Docstoc

Implications of the Virtual University Experience

Document Sample
Implications of the Virtual University Experience Powered By Docstoc
					Implications of the Virtual University
Experience
Sally Nimon, University of South Australia




Abstract
The late 20th century saw the development and rapid adoption of a number of technologies that have since reshaped and
transformed many aspects of our lives. The pace of change has also accelerated rapidly, so that we can no longer assume
that any future Australian society will be similar to the one we have today. One of the most invasive technologies, the
internet  or  world  wide  web,  heralded  predictions  of  a  new  kind  of  education  –  a  Virtual  Education,  in  which  online
delivery would supersede and ultimately replace more traditional models. Students would no longer sit behind desks in
classrooms interacting in real space, but rather, sit at a keyboard in their lounge rooms interacting in a virtual space.
The traditional model was considered to be outdated, archaic and destined for extinction. 

A decade or so on from these predictions, it is clear that this is not what has actually eventuated. While online facilities
have certainly appeared in the majority of tertiary institutions in Australia they have not threatened, let alone replaced,
more traditional modes of delivery. Why has the predicted superiority of the online or virtual model not come to pass?
Given that IT in universities is not going to go away, what role is it likely to play in the institutions of the future? And
what constitutes “quality” or a “quality education” in this brave new world, in which it is predicted that 9 or even 10
complete  career  shifts  may  not  be  uncommon  throughout  the  21st  century  working  life?  This  paper  will  explore  IT
technologies and their role in higher education: how they can aid us, enhance us, but not ultimately devour us. 

Introduction
The idea that there has always been a close link between human development and technological innovation
is not new.1 Given this context it seems unlikely that the Information Age of the late 20th century will fail to
leave  its  mark.  Those  who  can  remember  life  prior  to  the  arrival  of  phenomena  such  as  the  internet  have
already  witnessed  the  resultant  effects  on  social  and  professional  life,  including  higher  education.  But  the
rapid  evolution  of  these  technologies  and  the  increasing  expectation  that  an  ever  increasing  proportion  of
life  will  be  able  to  be  conducted  online  leads  to  the  question  of  how  much  further  this  impact  is  likely  to
spread.  Will  institutions  of  the  future  have  a  physical  presence  or  will  they  be  purely  virtual?  How  will
technology impact on the core businesses of teaching, learning and research? And how will they continue to
be relevant to generations raised on Google? 

Predicting the Future
Accurate  predictions  of  the  future  are  notoriously  difficult  to  achieve.  Technologies  that  were  originally
conceived as tools for peace include battleships, explosives and the atomic bomb.2 While many recognised
that  the  internet  would  inevitably  impact  on  education  practice,  predictions  of  “students  following  entire
courses  at  a  prestigious  overseas  university  from  the  comfort  of  their  own  home”3  have  largely  failed  to
materialise. Even more moderate predictions, such as that made in 1998 by Apple computers that wireless
laptops  were  set  to  transform  the  world  of  education4  have  not  eventuated  even  ten  years  later.  Indeed,
despite the obvious convenience that such a model would offer, the University of Phoenix arguably remains
the only large, fully online tertiary institution that has experienced lasting success. Yet it is highly unlikely
that  online  technologies  will  disappear  from  the  educational  experience  of  the  future.  So  why  did  these
visions get the future so wrong? 


1
  Ambrose, 2001, p.1748.
2
  Edgerton, 2007, p.46.
3
  OECD Observer, 2005, p.1.
4
  Healy, 1998, p.29.
It is important to note that many failed predictions tend to share a similar fault which could be summarised
as a neglect of context. Tools are often designed with a limited number of goals in mind, and it is all too easy
to conceptualise future use in terms of current or intended practice. However the longevity or actual use of a
product is more likely to reflect how consumers want to use it, irrespective of the maker’s intentions. It’s an
old joke that the eventual success of a new technology can be predicted by how quickly it gets adapted by
the porn industry; however Arlidge notes that many daily tools such as Camcorder, VHS and satellite TV
movies  all  became  mainstream  only  after  being  successfully  used  to  produce  cheap  adult  entertainment.5
While  it  would  be  ridiculous  to  claim  that  any  technology  that  does  not  have  a  pornographic  application
will not survive, it does serve as a powerful example of how people will tend to adapt new technologies to
suit  to  their  perceived  needs,  rather  than  those  conceived  by  the  creator.  Consequently,  predictions
involving technology that fail to take into account this human factor are not likely to eventuate. 

It is thought provoking to examine the impact of recent technology on education. Raised on Google searches
and  Wikipaedia,  bringing  with  them  a  vast  quantity  of  information  of  varying  quality,  Generation  Y  has
never  known  the  disciplined,  rigorous  approach  to  research  inherent  in  previous  generations.  This  has
fostered  a  distinct  shift  in  attitudes  towards  information  itself,  in  which  speed  of  access  is  more  highly
valued than accuracy, and no one source is seen as more authoritative than any other.6 At the same time the
quantity of information with which students are expected to interact is increasing; the sum total of data in
the world is estimated to  be doubling every four years,7 making the task  of keeping up to date ever more
challenging. Recent  research by  neuropsychologist Ian  Robertson has  shown that  the average  citizen must
now memorise five passwords, five pin numbers, two number plates, three security ID numbers and three
bank  account  numbers  just  to  get  through  day  to  day  life,  leading  six  out  of  ten  Britons  to  claim  they’re
suffering  from  “information  overload”.8  The  consequences  for  the  education  sector  have  been  arguably
twofold:  first,  that  students  are  no  longer  engaging  with  the  learning  process  as  previously,  relying  on
Google rather than their own memories to access facts or data; and second, that the pace of change is making
it  harder  to  teach  data  or  facts  in  the  same  way.  This  might  be  one  explanation  behind  the  worldwide
decline  of  interest  in  IT  programs  at  tertiary  level;9  rapid  developments  within  the  industry  on  an  almost
daily  basis  make  it  difficult  to  ensure  that  data  taught  at  the  tertiary  level  is  not  obsolete  by  the  time  of
graduation.  This  raises  the  obvious  question  of  what  a  graduate  has  actually  gained  by  the  process  of
obtaining  a  degree.  But  the  implications  for  higher  education  institutions  go  beyond  frustrations  such  as
these.  The  popularity  and  convenience  of  electronic  media  have  produced  a  pressure  for  all  kinds  of
information  to  become  electronically  accessible,  creating  a  previously  unknown  data  democratisation.
Greenfield gives the example of the cost differential between a print version of the Encyclopaedia Britannica,
which  at  approximately  £1,000  is  of  limited  affordability,  and  the  CD  version  at  £50.10  Similarly,  many
universities  are  now  placing  previously  limited  course  materials  in  public  access  areas  of  their  websites,
making them open to any interested person world wide.11 In Australia, additional pressures are arising as
the  tertiary  education  marketplace  is  becoming  less  regulated.  Recent  developments  have  not  just  been
limited to new institutions entering the marketplace, such as Carnegie Mellon and Cranfield Universities in
Adelaide, but have included the development of new types of institutions, incorporating private providers,
the reshaping of Melbourne University, and the possibility of TAFE offering nursing degrees.12 Furthermore,
in the longer term future it is possible that learning itself may become obsolete as knowledge is downloaded
directly into our brains. Susan Greenfield outlines experiments that are underway into the direct electronic
stimulation  of  specific  experience,13  and  researchers  at  the  University  of  Florida  are  currently  creating  a
neuroprosthetic  implant  that  could  “gather  data  from  signals,  decode  them  and  stimulate  the  brain  in  a
self‐contained package without wires”.14 
5
  Arlidge, 2002.
6
  Nimon, in press.
7
  Greenfield, 2003, pp.176‐177.
8
  Quinn, 2007.
9
  McBride, 2007.
10
   Greenfield, 2003, p.164.
11
    Institutions  with  open  access  course  materials  include:  Carnegie Mellon University  (http://www.cmu.edu/oli/),
   University of California Berkeley (http://webcast.berkeley.edu/courses.php) and Massachusetts Institute of Technology
   (http://ocw.mit.edu/OcwWeb/index.htm).
12
   Illing, 2007, p.3.
13
   Greenfield, 2003, p.158.
14
   University of Florida News, 2007.
The Future of Universities
The need to re‐evaluate and refine the role of education providers within society is hardly unprecedented.
Greenfield makes the point that education does not remain static, but shifts as the knowledges necessary for
the  successful  operation  of  society  change:  “Formal  education  was  not  needed  in  the  slow‐moving,
agricultural,  feudal  economies.  But  then,  farmers  and  peasants  were  transformed  into  workers  and
managers”.15 In other words, the schools of the future will not simply be the same as the schools of today but
with more computers in them.16 Her suggestion is that, while a certain degree of inherent core knowledge
may still be necessary to learn by rote, the overall emphasis may need to shift away from the transmission of
data or facts, all of which may be more effectively stored by electronic means, towards an appreciation of the
context or conceptual framework required to understand the data.17 In other words, education may need to
shift  away  from  teaching  students  what  to  learn  towards  teaching  them  how  to  learn.18  Similarly,  the
acceleration of the quantity of data necessary to obtain an understanding of one’s chosen field may result in
an  incompatibility  with  the  current  three  or  four  year  bachelor  model,  necessitating  a  shift  in  the
relationship between student and institution away from a traditional model, of a single transaction of three
or four years, to one of lifelong learning. This could lead to more flexible learning structures, especially at
the post‐bachelor (or post‐core knowledge) stage, and equip graduates to cope more easily in the multiple
career model already emerging as a 21st century reality. 

However, any such reorganisation of fundamental learning structures is subject to the same danger outlined
above:  one  must  not  fail  to  take  into  account  the  human  factor.  In  this  context,  that  incorporates
understanding not only the role of universities within society, but also how people learn, how people want
to engage with the new technologies, and how these change. For example, studies involving Generation Y,
or  people  born after  1980,19  have  shown  that  the relationship  between  student  and  information  is shifting.
Access to the internet has fostered a desire for instantaneous answers, while at the same time failing to instil
a  sense  of  assessing  the  quality  of  information  sourced.  Weiler  found  that  many  considered  time  spent  in
gathering  information  to  be  time  lost  from  more  important  activities  such  as  “play”,20  and  Oblinger  and
Hawkins  note  a  lack  of  scrutiny  of  information  sources  or  notions  of  intellectual  property.21  However,  the
media  saturated  environment  of  this  generation  has  stimulated  other  adaptations.  Technologies  such  as
instant phone messaging and email are often blamed for the apparent lowering of text literacy amongst Gen
Y‐ers,22  a  phenomenon  much  lamented  in  business  circles.23  But  less  acknowledged  has  been  a  concurrent
increase in visual literacy amongst this generation, most likely driven by advertising, videogames and MTV.
Weiler  notes  that  Generation  Y  are  primarily  visual  learners,24  and  Steinkuehler  found  that  many  of  this
generation have a “superb” ability to evaluate and apply information within the gaming realm,25 even while
they struggle with text based analysis.

Consequently, advertisements aimed specifically at members of this generation can appear baffling to older
viewers. A case in point is represented by the harvesTED campaign26 designed by Lion Nathan to advertise
Toohey’s Extra Dry beer. Targeted at the young adult market, the ad depicts a young man using a tractor to
sow a strange looking crop of pods, which eventually burst to reveal other young people holding a beer. It’s
intentionally  cinematic,  devoid  of  any  dialogue  and  openly  designed  to  catch  a  “screen”  generation  –one
that communicates not through written language, but via television, movie or computer imagery.27 


