Assessing Students’ Reading Competencies - AEJ Congress - abstract.pdf

Document Sample
Assessing Students’ Reading Competencies - AEJ Congress - abstract.pdf Powered By Docstoc
					Assessing Students’ Reading Competencies:   Setting Global Standards 

Prof. Reima Al‐Jarf 
King Saud University, Riyadh, Saudi Arabia  e‐mail:    This study proposes a model for testing reading for any purpose, any level and any  text type. It serves as a general framework for EFL instructors. This model is based on  2 reading theories. It looks at reading as a product and a process.     According  to  the  proposed  model,  a  reading  test  consists  of  an  unseen  text  of  a  length, difficulty level and type comparable to those practiced in class.   The  reading  text  should  be  followed  by  items  that  measure  the  following  product  skills:     (1) Literal  comprehension,  i.e.  the  literal  recognition,  recall  or  verification  of  details,  main  ideas,  sequence  of  events,  comparisons,  cause‐effect  relationships, and character traits;   (2) Inferential  comprehension  i.e.  inferring  supporting  details,  sequence,  comparisons,  cause  and  effect  relationships,  character  traits,  figurative  language and predicting outcomes;   (3) Evaluation, i.e., judgments of reality or fantasy, fact or opinion, adequacy or  validity, appropriateness, worth, desirability and acceptability;   (4) Appreciation,  i.e.,  emotional  responses  to  the  content,  plot  or  theme,  sensitivity  to  various  literary  genres,  identification  with  characters  and  incidents,  reaction  to  the  author’s  use  of  language,  and  response  to  generated images.     It should be also followed by items that measure the following process skills:   (1) Using phonic clues to determine the pronunciation and meaning of unknown  words  by  identifying  letter  combinations  and  spelling‐pronunciation  correspondences;   (2) Using  word  structure  clues  to  determine  the  pronunciation  and  meaning  of  unknown  words  by  breaking  words  into  roots,  prefixes  and  suffixes,  by  identifying  inflectional  endings,  compound  words,  contractions  and  possessives;   (3) Using semantic or contextual clues such as the topic, words preceding and/or  following the unfamiliar words and  commonly used expressions, synonyms,  antonyms,  definitions,  direct  explanations,  descriptions,  examples,  parenthesis, comma enclosure, appositives, mood and tone available in the  written context;   (4) Using syntactic clues to determine the meaning of unknown words by noting  the  inflectional  endings,  position  of  words  in  a  sentence,  mandatory 



• • • •

agreement, and by recognizing the function of punctuation and typographic  devices;   (5) Recognizing  text  structure  such  as  paragraph  topics  and  subtopics,    text  structure type and organizational clues;   (6) Making Inferences, i.e. using knowledge or experiences or finding a semantic,  grammatical  or  logical  (causal)  relation  between  the  propositions  or  events  expressed in the text, making backward and forward inferences;   (7) Recognizing  anaphoric  relationships,  i.e.,  words  and  phrases  that  refer  back  to  other  words  and  phrases  used  earlier  in  a  text  such  as  personal  and  locative  pronouns,  temporal,  class  inclusive  and  arithmetic  anaphora,  pro‐ verbs, synonyms and subordinates;   (8) Recognizing  types  of  cohesion,  i.e.  the  grammatical  and/or  lexical  features  that  link  the  component  parts  of  a  text  together  such  as  cohesion  by  reference, by conjunction, by ellipsis, by substitution and lexical cohesion.   To have a balanced reading test, the test items should cover all 12 skill area.    However, the subskills tested under each are can be chosen in accordance with  the students’ proficiency level.   Questions should not involve direct copying of answers from the text even at the  literal level.    The workshop will explain the model in detail and will use sample reading texts  and test items for illustration. 



Bio  Reima Al‐Jarf has taught courses in EFL to graduate and undergraduate students. She  has 4 books and 70 articles published in refereed international and national journals  and has given 110 conference presentations in 25 countries. She is a member of 22  professional  organizations.  She  served  on  international,  national  committees.  Her  areas of interest are: Use of technology in language teaching; reading in L1 and L2;  EFL curriculum and textbook design and test construction.    Website: 




Shared By: