Docstoc

ARCHAEOLOGICAL FIELDWORK IN THE NORTHWEST TERRITORIES IN 2007

Document Sample
ARCHAEOLOGICAL FIELDWORK IN THE NORTHWEST TERRITORIES IN 2007 Powered By Docstoc
					ARCHAEOLOGICAL FIELDWORK IN THE NORTHWEST 
TERRITORIES IN 2007 
Edited by Shelley Crouch, Prince of Wales Northern Heritage Centre 
 
The 2007 NWT Ice Patch Project 
Tom Andrews (NWT Archaeological Permit 2007‐017) 
 
Funded by the International Polar Year (IPY) program, the Northwest Territories Ice Patch Study 
combines the physical, biological and social sciences with traditional knowledge to investigate 
past and present environmental and human change in the Mackenzie Mountains.  As 
repositories of well preserved archaeological artefacts and ancient biological specimens, 
permanent ice patches provide a long term material record of human hunting practices and 
data on the diet, health and genetic histories of past caribou populations.  Collection and 
                                                                   analysis of these specimens 
                                                                   will contribute to our 
                                                                   understanding of the human 
                                                                   history of the North and the 
                                                                   ecology of caribou populations 
                                                                   over time.  A geophysical study 
                                                                   to determine the internal 
                                                                   structures and formation 
                                                                   processes of ice patches and 
                                                                   traditional knowledge research 
                                                                   to investigate oral traditions 
                                                                   about hunting caribou on ice 
                                                                   patches and human adaptation 
                                                                   to the alpine environment will 
  Research underway on ice patch KfTe‐1. 
                                                                   compliment these studies. 
                                                                    
Through this multidisciplinary research design, we are gaining an understanding of how caribou 
populations and people have adapted to climate change over the past several thousand years in 
the Mackenzie Mountains.  This knowledge will assist resource managers in the development of 
effective management strategies for caribou populations currently faced by changing climate 
regimes.  We hope that effective management of caribou populations will contribute to the 
sustained health and cultural well‐being of Aboriginal communities that rely on caribou for 
traditional subsistence activities. 
 
Designed in partnership with the Tulita Dene Band, this project has a strong education program 
consisting of a science camp for Aboriginal students to be held in the Mackenzie Mountains 
during the main IPY years of 2007 and 2008. 
 
Significant discoveries were 
made during the 2007 field 
season including 5 new ice 
patch archaeological sites 
where wooden and stone 
artefacts were recovered. 
Radiocarbon dates of the 
artefacts revealed that bow 
and arrow technology was in 
use about 300 years ago, while 
dart throwing technology was 
used about 2400 years ago.   
An additional 10 targets—
locations where we found             A complete arrow and projectile point found at KgTe‐1. 
melting ice and significant 
amounts of caribou fecal 
matter, but no visible artefacts as yet—will be monitored over the next two years as they may 
eventually produce cultural remains. Geophysical studies at two sites produced exciting results 
too. Ground penetrating radar studies and a core extracted from one of the patches revealed 
layers of caribou dung separated by ice indicating growth over time.  Samples of the dung have 
been radiocarbon dated to help us understand how the ice patches formed and how long they 
have before melting entirely.  Bones of animals that were killed or died naturally near the ice 
patches were collected during the field season and they have been identified as to genus and 
species.  Radiocarbon dates and stable isotope analysis of the caribou bones will help us 
understand changes in caribou ecology over the last 4000 years. A 5‐day science camp in 
August, involving Shutagotine (Mountain Dene) students and elders from the community of 
Tulita, was a great success where both elders and scientists shared in teaching students and 
learning from each other.  
 

				
DOCUMENT INFO
Shared By:
Categories:
Tags:
Stats:
views:4
posted:1/28/2011
language:English
pages:2