15
   Greenfield, 2003, p.179.
16
   Greenfield, 2003, p.168.
17
   Greenfield, 2003, pp.174‐175.
18
   Greenfield, 2003, p.177.
19
   Nimon, in press.
20
   Weiler, 2004, p.50.
21
   Oblinger and Hawkins, 2005, p.12.
22
   Krohn, 2004, p.324.
23
   O’Keefe, 2006, p.34; New Students’ Skills Worsening, BBC News.
24
   Weiler, 2004, p.51.
25
   Cited by Ameet Doshi, 2006, p.14.
26
   www.harvested.com.au
27
   http://72.14.253.104/search?q=cache:1EUjfbc_9QgJ:www.lion‐nathan.com.au/Files/Media‐Releases/
   Australian‐Brand‐Releases/ 2007/HarvesTED.pdf+HarvesTED+lion+nathan&hl=en&ct=clnk&cd=1&gl=au
While  teaching  and  learning  is  clearly  a  core  function  of  a  tertiary  institution,  it  is  not  necessarily  its  only
purpose. Universities are not purely places for the transmission of information, but are also social entities in
which individuals have an opportunity to socialise and obtain new experiences. That this function is valued
by both students and the community is reflected in student responses to routine questionnaires such as the
Student  Experience  Questionnaire  (SEQ)  as  well  as  the  community  concern  that  accompanied  the
introduction of Voluntary Student Unionism in Australia.28 At the University of South Australia responses
obtained  from  the  2006  SEQ  showed  that  social  functions  were  very  much  at  the  core  of  what  Generation
Y‐ers considered to be the best aspects of their university experience.29 It is also possible that this aspect of
the  university  experience  may  become  increasingly  important,  if  society  continues  its  move  towards
individual isolation. 

Together,  these  shifts  suggest  that  universities  may  need  to  undertake  a  substantial  rethinking  of  their
position  and  activities  within  societies  if  they  are  to  remain  relevant.  Certainly  federal  pressures  have
already precipitated much soul searching. However this may not prove sufficient for survival in the longer
term, if current trends of social change continue along their present trajectory. 

Technology  has  considerable  potential  to  facilitate  this  transition,  however  its  value  is  likely  to  reside  in
being a mechanism for adding value to the learning process rather than replacing it. This may explain why
simply  transferring  lecture  materials  online  has  failed  to  overtake  traditional  models  as  it  ignores  the
interaction aspect at both a social and professional level that students appear to crave. The SEQ comments
obtained from UniSA give a strong indication that, while students may appreciate the convenience of online
services,  this does  not  mean  they want  it  to replace  a  personal  relationship with  tutor,  fellow  student and
institution. 

Technology and University: Working Together
Podcasting,  or  the  pre‐recording  of  lectures  for  distribution  via  the  internet,  has  recently  arrived  on  the
tertiary scene. While many institutions have shown interest in the technology, it is not yet a universal feature
of Australian higher education. An example of current use is provided by The Flinders University of South
Australia. Here all lectures are recorded in either video or audio format to which enrolled students are given
password  protected  access.  This  has  several  advantages.  Firstly,  academic  staff  are  only  required  to
physically deliver any individual lecture once, as subsequent lectures can take the form of screenings of the
podcast material. Secondly, it frees students from having to take detailed notes during the lecture, allowing
them to pay more attention to the information itself. Thirdly, and perhaps most importantly, it opens up the
potential  for  students  to  interact  with  the  material  as  often  as  they  like  during  the  semester.  Anecdotal
evidence suggests that many students are using the online materials as an important part of their revision
processes  and  that  student  interaction  with  academic  staff  is  becoming  more  focused  as  a  result.
Furthermore, any fears that such a process will reduce the tendency of students to attend lectures appear to
be  unfounded.30  However,  technologies  such  as  podcasts  represent  only  a  fraction  of  the  possibilities  that
technology is opening up for the education sector. 

Massively  Multiplayer  Online  Games  (MMOGs)  evolved  from  the  early  online  games  of  the  1980s.
Popularised through role playing fantasies such as Everquest, Blizzard Games recently announced that World
of  Warcraft  (WOW),  first  launched  in  2004,  reached  the  level  of  9  million  players  worldwide  in  July,
positioning  it  just  behind  Sweden  as  the  world’s  90th  most  populated  country.31  Furthermore,  the
profitability  of  MMOGs  suggest  that  their  appeal  has  extended  beyond  its  geek  culture  origins  into  the
general  community;  Steinkuehler  notes  that  in  2003  the  industry  as  a  whole  made  more  money  than  the
Hollywood  box  office,  and  predicts  that  it  will  soon  overtake  both  the  record  industry  and  home  video
rentals.32 Turkle summarises its appeal as follows:



28
   Nimon, 2005, pp.31‐32.
29
   Obtained from confidential data held at the University of South Australia.
30
   Bongey et al., 2006, pp.361‐362; Maag, 2006, p.490.
31
   Videogamesblogger.com, 2007.
32
   Steinkuehler, 2004 p.521.
         Playing one’s character(s) and living [in‐world] becomes an important part of daily life. Since much
         of  the  excitement  of  the  game  depends  on  having  personal  relationships  and  being  part  of  [that]
         community’s developing politics and projects, it is hard to participate just a little.33 

