Letter from Gilroy and Morgan Hill to HSRA

Document Sample
Letter from Gilroy and Morgan Hill to HSRA Powered By Docstoc
					June 30, 22010 
Chairman Pringle and M    Members of t  the Board 
California High Speed R   Rail Authorityy 
925 L Streeet, Suite 142 25 
Sacramen  nto, CA 95814  4 
Subject:            Requeest for Funding for High Speed Rail Deve     elopment Imp   pacts 
Dear Chai  irman Pringle e and Members of the Board: 
This correespondence is   s sent by the cities of Gilro
                                                      oy and Morga   an Hill (hereinnafter “City/Cities” or 
separately y “Gilroy” or “Morgan Hill”  ”) as a reques st for fundingg in order to a adequately ad ddress the immpacts 
of the Higgh Speed Rail (“HSR”) proje                 be imposed upon the Cities
                                        ect that will b                                           f its travel 
                                                                                     s by virtue of
alignment  t and planned d station location.  As you and the Boar     rd are aware, Gilroy is a planned station   n 
location aalong the trav vel route fromm Merced to S   San Jose.  Thee impact of a station in Gilroy will be 
significantt in terms of passenger tra  affic and the llocation of facilities.  To addequately eva aluate the 
implicatioons of HSR’s p project on our r communitie  es, both Morg  gan Hill and G Gilroy require the financial 
assistance e of the HSR A Authority (“HSRA”).   
As with an ny developme   ent project thhat impacts o our communit    ties, we look tto the projectt proponent f  for 
funding to o cover our co osts in evaluaating such pro oposals.  While we are awa                  is a project of
                                                                                     are that this i              f the 
state of California, non netheless, you ur project’s broad impact t   to our Cities oof 52,000 and d 42,000, 
respective ely, is extreme by any mea   asure.  Clearlyy, cities of our size do not possess the r resources to 
independently fund the required ev      valuation and d planning efforts for your project.  Whi    ile Gilroy andd 
Morgan H  Hill are genera              ve of the HSR project, we r
                          ally supportiv                             require projec               om the HSRA to 
                                                                                     ct funding fro
adequately ensure our    r citizens are represented t   through prop per evaluation  n and coordinnation with th he 
HSR team m of the many   y complex issu ues and details of the HSR plan. 
According gly and throug                , the Cities request funding for the follo
                          gh this letter,                                            owing evaluat tive measures 
reasonably necessary t                  at coordinatin
                          to our effort a              ng the HSR pr  roject with yo ou: 
1. Revie  ew and Evalua   ate the HSR A Alternative A Alignment Stu  udy and the P  Project EIR – GGilroy. 
     Two pprimary rail alignments hav    ve been identified for Gilroy, the ‘Downtown’ alignm      ment and an 
          side’ alignmen
     ‘Easts               nt.  The propoosed construc   ction of HSR ttracks throug gh Gilroy pressents many 
     comp plicated and te echnical issuees that City sttaff cannot itsself address. TThere are que estions about  t 
     transpportation and d community development planning, gr         rade separations, construc   ction staging,  
     Maint tenance of W Way facilities, High Speed Train (“HST”) s    station locatioons, parking ffacilities and rail‐
     transi              HST, Caltrain, Greyhound b
           it interface (H                            bus, Santa Cla ara Valley Transportation A   Authority (“VT TA”) 
     mass transit). The HSR Alternative Alignmen      nt Study will bbe identifying at a minimum   m two (2) HST  T 
          on locations and a minimum    m of six (6) hoorizontal and                 alignments th
                                                                     d vertical rail a            hrough the Cit  ty of 
    Gilroy.  More options are expected to surface once the environmental document starts to analyze 
    the major issues.  In addition, roadway grade separations will play a large part of the project as the 
    HSR tracks cross through the City.  The design of the grade separations will have major impacts on 
    properties, land use and traffic circulation that will need to be well understood by the community.   
    Finally, the construction of the HSR tracks is to be a design‐build project.  This process has a value of 
    time and money for the HSRA, but adds a level of uncertainty to the City. The traditional design‐bid‐
    build process allows the City to understand the complete project before construction starts.  
    Impacts on neighborhoods, businesses and circulation will not be fully known until construction is 
    underway.  It is important that the City, through these study tasks, understands, to the greatest 
    extent possible, all construction impacts so that options can be developed. 
2. Review and Evaluate the HSR Alternative Alignment Study and the Project EIR – Morgan Hill. 
   The alternative alignment study proposes two rail alignments for Morgan Hill, both of them offering 
   different sets of challenges. The two rail alignments are the ‘East of Union Pacific Railroad (“UPRR”) 
   to Downtown Gilroy’ alignment which traverses through Morgan Hill’s downtown area and the ‘US 
   101 to Downtown Gilroy’ alignment. These would be identified as the City preferred options that 
   can be presented to the High Speed Rail Board. 
   The proposed construction of the HSR tracks through Morgan Hill presents complicated and 
   technical issues that City staff cannot thoroughly and adequately address. There are questions about 
   transportation and community development planning, grade separations, construction staging, and 
   rail‐transit interface (HST, Caltrain, Greyhound bus, VTA mass transit). In addition, the presence of 
   the new tracks could have adverse impacts to the local economy that must be reviewed and 
   understood.    As with the City of Gilroy, the design of the grade separations will have major impacts 
   on properties, land use and traffic circulation that will need to be clearly articulated to the 
   The ‘East of UPRR’ alignment poses two primary concerns for the residents of Morgan Hill.  First, it 
   will visually and physically bisect the City right through the downtown area and will directly impact 
   the City’s highest density housing now in place and as planned for in the future.  The HSR project 
   must be evaluated against the recently completed General Plan Circulation Element and Downtown 
   Specific Plan.  Secondly, the construction of the HSR tracks adjacent to the UPRR right‐of‐way 
   requires the relocation of Monterey Road through the City’s historic Madrone area.  Our citizens will 
   expect that these impacts are properly reviewed and mitigated. 
   As proposed, the ‘Hwy 101’ alternative would potentially create a physical barrier between the US 
   Hwy 101 and the City’s prime commercial corridor east of the freeway.  This corridor is where such 
   economically critical businesses as auto dealerships are located and its success is dependent on 
   good visibility from the freeway 
   The design‐build aspect of the project does make a thorough local review all the more important.   
   Impacts on neighborhoods, businesses and circulation will not be fully known until construction is 
   underway.  It is important that the City, through these study tasks, understand to the greatest 
   extent possible all construction impacts so that options can be developed. 

3. Review and Evaluate the HSR two (2) Potential High Speed Train Stations (Downtown Station and 
   Eastside Station) – Gilroy.  
   There are two (2) alternative HST station locations proposed for the City of Gilroy.  The final location 
   will be determined by the rail alignment chosen for the area.  Within those two HST station options 
   there will be a few different options.   
   For the Downtown location, there are questions about use of UPRR surplus right‐of‐way for a station 
   or the use of the existing Caltrain station.  Questions such as where 6300 parking spaces will be 
   located and the proximity of the HST station to the existing Caltrain station must be thoughtfully 
   evaluated and answered.  
   On the East Side, how the HST station will be accommodated in the existing 100 year flood plain 
   needs to be thoroughly studied and evaluated by the City. Questions such as whether the station is 
   better located close to the SR 152 corridor or more central to the Gilroy Premium Outlet Malls on 
   Leavesley Road require evaluation from a planning agency standpoint.  The parking for the HST 
   station at this location will also require review and evaluation from a planning agency perspective 
   including issues such as weighing the alternatives of a surface parking lot versus a parking structure 
   that provides shorter walking distance.   
   It is vitally important that the City understands how the pieces of the project come together both 
   from the HSRA standpoint (presumably getting the project constructed) and the City’s standpoint so 
   that informed choices can be made that best preserve the integrity of the Gilroy community. 
4. Review and Analyze Traffic Circulation Impacts for HSR Alternative Alignment Study and the 
   Project EIR and HST Stations – Gilroy. 
   The future of Gilroy is dependent on its circulation system. This includes not only the HST and the 
   associated HST station and attendant parking areas, but also the roadway network for cars, trucks, 
   buses, bicycles, pedestrians, Caltrain service and UP freight service.  
   Gilroy has developed a Circulation Master Plan utilizing a roadway grid network that is customer‐ 
   friendly to all modes of transportation. The UPRR tracks were constructed many years ago and 
   Gilroy has developed around this existing infrastructure.  Gilroy has many at‐grade railroad crossings 
   which facilitate the movement of goods and people across the tracks for the betterment of the 
   community.  The US Hwy 101 was built in the 1970’s and its construction severed many east/west 
   streets in the City.  Ever since, the City has been working to remedy the street severance problem 
   and relieve circulation issues for motorists, bicyclists, and pedestrians.  The City will need to 
   thoroughly analyze the HSR project including the project’s cumulative development build out on 
   traffic congestion and circulation to ensure that HSR does not create a situation in which irreparable 
   damage is done to the area.  This is both a practical circulation matter as well as an environmental 
   justice issue. 
5. Design Specific Plans for two (2) HST Station Alternatives and Accompanying Parking Structures ‐ 
   Major tasks include all the attendant studies and work to: 
         a. Modify Downtown Specific Plan for a HST station and 6300 space parking structure 

        b. Design East Side Specific Plan for a HST station, 6300 space parking structure and mixed use 
           development similar to Downtown Specific Plan.  
    One of the goals of the HST is to promote and establish a transit‐oriented development around the 
    HST station locations. Gilroy is well positioned to assist HSR with that goal as it has already adopted 
    a mixed use Downtown Specific Plan that is transit and pedestrian oriented. The challenge for the 
    Downtown HST station will be to integrate a trenched HST train design adjacent to the UPRR tracks. 
    Doing so will displace many existing businesses and affect many residents as well as potentially 
    divide the City.  The allocation of approximately 6300 parking spaces will be a challenge to integrate 
    into the current Downtown Specific Plan.  In‐depth discussions with downtown businesses, residents 
    and property owners will be necessary to develop an acceptable plan. 
    On the Eastside, the HST station is proposed for agricultural land.  As highlighted in the HSR goals, 
    the Authority seeks to have transit‐oriented development around the HST stations.  Accommodating 
    this along the Eastside alignment will require a major effort to work with property owners to 
    establish a Specific Plan to address this need. This vision is similar to the existing Downtown Specific 
    Plan and would incorporate a mixed use of housing, retail and office space, accommodated by a grid 
    network of roadways, pedestrian and bicycle facilities that encapsulate the HST station.  If the East 
    Side HST station is chosen then transit and Caltrain rail connection will be a challenge that needs to 
    be addressed so that riders on the Eastside HST station can transit to and from the Caltrain hub 
    located in the Downtown. 
6. Review and Evaluate the HSR Project EIR for Rail Alignment and HST Station ‐ Gilroy.  
   The HST project will have a variety of environmental review requirements given the numerous 
   alignment options and the significantly different HST station locations. For the City to grasp the 
   magnitude of these environmental changes, both during construction and long term, it will be 
   necessary for the City to fully understand the environmental impacts, including environmental 
   justice impacts.  While we respect that the HSRA will be undertaking the completion of these 
   environmental reviews, the City must be able to independently evaluate the environmental 
   An economic impact study is also critical for the City to review and evaluate.  Many businesses or 
   prime farming lands will be lost or severed by the proposed HST project.  Many new businesses will 
   be established by this new transportation mode and its connection to the region and the State.  The 
   City needs to review and understand the advantages and disadvantages of the project options. 
7. Coordinate internal City staff meetings (Fire, Police, Planning, Engineering etc.) and neighborhood 
   outreach meetings for HSR Alternative Alignment Study and the Project EIR – Gilroy. 
   The development of the HST plan will put an extreme stress on City staff to be able to analyze the 
   technical elements of the documents, understand the implications of the impacts and community 
   changes, communicate the magnitude of changes to City Council, community residents, businesses, 
   and property owners, and coordinate discussions with City departments concerning issues during 
   the construction and operational stages of the project. Issues include, but are not limited to, 
   emergency response, police patrols, engineering, construction, inspection and coordination, traffic 
   parking issues, neighborhood issues and land use issues for Planning.   

Cost Anal  lysis and Fund ding Request  t 
1. Review and Evalua     ate the HSR A Alternative Alignment Study and the Pro       oject EIR ‐              $125,000
          y  (Cost estim
     Gilroy             mate included in #2 below)
2. Review and Evalua     ate the HSR A Alternative Alignment Study and the Pro       oject EIR –              $250,000
     Morg gan Hill 
3. Review and Evalua     ate the HSR tw wo (2) Potent   tial High Spee               ons for Gilroy
                                                                       ed Train Statio              y         $125,000
     (Downtown Station and Eastsid      de Station ‐ Gi  ilroy (Cost estimate includ des both itemms 
     1 and 2) 
4. Review and Analyz                    ulation impac
                         ze traffic circu               cts for HSR Alt              gnment Study
                                                                        ternative Alig              y         $300,000
     and thhe Project EIRR and HST sta  ations – Gilroy y 
5. Design Specific Pla   ans for two (2) HST station alternatives and accompa        anying parking           $120,000
     structtures – Gilroyy 
6. Review and Evalua     ate the HSR Project EIR Env     vironmental r review for rai il alignment              $60,000
     and HHST station ‐ GGilroy 
7. Coord  dinate interna al City staff m
                                       meetings (Fire,   , Police, Plannning, Engineeering etc.) andd        $3000,0001
     neighborhood outreach meetin       ngs for HSR Al  lternative Aliggnment Study   y and the 
     Projecct EIR – Gilroyy 
                                                           Total Fundinng Required a and Requeste   ed      $1,280,000
Chairman Pringle, the Great Recession has devas          stated our Cit ties’ budgets and service levels.  Gilroy lost 
71 employ   yees to the reecession alon ng with appro  oximately $8 m  million in reveenue.  Morga an Hill has faced 
continued                evenues.  As m
          d loss of its re              mayors, we w   were forced to  o make the co orresponding expenditure 
reduction ns to achieve e equilibrium.  As you can im   magine, we do   o not have thhe financial reesources to 
undertake  e the above‐h highlighted ta asks.  The task                              represent only an absolute
                                                        ks identified in this letter r                            ely 
necessary y minimum level of review    w on the part o  of our Cities.  We recogniz  ze your Autho ority’s 
responsib bilities to the citizens of thiis state to bring about a pr   roject pursuaant to the authorities you h have 
been give en.  Yet, Gilroyy and Morgan  n Hill are key parts of your   r plan and thee residents an nd businessess of 
our Cities deserve the funding nece     essary to complete our obligation to rev     view and analyze this proje  ect 
for them.   
According gly, and for all the reasons expressed he      erein, we form mally request              gh Speed Rail 
                                                                                      t that the Hig
Authority provide the f   funding ident                 corresponden
                                         tified in this c              nce so that the Cities can pperform the 
necessary y due diligenc ce on behalf o of the citizens s of our comm munities.   
Very trulyy yours, 

Al Pinheiro                                                                     ate 
                                                                         Steve Ta
Mayor of f Gilroy                                                        Mayor oof Morgan Hiill 
7351 Ros            t 
         sanna Street                                                    1755 Peaak Avenue 
         A 95020 
Gilroy, CA                                                                                  037 
                                                                         Morgan Hill, CA  950
408‐846‐ ‐0202                                                           408‐779‐7271 

           nts a multi‐year cost spanning
    Represen                                         0‐11 and FY 2011‐12.   
                                        g both FY 2010

Shared By: