Accessibility Plan for Kitchener Public Library INTRODUCTION This report by Nowandforever

VIEWS: 0 PAGES: 6

									        2008 Accessibility Plan for Kitchener Public Library 

INTRODUCTION 
This  report  was  prepared  to  meet  the  obligations of  the  Ontarians  with  Disabilities  Act 
(ODA, 2001), and the Accessibility for Ontarians with Disabilities Act (AODA, 2005).  It 
is  the  2008  Accessibility  Plan  for  Kitchener  Public  Library  and  is  the  library’s  first 
Accessibility Plan.  It will be referred to as “The Plan” throughout this document. 

The Plan describes the background of the Act, a communication plan and initiatives with 
timelines, measures and actions for 2008.  The overall purpose of The Plan is to report 
on the steps that are being taken to identify, remove and prevent barriers to accessibility 
in our library.  Since this is the library’s first Accessibility Plan, a list of initiatives already 
completed has been included. 


BACKGROUND 

Ontarians with Disabilities Act of 2001 
The  Ontarians  with  Disabilities  Act,  2001  (ODA)  was  passed  into  law  by  the  Ontario 
Legislature  on  December  4,  2001.  The  purpose  of  the  Act is “to improve  opportunities 
for  persons  with  disabilities  and  to  provide  for  their  involvement  in  the  identification, 
removal  and  prevention  of  barriers  to  their  full  participation in  the life  of  the  Province”. 
The  ODA  applies  to  all  municipalities,  hospitals,  district  school  boards,  colleges, 
universities, public transportation organizations, the Ontario Government, ministries and 
agencies. 


Accessibility for Ontarians with Disabilities Act of 2005 
(AODA) 
The AODA received Royal Assent in the Ontario Legislature in June 2005.  The AODA 
will  focus    on  improving  accessibility  in  areas  such  as  buildings  and  spaces, 
employment,  customer  service,  communications  and  transportation  in  the  private, 
government and broader public sector.  The AODA intends to:

·   achieve an accessible Ontario on or before January 1, 2025;
·   establish  and  implement  mandatory  and  enforceable  accessibility  standards  to  be 
    achieved within five years or less 

The  ODA  2001  will  eventually  be  repealed  once  all  regulations  for  the  AODA  are  in 
place.


                                                   1 
Description of Kitchener Public Library 
Kitchener  Public  Library  is  a  non­profit  organization,  providing  excellent  public  library 
service.  The  library’s  Mission  is  to  “connect  the  community  to  a  world  of  imagination, 
information and discovery.”  We:
    · respond to community needs
    · embrace innovation
    · value our customers, staff, volunteers and partners 
The  library  has  5  locations:  4  community  libraries  and  a  Main  library,  serving  a 
population of 219,853 people of which over 40% have a library card.  The library serves 
a diverse community with a staff of 160 people.  The library is committed to providing 
equitable access to all our services and collections. 


Kitchener Public Library Accessibility Plan Committee 

Members 
The Kitchener Public Library Accessibility Plan Committee consists of staff, coordinators 
and managers.  They are: Julie Curry, Coordinator, Borrower Services, Gary Bauman, 
Web Services Librarian, Sabina Franzen, Senior Manager, Administration, Paul Hunter, 
Coordinator, Facilities, and Sarah Jewett, Coordinator, Human Resources 

Initiatives Completed 
The following is a list of initiatives completed, organized by category: 

Physical
   ·   Consideration of furniture/collection placement wherever possible (aspects to 
       consider include space: to maximum aisle width, height of shelving (lower where 
       feasible), and placement of special collections on street level and near a service 
       desk).
   ·   Wheelchair access entry to buildings.
   ·   Designated parking spaces for persons with disabilities.
   ·   Accessible washrooms on all floors.
   ·   An Access Centre at the Main Library with specialized equipment (walker, 
       reading lamps, CCTV screen, and adjustable tables).
   ·   City of Kitchener commissioned an Accessibility Audit of all facilities.
   ·   Elevator and lift service at Main Library.
   ·   Braille signage in the Elevator at Main Library.
   ·   Offer Visiting Library Services for people who are unable to come to the library.



                                                2 
Technology
  ·   TTY equipment at Main Library.
  ·   Computer with a 21” monitor and JAWS screen reading software, Zoomtext 
      (screen magnifier), and a scanner at the Main Library.
  ·   Daisy Readers for Talking Book customers (these are at the Main Library but can 
      be sent to any community library for pickup by customers). 

