“Meeting God on the Mountain for Service in the Valley” Matthew 17

Document Sample
“Meeting God on the Mountain for Service in the Valley” Matthew 17 Powered By Docstoc
					              “Meeting God on the Mountain for Service in the Valley” 
                                Matthew 17: 1‐9 
       On April 3, 1968 in the Memphis Masonic Temple, Dr. Martin Luther King, Jr. delivered a 
       speech called – “I’ve been to the mountaintop.”  Speaking to a black audience, whose 
       experience  identifies  with  the  Moses  of  the  exodus  as  a  journey  of  liberation  for  the 
       black  people,  he  talked  of  visions  from  this  story.    He  said,  “We’ve  got  some  difficult 
       days ahead.  But it doesn’t matter with me now because I’ve been to the mountain top.  
       Like  everybody,  I  would  like  to  live  a  long  life;  longevity  has  its  place.    But  I’m  not 
       concerned about that now.  I just want to do God’s will!  And He’s allowed me to go up 
       to the mountain.  And I’ve looked over.  And I’ve seen the Promised Land.  I may not get 
       there  with  you.    But  I  want  you  to  know  that  we  as  a  people  will  get  to  the  Promised 
       Land.”  Within 24 hours Dr. Martin Luther King, Jr. was shot dead by James Earl Ray … a 
       man who was raised right here in the city of Alton.  Forty years later, in an ever evolving 
       and never ending world, Alton (and our entire nation) still needs to strategize ways to 
       fulfill King’s dream so that we all may enter his promised land together … and until the 
       valleys  have  been  united,  the  entire  city  and  all  of  its  religious  communities  should 
       actively  double  their  efforts  to  overcome  the  prejudices  that  separate  and  segregate 
       church  and  community,  that  lift  up  power  and  privilege  and  keep  some  from  never 
       making it to the mountain top. 
I’ve stood at the top of the Mount of Transfiguration in Israel, and several other 
mountain  tops  across  the  world  –  but  whenever  I  think  of  meeting  God  on  the 
Mountain  so  that  I  can  do  service  in  the  valley  –  I’m  drawn  back  to  Dr.  King’s 
mountain top sermon and I ask and pray for forgiveness that to this day we have 
not yet overcome. 
       But God never meant us to live on the mountaintop.  I wish the gospel story 
told you the next Biblical story after the Transfiguration.  This next Biblical story 
(Mathew 17: 14‐21) is never included in the lectionary series, and is the key to the 
transfiguration  story.    The  disciples  and  Jesus  came  off  the  mountain,  and  they 
came right down to the bottom of the  valley.  As they descended the mountain 
down into the valley and they found a boy who was having epileptic seizures.  The 
mother  and  father  were  enormously  upset  and  worried  about  the  desperately 
sick boy, and the little boy fell into a fire and burned himself.  In other words, the 
disciples  came  down  off  that  mountaintop  right  into  the  problems  of  real  life.  
Home from a mountaintop high and into the real world at home.   Jesus’ disciples 
discovered  that  God  is  also  down  in  the  valley  and  does  not  live  only  or  even 
primarily on the mountaintop. 
       Henry  Drummond,  the  Scottish  theologian  said,  “God  does  not  make  the 
mountains in order to be inhabited.  God does not make the mountaintops for us 
                                                Page 1 of 4 

to  live  on  the  mountaintops.    It  is  not  God’s  desire  that  we  live  on  the 
mountaintops.    We  only  ascend  to  the  heights  to  catch  a  broader  vision  of  the 
earthly surroundings below.  But we don’t live there.  We don’t tarry there.  The 
streams begin in the uplands, but these streams descend quickly to gladden the 
valleys  below.”    There  is  a  thought  for  your  journals:    “The  streams  start  in  the 
mountaintops, but they come down to gladden the valleys below.” 
       You and I experience the valleys of life every day.  It’s the real world!  After 
our Sundays of life, fellowship and praise there are always Mondays.  God is with 
us even on a dark Monday. 
       This  is  a  good  story  to  remember.    Just  previous  to  His  personal  darkness 
and suffering Jesus has invited Peter, James, and John to ascend up a mountain.   
Mountains just seem to be special places.  Scripture certainly affirms such: 
    • Moses sees a burning bush and receives the law on Mount Sinai 
    • Abraham is called to offer his son on Mount Moriah 
    • The Temple is built on Mount Zion 
    • The Sermon on the Mount is preached on the mountain 
    • Jesus is transfigured on the mountain 
    • Jesus offers his life on Mount Calvary 
       But  truth  be  bold  and  told,  isn’t  it  true  oftentimes  we  have  to  climb  a 
mountain  to  gain  a  glimpse  of  God’s  love,  grace,  hope,  and  peace  in  our  life?   
Those  who  would  worship  Jesus  Christ  are  most  often  those  who  have  not  only 
been  given  a  glimpse  of  a  mountaintop,  but  even  more  so,  have  climbed  a 
mountain, a mountain of suffering, struggling, and pain.  
       Sometimes  we  have  to  climb  a  mountain,  deal  with  obstacles  and 
challenges, before we look at something in a different way.  How many mountains 
have we climbed in our venture to survey the valleys in which we serve?  And do 
we allow Jesus to be the guide, taking us up the mountain and then challenging us 
to return to the valley below? 
       For  the  disciples,  Jesus  was  just,  Jesus.      Jesus  had  recruited,  trained, 
supported,  and  encouraged  His  closest  followers,  but  there  was  a  lingering 
question,  “Did  they  get  it?”     Would  they,  in  the  weeks  following,  trek  up  the 
mountain when Jesus would be captured, tortured, hung on a cross, and buried in 
a tomb?  In those moments would the truth of the identity of Jesus still hold, or 
did they need to climb a mountain and see Jesus literally in a different light?  They 
climbed  the  mountain,  as  our  text  says,  they  saw  the  clothing  of  Jesus  turned 
dazzling  white  in  the  presence  of  Moses  and  Elijah  –  no  doubt  an  exhilarating 
                                          Page 2 of 4 

experience.  But that isn’t the key.  The key is, then, we are told the voice of God 
spoke,  “This  is  my  son,  listen  to  Him!”     In  other  words,  erase  the  doubt, 
regardless  of  the  trip  down  into  the  valley,  the  pain  and  suffering  that  may  be 
ahead.    This  is  not  in  question,  “Jesus  is  Lord  and  God.”     That  mountaintop 
experience  focused  on  the  truth  with  a  piercing  reality.     It  was  as  if  they  had 
taken a plane off the runway, then through the clouds, suddenly breaking through 
the clouds to the brilliance and clarity of a clear sky. 
       This Ash Wednesday, Lent begins.  Hopefully, for each one of us, it is more 
than a reminder that maybe we need to climb a mountain to catch a glimpse, a 
clear vision / truth of who Christ is.  More than tradition, more than a name in a 
book  or  song,  more  than  that  which  is  symbolized  in  crosses  and  art.    Jesus  is 
Savior and Lord, who in the beginning created the heavens and earth, who claims 
us in baptism, who, by His Spirit, “Calls, gathers, enlightens,” who saves, delivers, 
and heals.   If that truth is not clear always, each day, then let’s journey together.  
Let’s climb a mountain.  Let’s get rid of the clutter, the sideshows.  Let’s go for a 
glimpse, not of the Gold (as in Olympics), let’s go for a glimpse of God. 
       So where do we climb?  Where will you go? For Dr. Martin Luther King, Jr. 
climbing  the  mountain  meant  doing  the  will  of  God  and  it  cost  him  his  life.    He 
sought to create the conditions that could lead to a community / society in which 
people of all races and creeds might dwell together in harmony and peace, and all 
experience equality and all be treated justly.  Your climb may be simple or just as 
    • Maybe it will occur in this worship service through Word or song 
    • Maybe it will come through a walk through the woods  / holding a child / or 
       perhaps, in the midst of crisis / celebration  
    • Quiet time in prayer may provide your assent to God 
    • Or maybe in the words of an old favorite hymn ‐“Great is thy Faithfulness” / 
       “How Great Thou Art” / “Blessed Assurance Jesus is Mine”  
    • Whenever  and  wherever  it  occurs  you  will  say,  “This  is  the  presence  of 
       God” / hand bell music, youth worship, prayer and healing / retreat 
       We don’t always ascend to the mountaintop each day.   Just like for Jesus 
and the disciples such moments on the Mount of Transfiguration were not to last 
forever.    Regardless  of  what  they  wanted  to  do,  they  had  to  go  down  the 
mountain, and, as we say, “face the moment” with its challenges, obstacles, fears, 
and  pain.    However,  because  they  had  not  only  climbed  the  mountain,  but 
because there and then they knew “Jesus was Lord – through it all,” they could 
face  whatever  would  come.    Such  high  moments  with  Jesus  brought  joy  and 
                                          Page 3 of 4 

peace for whatever would come.  As the Psalmist records, “Whether the course 
for  my  life  point  to  the  mountaintops  of  glorious  ecstasy  or  to  the  valley  of 
human suffering, my security is in God’s promise to be near me always and in 
the knowledge He will never let me go!” 
      Each time you proclaim, “Jesus is Lord,” you confess,  “I have been to the 
mountain – Jesus is mine, He is real.”  Thanks be to God; Soli Deo Gloria – To God 
alone be the glory.  AMEN. 
February 3, 2008 – Transfiguration Sunday 
College Avenue Presbyterian Church of Alton, IL 

                                              Page 4 of 4 


Shared By: