Origami-Bonsai-Electronic-Magazine-Vol-2-Issue-2 by trinhdinhthuan

VIEWS: 390 PAGES: 22

In this issue: 
Double‐Dip Color Study 
Origami Bonsai Chess Sets 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

                      Click‐On Contents                                         

                     Click on the page number to jump to the article. 

Frequently Asked Questions                                                    4 
Origami Bonsai Update                                                         6 
Double‐Dip Color Study                                                        7 
Origami Bonsai Chess Set s                                                    16 
An Origami Bonsai fern plant 
(pictured right)                                

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 2 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Electronic Magazine 
Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 
This is a collaborative, quarterly production so your stories and suggestions are an 
integral part of this publication’s success.  Please submit articles and input via 
email to: 
For advertising rates and information, please click the link above.  Our current 
circulation is approximately 40,000 subscribers, however this document will 
remain on the internet into the foreseeable future, so actual long‐term readership 
is more significant than the existing number of subscribers. 
“Origami Bonsai”® is a registered trademark of Benjamin John Coleman. 

        Join Us! 
Click here for more  
Information on  
Origami Bonsai books. 

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 3 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Frequently Asked Questions 
What is Origami Bonsai? 
Origami Bonsai is a new art form developed over the past three years by artist, author and 
inventor Benjamin John Coleman.  Origami flowers and leaves are attached to branches to form 
dramatic, visually complex sculptures.  These sculptures are either free standing (can be placed 
on top of tables), or wall hanging (attach to walls with a hook). 
Origami Bonsai is revolutionary.  For the first time origami enthusiasts can assemble their work 
into sculptures.  These sculptures are appealing and have both artistic and commercial value.  
While it could be argued that origami is a craft and not an art form, it is clear that Origami 
Bonsai is an art form as color, shape, and plant interactions can be used to convey thoughts, 
meanings and even emotions. 
We do not attempt to duplicate nature, as this would be impossible.  Instead we mimic nature 
and use natural forms as inspiration for our works.  The world of plants seems chaotic and 
complex, and it is in human nature to try to add order to that world.  Ironically  chaos  is the 
source of much of the beauty of our work.  Origami Bonsai artists aspire to express this chaos in 
a coherent manner in their work, using it to convey a message, or simply to create something 
What is Makigami? 
Benjamin John Coleman invented Makigami to complement Origami Bonsai.  It allows artists to 
make networks of branches (i.e. trees) from paper.  Makigami means “roll‐paper” in Japanese.  
Newspaper is saturated in a solution and then rolled, much like the “snakes” you rolled as a 
child from clay.  These wet Makigami strips are then attached to cylinders and allowed to dry.  
When dry, the solution the strips were rolled in acts as glue.  The resultant paper product is stiff, 
durable, and easy to work with.  Recent advances in Makigami have led to the ability to make 
items like bonsai planters, jewelry, and other items from the material. 
Do you use wires inside the branches? 
No.  Origami Bonsai is about testing the limits of paper as a medium (material) and about 
discovering new applications for paper in our work. 
What is the difference between www.OrigamiBonsai.org and www.Benagami.com? 
Benagami.com is a web site featuring the work of Benjamin John Coleman.  OrigamiBonsai.org 
is a web site dedicated to further developing Origami Bonsai.  At OrigamiBonsai.org you will 

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                             Page 4 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

find the latest techniques and folding diagrams, and can submit your ideas for possible 
inclusion on the site. 
How do I get started making Origami Bonsai? 
All you need to begin is some small squares of paper (to learn how to make squares, visit 
www.OrigamiBonsai.org/Videos.html).  If you would like to build a sculpture you will need 
either the printed book “Origami Bonsai” (Tuttle Publishing, available in April 2010 ) or 
“Advanced Origami Bonsai” an electronic book available through www.Scribd.com or on DVD at 
www.OrigamiBonsai.org via the clickable advertisement on the second page of this document. 
What is the difference between the books “Origami Bonsai,” “Advanced Origami Bonsai,” and 
“Origami Bonsai Accessories?” 
“Origami Bonsai” is the first book in the series.  It is published by Tuttle Publishing and will be 
available in book stores in April of 2010.  The book teaches how to fold many varieties of 
flowers and leaves and then assemble the flowers and leaves onto real tree branches.  This is 
largely an origami book. 
“Advanced Origami Bonsai” is the second book in the series.  It was published electronically on 
June 1, 2009.  It teaches how to fold a few different types of flowers and leaves, but more 
importantly, it teaches how to make branches from paper using the Makigami technique.  
While there is some origami in this book, it is mostly about Makigami. 
                                                                        “Origami Bonsai Accessories” 
                                                                        is the third book in the 
                                                                        series and is still in the 
                                                                        research and design phase.  
                                                                        This book teaches how to 
                                                                        make bonsai planters, 
                                                                        jewelry, and other items 
                                                                        from paper.  It will be 
                                                                        entirely Makigami. 

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                            Page 5 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Update ‐ March 1, 2010 
by Benjamin John Coleman 

“Explosive Growth on Scribd” 
Whenever I begin writing an issue of Origami Bonsai 
Electronic Magazine, I review and update the 
number of subscribers on Page 2.  If you refer back 
to previous issues you will see a trend.  The first 
issue says “3,000 readers,” the second “10,000.” As I 
prepare to release this issue, the current number of 
Origami Bonsai Electronic Magazine subscribers is 
over 40,000.  That’s an amazing number, especially 
when you consider that this magazine debuted only 
nine months ago!   
One of my goals in launching Origami Bonsai 
Electronic Magazine was to bring origami into 
mainstream America.  While virtually everyone in 
America is familiar with origami, many consider it 
too complex, have had a bad experience with it, or have some other excuse not to take up 
the art form.  Of the subscribers that read this magazine, only a handful actively fold paper.  
Most people who read the magazine simply enjoy seeing the art form ‐ and that’s fine, but 
I’d like to afford everyone the opportunity to experience the joys of folding. 
Origami Bonsai® Instant Flowers 
I believe I have a tool that will reintroduce origami to people that have been intimidated 
or discouraged by an earlier experience.  I’ve introduced the first mass‐produced, pre‐
folded origami flower in the world.  I call it the “Origami Bonsai Instant Flower.”  These 
pre‐folded flowers offer instant gratification, and the opportunity to be creative.  It is my 
hope that adults that became frustrated with folding in their childhood will discover these 
flowers and be reintroduced to origami in a positive and satisfying manner.    
Ben Coleman 

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                            Page 6 
                       Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Double‐Dip Color Study 
by Benjamin John Coleman 

The double‐dip flower is a new 
flower assembly based on the 
“Droopy” flower folding 
pattern (included on the DVD 
that comes with “Origami 
Bonsai” from Tuttle Publishing, 
April 2010).  It is composed of 
one large Droopy, and four 
smaller ones.  The four smaller 
flowers are made from 
squares exactly one quarter 
the size of the large square. 

I call it the double‐dip because 
it looks a little bit like two 
scoops of ice cream.  The 
larger flower, with its droopy 
petals looks like melting 
vanilla, while the spherical 
shape composed of four red 
flowers, looks like a scoop of 

This flower assembly affords 
us the opportunity to explore 
interactions between colors.  
Because the four smaller 
flowers and the larger flower 
are all painted separately, we 
can pursue combinations that 
attract the eye. 

For this article I prepared 
paper for four double‐dip 
assemblies.  Two sets were painted with an orange shading pattern.  The other two sets have a dark red 
shading pattern.  Each set was then painted with two coats of a final color; teal, dark blue, lavender and 
yellow.  The sets of paper are shown on the following page. 


Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                   Page 7 
                       Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

For the sake of clarity, I shall letter the sets.  Large squares are denoted by a capital letter, while the 
smaller ones are denoted by a lower case letter.  This will help identify the combinations. 















Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                        Page 8 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 









Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 9 
                      Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 












Colors I Used: 

Set A “Teal”:  I painted the highlights with a mixture of water, burnt sienna and vermillion water color 
paint.  Then I painted two final coats of a mixture of water, acrylic dark blue, acrylic white, yellow ochre 
water color and cerulean blue water color. 

Set B “Dark Blue”:  I painted the highlights with a mixture of water, rose and black water color.  Then I 
painted two final coats of a mixture of water, acrylic dark blue, and Prussian blue water color. 

Set C “Purple”:  I painted the highlights with a mixture of water, rose and black water color.  Then I 
painted two final coats of a mixture of water, acrylic dark blue, acrylic red, and crimson water color. 

Set D “Yellow”:  I painted the highlights with a mixture of water, burnt sienna and vermillion water color 
paint.  Then I painted two final coats of a mixture of water, acrylic yellow and yellow ochre water color. 




Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                    Page 10 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

      Yes you can!                                                                    

If you’re reading this magazine thinking 
you could never fold paper like this, you’re wrong.  Introducing 
Origami Bonsai® Instant Flowers, a pre‐folded flat shape, that with two simple 
movements, opens to reveal a beautiful flower!  They’re like training wheels for a 
bicycle – allowing you, and people you send them to, a fun, fulfilling Origami 
Bonsai experience.   
‐No Folding! 
‐Include in greeting 
‐Decorate gifts 
‐Brighten someone's 
‐Stores flat –easy to  
     keep on hand!                                            

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 11 
                      Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 


                                        Color Combinations

          Aa                          Ab                          Ac                         Ad

           Ba                         Bb                          Bc                         Bd

           Ca                         Cb                          Cc                         Cd

          Da                          Db                         Dc                          Dd
For simplicity I combined the flowers above in columbine flower assemblies.  As you can see, there are 
16 color combinations.  When I’m working with color I try to look for interactions.  Dd is an excellent 
example of how orange interacts with yellow.  I like Dd, but I want a more dramatic change in color 
between the top and bottom of my flower assembly. 

Look at Da.  Da is a combination of teal and yellow.  Yellow is one of the components of teal, and the 
flowers share the same orangish shading color.  This is an example of the interaction I’m looking for.  Cb 
is another example of this interaction, although not as apparent as in Da.   

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                  Page 12 
                      Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

I also like Ad and Ac.   Notice that both combine very different colors.  Ad, a large blue flower with a 
small yellow one is a color combination I have used in the past that I know works.  I have never used Ac, 
a large teal flower with a small purple flower, before.   


Assembling the Double‐Dip Flower 
Hot melt or wood glue can be used to secure the four smaller flowers to the large flower.  I’ve used 
wood glue, but because of the long drying time I found I had to check my assembly repeatedly to ensure 
the smaller flowers didn’t move while the glue set.  For this reason I prefer to use hot melt glue for this 
assembly.  If you use hot melt glue, make sure your glue gun is set to “high” and that you wait until the 
gun has warmed up fully.  When you smell the odor of melting glue, the gun is ready. 


                                                  Step 1:  Apply a small drop of glue to opposite sides of 
                                                  the bud of one small flower. 






Step 2:  Insert the bud of the flower between two of 
the pleats of the large flower.  One petal of the small 
flower should be inserted into the indentation of the 
corresponding petal of the large flower (not visible in 
this picture). 



Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                   Page 13 
                       Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 



                                                     Step 3:  Apply glue to a second flower and insert it 
                                                     into the opposite side.  Hold the flower until the glue 
                                                     sets (approximately 20 seconds). 





Step 4:  Apply glue to a third flower and insert it into 
one of the remaining gaps.  Hold it in place while the 
glue sets. 





                                                      Step 5.  Apply glue to, and insert, the remaining small 
                                                      flower.  Hold it in place until the glue sets. 




Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                    Page 14 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 










Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 15 
                      Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Sets 
Perhaps there is no greater challenge 
for an Origami Bonsai artist than to 
be asked to create a chess set.  At 
first glance it seems a minor task, 
simply make small plants that fit 
within the confines of a small square.  
However, upon closer examination 
the task is far more complex. 

Yes, each piece needs to fit within a 
standard chess board square, but 
now consider that each piece’s 
height needs to reflect its power.  
King and queen are tallest, pawns are shortest, with the other pieces at various height intervals in 
between.  Don’t forget that you need a low center of gravity so chess pieces don’t fall over.  Not to 
mention that each piece needs some area where it can be safley picked up and moved during a game.  
And if you want a chess set with curving stems that are not symmetrical about their height axis, you’ll 
have to deal with mirroring shapes to conform to the symmetry that makes a chess set beautiful. 

To this mix add color, and individual piece design.  Yes, there are 16 pawns in a set and they’re all the 
same shape, but a castle can’t look like a knight or bishop.  And the king and queen should share some 
attributes, but be distinct as well.  This means that a typical set will be composed of 6 designs; pawn, 
castle, knight, bishop, queen and king.  Of these, the castles, knights, and bishops should be mirror 
images of themselves.  In other words, if a knight’s stem curls to the right on one side, it should curl to 
the left on the other. 

Frankly, it’s a time consuming and 
anxiety producing undertaking.  
However, a well designed chess set 
is something to marvel over.  
People enjoy these sets immensely, 
whether they play with them or not. 





Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                                    Page 16 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Set I 

                                                                   When I began to build this chess 
                                                                   set I wasn’t sure it could be done.  
                                                                   I used a wide base of pebbles on 
                                                                   each piece.  This allowed me to 
                                                                   add pebbles to any piece that was 
                                                                   off balance.   


Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                              Page 17 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Set II 
While making the first set, I developed 
some ideas I wanted to try on a second 
set.  Rather than a base of pebbles, I 
added a planter to the bottom of each 
piece.  I also included some dramatic 
curves and twists to the stems of the 
castles and knights.   


Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 18 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Set II (Cont’d)                                         

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 19 
                        Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Set III 
This set pushed my limits as an 
artist.  I wanted a more complex 
appearance.  I developed a 
technique for making mushrooms 
from Makigami, resulting in neat 
looking pawns.  The flowers in this 
set are about one third the size 
they were in the previous two sets, 
allowing me to create more 
interesting designs.  I really like the 
look this set achieved.                                   

Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                      Page 20 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 

Origami Bonsai Chess Set III (Cont’d) 



Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 21 
                     Copyright 2010, Benjamin John Coleman, All Rights Reserved. 


Origami Bonsai Electronic Magazine Vol. 2 Issue 2                                   Page 22 

To top