Managing Climate Risks through Climate Information Applications The by rur27363


									           Managing Climate Risks through Climate Information Applications:  
                             The Indonesian Experiencei 
                    A.R. Subbiah,ii Lolita Bildan, and Kareff Rafisura 
                          Asian Disaster Preparedness Center 
                                                         an  end‐to‐end  climate  information 
In  the  past  two  decades,  significant                generation  and  application  system  in 
advances  have  been  achieved  in  tropical             Indonesia,  particularly  to  mitigate  climate 
climate forecasting. A key development has               risks  in  agriculture.  Under  the  aegis  of  the 
been  the  ability  demonstrated  in  the  mid‐          USAID’s  Office  of  Foreign  Disaster 
1980s  to  forecast  El  Niño  Southern                  Assistance  (OFDA)‐supported  Climate 
Oscillation  (ENSO)  ‐  the  anomalous                   Forecast Applications (CFA) Program (2003‐
warming  of  the  equatorial  Pacific  Ocean  ‐          2008)  and  its  predecessor  the  Extreme 
with lead times of as much as six months to              Climate  Events  (ECE)  Program  (1998‐2003), 
one  year.  The  value  of  this  breakthrough           efforts  have  been  made  to  strengthen  the 
cannot  be  under‐estimated:  if  forecasted             capacity of national and local institutions in 
with  sufficient  lead‐time,  El  Niño‐related           Indonesia and the  
forecasts  can  theoretically  provide  societies         
with  opportunities  to  undertake  steps  that          Philippines  to  build  such  system  with  the 
would  enable  them  to  address  potential              goal  of  improving  the  performance  of 
impacts,  which  in  many  Southeast  Asian              climate‐sensitive  
countries  include  drought,  forest  fires,  and        sectors.  This  article  will  focus  solely  on  the 
outbreak  of  infectious  diseases.  Different           Indonesian  component  of  the  program  to 
countries  and  different  sectors  are  in              allow  a  more  in‐depth  discussion  of  the 
varying  stages  of  harnessing  the  present            impacts  made  by  the  program  so  far.  The 
capability of climate science to reduce risks            first  part  of  the  article  will  discuss  the 
in  sectors  which  are  susceptible  to  climate        lessons  learned  from  the  El  Niño  event  in 
fluctuations,  most  notably  agriculture  and           1997‐1998  and  the  second  part  will  discuss 
water  resources.  Arguably,  a  major  task             how  ADPC  initiated  efforts  to  act  upon 
facing  countries  continues  to  be  to  develop        these  lessons.  The  article  will  end  by 
an  end‐to‐end  climate  information                     discussing  the  impacts  made  by  these 
generation  and  application  system  that  is           initiatives.     
aimed  at  climate  risk  reduction.  Such                
system  encompasses  a  continuous  cycle  of            I.  Lessons  learned  from  the  1997‐1998  El 
forecast      generation,        dissemination,          Niño  
application, and evaluation of results.                   
                                                         The mere availability of climate forecast will 
The  purpose  of  this  article  is  to  discuss  the    not  necessarily  translate  into  measures  that 
efforts  made  by  the  Asian  Disaster                  would  enable  societies  to  adapt  to  the 
Preparedness  Center  (ADPC)  in  the  past              potential  impacts  of  the  forecasted  climate 
eight  years  to  facilitate  the  development  of 
event. This is one of the key lessons learned          not  all  El  Niño  events  are  accompanied  by 
from the massive 1997‐98 El Niño.                      the  same  climate  fluctuations,  translating  a 
                                                       forecast  into  sectoral  impacts  is  such  a 
El  Niño  forecast  was  made  available  as           tremendous  challenge  that  requires  well‐
early  as  six  months  before  the  onset  of  the    trained  and  technically  competent  human 
event.  Indonesia’s  national  meteorological          resources.   
service  ‐  the  Meteorological  and 
                                                       For  the  past  5  years,  ADPC  made  efforts 
Geophysical  Agency  (BMG)  ‐  incorporated 
                                                       towards  assisting  Indonesia  in  building  the 
such  information  into  its  dry  season 
                                                       conditions  that  would  enable  it  to  reduce 
forecast, which was released in March 1997. 
