La Biennale di Venezia_ 52 International Art Exhibition Engage

Document Sample
La Biennale di Venezia_ 52 International Art Exhibition Engage Powered By Docstoc
La Biennale di Venezia, 52  International Art Exhibition 
Engage discussion, British Pavilion, Saturday 9 June 2007 

Speakers’ presentations considered how artists work in an international context and 
engage with education or participatory practice. 

Chair: Michael Tooby, Director, Learning and Programmes, National Museums and 
Galleries of Wales 
Victoria Pomery, Director, Turner Contemporary, Margate 
Simon Faithfull, exhibiting artist at the Venice Biennale 
Adela Zeleznik, Curator, Moderna Galerija, Ljubljana 
Marek Pokorny, Director, Moravian Gallery, Brno 

Mike Tooby set the context for the discussion, posing a number of questions and 
referring to the emerging debate in the UK between ‘learning’ and ‘education’: Can 
you ‘do’ education at the Venice Biennale? What do local people take away? How 
much of what we celebrate in an international context is about home?
Victoria Pomery, Director, Turner Contemporary, Margate 
Introducing Turner Contemporary’s unique situation and the programme 
Arrivals>New Art from the EU, Victoria considered how artists working in an 
international context can make works that resonate with and involve local 

Kent is one of the biggest regions in the UK, yet has no major gallery and the 
development of the new Turner Contemporary takes place in an area with little 
understanding of the role that the arts can play. To address this, an extensive 
programme of audience development is being delivered pre the opening of a new 
gallery in 2010 to ensure that the gallery is ‘embedded’ into the community. The 
challenge is to run a programme that is relevant to all audiences. 

Geographically, Margate is closer to mainland Europe than many parts of England 
and the gallery’s Arrivals>New Art from the EU programme, in collaboration with 
Modern Art Oxford, established a series of relationships with artists from the ten 
countries who joined the European Union in 2004. 

Is it fair to expect artists to engage with the aims of regeneration that the local 
council expects from the development of Turner Contemporary? What does the 
work of artists from Poland, Hungary, Estonia mean to Margate audiences? How 
should the gallery approach issues of interpretation? 

Simon Faithfull, exhibiting artist at the Venice Biennale 
Simon Faithfull’s work on show at the New Forest Pavilion shows the conventional 
side of his practice made for galleries. Much of his work is more diffuse, however, 
and at the engage event he talked about the live dissemination of his art through the 
use of Palm Pilots – giving a pixellated and crude but immediate sketch. 

LOST, an inventory of wayward things, was a simple but extensive inventory 
cataloguing all the objects Simon has lost in his life and recounts the strange stories 
of their individual departures. In June 2006, LOST was deliberately left around the 
town of Whitstable. The publication appeared each day on benches, in pubs, by the 
seashore and on various forms of public transport. The 500 copies of LOST were 
individually numbered and finders were encouraged to record their discovery on a 
website before releasing the book back into the world. So far, 105 copies have been 
registered – travelling as far afield as Trinidad, New Zealand or Bosnia. 

Ice Blink – travelling with the British Antarctic Survey to Antarctica and back (Nov 
2004 – Jan 2005) a drawing was made once a day and emailed out to the world. 
Arriving in over 3000 inboxes around the world, the drawings were a kind of live 
dispatch from a journey to the end of the earth. Later, the exhibition Ice Blink 
brought together these drawings with videos, photographs and writing made on the 
trip. This material also formed the backbone of a lecture/performance, adding a new
strand to his practice, that recounted eccentric tales of foolhardy exploration, 
apocalyptic science and insane colonial competition. 

Adela Zeleznik, Curator, Moderna Galerija, Ljubljana 
Adela discussed the importance of gallery education in building context and in 
giving and receiving information noting that an education programme exists at the 
Venice Biennale for the first time and that this year’s documenta has education as a 
key theme. With the Moderna Galerija currently closed for renovation, Adela sees 
this as an opportunity to rethink the role that gallery education will play in the new 
building. The new venue for the gallery is the old army barracks, but rather than a 
symbolic burden of the country’s tormented past, she sees it as an opportunity to 
come to terms with history. She stressed the educational/learning role of art 
galleries and museums in an international and social context and described a 
project called Radical Education. 

Radical Education aims to create an open platform of knowledge production, 
exchange and dissemination, based on the concept of ‘education for critical 
consciousness’. Its importance lies in gaining access to the urgent and important 
issues of our day as the result of radical pedagogy, in linking up activism, in 
participation and artistic practice and demarcating education not only as a model, 
but also as a field for political participation and cultural creativity. Education as a 
discipline will be critically questioned and the new models of learning discussed. 

Marek Pokorny, Director, Moravian Gallery, Brno 
The Moravian Gallery is the second largest gallery in the Czech Republic in the 
second largest town. It is the only institution in the country collecting visual art – 
painting, drawing, graphic art and sculpture – from the past and the present – as 
well as photography, applied art and design. At an international level the most 
renowned event organised by the gallery is the International Biennale of Graphic 
Design which has taken place since 1963. 
He discussed the exhibition exchange that took place with the NMGW in 2005. It 
brought an unusually high number of foreign visitors to the town and Marek 
described how he translated his experience in Cardiff to help welcome Welsh 
visitors to the exhibition in Brno. 

Questions from the audience initiated brief discussions on artists’ responsibilities 
around regeneration issues; whether or not there was existing evidence that gallery 
interventions aided the regeneration of an area; and whether education and 
participation affected artistic quality.
If you would like to share comments/reflections on the engage event or the Venice 
Biennale, please use the engage forum. 

Thanks to Simon Steven at Part Photography for documenting the session. 

Relevant links 
Please note that engage is not responsible for the content of external internet sites. 

Links to speakers’ websites 
Turner Contemporary 
Simon Faithfull 
New Forest Pavilion 
Moderna Galerija­ 
Moravian Gallery http://www.moravska­­gallery­in­brno 

Venice Biennale 2007 
The official website of the Venice Biennale 
British Pavilion 
Wales Pavilion 
Scotland Pavilion 
Northern Ireland 
Sheffield Pavilion 
Manchester Pavilion 

Venice Biennale images 
Extracts from interviews and previews from the Venice Biennale