conformado, en
                              YACIMIENTO HIDROCARBURÍFERO, POR EL                                       diferentes proporciones, por
CONTRARIO, LA DEFINICIÓN DE LOS RITMOS Y FORMAS DE EXPLOTACIÓN SIEM-                                        gas natural, hidrocarbu-
                                                                                                              ros líquidos (petróleo y/o
PRE ESTÁ CONDICIONADA POR LOS INTERESES, DE CORTO PLAZO Y RECUPERA-                                           condensado) y agua fósil;
CIÓN INMEDIATA DE INVERSIONES, EN EL CASO DE LAS EMPRESAS; O POR LOS                                          por su composición y gra-
                                                                                                              vedad, en la parte superior
INTERESES DE LARGO PLAZO Y EXTRACCIÓN DE LA MAYOR CANTIDAD DE LOS                                             del yacimiento se acomo-
                                                                                                         da el gas, en la intermedia los
HIDROCARBUROS IN SITU, EN EL CASO DE LOS PAÍSES.                                                                hidrocarburos líquidos, y
                                                                                                                en la base el agua. Si por
                                                                                                                algún motivo los pozos
                                                                                                                productores llegasen al




L
                                                                                                                nivel en donde se alberga
                                                                                                                el agua, la recuperación
          a existencia de un yacimiento       de un yacimiento es
                                                                                                                de los hidrocarburos es
          hidrocarburífero se comprueba       eficaz cuando se lo-
                                                                                                               prácticamente imposible;
          y delimita con la perforación       gra recuperar la mayor
                                                                                                           si dicha perforación llegase
          de pozos exploratorios; gracias     cantidad de los hidro-
                                                                                                   a perforarse hasta el nivel en el que
a ellos se logra determinar las principa-     carburos in situ; es decir, cuando se
les características de la roca reservorio     hace realidad la estimación de Re-                 se encuentra el gas, la recuperación
donde están alojados los hidrocarburos        serva Probada o, mejor, cuando se supera      del hidrocarburo líquido será mucho más
(porosidad, permeabilidad, saturación);       dicha estimación.                             difícil o se recuperará solamente el gas,
con esta información se calcula la canti-        Los hidrocarburos susceptibles de ser      dejando en el reservorio, lo más valioso,
dad del “Petróleo Original in situ” y/o del   recuperados, surgen a la superficie cuan-     los líquidos.
“Gas original in situ”. Cuando a estos da-    do la presión existente en la profundidad         Si la perforación de los pozos produc-
tos se suma la profundidad, la presión y      donde están atrapados, combinada de dis-      tores llega a la zona donde está ubicado el
temperaturas existentes en el yacimiento      tinta manera con la permeabilidad, poro-      hidrocarburo líquido, este puede fluir a la
se procede a calcular el hidrocarburo efec-   sidad, saturación de la roca que los alber-   superficie gracias al empuje que genera el
tivamente recuperable (Reserva Probada).      ga, entre otros factores, genera la fuerza    gas que se libera de los propios líquidos, o
La recuperación final de un yacimiento        suficiente para impulsarlos hacia arriba      el gas existente en la parte superior del ya-
petrolífero varía entre el 10% y el 60% del   (surgencia natural o recuperación prima-      cimiento, que puede ser usado como fuer-
“Petróleo Original in situ”; en cambio, la    ria); en caso que la presión del yacimiento   za propulsora del petróleo o condensado
recuperación final de una yacimiento ga-      se agote o no sea suficiente, se recurre a    hacia arriba, o por la fuerza generada por
sífero puede variar entre el 50% y el 90%     métodos artificiales para extraerlos (recu-   el agua del yacimiento que, al existir la di-
del “Gas original in situ”. La explotación    peración asistida o secundaria).              ferencia de presión entre el fondo y la su-


                                                                                                                                             13
     Explotación racional e irracional de hidrocarburos


     perficie, va expandiéndose y ascendiendo,   o no alterar demasiado los fluidos dentro             posición de los fluidos porque el aumento
     y en ese camino empujando los hidrocar-     del reservorio; controlar la estabilidad y            de la proporción de gas respecto de los lí-
     buros hacia arriba (Ver Gráfico A). Estas   composición de los fluidos (relaciones                quidos estará señalando o la explotación
     formas de surgencia natural son, de lejos,  gas/petróleo o petróleo/agua), entre otros            ineficiente del yacimiento o la declinación
     los modos más económicos de extraer los     factores, con el fin de tener información             de la producción.
     hidrocarburos, porque no requieren de       precisa de la evolución del yacimiento y                  Es necesario además anotar, que no
     costosos mecanismos artificiales, pero no   la declinación de la producción. Por ejem-            hay por qué esperar a que la fuerza natural
     necesariamente garantizan la mayor recu-    plo, si tenemos en cuenta que la compo-               del reservorio se agote para recurrir a los
     peración de los hidrocarburos en situ.      sición energética y el precio de los hidro-           métodos de recuperación secundaria; por
                                                                       carburos     líquidos           el contrario, recurrir al bombeo mecáni-
     La explotación de un yacimiento es son mayores a los                                              co y/o hidráulico, a la inyección de gas y a
     eficaz cuando se logra recuperar la del gas, el objetivo                                          la inyección de vapor en los yacimientos,
     mayor cantidad de los hidrocarburos de toda explotación           petrolera debe ser,
                                                                                                       perfectamente pueden ayudar a mantener
                                                                                                       la presión y los caudales óptimos de pro-
     in situ; es decir, cuando se hace                                 en primer lugar, ex-            ducción, a condición que se tome la deci-
     realidad la estimación de Reserva                                 traer los líquidos;             sión en el momento preciso y adecuado.
     Probada o, mejor, cuando se supera por ello, lo aconse-                                           Sólo en estas condiciones las formas de re-
                                                                       jable es contener el            cuperación primaria y los mecanismos de
     dicha estimación.                                                 gas el mayor tiempo             recuperación secundaria pueden acceder
        Para que la surgencia natural se con- posible dentro del yacimiento a fin que                  a la explotación racional de los yacimien-
     vierta en un mecanismo eficiente de re- empuje los líquidos hacia la superficie;                  tos y dar paso a la mayor recuperación de
     cuperación, se requiere: cuidar apropia- también es necesario, estabilizar o ralen-               los hidrocarburos in situ. (Ver Gráfico B)1
     damente las diferentes presiones que se tizar el flujo de producción e, inclusive,                    Por el contrario, si se dejara fluir libre-
     tiene en el fondo del yacimiento y cerca definir periodos de pausa en la explota-                 mente a los hidrocarburos surgentes, la
     del pozo, a fin de mantener la fuerza de ción, para que el agua fósil pueda, paula-               presión existente en el yacimiento bajaría
     empuje natural del yacimiento; adminis- tina e uniformemente, ir empujando los                    rápidamente y, junto con ella, la fuerza
     trar con precisión la cantidad y velocidad hidrocarburos líquidos hacia arriba y/o el             natural de empuje, lo que impediría ex-
     de la producción (tasa de extracción o yacimiento recupere la presión perdida;                    pulsar todo el hidrocarburo posible de ser
     caudal de producción), a fin de estabilizar también es importante registrar la com-               recuperado. Por otra parte, las formas de

                   GRÁFICO A: FORMAS DE EMPUJE




        Empuje del gas que se libera                      Empuje del casquete gasífero                  Empuje hidráulico
                                                                                         Fuente: www.iapg.org.ar/sectores/publicaciones/productos/libros/8.htm



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                                                                                                      Explotación racional e irracional de hidrocarburos


              GRÁFICO B:   EXPLOTACIÓN RACIONAL                            surgencia natural generalmente permiten
                                                                           caudales elevados de producción, es decir,
                                                                           tasas altas de extracción de hidrocarburos,
                                                                           pero, por tiempo corto y a costa de origi-
                                                                           nar, dentro del reservorio, masas aisladas
                                                                    Gas    de petróleo o bloques de condensado, que
                                                                           al final no pueden ser recuperados. Con
                                                                           todo ello lo que en un principio se había
                                                                           estimado como Reserva Probada no llega
                                                                           a realizarse. (Ver Gráfico C)
                                                                              En síntesis la mayor recuperación de
                                                                           los hidrocarburos in situ depende de la
                                            Agua                           eficiencia con que se disponga y perfore
                                                                           los pozos de desarrollo, la exactitud con
                                                                           que se defina el caudal de producción, la
              GRÁFICO C: EXPLOTACIÓN IRRACIONAL                            precisión con que se controle los cambios
                                                                           de presión en el reservorio, la regulari-
                                                                           dad con que se mantenga la composición
                                                                           de los fluidos, entre los factores más im-
                                                                           portantes. Sin embargo, valga anotar que
                                                                    Gas    “un yacimiento puede ser desarrollado de
                                                                           varias maneras; no existe una y sólo una
                                                                           forma de proceder. La optimización de la
                                                                           producción puede responder al criterio de
                                                                           máxima recuperación a corto plazo con la
                                                                           finalidad de generar rápidamente un flujo
                                                                           positivo de capital y recuperar la inversión
                                            Agua                           en el menor tiempo posible y abandonar
                                                                           el terreno… Esto significa drenar rápi-
                                                                           damente el contenido con recuperación
                                                                                                       primaria. Lo
             GRÁFICO D: FLUJO SEGÚN LA TÉCNICA
                                                  Si se dejara fluir libremente a los                  malo es que
                        DE EXTRACCIÓN             hidrocarburos surgentes, la presión ese descremado
                                                                                                       implica abatir
                               Recuperación
                                                  existente en el yacimiento bajaría                   rápidamente
                               primaria acelerada rápidamente y, junto con ella, la                    la presión del
                               Recuperación       fuerza natural de empuje, lo que im- yacimiento y
                               primaria óptima    pediría expulsar todo el hidrocarbu- por lo tanto la
                                                                                                       cantidad de hi-
                               Recuperación       ro posible de ser recuperado.                        drocarburos fi-
                               asistida óptima
                                                                           nalmente recuperable. Por el contrario, se
Producción




                                                                           puede aplicar el criterio de máxima recu-
                                                                           peración a largo plazo para conservar más
                                                                           tiempo la presión y extraer la mayor can-
                                                                           tidad posible de hidrocarburos del depósi-
                                                                           to. La máxima recuperación a largo plazo
                                                                           también implica aplicar costosas técnicas
                                                                           de recuperación asistida que normalmente
                                                                           evita una compañía que persigue objetivos
                                                                           de corto plazo”2 (Ver Gráfico D)
                                                                                     1. Los Gráficos B, C y D han sido cedidos por Víctor
                                                                                        Rodríguez Padilla, a quién agradecemos por su des-
                                                                                        prendimiento.
                                                                                     2. Rodríguez Padilla, Víctor. “Exploración y Explotación
                                                                                        de Hidrocarburos ¿Qué es lo estratégico? ¿Qué es
                                                                                        lo complementario? Documento de Trabajo Inédito.
                                                                                        Departamento de Sistemas Energéticos. Facultad
                                                                                        de Ingeniería DIE – UNAM. 11 de mayo de 2005.
                                                                      Tiempo

                                                                                                                                                           15

				
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