Haiti Food Security Alert - Food availability, access improving, but emergency measures remain essential

Document Sample
Haiti Food Security Alert - Food availability, access improving, but emergency measures remain essential Powered By Docstoc

HAITI Food Security Alert

May 9, 2008

Food availability, access improving, but emergency measures remain essential
  Imported rice prices fell by approximately 15 percent  Figure 1. Trends in weekly prices for basic foodstuffs on the Croixnationwide  following  the  April  13  announcement  by  de-Bossales market, Port-au-Prince the  Government  of  Haiti’s  (GoH)  Head  of  State  of  price cutting measures, including a temporary subsidy  for  rice  imports.    Prices  of  most  other  staple  foods  have also decreased slightly (Figure 1), due in part to  this  price  subsidy.    Despite  these  recent  decreases,  prices for most food items remain significantly above‐ average  compared  to  those  of  last  year  at  this  time.   These  high  prices,  as  well  as  existing  high  levels  of  poverty  threaten  Haiti’s  food  security,  making  this  year’s  hunger  season  (April  to  June)  especially  difficult.    The  evolution  of  food  security  in  Haiti  over  the  next  two  months  is  contingent  upon:  1)  the  evolution of international market price trends; 2) the  performance  of  the  ongoing  spring  growing  season; and  3)  the  full  implementation  of  recently‐ developed  emergency  response  plans.    Immediate  Source: CNSA/FEWS NET implementation  of  the  full  emergency  response  plan  that was crafted in mid‐April to cope with these conditions is needed.    Thus far, donors (USAID, the European Union, Canada, the World Bank, FIDA, and the IDB, among others) have supplied only  about half the funding needed to implement the emergency response plan crafted to cope with the current food crisis.  United  Nations agencies (WFP and FAO), NGOs (CRS, World Vision, etc.) and the GoH are all mounting emergency response activities in  the form of labor‐intensive work programs, food aid programs, and agricultural revitalization programs to improve food access,  particularly  in  the  nation’s  most  food  insecure  areas  (the  Northwestern,  Northern,  Northeastern,  Central,  and  Southern  departments).  However, due to funding shortfalls, the scale of these programs is insufficient to meet identified needs.      Farmers  have  finished  planting  the  main  crops  (corn  and  beans)  for  the  spring  season,  and  thus  far  rainfall  conditions,  crop  growth,  and  development  are  normal.    Provided  these  growing  conditions  persist  for  the  remainder  of  the  season,  the  June  harvest of spring crops is likely to help improve food availability and decrease prices for local foods.  However, adverse climatic  factors such as excess rainfall or transitory rainfall deficits and flooding, especially during the hurricane season (June through  November),  could  further  threaten  the  country’s  food  security.    Green  corn  and  bean  crops  are  already  being  harvested  in  irrigated and mountainous areas, slightly improving food security conditions in these areas.  Increased supplies of mangoes in  April and fruit from breadfruit trees in May have also improved the availability of alternative and less expensive food products  nationwide.    To help the country overcome its current food crisis, it is recommended that the GoH and the donor community disburse the  funds  necessary  to  fully  implement  the  recently‐completed  emergency  response  plan  as  quickly  as  possible.    It  is  also  recommended that stakeholders update existing contingency plans and begin routine preparations (clearing drainage ditches in  cities, etc.) for the upcoming hurricane season.         
FEWS NET is a USAID-funded activity. The authors’ views expressed in this publication do not necessarily reflect the view of the Agency for International Development or the United States Government. For further information, contact or visit or

Shared By: