Docstoc

Scotts Bluff County Attorney's O

Document Sample
Scotts Bluff County Attorney's O Powered By Docstoc
					Scotts Bluff County 
 Attorney’s Office 




    2008 Annual Report 
By Derek C. Weimer, County Attorney
                          Table of Contents 

Foreward  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .        3 

Personnel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .        4 

Office Restructure   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .             5 

Criminal  . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .        6 

Victim­Witness Assistance  . . . . . . . . . . . . . . . . .                   11 

Diversion   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .        12 

Special Investigations   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .               19 

Civil   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .    20 

Child Support   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .          21 

HIGHLIGHTS   . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .               23
                          Foreward 

     As the County Attorney, I will always look back on 2008 as 
a a great challenge. Local law enforcement and this Office faced 
many  challenges  on  both  professional  and  personal  bases.  Yet 
even when the worst seemed to be happening, people inside and 
out of this Office constantly rose to face the challenges. This past 
year presented many challenges but we sought to exploit them as 
opportunities. I am proud of my staff and all of their work which 
is reflected in this report. They are a credit to the County. 




                                                             Page 3
                        Personnel 
            Derek C. Weimer ­ County Attorney 

                      Criminal Division 
       John W. Childress ­ Chief Deputy County Attorney 
William Mark Berton—Deputy County Attorney (also Child Support) 
            Todd Morten—Deputy County Attorney 

                  Family/Juvenile Division 
     Tiffany Wasserburger ­ Chief Deputy County Attorney 
         Andrea M. Longoria—Deputy County Attorney 

           Diversion Coordinator ­ Stacey Albright 
          Victim/Witness Coordinator ­ Tom Hunter 
                 Investigator ­ Vicky Moreno 

                 Child Support Enforcement 
                  Davina Jurado ­ Caseworker 
                      Gina Macias ­ Clerk 
                  Debby Massie ­ Caseworker 
                  Nanci Paetow ­ Caseworker 
                 Vicki Strauch ­ Legal Secretary 

                Pam Cassels ­ Legal Secretary 
                   Betty Gilmore ­ Clerk 
                Gale Haun ­ Legal Secretary 
                     Kim Lang—Clerk 
                Deb Lupher ­ Legal Secretary 
                Ann Moore ­ Legal Secretary 
                   Frank Solano—Clerk 
           Amanda Spracklen­Hogan ­ Legal Assistant 
              Stephanie Todd ­ Legal Secretary 
               Sonia Zavala ­ Legal Secretary 
                    Karen West ­ Clerk                      Page 4
                       Office Restructure 

      In the Fall of 2008, I sought to further my efforts at reorganizing 
and refocusing the Scotts Bluff County Attorney’s Office. I presented 
to the Board and community a plan to internally divide the Office into 
clearly  delineated  Divisions.  Each  Division  has  its  own  Chief  Deputy 
and staff assignments. Each has its own specific purpose and initiative. 

      The Juvenile/Family Division is intended to provide more direct 
and hands­on management of juvenile matters and those criminal cases 
involving intense victim interaction (i.e. sexual assault, child abuse and 
domestic violence). 

       The  Criminal  Division  handles  all  other  criminal  offenses 
committed  by  adult  offenders.  This  includes  DUIS,  narcotics  viola­ 
tions and major felonies. This Division handles approximately 80% of 
all  referrals to the County Attorney’s Office. 

      This  Division  process  has  proven  to  be  an  effective  method  of 
case management within the Office and has allowed a better allocation 
of the passions and talents of the attorney staff. 




                                                                       Page 5
                               Criminal 

      Overall  the  numbers  from  2008  compare  consistently  with  those 
from 2007. We were up appreciably on our felony charges (approximately 
a 20% increase). We were down on misdemeanors by approximately 4%, 
but  two  of  our  largest  reporting  agencies  (Nebraska  State  Patrol  and 
Scottsbluff  Police  Department)  were  short­staffed  for  much  of  the  year. 
We  were up on infractions but that number is difficult to gauge as those 
offenses were not being logged in to our case management system until at 
least May of 2007, so comparisons here are very speculative. The “other” 
filings are primarily a reduction of juvenile filings. There are several fac­ 
tors  here  including  better  screening  at  the  County  Attorney’s  Office, 
diversion offerings and internal changes and the Nebraska Department of 
Health and Human Services. 

      It  is  also  important  to  note  that  the  County  Attorney’s  Office 
managed  this  caseload  while  being  “short”  a  lawyer  or  two  for  most  of 
the year. 




                                                                               Page
                                        2007 v . 2008 Total Charges 




               4000 



               3500 



                3000 


                2500 


No. of Offenses  2000 


                 1500 


                 1000 


                  500 


                        0 

                             Felony 
                                           Misdemeanor 
                                                                Infraction 
                                                  Class 
                                                                                 Other 


                 Felony                Misdemeanor                 Infraction             Other
 2008              458                    3693                         2353               429 
 2007              380                    3873                         1977               787 
                                                       2008 Reports Received by Agency 


                                          2500 




                                          2000 
No. of Reports Received 




                                          1500 




                                          1000 




                                           500 




                                              0 
                                                   Scottsbl  Gering  Scotts  Nebrask  Mitchell  Morrill  Minatar  Lyman 
                                                                                                                             Game & 
                                                     uff     Police  Bluff  a State  Police  Police  e Police  Police  WING          HHS
                                                                                                                              Parks 
                                                    Police  Depart  County  Patrol  Depart  Depart  Depart  Depart 
                           No. of Reports Received  1980     506     943    1425    189      58      37      15      27     64       32 

                                                                                           Agency 
                                        Charges Involving Controlled Substances 




                                                                  47 
                                                                                                          94 


Methamphetamine                                                                                                 18 
Cocaine 
Marijuana 
Other Controlled Substance 



                                                         261 




                                  Distribution v. Possession of Controlled Substances 




                                                                                      58 




                                    337 




                        Distribution of a Controlled Substance     Possession of a Controlled Substance
                                              2008 Charges by Offense 



            450 


            400 


            350 


            300 


            250 


            200 


            150 


            100 


             50 


               0 
                                                                                            Procuring 
                     Domestic    All Other                                No 
                                                 DWI            DUS                 MIP     Alcohol for 
                      Assault    Assaults                              Insurance 
                                                                                               Minor 
   No. of Charges      133         155            319           402       254       379           51 
                                                            Offense 



           Offense                                       2008                              2007 

     Domestic Assault                                    133                               133 
   Total Other Assaults                                  155                               199 

             DWI                                         319                               328 

             DUS                                         402                               440 
        No Insurance                                     254                               274 
              MIP                                        379                               453 
Procuring Alcohol for Minor                               51                                81
       Victim­Witness Assistance Program 
      For  over  sixteen  years  the  Victim­Witness  Assistance  Program  has 
provided services such as filing protection orders, making referrals to the 
Domestic Violence and Sexual Assault Coalition Shelter and keeping both 
the victims of crimes and witnesses to those crimes involved in the legal 
proceedings. 

      The  Victim­Witness  Assistance  Program  operates  on  funding 
received  through  the  Nebraska  Crime  Commission.  Even  as  state  and 
federal programs become to cut funding for the types of services offered 
through our Victim­Witness Assistance Program, this office continues to 
serve an overwhelming number of people through this program. 

      In 2008, there were 1,366 offenses charges where there would have 
been an identifiable victim. These offenses would include thefts, assaults 
(both  domestic  and  non­domestic),  sexual  assaults,  harassment  and 
protection  order  violations  and  crimes  of  that  nature.  These  are  crimes 
where  the  Victim­Witness  Assistance  Program  is  able  to  aid  the  County 
Attorney’s  Office  in  prosecution  because  victims  are  provided  the 
opportunity  through  this  program  to  have  their  thoughts  and  feelings 
regarding resolution of the crime forwarded to the attorney handling the 
matter  and  they  also  have  someone  in  this  office  that  can  make  sure 
restitution is received from the person(s) having committed the crime. 

      Last  year  the  Victim­Witness  Assistance  Program  had  a  goal  of 
directly  serving  at  least  650  victims.  That  goal  was  met  and  exceeded. 
This  program  directly  served  835  victims  last  year.  In  addition,  225 
minority victims were served; 89 child or youth victims were served; 158 
victims of domestic violence were served; and, 212 victims were 
provided assistance in obtaining protection orders. 
                                                          Page 11
                              Diversion 

      The Scotts Bluff County Diversion Program has continued to have 
a successful participation rate through the 2008 year. The largest offense 
referred  to  both  diversion  in  2008  was  minor  in  possession  of  alcohol. 
There  were  39  adults and 14 juveniles  who  participated in diversion as 
the result of being cited for minor in possession of alcohol. 

      The  Diversion  Program  is  also  responsible  for  receiving  and 
coordinating the Truancy Program for the local schools. Over 90 truancy 
meetings  were  held  during  the  2007­2008  school  year  and,  eventually, 
39% of those truancies resulted in the filing of a juvenile petition due to 
lack  of  compliance  with  the  truancy  contract.  This  shows  that  the 
“meeting” program has proven to be a useful and successful filter, elimi­ 
nating over 60% of our referrals without filing in court. 

      The  Traffic  Diversion  (STOP  Program)  is  nearing  the  end  of  its 
second year of completion, having been reinstated in July of 2007.  The 
Traffic  Diversion  Program  has  continued  to  have  great  enrollment  and 
participation. Through this program we have provided safety equipment 
to  local  law  enforcement  including  Game  &  Parks,  Morrill  Police 
Department,  Gering  Police  Department,  Scottsbluff  Police  Department, 
Mitchell Police Department and Nebraska State Patrol. 




                                                                       Page 12
                  Special Investigations 

      The Investigation’s Division of the Scotts Bluff County Attorney’s 
Office has also seen a full year, conducting 79 CAPstone interviews and 
assisting in 47 other interviews. Interviews have been conducted on be­ 
half of Scotts Bluff County, but also for Dawes County; the District At­ 
torney’s  Office  in  Cheyenne,  Wyoming;  the  Sheriff’s  Department  in 
Converse  County,  Wyoming;  Cheyenne  County;  Torrington,  Wyoming; 
Morrill  County;  Texas;  the  Attorney  General’s  Office;  Box  Butte 
County. 

      The interviews conducted have been in a variety of cases including 
interviewing  witnesses  to  assist  attorneys  in  court  preparation;  inter­ 
viewing domestic assault victims and photographing their injuries; inter­ 
viewing  victims  to  assist  with  obtaining  protection  orders;  and,  inter­ 
viewing sexual assault victims. 

     Serving  subpoenas,  attending  polygraphs,  giving  training  and  at­ 
tending community events as a representative of the Scotts Bluff County 
Attorney’s Office have also kept the Investigator busy. 

     The  Special  Investigator  also  regularly  attends  CAPstone  Board 
Meetings,  Project  Extra  Mile  Meetings,  LB  1184  Meetings  and  SART 
Meetings. 




                                                                      Page 19
                                    Civil 

      From  filing  foreclosure  actions  on  tax  sale  certificates  to  signing 
cremation  permits,  civil  matters  have  made  their  impact  on  the  Scotts 
Bluff County Attorney’s Office this year. 

      In  2008,  seven  Complaints  were  filed  with  the  District  Court  re­ 
lated  to  foreclosures  on  tax  sale  certificates.  The  County  Attorney’s 
Office  provided  assistance  in  two  cases  from  Scotts  Bluff  County  that 
went  before  the  Nebraska  Tax  Equalization  and  Review  Commission. 
Additionally, four Petitions for Forfeiture of seized items were filed with 
the District Court, seeking the forfeiture of five vehicles and  $9,861.68. 
During  the  2008  calendar  year,  three  of  those  filings  were  resolved,  re­ 
sulting in the forfeiture of one vehicle and $5,752.68. 

      The  2008  year  saw  the  attorneys  of  the  Scotts  Bluff  County 
Attorney’s Office respond to 42 coroner calls, complete at least 12 death 
certificates and sign at least 155 cremation permits. 

      The  County  Attorney’s  Hot  Checks  Program  remained  active  in 
2008, collecting $550.00 worth of service fees and $11,525.48 worth of 
restitution. 

     Our  office  also  conducted  another  review  of  the  Scotts  Bluff 
County  Detention Center policies  and procedures,  as  well  as  answering 
questions from various County Departments as the need arose. 




                                                                        Page 20
                          Child Support 

      Despite  the  shortage  of  staff  for  seemingly  the  entire  year,  2008 
proved  to  be  a  great  one  for  the  Scotts  Bluff  County  Attorney’s  Office 
Child  Support  Enforcement  Division.  In  addition  to  their  ongoing 
attempts  to  locate non­custodial parents;  establish paternity  and  support 
orders and providing services for non­custodial parents, they were able to 
collect tremendous amounts of child support. 

      First  quarter  collections  exceeded  1.1  million  dollars,  second 
quarter  collections  were  nearly  1.2  million  dollars,  third  quarter 
collections were almost equal to the first quarter 1.1 million dollar mark 
and fourth quarter collections were just about 1 million dollars. All in all, 
total child support collected was $4,565.658.40. 

     There  were  also  171  new  child  support  cases  opened  in  2008 
through this office. 




                                                                       Page 21
                    2008 Child Support Collections 

Month             Amount Collected 

January                 $351,653.84 
                                        Total 1st quarter 
February                $382,087.39         $1,145,211.60 


March                   $411,470.43 


April                   $383,242.09 
                                        Total 2nd quarter 
May                     $401,289.93         $1,199,346.30 


June                    $414,814.28 


July                    $426,413.64 
                                        Total 3rd quarter 
August                  $366,683.53         $1,153,531.00 


September               $360,433.91 


October                 $406,830.49 
                                        Total 4th quarter 
November                $307,478.54         $1,067,569.50 


December                $353,260.54 




Total Collections for 2008                  $4,565,658.40 




                                                             Page 22
                          HIGHLIGHTS 




1.  Office restructure 

2.  $4 million plus collected in Child Support 
    Enforcement recovery 

3.  Increase in felonies, decrease in staff 

4.  Chief Deputy moving to U.S. Attorney’s Office 

5.  WING making an impact 
       ­ at least 27 reports referred for charging 

6.  Victim­Witness Assistance Program exceeds 
    goal of directly serving 650 victims and serves 
    835 victims 

7.  Special Investigator conducted 79 CAPstone 
    Interviews and assists in 47 other interviews 


                                               Page 23

				
DOCUMENT INFO