What is acromegaly by NgoRN


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What is acromegaly?                                         acromegaly because of the link between too                      may be surgery, pituitary irradiation (radia-
    Acromegaly is a rare but serious condi-                 much GH and high levels of IGF-1 in the                         tion therapy on the pituitary gland), med-
tion caused by too much growth hormone                      bloodstream.                                                    ication, or a combination of these options.
(GH) in the blood. GH is released into the                      Another way to diagnose acromegaly is                           If the cause of acromegaly is a pituitary
bloodstream by the pituitary gland, located                 with an oral glucose tolerance test. In this                    tumor, surgery to remove the tumor is the
at the base of the brain. The blood carries                 test, GH levels in the blood are measured                       first treatment. Complete removal of some
GH to other parts of the body where it has                  after the patient drinks sugar water.                           tumors is difficult and additional therapy
specific effects. In children, GH stimulates                Normally, the sugar water will make                             is often needed to reach normal GH and
growth and development. In adults, GH                       the pituitary gland stop producing GH                           IGF-1 levels. If your GH level isn’t normal
affects energy levels, muscle strength, bone                and blood levels drop. However, a                               after surgery, or if you aren’t a candidate for
health, and a sense of well-being.                          GH-producing pituitary tumor will not                           surgery, then pituitary irradiation and
    Too much GH in children is called                       stop making GH, so the levels of GH in                          medication are also options.
gigantism and is extremely rare. Acromegaly                 the blood will not change.                                          Irradiation can take a long time to bring
in adults occurs mainly in middle-aged men                                                                                  GH levels down to normal. It may even
and women. Each year, about three new                       What are the signs and                                          take 10 to 20 years to be fully effective.
cases of acromegaly occur for every million                 symptoms of acromegaly?                                         Once the goal is reached, however, the
people.                                                         A patient with acromegaly usually has                       effects of irradiation are permanent.
                                                            large hands and feet, thick lips, coarse facial                     Drugs are also available to treat
What causes acromegaly?                                     features, a jutting forehead and jaw, and                       acromegaly, but they do not cure the
                                                            widely spaced teeth. Often patients sweat a                     disorder. If surgery or radiation does not

                                                                                                                                                                                              A C R O M E G A LY
    Acromegaly is usually caused by a
non-cancerous tumor in the pituitary gland                  lot.                                                            lower your GH levels, you’ll probably have
called a pituitary adenoma. The tumor                           Other signs and symptoms fall into three                    to take medication for the rest of your life.
produces too much GH and raises the level                   categories, depending on what causes them.                      (Rarely, when medications are stopped,
of GH in the blood. Too much GH also                        Some symptoms are caused by high GH                             control of the disease continues.) The most
raises the level of insulin-like growth factor-1            levels, some by hypopituitarism (pituitary                      effective medications for acromegaly are
(IGF-1), a hormone produced in the                          hormone deficiency caused by damage to                          somatostatin analogs and a GH receptor
liver that also promotes growth. Rarely,                    the pituitary by the tumor), and some by                        antagonist. Another type of medication
acromegaly is caused by hormone-producing                   tumor volume effects (when the tumor is                         (dopamine agonists) works for some but not
tumors in other parts of the body.                          large enough to compress surrounding brain                      most patients. Some patients may benefit
                                                            structures).                                                    from a combination of these medicines.
How is acromegaly diagnosed?
   If acromegaly is suspected, your doctor                  How is acromegaly treated?                                      What should you do with this
will do a blood test to check your level of                   The main goal of treatment is to lower                        information?
IGF-1. This is a good screening test for                    GH and IGF-1 levels to normal. Treatment                            Acromegaly is a rare disease and
                                                                                                                            requires expert care. Too much GH and
                                                                                                                            IGF-1 in the blood lower both your quality
                                                                                                                            of life and how long you might live. An
                                     Symptoms of acromegaly                                                                 endocrinologist, a specialist in hormone-
                                                                                                                            related conditions, can help diagnose and
  Caused by high GH levels:                                 Caused by hypopituitarism:                                      treat this condition.
  • Numbness or burning of the hands                        • Menstrual disorders (irregular
    or feet                                                   bleeding; absence of periods)                                 Resources
  • Carpal tunnel syndrome                                  • Lower sexual desire                                           Find-an-Endocrinologist:
  • High blood sugar                                        • Tiredness                                                        www.hormone.org or call
  • Heart failure or enlarged heart                                                                                            1-800-HORMONE (1-800-467-6663)
  • High blood pressure (hypertension)                      Caused by tumor volume:
                                                                                                                            Human Growth Foundation:
  • Arthritis                                               • Headaches                                                       www.hgfound.org
  • Goiter (enlarged thyroid gland)                         • Vision problems (tunnel vision;
                                                                                                                            The Magic Foundation:
                                                              vision loss)
  • Sleep apnea (breathing repeatedly                                                                                         www.magicfoundation.org
    stops and starts during sleep)                                                                                          National Institute of Diabetes and
  • Tiredness                                                                                                                 Digestive and Kidney Diseases:

