Vital Transformation Billy Cobham Mahavishnu Orchestra

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Vital Transformation  Billy Cobham Mahavishnu Orchestra Powered By Docstoc
					Celebrating The Mahavishnu
Orchestra
Radio.string.quartet | ACT Music (2007)

By John Kelman                                          comments          print   email     license

A string quartet paying tribute to the high energy, high velocity
Mahavishnu Orchestra of the early 1970s? An oxymoronic concept
perhaps, but Veinnese radio.string.quartet’s Celebrating The Mahavishnu
Orchestra not only honors the spirit of the group, but proves that
Mahavishnu Orchestra founder/guitar icon John McLaughlin’s
writing can provide plenty of grist for unexpected and challenging
interpretations.

Classical string quartets tackling a jazz repertoire is nothing new—
Kronos Quartet, for example, has released two albums of music by Bill Evans and Thelonious
Monk—but radio.string.quartet’s take is considerably more successful than most. The quartet not
only captures Mahavishnu Orchestra’s dynamics, complexity and sometimes reckless fury, but its
improvisational aspect as well. This is no polite string quartet; it’s as much a take-no-prisoners
ensemble as the group it references.

Relegated to historical relevance for too long, McLaughlin’s music has only recently been
recognized for its repertory potential. Drummer Gregg Bendian’s The Mahavishnu Project has
been expanding the music for five years, most recently on the outstanding Return to the Emerald
Beyond (Cuneiform, 2007), while keyboardist/drummer Gary Husband’s A Meeting of Spirits
(Alternity, 2006) turns McLaughlin’s music into more unfettered, often abstract, solo piano
outings.

Celebrating The Mahavishnu Orchestra, while by no means literal, leans towards The Mahavishnu
Project’s more reverential approach. The album’s fourteen tracks—culled largely from Inner
Mounting Flame Columbia, 1971) and Birds of Fire (Columbia, 1972)—may be recognizable, but
violinist Bernie Mallinger and Klemens Bittman take considerably liberty with arrangement,
rhythm and improvisational opportunity.

Originally an all-acoustic rubato tone poem, a gentle pizzicato violin pulse rests underneath the
resonant long tones of violin, viola and cello, giving “A Lotus on Irish Stream” unexpected
forward motion. The equally acoustic ambience of “Thousand Island Park” loses its defined
rhythm here, however, with cellist Asja Valcic’s primary voice turning it inside out.

But it’s the electric Mahavishnu Orchestra tracks that are the real revelation. Gone is the defining
guitar arpeggio of The Inner Mounting Flame’s first salvo, “Meeting of the Spirits,” replaced instead
by an atmospheric swarm of strings over the cello’s two-note motif. When the quartet moves
more fervently into the song’s defining contrapuntal theme, the arpeggio is hinted at but never
clearly articulated. There’s no need for the drum intro to the 9/8 “Vital Transformation”; the
aggressive attack of the strings provides all the power that’s needed.

While there’s stronger arrangement here than with the original more jam-centric Mahavishnu
Orchestra; everyone gets ample opportunity to demonstrate their improvisational acumen. The
ethereal middle section of “The Dance of Maya” may have little to do with the earthier original,
but the irregularly metered boogie that finally coalesces with an opposing theme remains intact.

Celebrating The Mahavishnu Orchestra is the perfect mix of respect and irreverence that music this
bold deserves. The reference points are clear, but radio.string.quartet has taken McLaughlin’s
writing and the spirit of The Mahavishnu Orchestra, and turned them into a superb and deeply
personal musical statement.

Visit Radio.string.quartet on the web.


Track listing: Open Country Joy; A Lotus on Irish Stream; Vital Transformation; The Dance of
Maya; Dawn; Dream; Thousand Island Park; Meeting of the Spirits; Celestial Terrestrial
Commuters; Hope; Birds of Fire; You Know, You Know; Sanctuary; Resolution.

Personnel: Bernie Mallinger: violin; Johanes Dickbauer: violin; Cynthia Liao: viola; Asja Valcic:
cello.

Style: Fringes of Jazz | Published: July 10, 2007



  reader comments
With the realization that there will always be more music coming at him than he can keep up with, AAJ Senior
Editor John Kelman wonders why anyone would think that jazz is dead or dying... More about John...