It is perhaps this dependency on socialisation within the online gaming system that is the secret behind its
success  –  unlike  movies,  which  provide  a  satisfying  though  passive  entertainment,  MMOGs  provide  the
user  with  not  just  a  narrative,  but  the  opportunity  to  enter  and  shape  that  narrative,  while  also  fulfilling
basic  human  desire  for  social  interaction.  Evidence  is  mounting  that  a  large  proportion  of  the  people
engaging  in  MMOGs  do  so  not  to  game,  but  to  enjoy  interactive  activities  that  can  initially  be  difficult  to
comprehend when translated to a virtual sphere. The appeal of activities such as dancing, eating and sex is
arguably  that  they  are  physical  experiences  which  stimulate  the  pleasure  centres  in  our  brain.  The
endorphins released when we dance at a nightclub or eat a slice of cake provide a very real and immediate
reward which is completely absent in the pixelated imitation of the same act onscreen. Yet the provision of
avatars with such creature comforts is proving to be a booming industry. Kevin Alderman, represented in
Second  Life  (SL)  by  his  avatar  Stroker  Serpentine,  has  made  enough  money  selling  devices  that  allow  SL
avatars  to  engage  in  sexual  activities  that  he  now  employs  12  staff  to  keep  his  online  business  running.34
These  devices,  or  programs,  cover  a  full  gamut  of  activities  from  cuddles  and  kisses  to  simulated  sex.35
Furthermore,  Serpentine  is  not  alone,  with  mature  content  estimated  to  comprise  almost  a  fifth  of  the
world’s activities.36 Similarly, other entrepreneurs have found significant demand in the online community
for  items  such  as  apartments,  furniture  and  designer  clothing,  despite  there  being  no  literal  need  for  such
items. 

The notion that videogames could potentially be utilised as learning tools is an idea that has been around for
decades. Their capacity to increase performance on visual, motor and spatial tasks has been identified since
1989,37  and  subsequent  researchers  have  extended  this  to  include  improvements  in  computer  literacy,38
attention capacity39 and the ability to process information over time.40 Delwiche sees them as a continuation
of  the  well  established  use  of  role  play  in  education.41  This  capacity  has  even  been  recognised  outside  the
academic  sphere,  with  the  US  military  reportedly  using  Doom  as  a  training  tool  for  its  marine  corps  since
1997.42  However  more  recent  work  has  taken  this  much  further,  as  the  games  themselves  have  become
increasingly complex. Steinkuehler argues that MMOGs foster the development of complex problem solving
skills,  since  players  are  often  required  to  negotiate  a  direct  goal,  such  as  defeating  another  character  in  a
duel,  by  less  direct  means,  such  as  “crafting  an  in‐game  narrative  that  displays  the  winner’s  alignment  to
community  values  such  as  honour,  justice  or  humour”.43  Furthermore,  tasks  are  often  designed  such  that
successful progression requires access to the collective intelligence,44 forcing players to learn how to operate
within sometimes complex communities, just as they would in real life. Indeed, to Steinkuehler MMOGs are
not  environments  so  much  as  they  are  cultures,  in  which  the  interplay  between  creators  and  players
produces  a  reality  which  is  both  designed  and  emergent.45  As  Simpson  states:  “while  the  commodities
traded are virtual, the resulting economies are not simulations”.46 Nor is the learning that is occurring, or the
creativity that is being exercised.

Though  spawned  from  an  MMOG  framework,  SL  is  unlike  its  predecessors  such  as  WOW  or  Everquest  in
that it is not a game, and therefore does not utilise in‐game narratives, goals or quests. Rather, it is the online
equivalent of a common room, in which users socialise, shop, interact, and increasingly carry out the tasks of
33
   Turkle, 1995, pp.183‐184.
34
   Silvestrini, 2007.
35
   Silvestrini, 2007.
36
   Kidman, 2007.
37
   Orosy‐Fildes and Allan, 1989, p.243.
38
   Benedict, p.206.
39
   Green and Bavelier, 2003, p.534.
40
   Green and Bavelier, 2003, p.536.
41
   Delwiche, p.162.
42
   Riddle, 1997.
43
   Steinkuehler, 2006, p.99.
44
   Steinkuehler, 2006, p.99.
45
   Squire and Steinkuehler, 2006, p.3
46
   Simpson, 1999.
daily life through the medium of a personalised avatar. In some ways it could be viewed as an evolution of
quest based games, transforming the interactive and personal relationships from a useful byproduct to the
central focus. SL is also unusual in that it actively seeks to recruit educational institutions into its domains,
providing  a  platform  for  a  new  level  of  experiential  learning.  Greenfield  notes  that  “interaction  is  a  vital
component  of  learning…  the  increased  potential  for…  anyone,  to  be  able  to  manipulate  his  or  her
environment  would  surely  be  a  good  thing”.47  Similarly,  Lave  and  Wenger  argue  that  knowledge  and  the
process  of  learning  cannot  be  separated  from  its  social  context;  because  meaning  is  contextual,  learning  is
best  facilitated  through  involvement  in  a  social  community  of  practice,  such  as  occurs  during
apprenticeship.48 This capacity for experiential and contextual learning is precisely what SL provides. 

Delwiche  describes  his  use  of  Everquest  as  a  tool  to  teach  ethnography,  or  the  qualitative  research  into  a
particular culture. In this example he required each of his 36 undergraduate students to log into the game as
hobbits, and navigate the world while collecting data on the behaviours, cultural practices and motivations
of other players. The idea was that students would study the principles of social science research through
direct application.49 They were required to select their own topics, refine their own research questions, and
conduct  interviews  in  the  online  environment.  Delwiche  noted  that  while  some  had  initial  difficulty
mastering  the  mechanics,  the  depth  of  the  analysis  provided  in  the  work  submitted  for  assessment
suggested that many had attained a strong grasp of the material.50 

Delwiche’s study provides an example of the potential power of tools such as SL. Taking learning processes
into  virtual  space  creates  an  unprecedented  capacity  for  students  to  undertake  simulated  learning
experiences in interactive but safe environments. Rather than simply being used as an extra vehicle for the
delivery of lecture material, its value would lie in its capacity to enhance the material delivered in lectures,
especially amongst a visually literate generation. The student of the future could attend their lecture, revise
it  using  a  podcast,  then  log  on  to  a  SL  world  and  put  the  theory  they  have  learned  to  the  test.  An
archaeology  student  could  actually  attempt  an  Egyptian  dig;  an  architecture  student  could  investigate  the
outcome of designing a building with different materials; and a biology student could walk through a three
dimensional, interactive model of a cell. 

There  is  also  considerable  potential  in  the  use  of  the  avatar  itself.  Greenfield  notes  the  strong  tendency  in
human beings to anthropomorphise inanimate objects, noting through the success of toys such as Furby and
the Tamagotchi how few signals are necessary to trigger this instinct.51 Turkle describes the ELIZA effect, in
which “[v]ery small amounts of interactivity cause us to project our own complexity onto the undeserving
object”.52  Nass  et  al.  conducted  a  series  of  experiments  demonstrating  that  people  tend  to  interact  with  a
computer using the same social parameters as they would in human‐to‐human situations, despite conscious
awareness  that  the  computer  is  not  alive.  They  showed,  for  example,  that  human  subjects  will  tend  to  be
more  polite  to  a  computer  when  evaluating  its  performance  than  they  would  when  asked  the  same
questions on paper or by another computer.53 Turkle explored this notion in related to the text‐based games
of the 1990s, known as Multi‐User Domains, or MUDs. Through the example of Julia, a computer program
designed to simulate a real player, she shows how a relatively simple set of programming parameters can
produce a character that is readily perceived by players as real. Though nothing more than a comprehensive
list of  inputs and  outputs,  Julia is  able to  go beyond  simple conversational  responses to  produce humour,
gossip and even deflect persistent attempts at flirtation.54 Keltner suggests this is also behind the enormous
popularity of emoticons in electronic communications, building on the strong human instinct to seek signals
of intimacy and trust in the human face.55 Therefore it is not perhaps surprising to find research emerging
that suggests many people feel strong connections to their avatars, despite their insubstantial nature. 


47
   Greenfield, p.163.
48
   Delwiche, p.161.
49
   Delwiche, p.163.
50
   Delwiche, pp. 167, 165.
51
   Greenfield, p.163.
52
   Turkle, p.101.
53
   Nass et al., 1994, p.74.
54
   Turkle, pp. 88‐90.
55
   Williams, 2007, p.1.
This raises the possibility that the avatar itself is a potentially powerful tool, not least because it could help
to humanise the online interaction between student and institution. However, consider also its capacity to
address issues such as cultural or gender differences. Turkle notes how several of her subjects adopt a range
of  personas  from  male,  to  female,  to  furry  animal  within  different  MUDs,  each  of  which  affects  their
interactions  with  other  players.56  Other  games,  such  as  Jade  Empire,  provide  the  opportunity  to  step  inside
the mind of a different culture, with players forced to behave in a manner consistent with the philosophies
and  beliefs  of  that  historical  period.  This  area,  which  is  ripe  for  exploration,  could  prove  to  be  one  of  the
most useful learning tools of the 21st century. 

Conclusion
The future is always difficult to predict with any accuracy. The emergence of new technologies in the late
20th  century,  combined  with  federal  pressures  and  the  different  attitudes  of  a  new,  technologically  savvy
generation, are stimulating universities to evaluate their approach to education, and even their role within
society. While this process may not be a simple one, and may involve some trial and error, it also represents
some exciting possibilities and the capacity to literally and figuratively shape the future.

References
Ambrose, Stanley H., 2001, ‘Paleolithic technology and human evolution’, Science, 291(5509): 1748‐1754 

Arlidge,  John,  2002,  ‘The  dirty  secret  that  drives  new  technology:  it’s  porn’,  The  Observer,  3.3.02,
http://observer.guardian.co.uk/focus/story/0,,661094,00.html, accessed 27.7.07 

Benedict,  James  O.,  1990,  ‘A  course  in  the  psychology  of  video  and  educational  games’,  Teaching  of
Psychology, 17(3): 206‐208 

Bongey, Sarah Bryans, Cizadlo, Gerald and Kalnback, Lynn, 2006, ‘Explorations in course‐casting: podcasts
in higher education’, Campus Wide Information Services, 23(5): 350‐367 

Delwiche,  Aaron,  2006,  ‘Massively  multiplayer  online  games  (MMOs)  in  the  new  media  classroom’,
Educational Technology and Society, 9(3):160‐172 

Doshi, Ameet, 2006, “How gaming could improve information literacy”, Computers in Libraries, 26(5):14‐17 

Edgerton, David, 2007, ‘Stuff of technofantasy’, New Scientist, 27.1.07, (2588):46‐47 

‘E‐learning in tertiary institutions’, 2005, OECD Observer, http://www.oecd.org/dataoecd/55/25/35961132.pdf,
accessed 27.7.07 

Green,  C.  Shawn  and  Bavelier,  Daphne,  2003,  ‘Action  video  game  modifies  visual  selective  attention’,
Nature, 423, May, pp.534‐537 

Greenfield, Susan, 2003, Tomorrow’s people, Penguin Allen Lane: London 

Healy, Guy, 1998, ‘IT race harms quality’, The Australian, 7.10.98, p.29 

Illing, Dorothy, 2007, ‘TAFE poised to offer nursing’, The Australian, 25.7.07, p3 

Kidman, Angus, 2007, “Virtual Worlds, Real Results”, The Australian, 31.7.07, p.40 

Krohn, Franklin B., 2004, ‘A generational approach to using emoticons as nonverbal communication’, Journal
of Technical Writing and Communication, 34(4): 321‐328 



56
  Turkle, p.13.
Maag, Margaret, 2006,  ‘iPod, upod? An emerging  mobile learning tool in  nursing education and students’
satisfaction’, Proceedings of the 23rd Annual Ascilite Conference: Who’s Learning? Whose technology, pp. 483‐492 

Mcbride,  Neil,  2007,  ‘The  death  of  computing  (member  view)’,  British  Computer  Society,  22.1.07,
http://www.bcs.org/server.php?show=ConWebDoc.9662, accessed 27.7.07 

Nass, Clifford, Steuer, Jonathon and Tauber, Ellen R., 1994, ‘Computers are social actors’, Proceedings of the
SIGCHI conference on Human Factors in Computing Systems, pp.72‐78 

“New  students  skills  worsening”,  2006,  BBC  news¸9.2.06,  http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/
education/4694714.stm, accessed 28.7.07 

Nimon,  Sally,  2005,  ‘Non  school  leavers:  the  future  of  higher  education?’,  Refereed  Proceedings  of  the  2005
Forum  of  the  Australasian  Association  for  Institutional  Research,  http://www.aair.org.au/Forum2005/
ProcIndex.html, accessed 2.8.07 

Nimon, Sally, in press, ‘Generation y and higher education: the other Y2K’, Journal of Institutional Research.

Oblinger, Diana G., and Hawkins, Brian L., 2005, ‘The myth about students: we understand our students’,
Educause Review, September/October, pp.12‐13 

O’Keefe, Brendan, 2006, “Gen y’s written skills fall short”, The Australian, 15.2.06, p.34 

Orosy‐Fildes, Cindy and Allan, Robert W., 1989, ‘Psychology of computer use: XII. Videogame play: human
reaction time to visual stimuli’, Perceptual and Motor Skills, 69, pp.243‐247 

Quinn,  Ben,  2007,  ‘Mobile  phones  “dumbing  down  brain  power”’,  Telegraph.co.uk,  15.7.07,
http://www.telegraph.co.uk/news/main.jhtml?xml=/news/2007/07/13/nbrain113.xml, accessed 27.7.07 

Riddle,  Rob,  1997,  “Doom  Goes  to  War”,  Wired,  http://www.wired.com/wired/archive/5.04/ff_doom.html,
accessed 29.8.07 

Silvestrini,  Elaine,  2007,  “Maker  of  Virtual  Sex  Toys  Takes  Online  Dispute  to  Federal  Court”,  TBO.com,
http://www.tbo.com/news/metro/MGB9B6AZO3F.html, accessed 29.8.07 

Simpson,  Zachary  Booth,  1999,  “The  In‐Game  Economics  of  Ultima  Online”,  Computer  Games  Development
Conference, http://www.mine‐control.com/zack/uoecon/uoecon.html, accessed 28.7.07 

Squire, K.D., and Steinkuehler, C.A., 2006, ‘Generating cyberculture/s: the case of star wars galaxies’, in D.
Gibbs  and  K.L.  Krause  (eds),  Cyberlines  2.0:  Languages  and  Cultures  of  the  Internet,  Albert  Park,  Australia:
James Nicholas Publishers 

Steinkuehler, C. A., 2004, “Learning in massively multiplayer online games”, In Y. B. Kafai, W. A. Sandoval,
N.  Enyedy,  A.  S.  Nixon,  &  F.  Herrera  (Eds.),  Proceedings  of  the  Sixth  International  Conference  of  the  Learning
Sciences, pp. 521–528. Mahwah, NJ: Erlbaum. 

Steinkuehler, Constance, 2006, ‘Why game (culture) studies now?’, Games and Culture, 1(1):97‐102 

Turkle, Sherry, 1995, Life on the Screen, Simon and Schuster Paperbacks: New York 

‘The  future  of  medicine:  insert  chip,  cure  disease?’,  2007,  University  of  Florida  News,  24.7.07,
http://news.ufl.edu/2007/07/24/brain‐chip/, accessed 2.8.07. 

Weiler, Angela, 2004, ‘Information‐seeking behaviour in generation y students: motivation, critical thinking,
and learning theory’, The Journal of Academic Librarianship, 31(1):46‐53 
Williams, Alex, 2007, “Just Between You and Me”, The New York Times, 29.7.07, p.1 

“World  of  Warcraft  Hits  9  Million  Users  Worldwide!”,  2007,  Videogamesblogger.com,
http://www.videogamesblogger.com/2007/07/24/world‐of‐warcraft‐hits‐9‐million‐users‐worldwide‐making‐
it‐the‐90th‐biggest‐country‐in‐the‐world.htm, accessed 29.8.07 

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Stats:
views:4
posted:2/12/2011
language:English
pages:9