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LA SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE AMÉRICA LATINA

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									    LA SITUACIÓN GEOGRÁFICA DE AMÉRICA LATINA.
       La mayor parte del continente americano comprendida entre los 32° de latitud Norte y los 56°
de latitud Sur (islas Diego Ramírez), limitando en el norte con los Estados Unidos de América por el
río Bravo del Norte lleva el nombre de América Latina. El punto extremo del Este lo representan las
islas Fernandu di Noroña y en la parte occidental, el punto extremo es la isla de Pascua. América
Latina ocupa la superficie de unos 20 mln de km cuadrados con una población de 350 mln de
habitantes. Los países se llaman latinoamericanos por haber sido colonizadas aquellas tierras por
naciones latinas (España, Portugal o Francia) en la época de los grandes descubrimientos geográficos.
Hoy día son los países independientes pero con la herencia cultural, histórica y lingüística de las
lenguas latinas, en primer lugar del español. Geográficamente podríamos dividir todo el continente en
4 partes:
        México,
       América Central,
       América del Sur y
       La cuenca del Caribe.
       La América Central es una estrecha lengua de tierra que une la América del Norte con la del
Sur. Comprende seis repúblicas: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y
Panamá. La América del Sur se extiende desde Panamá hasta las islas Diego Ramírez, entre el
Atlántico y el Pacífico. Existen once países independientes n Sudamérica, nueve de los cuales hablan
el español a saber: Venezuela, Colombia, El Ecuador, El Perú, Bolivia, Chile, La Argentina, El
Paraguay y El Uruguay. La cuenca del Caribe comprende los países del archipiélago de las Antillas.
De esas hispanoparlantes son Cuba, la república Dominicana y Puerto Rico, este último, perteneciente
a los EE.UU. América Latina está bañada por dos grandes océanos: el Atlántico y el Pacífico. La costa
Pacífica es bastante rectilínea y tiene pocos accidentes.
       La costa Atlántica, por el contrario, es mucho más accidentada y tiene el golfo de México, los
de Darién y Maracaibo, los estuarios del Amazonas y del Plata, el estrecho de Magallanes, los cabos
de Hornos, San Roque etc.
       Además, son muy famosas algunas islas pertenecientes a América Latina. La isla de pinos en
Cuba, hoy llamada la isla de Juventud, es mundialmente famosa por "La isla del tesoro" de la novela
omónima del escritor Stivenson. El siguiente ejemplo será no menos curioso. El archipiélago Juan
Fernández está formado por tres islas de procedencia volcánica, dos de las cuales llevan los nombres
de Alexandr Selkirk y Robinson Cruso por ser una de ellas aquella misma donde había estado el pri-
mero solo durante un largo tiempo y sirvió de prototipo para el segundo en la obra inmortal del inglés
Daniel Defoe. No menos famosa es la isla de Pascua o Rapa Nui como la llaman los aborígenes,
farmosísima por sus "moai", enigmáticos monolitos de piedra en forma de ídolos. Mencionemos
también el archipiélago de Colón, más conocido como las islas Galápagos, denominadas por Charles
Darwin "laboratorio de la evolución". Precisanente allí desarrolló el científico su teoría sobre la
selección natural, base de su libro "El origen de las especies". La UNESCO nombró las islas
Galápagos en 1979 Patrimonio Natural de la Humanidad.


EL RELIEVE Y LA HIDROGRAFÍA DE AMÉRICA LATINA.
       Los geógrafos consideran que el límite entre la América Central y la América del Sur pasa por
el canal de Panamá. El relieve de México y de la America Central es elevado y se caracteriza por
numerosas sierras y altiplanicies; las depresiones se encuentran sólo en la península de Yucatán. Otra
parte de México está ocupada por la Meseta Central de México que tiene las alturas medias de 2000 a
2500 m. Esta Meseta está bordeada en el este y oeste por dos cordilleras: Sierra Madre Oriental y
Sierra Madre Occidental. Más al sudeste en el istmo de Tehuantepec estas cordilleras se unen y se
extienden a lo largo de la América Central hasta el istmo de Panamá. En México se observa actividad
volcánica. Activos son los volcanes Popocatépetl, Orizaba y otros.
       Las islas Antillas no son muy elevadas: sus alturas medias alcanzan los 1300 - 1500 m. El punto
más alto de estas islas está en la Cordillera Central de la ísla de Haití (3175m). En Cuba el punto
culminante es el pico Turquino (1994m). En las costas de las islas se encuentran las depresiones. El
continente de la América del Sur se divide por su relieve en tres partes:
       1. La estrecha faja de las llanuras costeras en el litoral pacífico.
       2. Sobre las llanuras se elevan los Andes que forman la segunda parte del relieve de la America
 del Sur.
       Los Andes están formados por numerosas cordilleras paralelas. Se elevan a más de 6000m en
algunos lugares y van desde Panamá a la Tierra de Fuego. En el centro del continente sudamericano se
extienden las grandes llanuras que reciben diversos nombres según su latitud. En el norte en las
fronteras entre los Andes y la Guayana se llaman los "Llanos", en la cuenca del Amazonas y en las
junglas del Brasil se las conoce como la Selva, y al sur del macizo brasileno están las "Pampas".
       Las altas tierras orientales son mucho más bajas que los Andes. Consisten en las altas tierras de
las Guayanas, las altas tierras del Brasil y la Meseta de Patagonia.
       El pico más alto de los Andes se encuentra en el territorio de la república Argentina y alcanza
los 6950 m sobre el nivel del mar. Este pico se llama Aconcagua. En los Andes hay muchos volcanes
activos, entre los cuales en primer lugar nombraremos el COTOPAXI, el más alto de todos los
volcanes activos de nuestro planeta (5900m). Su nombre se traduce como "la montaña brillante". La
última erupción tuvo lugar en 1976. Por su forma triangular casi ideal, recuerda el famoso Fuji -
Yama. También son famosos los volcanes Chimborazo. Ojos del Salado y otros. En los Andes son
bastante frecuentes los terremotos.
       Para desribir las características de los ríos de América Latina, volvamos a México y la
América central. Sus ríos no son caudalosos. En la península de Yucatán no hay ríos en absoluto. Los
principales ríos de México son: el río Grande del Norte o el río Bravo que es caudaloso sólo en
otoño, y el río Balsas que desemboca en el Pacífico. Cerca de la capital de México hay algunos lagos
de los cuales los más grandes son Xochimilco y Chapala.
       Uno de los grandes lagos se encuentra en Nicaragua y lleva este mismo nombre. Su superficie
es de 8000 km cuadrados. Las islas Antillas a causa de sus dimensiones no pueden tener ríos grandes.
En Cuba el río más grande es el Cauto. En las regiones cársicas del centro del país hay ríos sub-
terráneos. En cuanto al continente sudamericano, este tiene ríos grandísimos. Los ríos de la América
del Sur son largos, anchos, caudalosos. El río más grande y el segundo río del mundo es el Amazonas.
El nacimiento del río está en la cuenca del Marañón. Por su caudalosidad es el primer río del mundo.
Su anchura varía de 1800 m a 16 km. Recibe cerca de 200 afluentes, de los cuales unos cien son
navegables y 17 tienen de 1500 a 3600 km de curso. Uno de los afluentes tiene el color de la leche el
río Brancu
y otro es amarillo; el otro, rojo o negro. Es el único río del mundo que tiene los afluentes de color tan
tenso. El Amazonas es el río que lleva igual de agua como 20 ríos tipo el Volga. Su longitud es de más
de 6400 km. Su cuenca ocupa 7,2 mln de km cuadrados. Su territorio es el equivalente al de Australia.
Además del Amazonas son muy grandes los ríos Orinoco, Paraná, Magdalena y otros. El río Paraná
tiene la longitud de 4400 km y no en vano su nombre originario suena como Paraná di Goyobang que
en la lengua indígena significa "el largo río del agua grande″. Su principal afluente es el Iquazú que
forma las famosas cataratas a 20 km de su desembocadura en el Paraná. Reuniéndose con el río
Uruguay el Paraná forma el Río de la Plata que es tan extenso que los primeros exploradores lo
confundieron con el mar. Su boca mide 220 km, ancho que no es superado por ningún río del globo.
El Río de la Plata comienza en la latitud de 33° y desde allí hasta su desembocadura mide 290 km. De
este modo se forma el estuario más grande del mundo. El lago mas importante es el lago TITICACA.
Tiene una superfiicie de 9000 km cuadrados. Su profundidad máxima es de 370 m. Es navegable y se
halla a 4000 m de altura lo que hace de él uno de los lagos más altos del mundo. Tiene 36 islas. La
más grande dió el nombre al lago. Se encuentran en ella interesantes ruinas preincaicas e incaicas ya
que según su tradición salieron de ella los fundadores de su imperio. El principa1 lago de Venezuela
es el Maracaibo con una superficie de unos 12000 km cuadrados.

      LOS TIPOS DE CLIMA DE LA AMÉRICA LATINA.
       A causa de la gran extensión de la América Latina desde el norte hasta el sur, en su terrirorio se
observan diferentes tipos de clima. Mexico y la América Central gozan de un clima trópical con el
verano cálido y húmedo e invierno caluroso y seco. En la meseta Central de Mexico el clima es seco
parecido al clima de los desiertos africanos. Las temperaturas son altas por ejemplo en México, la t°
media anual es de +15°, en San Salvador de +23°. Los vientos alisios que soplan desde el Pacífico
producen lluvias. En México caen 588 mm de precipitaciones al año, en San Salvador 1750 mm. En
Costa Rica y Panamá reina el clima subecuatorial con el verano é invierno calurosos, con muchas
lluvias en el verano.|
       Las islas Antillas tienen el clima tropical, oceánico, húmedo y cálido, con las temperaturas
medias de +26°. Las precipitaciones caen durante el verano (casi 2000 mm). Son frecuentes las
turbonadas que se forman en el mar Caribe. El clima de América del Sur depende tanto del relieve
como de las corrientes frías y templadas. A lo largo de las costas del Pacífico pasa la corriente fría de
Perú que enfría el aire del litoral y no contribuye a la formación de las precipitaciones. Además los
Andes no permiten que los vientos húmedos del Pacífico penetren en el interior del continente. Al
contrario, las corrientes calurosas de la Guayana y del Brasil forman los alisios muy húmedos que
traen las lluvias a las regiones del interior. Todo el continente puede ser dividido por su clima en cinco
zonas:
       1. La zona ecuatorial que incluye la planicie Amazónica y la parte septentrional de los Andes.
Las t° media son de 25° a 27° sobre cero, las precipitaciones son de 3000 mm al año e incluso más.
       2. La llanura del Orinoco, el macizo de las Guayanas y la mayor parte del Brasil se encuentran
en la zona subecuatorial, cor el verano e invierno cálidos (+28° +20") con precipitaciones en el
verano.
       3. Perú, Bolivia y Paraguay, la parte meridional del Brasil entran en la zona tropical. En esta
zona las t° del verano y del invierno ya son diferentes, aunque altas. En esta zona se encuentra el
desierto de Atacama, donde las lluvias son muy raras.
       4. Uruguay, la parte septentrional de Argentina y la parte central de Chile están en la zona
subtropical con el verano cálido (24° sobre cero) y es invierno templado (+8°, +16° ) . Las
precipitaciones son abundantes todo el ano. La costa pacífica de Chile tiene el clima mediterráneo.
5. En el sur extremo del continente reina el clima moderado. El verano en el norte es cálido (20 ) y
casi frío en el sur (+10 ). Por su variedad de climas la Amé rica Latina a veces muestra hasta records
meteorológicos, por ejemplo, el polo de sequeda del planeta se encuentra en el norte de Chile donde
no ha caído ni una sola gota de agua durante 14 años seguidos. Este mismo Chile nos sorprende con
otro fenómeno respecto a las precipitaciones: en el sur del país hay una zona que tiene lluvias 325 días
al año. No en vano a Chile lo llaman “el país de la geografía loca”.

                     FLORA DE LA AMÉRICA LATINA.
       Ni la más rica imaginación podría describir el mundo vegetal fantásticamente exótico de la
América Latina. Si dividimos convencionalmente todo este subcontinente según las zonas climáticas
tradicionales tales comos: subtropical, tropical, subecuatorial o ecuatorial descubriremos que se nece-
sitan algunas características más para distinguir de que parte se trata, así de diferentes son debido a su
relieve excepcional. Hablaremos de los chaparrales de Mexico, los llanos de Orinoco, la selva
amazónica, la pampa etc.
       Comencemos : por México. En el norte de México son típicos los chaparrales con sus
chaparros o matas de encina de poca altura en donde crecen también agavas, cactos, mimosas,
acacias, etc.
       En la región de California donde el clima es menos riguroso aparecen los bosques mixtos de
pinos, cipreses, encinas, eucaliptos y otros árboles. Conviene notar que México posee el mayor
número de especies de pino, alrededor de 40°; Su área vegetal de pino delimita con Nicaragua. Desde
los 20° de la latitud norte encontramos ya los bosques perennifolios con plátanos, coco y vainilla en
abundancia. Bajándonos más al sur entraremos en la zona de los bosques tropicales, subecuatoriales y
ecuatoriales húmedos que ocupan casi la tercera parte de la América Latina. Lo más atractivo para un
botánico será el conocimiento de la selva amazónica, donde crecen numerosas especies de palmas,
cacao, caucho, caoba, ébano, papaya, banano, laurel, lechero, mirtáceas, bambú, balsa, quebracho,
chinchona, coca, helecho, ceiba.. hay también muchísimas lianas y orquídeas. En el Amazonas y en la
cuenca del Paraná hay nenúfares. Para el altiplano del Brasil es típica la araucaria. Para la Argentina el
árbol emblemático es el ombu o bellasombra como también es llamado. En la parte suroeste de Brasil
y en Paraguay crece la famosa yerba mate; también en la cercania de los montes se puede ver el
paloborracho. El palmeral más meridional del mundo de la especie “yatay” crece en el Uruguay.
Tampoco se nos pueden olvidar las llanuras del Gran Chaco con sus algarrobos y chaсaras, palmas y
quebrachos. En Brasil, Bolivia, Paraguay y el norte de la Argentina crece también la cera carnauba. La
pampa argentina es una estepa con abundante vegetación herbácea, cuya planta más característica es la
alfalfa. En Chile, en la zona del clima mediterráneo crecen alerces, magnolias, robles, cipreses etc.
Así, de forma general, hemos nombrado algunas características de este paraíso vegetal
latinoamericano.
                                        FAUNA DE LA AMÉRICA LATINA.

        El reino animal de la América Latina no es menos rico que el de su vegetación, aunque es lógico que
        en el norte, por ejemplo, en la meseta central de México, no haya mucha variedad de animales por
        reinar aquí un clima casi desértico. En su mayoría son roedores tipo armadillos, hamsteres; hay
        también lagartos, serpientes y hasta coyotes. En los bosques montaсosos viven osos, pumas, linces
        rojos, castores; en las sabanas habitan tamanduas (hormigueros enanos) y puercos espinos. En los
        bosques tropicales viven algunos monos, tapires y jaguares, entre los pájaros nombremos los
        papagayos y tucanes. En la selva amazónica la fauna es mucho más rica. Aquí viven animales;
        trepadores tales como: monos aulladores, ardillas voladoras, osos hormigueros, ocelotes, jaguares,
        perezosos, puerco espinos etc. También habitan armadillos, pecaríes, jutías, capibaras etc.También
        hay papagayos ara, colibrís y muchas serpientes. En los ríos habitan las anacondas, las boas y en el
        Amazonas, las piraсas. En los montes hay cóndores, chinchillas, guanaco y vicuсa. Más al sur, en las
        sabanas y pampa, hay tapires, cohobo, el zorro gris, ñandú, carpinchos etc. En la parte más fría viven
        focas, lobos marinos y otros animales. Un mundo especial lo representan las islas Galápagos. Cuenta
        la leyenda que las islas Galápagos aparecían y desaparecían en el océano, incluso cambiaban de lugar,
        como si de fantasmas se tratase, para que los navegantes no las localizaran y no pudieran arribar a
        ellas. Es curioso saber que las bautizaron como “las islas Encantadas”. No llenos curiosa es la
        procedencia de su nombre. Las tortugas gigantes fueron nombradas "Galápagos" por el parecido de su
        caparazón con un tipo de silla de montar española del mismo nombre. Las 19 islas y 42 islotes del
        archipiélago de Colón, o las islas Galápagos encierran una multitud de sorpresas.El endemismo es
        norma en estas islas.A las conocidas y espectaculares tortugas podemos sumar dos especies de iguana:
        la terrestre y la marina.
                                  LAS RIQUEZAS MINERALES DE LA AMÉRICA LATINA.
        El subsuelo de la América Latina es exclusivamente rico en diferentes minerales. Muchos yacimientos se explotan
poco, porque los estados latinoamericanos no están desairrollados para organizart la industria mineral. México y la
América Central son ricos en diferentesl minerales: plomo plata, cobre oro, zinc que se extraen en las minas que se
encuentran en la Meseta Central de México. Pero mucho más ricas son las regiones del litoral del golfo de México de
donde se extáe el petróleo. La industria petrolera mexicana fue nacionalizada en el año 1938 y desde aquel tiempo
pertenece al estado mexicano.
        México ocupa el primer lugar por la extracción de petróleo, de zinc, de oro y de plata. Las repúblicas
centroamericanas son muy débiles por su economía y sus subsuelos casi no se explotan. En Cuba hay yacimientos de
níquel, de zinc y de hierro de los cuales se explotan más los primeros, de níquel. En cuanto a la América del Sur este
continente ocupa uno de los primeros lugares del mundo por la extracción de diferentes minerales. Las regiones
minerales se encuentran principalmente en los Andes, en el altiplano de Bolivia, el del Brasil y el macizo de las
Guayanas. Yacimiuntos riquísimos de petróleo se encuentran en Venezuela.Además se extrae petróleo en Argentina, Perú
y Brasil. No hace tanto se les unió el Ecuador donde surgió un verdadero "boom" petrolífero.
        Perú ocupa el primer lugar en la América Latina por la extracción de zinc y de oro, y el segundo lugar por la de
cobre y de plomo. Colombia se distingue por sus inmensas riquezas de esmeraldas de las que posee prácticamente el 90%
de las reservas del planeta. Las minas más importantes de estaño se encuentran en Bolivia, de cobre en Chile. Este es
también el primer productor mundial de salitre. Además posee mineral de hierro. El uranio se extrae en Brasil, Paraguay,
Colombia y Chile. Brasil posee prácticamente todos los minerales conocidos y hasta incluso diamantes. Los datos
mencionados en el texto no pueden dar una visión completa de todos los yacimientos minerales porque la mayor parte de
esas riquezas en muchos paises latinoamericanas no ha sido reconocida geológicamente hasta nuestros días.
                               LA POBLACIÓN DE HISPANOAMÉRICA.
      Los arqueólogos de nuestro país han descubierto unos restos de la Edad de Piedra en el
Nordeste de Siberia, de cuyo estudio se deduce que los primeros habitantes de América emigraron de
Asia. Las excavaciones confirman la hipótesis de que los primeros habitantes de América llegaron al
continente desde Siberia a través de un arrecife que existía entre Asia y América en la Edad de Hielo.
Ambos continentes están separados ahora por el estrecho de Bering. Tal hipótesis no excluye la de
algunos antropólogos franceses, según la cual, primitivos navegantes de Melanesia y Polinesia
habrían llegado también, en un tiempo muy remoto, a las costas del Perú y del Ecuador.
      Es sabido que los conquistadores españoles denominaron "indios" a los pobladores del
continente. Se les dio aquel nombre porque Colón y los españoles creían que las nuevas tierras eran
parte del continente asiático, por lo cual fueron denominadas Indias Occidentales. Las principales
razas indígenas son los aztecas, otomíes, zapotecas, mayas, caribes, guaraníes, araucanos,
patagoneses, etc. Son representantes de la raza mongoloide. Con la llegada de los españoles, atraídos
por la promesa de riquezas fabulosas del Nuevo Mundo, empezó el proceso del mestizaje de la
población que dio como resultado una nueva categoría racial que son los mestizos. A los españoles
nativos del las tierras americanas se les dio el nombre de criollos. A finales del siglo XVI fueron
traídos los primeros negros de Africa. Eran esclavos que les sirvieron a los españoles de mano de
obra. De la mezcla de estos con los españoles resultó otra categoría racial – los mulatos. De la mezcla
de los indígenas con los negros resultó la tercera categoría racial que es el sambo. Entre la población
de la América Latina de hoy no quedan más de unos 40 mln de indígenas. La población de América
Latina de hoy está constituida por unos 390 mln de habitantes. La mayor parte de latinoamericanos
habla el español. De lenguas indígenas son más difundidas el quechua (en el Perú es la segunda
lengua oficial), el guaraní en Paraguay, maya y nahuatl (azteca) en México, etc. Desde la segunda
mitad del siglo pasado en algunos países de América Latina se han venido observando grandes
immigraciones de pueblos de Europa y Asia, sobre todo, de Italia, Alemania, Japón, Rusia, etc.
      Sirva como ejemplo la república Argentina, aunque practicamente en todos los países
latinoamericanos se ha observado este proceso de la inmigración por lo cual no es de asombrarse que
la nacionalidad de un habitante de la Argentina o de otro país latinoamericano sea definido sólo por
el nombre del país si es nacido allí. Eso ayuda a paliar muchos problemas nacionales de la población.
      Las dificultadas económico – sociales de los países latinoamericanos contrastan vivamente con
el rápido aumento de la población. El caso es que en la mayoría de estos paises, el coeficienta de
mortalidad se ha reducido mucho durante los últimos decenios, mientras que el de la natalidad no ha
cambiado o ha disminuido muy poco. Desde el punto de vista geográfico América Latina posee una
alta población urbana. Importa señalar que el crecimiento acelerado de la población ha provocado
cambios sustanciales en la diferenciación por sexo y edad. La elevada natalidad determina una
estructura por edades desfavorable en muchos países ya que crece el número de niños lo que resulta
una disminución de la población apta para el trabajo. El 43% de toda la población latinoamericana lo
constituyen jóvenes hasta los 25 años.
      La densidad de la población debido al proceso de la urbanización vacila desde los 0,1
habitantes por km2 en la planicie Amazónica hasta los más de 35000 h por km2 en las capitales y
algunas ciudades costeras. Hay también zonas, despobladas, por ejemplo, al sur de Chile.

								
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