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Maurizio Comandini                                                               stampa      email


Lo stesso John McLaughlin, nelle note di copertina, rivela il proprio genuino stupore per
l’esito di questo progetto dei quattro giovani musicisti mitteleuropei che compongono il Radio
String Quartet. Sulla carta l’idea di un quartetto d’archi di estrazione classica alle prese con la
musica della Mahavishnu Orchestra pare piuttosto improbabile. Eppure i risultati sono
davvero interessanti.

Il quartetto è specularmente misto, con due ragazzi austriaci ai violini e due ragazze (la prima
di origini orientali, la seconda proveniente dai balcani) rispettivamente alla viola e al
violoncello. Il loro approccio è davvero intraprendente e i quattordici brani tratti dal book
della Mahavishnu Orchestra, guidata da John McLaughlin in diverse configurazioni nei
primissimi anni settanta, vengono arrangiati e trattati con gusto ed efficacia, smistando su
livelli più sottili il fragoroso senso ritmico che li caratterizzava in origine.

L’idea di sostituire la scansione ritmica della batteria prorompente di Billy Cobham con gli
strappi del violoncello di Asja Valcic e gli ostinato della viola di Cynthia Liao sembra davvero
poco applicabile. Eppure funziona, anche se non dobbiamo aspettarci le esplosioni dinamiche
che caratterizzavano quella band così rappresentativa per la storia del jazz-rock.

In generale il trucco riesce bene perché i profumi sono più spostati verso il folk e l’anello di
congiunzione è chiaramente costituito dalle parti che all’epoca erano affidate al violino
spiritato di Jerry Goodman e alla chitarra acustica di John McLaughlin. Ma i quattro
intraprendenti musicisti non si fanno mancare sezioni marcatamente funky e lasciano il giusto
spazio alle improvvisazione ben controllate e sapide. E soprattutto le traslucenti e abbacinanti
fasce sonore che caratterizzano molte sezioni di questo album fanno permanere un'aura
elettrica che risulta del tutto stupefacente e indispensabile per mantenere l'omaggio nella giusta
rotta.

Le reminiscenze bartokiane sono ben evidenti e il trattamento riservato a brani di derivazione
rock-jazz è accurato e capace, con stratificazioni ben calibrate che rispondono perfettamente al
linguaggio della musica classica del novecento, di derivazione accademica. Sarebbe bello fare
ascoltare questo album a qualche appassionato di musica classica moderna che non sa nulla
della Mahavishnu Orchestra e di John McLaughlin e vedere l’effetto che fa.

Visita il sito di Radio String Quartet.
                         Fono Forum
                       November 2007
                     Bertold Klostermann




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                           Publié le 16 avril 2007
                           Radio String Quartet
                           Celebrating the Mahavishnu Orchestra
                           Bernie Mallinger (vln), Johannes Dickbauer (vln), Cynthia Liao
                           (viola), Asja Valcic (cello)
                           [ACT]

  Ecouter des extraits

Au village du jazz, sans discussion, le Mahavishnu Orchestra a mauvaise réputation.
Archétype du jazz-rock, le groupe de John McLaughlin a souvent été raillé pour ses excès
techniques et son absence d’émotion. On peut même dire, sans trop s’avancer, que cette
tendance ne fait que s’accentuer au fil du temps [1]. Lorsque les échos de notre société de la
cinétique deviennent assourdissants, pourquoi nos oreilles devraient elles endurer en plus les
gesticulations de ces virtuoses du manche ou du clavier ?

Le Radio String Quartet apporte à cette question une réponse très simple et très
convaincante : parce que la musique de Mc Laughlin est belle ! Du moins, l’arrangement et
l’interprétation qu’en fait ce jeune quatuor autrichien confinent souvent à la grâce ou
l’abstraction pure.

A l’exception de "Dream" [2], tous les titres du disque figurent sur les deux premiers opus du
Mahavishnu Orchestra, Inner Mounting Flame(1972) et Birds of Fire (1973), reconnus
comme étant les meilleurs ou les plus emblématiques du genre. On retrouvera donc avec
plaisir les quelques morceaux-phares ayant fait la notoriété du groupe : "Birds of Fire",
"Meeting of the Spirits", "Dance of Maya". Bien qu’ils soient basés sur des arpèges
extrêmement dissonants et des formules rythmiques toujours très complexes [3], leur
adaptation pour quatuor à cordes s’effectue de façon naturelle, avec de belles trouvailles
sonores dans l’emploi des pizzicati et des harmoniques. On appréciera également la réduction
drastique du nombre de notes par seconde dans les parties auparavant dévolues aux soli
égotistes.

Mais plus encore qu’un brillant hommage à cette musique d’une autre époque, il faut saluer
dans ce disque le travail important de transformation, d’appropriation et de mise en
correspondance de l’oeuvre de McLaughlin avec d’autres univers classiques. A titre
d’exemples, le thème insupportable de "Vital Transormation" (sur le premier opus du groupe)
devient ici une envolée furieuse digne de Steve Reich ; plus loin, "Thousand Island Park" se
muerait presque en suite pour violoncelle de Bach...

L’auditeur parcourra donc ce disque en abandonnant peu à peu ses éventuels repères jazz-
rock. Il croisera quelques figures aussi diverses que Vivaldi, Terry Riley et le Kronos
Quartet, brillament évoqués par ces quatre talentueux musiciens. Enfin l’ultime "Resolution"
résonne comme la promesse de nouvelles confrontations entre le Radio String Quartet et
d’autres oeuvres singulières.

Julien Lefèvre

[1] Et parfois même au milieu des colonnes et podcasts de Ctizen Jazz !...
[2] Morceau de Between Nothingness and Eternity, concert enregistré en 1974

[3] Respectivement, 18/8, 10/8 , 6/4

http://www.citizenjazz.com/article3459345.html
MACAO.FR
June 14, 2007
http://www.macao.fr/cij/actu/juin07/radio.html




             radio.string.quartet

             Celebrating The Mahavishnu
             Orchestra
Le Mahavishnu Orchestra : emblématique de la fusion jazz-rock du début années soixante-dix, marqué par la débauche de virtuosité et par un mysticisme
quelquefois un peu encombrant, c’est le moins que l’on puisse dire…
Pour autant, c’est un authentique admirateur de John McLaughlin qui vous parle. Comment ne pas être pantois devant ce musicien virtuose d’un talent fou,
frôlant le génie et repoussant constamment les limites de son art. Surtout un artiste d’une curiosité insatiable envers la musique, capable de s’attaquer à de
nombreux genres et de les faire siens. Malgré cela, j’avoue avoir été dubitatif et pour le moins sceptique vis-à-vis de ce disque : un quatuor de cordes
interprétant le Mahavishnu Orchestra ?!... Comment quatre violons (en gros) peuvent-ils s’y prendre pour s’approprier la musique d’un groupe définitivement
électrique qui aurait pu rivaliser (j’extrapole) avec Led Zeppelin ? L’ennui pointe.
Préjugés que tout cela : une fois le disque lancé, on y est. Le répertoire est pour l’essentiel extrait des deux premiers albums du groupe : Inner Mounting
Flame (1972) et Birds of Fire (1973), probablement les deux meilleurs. Le réarrangement est plus qu’efficace et on retrouve avec plaisir, mais transfigurées,
les compositions de McLaughlin qui apparaissent telles qu’elles ont toujours été : magnifiques. L’énergie, les violentes tensions sont bien présentes et
rendues avec un mélange de respect et d’irrespect, d’ingéniosité, mais surtout de liberté.
Pour information : John McLaughlin lui-même a signé les notes de pochette pour écrire tout le bien qu’il pense de ce disque et on peut raisonnablement
penser qu’il n’est guère porté sur l’indulgence. En ce qui me concerne cela fait deux semaines que je réécoute le Mahavishnu Orchestra, en alternant avec
cet album.

Pierre Villeret



Radio String Quartet Celebrating the Mahavishnu Orchestra
Act 2007

Bernie Mallinger violon
Johannes Dickbauer violon
Cynthia Liao alto Asja
Asja Valcic violoncelle
                         Fono Forum
                          Mai 2007
                    Berthold Klostermann




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                        Jazzzeit (AT)
                           März 2007
                        Ralf Dombrowski




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                                          29. März 2007
                                         Tobias Stalling




radio.string.quartet - celebrating the mahavishnu orchestra

Ein Tributalbum, welches Interpretationen von Stücken einzelner Musizierender
oder von Formationen versammelt, sollte doch, sofern ehrlich und ernst gemeint,
möglichst immer, neben lustvoll vorgetragener Verehrung und wohlwollenden
Respektbekundungen, eines ausdrücken und vor allem auch sein, nämlich eine
akustische Feier respektive Festlichkeit. Selten nur lösen Langspiel-Widmungen dies
leider ein. Umso erfreulicher, wenn eine Ausnahme erscheint, wie nun beim
Münchner Label “ACT“.

“Celebrating The Mahavishnu Orchestra“ hält nämlich, was der Titel verspricht,
bietet darüber hinaus jedoch noch sehr viel mehr. In jubelnden und glänzenden
Tönen wird die anspruchsvolle Musik der Fusion-Supergroup wirklich gefeiert. Das
Streichquartett radio.string.quartet hat die Kompositionen des Weltenbummlers
und virtuosen Gitarristen John McLaughlin, welcher das Mahavishnu Orchester vor
nahezu vier Jahrzehnte gründete, tatsächlich aufgesogen, verinnerlicht,
durchdrungen und kreativ neu interpretiert. Wie niveauvoll, ausdrucksstark,
zudem einfühlsam in ruhigen Passagen, besonders kraftvoll in den ursprünglich
energisch rockenden Momenten, das Quartett die komplexen Stücke neu
anstreicht, das ist schon aller Ehren wert. Die größte bescherte dem Quartett der
Mahavishnu McLaughlin, welchen die Aufnahmen beeindruckten und begeisterten,
selbst. Er lobt ohne Tadel: “Als man mir ein Demoband zuschickte, auf dem das
radio.string.quartet jene Kompositionen spielt, die ich vor langer Zeit für das
Mahavishnu Orchestra geschrieben habe, waren meine Bedenken zunächst einmal
groß. […] Aber dann war ich vom ersten Ton an fasziniert, wie sich diese Gruppe
meiner Musik genähert und sie sich zu eigen gemacht hat. Sie haben sogar die
Atmosphäre getroffen, die damals herrschte.“




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                         Martin Schuster




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                           Guido Diesing




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                         Stuart Nicholson




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                          Jazzzeitung
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                     Hans-Jürgen Schaal




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                    Musica Jazz (IT)
                          November 2007
                           Enzo Boddi




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                                          14. April 2007
                                        Thomas Fitterling




radio.string.quartet
Celebrating The Mahavishnu Orchestra
ACT/Edel Contraire 9462-2
(66 Min, aufgenommen 10 u. 11/2006)

Die Aufarbeitung der klassischen modernen Jazztradition ist ein beherrschendes Thema im
aktuellen Jazzgeschehen – man denke nur an die Bemühungen um das Werk eines
Thelonious Monk. Da konnte es nicht ausbleiben, dass auch der Fusionjazz der 70er Jahre
des vorigen Jahrhunderts in den Fokus der Rückbesinnungsprojekte geriet. Mag Miles
Davis mit Bitches Brew auf der schöpferischen Seite der große Katalysator für die neue
Stilrichtung gewesen sein, für die Rezeption dieser Musik hingegen kann man die
Bedeutung des Mahavishnu Orchestras nicht hoch genug einschätzen. In dieser mit Geige,
Keyboards, Gitarre, E-Bass und Schlagzeug besetzten Formation führte der englische
Gitarrist John McLaughlin Jazz und Rock aus dem Geiste der Bitches-Brew-Produktion
zusammen und integrierte – paradoxerweise mit einer ungeheuren Klangwucht – die
damals so angesagten fernöstlichen Strömungen zu einer Musik, die bei größter Power
musikalische Grenzwände einzureißen schien und doch ganz friedlich daherkam. Von
Colin Towns gibt es gewissermaßen mit Mitteln der Multiplikation den Versuch einer
Annäherung mit der hr-Big-Band an die Mahavishnu-Klänge. Das junge Wiener
radio.string.quartet, ein veritables klassisches Streichquartett, geht gewissermaßen den
umgekehrten Weg. Was dem Hörer einst in der Klangwucht zur meditativ dröhnenden
Empfindung geriet, erweist sich bei ihm im Zwang zur Reduktion als substanziell
ergiebiges hoch komplexes Material. Zwei Frauen und zwei Männer interpretieren es in
eigenen Arrangements mit umwerfender Verve und adäquatem improvisatorischem
Können. In der Transparenz werden nicht erahnte Durchhörenserlebnisse möglich, und die
künden durchaus vom Geiste der originalen Erfahrung – oder wie sagt John McLaughlin
selbst: "Beim Hören dieser Aufnahmen habe ich mich mit wirklichem Vergnügen in die
wunderbaren Tage des Mahavishnu Orchestras zurückgesetzt gefühlt." Dem ist nichts
hinzuzufügen.




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                        Concerto (A)
                         April / Mai 2007
                         Martin Schuster




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