Communication of Services
  ·   Website with font adjustable web pages (text that can be adjusted in smaller or 
      larger increments).
  ·   Staff fluent in American Sign Language (currently at the Main Library).
  ·   Special collections: Descriptive Video for low vision/blind customers (DVS), 
      Talking Books and Daisy Books for those unable to read print.  These collections 
      are available on the street level at the Main Library and are adjacent to large 
      print, and multimedia materials, which may be of benefit to people with 
      disabilities.  Large print and multimedia collections are available also at the 
      community libraries.  Individual titles from all collections are transferrable from 
      location to location, upon request . 

Policy
  ·   Allow service animals and support people.
  ·   Customers who have special needs may have their card updated without visiting 
      the library in person so that their borrowing privileges are not interrupted or 
      suspended.
  ·   Customers who have special needs are extended longer borrowing periods and 
      are exempt from fines.
  ·   Staff are willing to provide extra assistance to access collections: reach the top 
      shelf to retrieve materials, read plot summary on audio books or talking books, 
      help in filling out the suggestion form, and staff can take a customer’s name for 
      an appointment for further assistance.
  ·   All materials can be placed on hold by any customer and transferred from 
      location to location, including all special collections housed at the Main Library.
  ·   Provincial feedback request completed regarding proposed Regulations on 
      Customer Service Standards 

Attitudinal
  ·   Sensitivity Training for staff: Canadian Hearing Society provided training on deaf, 
      deafened, and hard of hearing issues, CNIB VisuNet Canada Partners program 
      refresher training, information sessions on JAWs software


                                           3 
2008 Initiative and Timelines 
The following is a chart which identifies initiatives and projects that the library will 
undertake this year.  The chart is organized by category using the same headings as 
Completed Initiatives. 


Accessibility           Action                                Responsibility    Completion 
Initiative                                                    (committee,       Date 
                                                              staff, or 
                                                              department) 
Physical Barriers 
Various physical        Review and prioritize             Accessibility         2008 
barriers identified     recommendations and complete  Committee 
in                      as budgets permit. Develop 
City of Kitchener       implementation and budget plans. 
Accessibility Audit 
2007 
Make programs           Investigate feasibility of         Accessibility        2008 
more accessible         purchasing an FM System            Committee 
                        (similar to theatres and cinemas) 
                        for the Main Library. 
Purchase                A walker will be purchased for     Chris Schnarr        2008 
Accessibility           Grand River Stanley Park Library. 
Equipment 

Technology 
Barriers 
Improve                 Redesign of library catalogue and  Web Services         2008 
accessibility of        website. Review font size, colour,  Committee 
website                 and style, colours used 
                        throughout the website (for 
                        contrast), use of alt­tags, and 
                        frames. 

Communication 
Barriers to 
Service 
Collate services        Devise a space on the web site        Web Services      2008 
and information on      that identifies services and          Committee 
accessibility in one    policies related to accessibility. 
area of the 
website 
Clearly identify        Post signage near entrances and  Accessibility          2008
which washrooms         at washrooms indicating location  Committee/Paul 
are accessible          of accessible washrooms.          Hunter 

                                                4 
Welcome service        Create/purchase and post signs        Accessibility      2008 
animals                at entrances indicating that          Committee/Paul 
                       service animals are welcome.          Hunter 
Make contact           Review readability of business        Web Services       2008 
information clear      cards;                                Committee/ 
and easy to find       Provide contact information on        Marketing 
                       website identifying who can           Department 
                       address concerns and questions 
                       regarding accessible services. 
Educate                Welcome message sent out              Marketing 
customers of           monthly to newly registered KPL       Department/Dale 
KPL’s access           customers to include KPLs             Dyce 
initiatives and        accessibility information. 
services for people 
with disabilities 

Policy Barriers 
Ensure             Review and identify policy                Accessibility      2008 
compliance with    development related to the                Committee 
new Customer       customer service Regulations. 
Service Standards 
Regulations 

Attitudinal 
Barriers 
Provide                Sensitivity workshops on deaf         Accessibility       2008 
opportunities for      and hard of hearing for all staff,    Committee/ 
staff development      present the Accessibility Plan to     Training 
and awareness of       all staff, core competency            Committee/ 
accessibility          modules on AODA’s Customer            Sarah 
issues                 Service Standards Regulations         Jewett/Julie Curry 
                       on staff IntraWeb. 


Communication Plan

   ·   Communicate Plan to Management Team. May 2008
   ·   Communicate Plan to staff.  July 2008
   ·   Communicate Plan to the public by providing a link to the Plan on KPL website. 
       July 2008
   ·   Provide paper copies of the Plan upon request.  July 2008
   ·   Core Competency Tutorial on staff IntraWeb.  September 2008
   ·   Add information about the Plan and link to AODA website in “Welcome to KPL”, 
       our emailed message to new cardholders.  August 2008


                                               5 
Conclusion 
This Plan will be reviewed and updated annually.  Kitchener Public Library is committed 
to providing equitable access and removing barriers to all services and facilities.




                                           6 

								
To top