                                                       climate risks through the development of an 
But  despite  the  availability  of  such 
                                                       end‐end climate generation and application 
information,  the  1997‐98  El  Niño  spawned 
                                                       framework.  ADPC’s  involvement  in 
widespread  social  and  economic  damages 
                                                       Indonesia  started  with  the  ECE  program, 
in  Indonesia  because  adequate  mitigation 
                                                       which  documented  the  impacts  of  and  the 
measures were not put in place. Large‐scale 
                                                       institutional  responses  to  past  extreme 
forest  fires  generated a regional smoke  and 
                                                       climate  events  in  Indonesia,  with  focus  on 
haze  emergency  and  El  Niño‐induced 
                                                       the  1997‐98  El  Niño  and  the  La  Niña 
drought resulted in a production shortfall of 
                                                       (cooling  of  the  eastern  tropical  Pacific)  that 
three  million  metric  tons  of  paddy.  As  a 
                                                       followed.  ECE  was  undertaken  in 
consequence,  rice  imports  reached  five 
                                                       collaboration  with  national  and  local 
million metric tons. 
                                                       partners.  Based  on  ECE  documentation, 
                                                       ADPC  identified  further  research  and 
This  experience  drives  home  the  point  that 
                                                       capacity  building  needs  for  mitigating  the 
several  conditions  have  to  be  present  for 
                                                       societal  and  economic  impacts  of  climate 
climate  information  to  translate  effectively 
                                                       events.  Hence,  implementing  the  CFA 
into       precautionary      actions.       First, 
                                                       program  was  initiated.  Application  of 
information  would  be  of  little  use  without 
                                                       climate          information           constitutes 
well‐functioning  information  delivery 
                                                       incorporating  such  information  (e.g.  past 
systems.  While  the  information  was 
                                                       climate, seasonal climate forecast) to change 
released  by  BMG  six  months  before  the 
                                                       or  influence  a  decision  regarding  future 
onset  of  the  El  Niño  event,  there  was  no 
                                                       actions. For example, armed with a forecast 
institutional  mechanism  to  translate  global 
                                                       of  rainfall  deficit,  farmers  switch  to  crops 
El  Niño  index  into  local  impacts.  Second, 
                                                       that require less water. The ultimate goal of 
the  1997‐98  El  Niño  demonstrates  that 
                                                       the  CFA  program  is  to  improve  the 
climate  information  ‐  be  it  a  seasonal 
                                                       performance of climate‐sensitive sectors.  
climate  forecast  or  an  analysis  of  past 
rainfall pattern – is not sufficient for issuing       II.      ADPC‐initiated           efforts        to 
early  warning until it is translated  in  terms       institutionalize       climate            forecast 
of  impacts  on  the  variables  that  are  of         applications  
interest  to  decision  makers.  For  example,          
reservoir managers need to know how an El              As mentioned at the outset, ADPC’s goal is 
Niño  event  would  affect  stream  flow  and          to  assist  Indonesia  and  Philippines  in 
evaporation.  On  the  other  hand,  farmers           developing a robust and sustainable end‐to‐
need  to  know  how  El  Niño  could                   end  climate  information  generation  and 
potentially  impact  on  the  spatial  and             application  system.  The  program’s 
temporal  distribution  of  rainfall.  Because         approach  is  two‐fold:    first,  it  carries  out 
targeted demonstration sites to explore and              ensuring partnership development between 
refine tools and risk management strategies.             producers  and  users  of  forecast;  (vi) 
Armed  with  the  lessons  learned  from                 processing and delivery of localized forecast 
demonstration sites, the program will move               information;  (vii)  demonstration  of  climate 
towards strengthening national capacities to             information’s  potential  value;  (viii)  policy 
scale  up  the  application  of  methods                 advocacy at all levels; and (ix) replication. A 
elsewhere in the region. The CFA project is              key  feature  that  distinguishes  the  CFA 
initially  working  in  four  sites  (two  in  each      program  from  other  climate  forecast 
country)  to  demonstrate  how  climate                  applications initiatives is the effort to ensure 
forecast  applications  may  be  utilized  in            that the climate science research component 
managing climate‐related risks.                          of  the  program,  which  will  ultimately  lead 
                                                         to the development of forecast products for 
The  two  sites  in  Indonesia  represent                the  demonstration  sites,  is  driven  by  the 
different  agro‐ecological  zones  and  are              demands identified by the stakeholders.  
embedded  within  different  institutional                
systems ‐ Kupang, Nusa Tenggara Timur is                 III. Results  
a  dry  land  agricultural  system  while                 
Indramayu, West Java  is located at the tail‐            In  a  huge  district  like  Indramayu  with  a 
end  of  an  irrigation  system.  Both  sites  are       very  heterogeneous  rainfall  pattern,  BMG 
extremely  vulnerable  not  only  to  extreme            responded  to  stakeholder  needs  by 
climate  events  but  even  to  the  annual              downscaling  seasonal  forecast  in  spatial 
seasonal cycle. In Indramayu, more than 80               terms, i.e. dividing the district into different 
percent of annual crop losses are accounted              rainfall  regions  and  producing  forecast  for 
by  droughts  and  floods.  In  Kupang,  false           each  of  the  region.  Information  regarding 
rains  are  a  serious  problem.  As  farmers            the  varying  dates  of  the  onset  and 
usually  broadcast  seeds  on  false  rains  only        termination  of  rain  in  different  parts  of  the 
to  lose  them,  false  rains  are  responsible  for     district  is  instrumental  in  setting  up  a 
routinely  pushing  farmers  to  the  brink  of          cropping  strategy  (e.g.  dry  seeding  vs.  wet 
food  insecurity.  In  both  sites,  the  ability  to    seeding)  as  well  as  in  determining  the 
anticipate how climate will change from one              timing of planting activities. In Kupang, the 
year  to  the  next  will  reduce  damages  and          CFA  program  has  institutionalized  a 
lead  to  better  management  of  agriculture,           sustained  dialogue  between  forecast 
water supply, fisheries, and other resources.            providers and users. Progress in developing 
                                                         forecast  products  proved  to  be  a  lot  slower 
The  steps  undertaken  by  ADPC  in                     in Kupang because of the scarcity of rainfall 
implementing  the  CFA  program  include  (i)            data.                 
understanding  climate  variability  and                  
impacts  at  local  level;  (ii)  understanding          On  the  application  side,  the  CFA 
stakeholders’  demands  for  forecast                    program’s  efforts  to  stimulate  local 
products;  (iii)  creating  an  enabling                 capacities  to      implement  climate  risk 
environment  for  climate  forecast  uptake,             management  strategies  resulted  in 
such  as  making  sure  that  support                    innovative approaches that are initiated by 
institutions  make  credit  and  agricultural            program  stakeholders  themselves.  One  of 
inputs  available  to  farmers;  (iv)  capacity‐         such initiatives is the Climate Field School 
building  for  institutions  for  translating  and       (CFS), which the district of Indramayu has 
communicating  forecast  products;  (v)                  piloted in 2003 with support from NOAA, 
OFDA,  Bogor  Agricultural  Institute  (IPB),        the  help  of  BMG,  reinforced  this 
and BMG.                                             perception  by  presenting  graphs  showing 
                                                     climatological  data  for  the  past  30  years. 
                                                     The  farmers’  perception,  reinforced  by 
                                                     scientific  data,  led  them  to  revise  their 
                                                     cropping  practices.  To  adapt  to  this 
                                                     variability  in  wet  season  onset,  with 
                                                     confidence  that  rains  would  come,  some 
                                                     farmers  revised  their  cropping  calendar 
                                                     and  changed  their  planting  strategy  from 
                                                     water‐intensive  transplanting  back  to 
                                                     direct seeding (gogo rancah). Gogo rancah 
                                                     is a mitigation measure against both flood 
                                                     and  drought  by  making  the  planting  of 
Photo  1:  Farmer  participants  in  the             rice viable even if rainfall is low so long as 
Indramayu  CFS  studying  the  process  of           it  is  frequent.  And  because  it  allows  early 
rainfall formation.                                  planting (mid to late October), paddies are 
                                                     already  high  enough  to  survive  flooding, 
The CFS employs practical and field‐based            whose  probability  of  striking  Indramayu 
learning  for  agricultural  extension               is  more  than  50  percent  in  January  to 
workers  and  farmers  to  enhance  their            February. CFS also made impacts in terms 
expertise in using climate forecast to make          of  how  farmers  set  up  their  cropping 
appropriate  farming‐related  decisions.             calendar.  Farmers  in  the  sub‐district  of 
While  dialogues  between  farmers  and              Losarang  revised  their  cropping  calendar, 
extension  workers  formally  extend  over           i.e.  the  sequence  of  planting  rice,  fallow, 
two  seasons  only,  the  CFS  has  become  a        and planting other crops, in 2004‐2005 and 
permanent  institutional  mechanism  that            obtained  higher  yields  compared  to 
connects producers of climate information,           previous years.   
intermediaries  (agricultural  extension              
workers),  and  end  users  (small‐scale             Because  of  these  positive  impacts,  local 
farmers).  BMG  has  been  utilizing  this           and  national  investments  have  been 
mechanism to distribute seasonal forecasts           mobilized  to  replicate  the  CFS  in  other 
and  post‐mortem  forecast  evaluation,  as          locations.  The  Indramayu  district 
well  as  in  evaluating  user  responses  to        government  decided  to  sustain  CFS 
forecasts.                                           beyond  the  pilot  phase  and  has  allocated 
                                                     100 million rupiah to replicate CFS in 4 to 
Farmers  who  participated  in  the  CFS             5 sub‐districts every year. As of December 
gained  a  systematic  appreciation  of              2005,  1,000  farmers  have  participated  in 
climate  variability  as  well  as  a  better        CFS.  In  addition,  the  Directorate  of  Plant 
understanding  of  the  probabilistic  nature        Protection (DITLIN) within the Ministry of 
of  climate  forecasts.  For  example,  in  a        Agriculture  (MOA)  has  adopted  the  CFS 
normal wet season (October‐March), rains             as  part  of  its  nation‐wide  agricultural 
arrive by mid‐October. Based on their long           development program.  
farming  experience, rains  may be delayed            
but only until the end of November at the 
latest. The District Agriculture Office, with 
                                                      2005,  addressing  climate  problems  was 
                                                      within the purview of the Pest Analysis and 
                                                      Disasters Division within DITLIN.  But with 
                                                      the realization that climate problem is such 
                                                      a  huge  problem  and  should  be  given  more 
                                                      attention, a new division named the Climate 
                                                      Analysis  and  Mitigation  Division  was 
                                                      formed  in  November  2005.  Operationally, 
                                                      this  institutional  development  means  that 
                                                      the bureaucratic unit responsible for climate 
                                                      risk  management  has  been  elevated  in  the 
Photo 2:  A farmer leader in Kandanghaur              bureaucracy and as such, it has been vested 
sub‐district  shows  a  rainfall  graph,  which       with more budget and authority.  
he  created  from  his  own  rainfall                  
observations  using  improvised  rain                 IV. Conclusions  
gauges.  He  has  been  monitoring  daily              
rainfall  levels  since  he  attended  CFS  in        Although  climate  information  is  not  the 
2003.                                                 only  information  needed  to  improve  the 
                                                      performance of climate‐sensitive sectors, it 
The institutional and policy changes at the           is  a  potent  tool  that  enables  decision 
national  level  as  well  as  the  level  of         makers  to  manage  risks  in  different 
investments  mobilized  for  producing                sectors. