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Terapia fotodinamica_ curare il cancro con i LED - 2010-11-01

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Terapia fotodinamica: curare il cancro con i LED
By Rossella De Marchi
Created 01/11/2010 - 06:50


La terapia fotodinamica (PDT, photo-dinamic therapy) serve a trattare particolari tipi di cancro,
come il cancro alla pelle, attraverso la luce proveniente da fonti di luce laser o LED. Ma come
funziona? Alcuni prodotti chimici che assorbono la luce vengono iniettati nei tumori e questi
vengono esposti alla luce, che stimola le sostanze chimiche a generare radicali dell'ossigeno che
distruggono le cellule tumorali.


Terapia fotodinamica: la luce alleata nella lotta ai tumori

La terapia fotodinamica è davvero una tecnica rivoluzionaria. Sembra strano che la luce, così spesso
considerata il colpevole di cancro della pelle, possa anche svolgere un ruolo nel suo trattamento. Ma i
ricercatori dell'Università della California a Irvine hanno utilizzatodiodi emettitori di luce per migliorare la
terapia antitumorale che sperano di utilizzare per il trattamento del cancro della pelle.

La tecnica si chiama terapia fotodinamica (PDT), ed è già stata approvata dalla Food and Drug
Administration (FDA) per il trattamento del cancro all?esofago e ai polmoni. Ma come funziona questa
tecnica? Nella terapia fotodinamica prodotti chimici che assorbono la luce vengono iniettati nei tumori e
questi vengono esposti alla luce, che stimola le sostanze chimiche a generare radicali dell'ossigeno che
distruggono le cellule tumorali.

La terapia fotodinamica (PDT) è un trattamento che utilizza un farmaco, chiamato agente
fotosensibilizzante o fotosensibilizzanti, e un particolare tipo di luce. Quando i fotosensibilizzanti sono
esposti a una specifica lunghezza d'onda della luce, producono una forma di ossigeno che uccide le
cellule vicine.

Ogni fotosensibilizzante è attivato dalla luce di una specifica lunghezza d'onda. Questa lunghezza d'onda
determina in quale misura la luce può viaggiare all'interno del corpo. Così, i medici usano fotosensibilizzanti
specifici e lunghezze d'onda della luce per trattare diverse zone del corpo con la terapia fotodinamica.

La luce usata per la terapia fotodinamica può venire da un laser o altre fonti di luceLa luce laser può
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essere diretta attraverso cavi a fibre ottiche per fornire luce alle zone all'interno del corpo. Ad esempio, un
cavo in fibra ottica può essere inserito attraverso un endoscopio nei polmoni o nell?esofago. Tra le altre
fonti di luce che possono essere utilizzate per i tumori di superficie, come il cancro della pelle, ci sono i
diodi emettitori di luce (LED).

La terapia fotodinamica ha il potenziale per trattare il tipo più comune di cancro della pelle dopo il
melanoma, chiamato carcinoma basocellulare, ma la terapia è attualmente carente di immagini dettagliate
con la quale i medici possano costruire il bersaglio e controllare l'effetto della terapia fotodinamica.

Così un team di UC Irvine, insieme con Modulated Imaging, ha progettato un nuovo dispositivo con una
matrice di cinque colori di LED che illumina la pelle con motivi distinti che cambia intensità a seconda della
struttura del tessuto e del tipo di pigmento. Le immagini risultanti dovrebbero rivelare la biochimica del
tessuto, e quindi la natura del tessuto interessato.


I test della terapia fotodinamica

Per testare questo sistema, chiamato terapia fotodinamica [1] e che si basa sull'imaging spaziale nel
dominio della frequenza, la squadra ha ripreso tumori della pelle nel pre-trattamento per identificare le
caratteristiche specifiche di ciascun soggetto e della lesione. Ci sono voluti da 5 a 10 secondi per produrre
immagini con una risoluzione di 30 micron, che rivelano l'ossigenazione dei tessuti e la distribuzione del
farmaco. Il prossimo passo dei ricercatori sarà quello di monitorare il tessuto durante i regimi di trattamento
con la terapia fotodinamica.

"Attraverso questa modalità di imaging è ora possibile valutare come la luce terapeutica viaggerà in tutto il
tessuto colpito, quantificare il farmaco presente all'interno della lesione e monitorare la sua efficacia
durante il trattamento," ha detto Rolf Saager, ricercatore presso l'Istituto Laser Beckman a UC Irvine.

                                      Elettromedicali & Radiologia cancro della pelle led terapia fotodinamica
                                    EMCelettronica Srl - P.iva 06433601009

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