                                       For more information on how to find an endocrinologist, download free publications, translate this fact sheet into other languages, or make a
                   David Cook, MD
                                       contribution to The Hormone Foundation, visit www.hormone.org or call 1-800-HORMONE (1-800-467-6663). The Hormone Foundation, the public
                  Pamela Freda, MD
                                       education affiliate of The Endocrine Society (www.endo-society.org), serves as a resource for the public by promoting the prevention, treatment, and
        Peter J. Trainer, MD, FRCP
                                       cure of hormone-related conditions. This page may be reproduced non-commercially by health care professionals and health educators to share with
  3rd Edition        January 2009      patients and students.                                                                                             © The Hormone Foundation 2005
                      LAS HORMONAS Y USTED

                       ¿Qué es la acromegalia?                                     ¿Cómo se diagnostica la                                          ¿Cómo se trata la acromegalia?
                           La acromegalia es un trastorno serio,                   acromegalia?                                                         El principal objetivo del tratamiento es
                       pero poco común, causado por la presencia                       Si sospecha acromegalia, su médico le hará                   normalizar el nivel de GH y del factor IGF-1.
                       de demasiada hormona del crecimiento                        un análisis de sangre para determinar el nivel                   El tratamiento puede ser cirugía, irradiación de
                       (growth hormone o GH) en la sangre. La                      del factor IGF-1. Ésta es una buena prueba para                  la glándula pituitaria, medicamentos o una
                       glándula pituitaria (situada en la base del                 detectar la acromegalia, debido al vínculo que                   combinación de estas opciones.
                       cerebro) secreta la GH en el flujo sanguíneo,               existe entre un exceso de GH y un nivel eleva-                       Si la causa de la acromegalia es un tumor
                       y la sangre la transporta a otras partes del                do del factor IGF-1.                                             pituitario, el primer tratamiento consistirá en
                       cuerpo, donde tiene efectos específicos.                                                                                     extirpar el tumor. La extirpación total del
                                                                                       Otra forma de diagnosticar la acromegalia es
                       En los niños, la GH estimula el crecimiento                                                                                  tumor es difícil y frecuentemente se necesita
                                                                                   con una prueba oral de tolerancia a la glucosa.
                       y también es importante para el desarrollo                                                                                   más terapia para lograr un nivel normal de GH
                                                                                   Para esta prueba, se mide el nivel de GH en la
                       del cuerpo. En los adultos, la GH afecta el                                                                                  y del factor IGF-1. Si el nivel de GH aún no
                                                                                   sangre después de que el paciente toma agua
                       nivel de energía, la fuerza muscular, la salud de                                                                            es normal después de la cirugía o si usted no es
                                                                                   con azúcar. Normalmente, la glucosa hace que
                       los huesos y la sensación de bienestar general.                                                                              candidato a cirugía, entonces existe la opción
                                                                                   la pituitaria pare de producir GH y baja el nivel
                           La producción excesiva de GH en los                     de GH en la sangre. Sin embargo, un tumor                        de irradiar la pituitaria y tomar medicamentos.
                       niños se llama gigantismo, un trastorno muy                 pituitario que produce GH no dejará de pro-                          La radiación reduce muy lentamente el
                       poco común. La acromegalia en adultos                       ducirla, por lo que el nivel de GH no cambiará.                  nivel de GH. Puede tardar de 10 a 20 años para
                       ocurre principalmente en hombres y mujeres                                                                                   ser totalmente eficaz. Sin embargo, cuando se
                       de mediana edad. Cada año ocurren                                                                                            logra el objetivo, los efectos de la radiación son
                                                                                   ¿Cuáles son los indicios y
                       aproximadamente tres nuevos casos de                                                                                         permanentes.
                                                                                   síntomas de la acromegalia?

                       acromegalia por cada millón de personas.
                                                                                       El paciente con acromegalia generalmente                         También hay medicamentos para el trata-
                                                                                   tiene un agrandamiento de manos y pies, labios                   miento de la acromegalia, pero éstos no curan
                       ¿Qué causa la acromegalia?                                                                                                   la enfermedad. Si la cirugía o la radiación no
                                                                                   gruesos, alteración de rasgos faciales,
                           En más de 98% de los casos, la acromegalia                                                                               reducen el nivel de GH, probablemente tenga
                                                                                   agrandamiento de la mandíbula y la frente, y
                       es causada por un tumor benigno, o no can-                                                                                   que tomar medicamentos durante toda la vida.
                                                                                   dientes muy espaciados. En muchos casos, los
                       ceroso, de la glándula pituitaria (adenoma                                                                                   (En casos poco frecuentes, cuando se deja de
                                                                                   pacientes sudan excesivamente.
                       pituitario). El tumor hace que la pituitaria pro-                                                                            tomar medicamentos, la enfermedad sigue bajo
                       duzca un exceso de hormona del crecimiento,                     Se clasifican los demás indicios y síntomas                  control). Los medicamentos más eficaces para
                       que a su vez incrementa el nivel de GH en la                en tres categorías, según su causa. Algunos sín-                 la acromegalia son los fármacos análogos a la
                       sangre. Demasiada GH también eleva el nivel                 tomas son causados por un alto nivel de GH,                      somatostatina y antagonistas de los receptores
                       de la hormona IGF-1 (insulin-like growth                    otros por hipopituitarismo (deficiencia de la                    de la GH. Otro tipo de medicamento (los
                       factor o IGF-1) que se produce en el hígado y               hormona pituitaria) causado por daño a la pitu-                  agonistas de dopamina) tiene efecto en algunos
                       también propicia el crecimiento. En casos muy               itaria por un tumor o por los efectos del volu-                  pacientes, pero no en la mayoría. Algunos
                       poco comunes, la causa de la acromegalia es                 men del tumor (cuando el tumor es suficiente-                    pacientes pueden beneficiarse de una
                       un tumor que también produce hormonas,                      mente grande como para comprimir la estruc-                      combinación de estos medicamentos.
                       pero está situado en otra parte del cuerpo.                 tura cerebral que lo rodea).
                                                                                                                                                    ¿Qué debe hacer con esta
                                                                                                                                                        La acromegalia es una enfermedad poco común
                                                         Síntomas de acromegalia                                                                    y seria que exige atención experta. Un exceso
                                                                                                                                                    de GH o del factor IGF-1 en la sangre reduce
                             Causados por un alto nivel de GH:                                 Causados por hipopituitarismo:                       su calidad de vida y el tiempo que puede vivir.
                             • Adormecimiento o ardor en las manos y los pies                  • Trastornos menstruales                             Un endocrinólogo, que es un especialista en el
                                                                                                 (menstruación irregular;                           tratamiento de trastornos relacionados a las hor-
                             • Síndrome del túnel carpiano
                                                                                                 ausencia de menstruación)                          monas, puede ayudarlo a tratar esta enfermedad.
                             • Elevación del azúcar en la sangre
                                                                                               • Disminución del deseo sexual
                             • Problemas cardiacos o agrandamiento del corazón                                                                      Recursos
                             • Presión alta (hipertensión)                                     • Fatiga
                                                                                                                                                    Para encontrar un endocrinólogo,
                             • Artritis                                                        Causados por tumor:                                     www.hormone.org o llame al 1-800-463-6667
                             • Bocio (agrandamiento de la tiroides)                                                                                 La Fundación de Crecimiento Humano:
                                                                                               • Dolores de cabeza
                             • Apnea del sueño (suspensión temporal de la                      • Problemas de la visión (visión                     La Fundación Mágica: www.magicfoundation.org
                               respiración varias veces durante el sueño)                        de túnel, pérdida de la vista)                     Instituto Nacional de la Diabetes, Trastornos
                             • Fatiga                                                                                                                  Digestivos y Enfermedades Renales:

                                                   Para más información sobre cómo encontrar un endocrinólogo, obtener publicaciones gratis de la Internet, traducir esta página de datos a otros idiomas,
                               David Cook, MD
                                                   o para hacer una contribución a la Fundación de Hormonas, visite a www.hormone.org o llame al 1-800-HORMONE (1-800-467-6663). La Fundación
                              Pamela Freda, MD
                                                   de Hormonas, la filial de enseñanza pública de la Sociedad de Endocrinología (www.endo-society.org), sirve de recurso al público para promover la
                    Peter J. Trainer, MD, FRCP
                                                   prevención, tratamiento y cura de condiciones hormonales. Esta página puede ser reproducida para fines no comerciales por los profesionales
              3era edición        Enero del 2009   e instructores médicos que deseen compartirla con sus pacientes y estudiantes.                                   © La Fundación de Hormonas 2005

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