Document Sample
ROUGE CABARET Powered By Docstoc
					                                         ROUGE CABARET
                                        A North‐American Premiere 
                                    at the Montreal Museum of Fine Arts 
Montreal, September 21, 2010 – From September 24, 2010, to January 2, 2011, the Montreal Museum of Fine 
Arts  presents  ROUGE  CABARET:  The  Terrifying  and  Beautiful  World  of  Otto  Dix,  the  first  North  American 
exhibition devoted to Otto Dix (1891‐1969), one of the twentieth century’s most important German painters. A 
keen observer of the world, which he viewed as “terrifying and beautiful,” Otto Dix leaves no one indifferent. 
Some  220  works,  including  about  forty  rare  and  fragile  paintings,  many  of  them  painted  in  tempera  on  wood 
panels,  large  watercolours  and  powerful  prints,  illustrate  his  acerbic  yet  moving  vision  of  the  eventful  era  in 
which he lived, from World War I to World War II, from the Germany of the Weimar Republic to the rise of the 
Third  Reich.  Several  complete  series  of  prints  will  also  be  on  display,  including  the  outstanding  “War”  series 
“This is the first North American exhibition of this scope devoted to Otto Dix,” said Nathalie Bondil, Director and 
Chief Curator of the Montreal Museum of Fine Arts, “and the fact that it is being presented in Montreal is highly 
significant. One of Dix’s paintings, Portrait of the Lawyer Hugo Simons, eloquently recounts the destinies of two 
men – the painter and his model – who lived through a twentieth‐century tragedy. But it is also the story of a 
city’s battle to conserve this highly symbolic work. Never in Canada has a work of art sparked such a concerted 
and collective effort to preserve our heritage.” 
Following  World  War  I,  Germany  experienced  a  burgeoning  of  artistic  creativity  unequalled  in  Europe.  The 
Roaring Twenties, a time of joyful and unbridled revelry, was also marked by violence, poverty and decadence 
generated by a disastrous political and economic situation, which Otto Dix observed with an unflinching eye. His 
depictions of battlefield scenes illustrating the horrors of war, dejected veterans reduced to begging, the moral 
misery of prostitutes, the myriad victims of a social order that had lost its bearings, and compelling portraits of 
anonymous figures, bohemians and intellectuals were all conveyed in a brutal realism that is as disturbing as it is 
                                                                                    BIOGRAPHICAL NOTES
Born in 1891 in Untermhaus, near Gera, Germany, to a family of modest means, Otto Dix studied painting at the 
Royal School of Arts and Crafts in Dresden. Enlisting in the army as a volunteer, he was profoundly affected by 
the  World  War  I.  He  quickly  acquired  a  scandalous  reputation,  disassociated  himself  from  Expressionism  and 
briefly  joined  the  nihilist  Dada  movement.  Along  with  George  Grosz,  he  became  a  central  figure  in  the  New 
Objectivity (Neue Sachlichkeit), a major art movement that took a realistic and often scathing look at a society in 
the grip of a deep malaise and pessimism between the two World Wars: “We wanted to see things naked, to see 
them clearly – almost without art,” Dix explained. In both his technique and his style, he draws on the tradition 
of  the  German  Renaissance,  and  his  work  depicts  the  most  mundane  and  the  crudest  aspects  of  urban  life  in 
minute  detail.  Sought  after  as  a  portrait  painter  between  the  two  World  Wars,  he  captured  the  leading 
intellectuals  and  bohemians  of  the  time.  In  1933,  with  Hitler’s  rise  to  power,  Dix  was  immediately  deemed  a 
“degenerate” artist by the Nazi regime. His works were ridiculed, held up as negative examples, removed from 
German museums, confiscated, sold off and in many cases destroyed, which explains why they are so rare today. 
Forced  to  quit  his  teaching  position  at  the  Dresden  Academy  of  Fine  Arts,  Dix  embarked  on  his  “interior 
emigration.” He moved his family to the countryside close to the Swiss border, near Lake Constance, where he 
devoted himself to landscape painting.  Conscripted in 1944 and taken prisoner in France, he was rehabilitated 
in his final years and is considered today as a major painter of the twentieth century. He died in 1969. 
The Montreal presentation of this exhibition, organized in partnership with the Neue Galerie New York, includes 
extensive educational content presented alongside the exceptional selection of works by Dix from private and 
public  collections  in  Europe  and  North  America.  Photographs,  excerpts  from  documents  and  films  by  G.  W. 
Pabst,  Fritz  Lang,  Robert  Wiene,  Paul  Leni,  Walter  Ruttmann,  Phil  Jutzi  and  F.  W.  Murnau,  along  with  archival 
materials,  form  a  moving  testimonial  to  the  tumultuous  interwar  period,  relating  the  excesses  and  anguish  of 
this society exposed and captured in Dix’s work. It also pays tribute to the extraordinary collective effort to keep 
the compelling Portrait of the Lawyer Hugo Simons in Montreal, at the Museum of Fine Arts. The acquisition of 
this painting in 1993 attracted attention well beyond our borders.  
Visitors will be treated to a preview of Jennifer Alleyn’s new film, Dix fois Dix (set for release in 2011), with an 
excerpt shot in Hemmenofen, Germany, in the Otto Dix house‐museum, which opened to the public in 2010. 

                                                                               THE EXHIBITION LAYOUT

The exhibition is divided into six themes, arranged chronologically and thematically, from World War I to World 
War II. 
1 – The Trenches 
         “I studied war closely. It must be represented realistically, so that it is understood. The artist works so 
         that others can see that such a thing existed.” 
2 – The Street 
         “There is so much that is strange in what surrounds us that there is no reason to use or seek out new 
3 – The Brothel 
         “We wanted to see things naked, to see them clearly – almost without art.” 
         “…stop bothering me with your pathetic politics – I’d rather go to the whorehouse.”  
4 – The Gallery 
         “When I say to someone, I would like to paint you, then I already have the picture inside me. If someone 
         doesn’t interest me, I don’t paint him either.” 
5 – The Exhibition 
         “That was my ideal to paint like the masters of the early Renaissance” 
6 – The  Lake 
         “I painted landscapes –  That was emigration.” 
         “I was condemned to the landscape… I stood in front of the landscape like a cow” 
The exhibition ROUGE CABARET: The Terrifying and Beautiful World of Otto Dix’s guest curator is Olaf Peters, an 
Otto Dix specialist and professor of the history of modern art at Martin Luther University in Halle‐Wittenberg, 
The  Montreal  presentation  was  developed  by  Nathalie  Bondil,  Director  and  Chief  Curator  at  the  Montreal 
Museum of Fine Arts, with assistance from Anne Grace, Curator of Modern Art. The exhibition was designed by 
scenic director Stéphane Roy and designer Bruno Braën. 
The  exhibition  in  Montreal  features  works  on  loan  from  major  international  museums,  including  the 
Kunstmuseum in Stuttgart, the Pinakothek der Moderne in Munich, the Staatliche Museen in Berlin, the Royal 
Museums  of  Fine  Arts  in  Belgium,  the  Otto  Dix  Foundation  (Vaduz),  the  Metropolitan  Museum  of  Art,  the 
Cleveland Museum of Art, the Art Gallery of Ontario and the McMaster University Museum of Art. Works from 
numerous  private  collections,  including  those  belonging  to  Ronald  S.  Lauder,  president  and  co‐founder  of  the 
Neue Galerie New York, and the estate of Serge Sabarsky, its co‐founder, have also been generously lent for the 
                                                                                            THE CATALOGUE
Under  the  direction  of  Olaf  Peters,  a  lavishly  illustrated  reference  work  of  more  than  250  pages  has  been 
published in English by the Neue Galerie and Prestel and in French by the Montreal Museum of Fine Arts. Never‐
before‐published texts in French and English by Ernst Kállai and Willi Wolfradt, both contemporaries of Otto Dix, 
are included in the catalogue. 
Film  excerpts,  press  clippings  and  archival  documents  plunge  visitors  into  the  interwar  period.  This 
contextualization of Dix’s work is designed to help visitors  grasp exactly what it was that Dix, who was haunted 
by the War and its repercussions, wanted to denounce. The exhibition design was created by Montreal‐based 
scenic  designer  Stéphane  Roy  and  interior  designer  Bruno  Braën.  Roy  has  created  many  decors  and  sets  for 
performing companies, including Espace Go, Théâtre du Nouveau Monde, La La La Human Steps and Cirque du 
Soleil,  that have earned him several awards. And Braën has won many prizes for his designs, including those in 
Montreal restaurants like Le Club Chasse et Pêche, DNA and Pullman, among others.  
                                                                  MONTREAL’S GERMAN SEASON
                                              EIGHT MONTREAL CULTURAL INSTITUTIONS JOIN FORCES 
Rouge Cabaret: Love, Death, the Terrifying and Beautiful World of Otto Dix and the concerts presented by the 
Arte Musica Foundation in association with this exhibition are part of “8 X L’Allemagne,” an event organized by 
eight  Montreal  cultural  institutions  that  have  joined  forces  to  mark  the  twentieth  anniversary  of  Germany’s 
reunification  by  each  presenting  a  German  programme.  The  Théâtre  du  Nouveau  Monde,  the  Opéra  de 
Montréal,  Les  Grands  Ballets  Canadiens,  the  Goethe  Institut,  the  Cinémathèque  québécoise,  the  Grande 
Bibliothèque, the Arte Musica Foundation and the Montreal  Museum of Fine Arts have teamed up to present 
German artistic creations from various eras. In 2010‐2011, the public will be invited on a “cultural journey” that 
will reveal the many facets of German culture at these eight Montreal institutions.  
The Montreal Museum of Fine Arts thanks Astral Media for its vital support. It also thanks its partners La Presse, 
The Gazette, Société Radio‐Canada and Air Canada, and extends its gratitude to the Conseil des arts de Montréal 
and the Ministère de la Culture du Québec, des Communications et de la Condition féminine du Québec for their 
steadfast support.  
The exhibition has received generous support from the Volunteer Association of the Montreal Museum of Fine 
The Museum would like to thank the Association of Volunteer Guides of the Montreal Museum of Fine Arts for 
its invaluable contribution. The Museum is also grateful to all its VIPs and the many corporations, foundations 
and individuals who support its mission, especially the Arte Musica Foundation, which is presided over by Pierre 
The  Montreal  Museum  of  Fine  Arts’  International  Exhibition  Programme  receives  financial  support  from  the 
Exhibition Fund of the Montreal Museum of Fine Arts Foundation and the Paul G. Desmarais Fund. 
Sabrina Merceron or Catherine Guex 
Public Relations  
514‐285‐1600 or                                                           201025 
         A selection of visuals is available on the Museum’s website at the following address:  
         Instructions to follow for reproducing works of art: The work of art is to be reproduced in its entirety 
         without cropping, bleeding, guttering, overprinting or any other alteration of any kind, and the caption 
         and photo credit must accompany the illustration of the work. 
About the Montreal Museum of Fine Arts 
The  Montreal  Museum  of  Fine  Arts  has  one  of  the  highest  attendance  rates  among  Canadian  museums.  Every  year,  its 
600,000 visitors enjoy its encyclopedic collection, unique in Canada and free to all, and its original temporary exhibitions, 
which  combine  artistic  disciplines  (fine  arts,  music,  film,  fashion,  design)  and  feature  innovative  exhibition  design.  The 
Museum  designs,  produces  and  circulates  many  of  its  exhibitions  in  Europe  and  North  America.  In  2009,  they  attracted 
900,000 visitors abroad and 575,000 in Montreal. It is also one of Canada’s leading publishers of bilingual art books that are 
distributed worldwide. More than 100,000 families and school children take part in its educational, cultural and community 
programmes every year. In 2011, the Museum will be opening a fourth pavilion dedicated to Canadian and Quebec art, and 
a concert hall that houses a rare collection of Tiffany stained glass. At the same time, the Museum’s rich collections will be 
reinstalled in the three other pavilions dedicated to ancient cultures, European and contemporary art, as well as decorative 
arts  and design.  Music  is now  an  integral part  of  the Museum,  providing  another  perspective  on  the  visual  arts, through 
musical audioguides and other innovative activities, organized in co‐operation with the new Arte Musica Foundation. The 
Montreal Museum of Fine Arts is a private, non‐profit institution that must generate nearly 50 per cent of annual operating 
budget and nearly 100 per cent of the funds for the acquisition of works for its collection. In 2011, the Museum will present 
exhibitions on China and fashion designer Jean Paul Gaultier. 


Shared By: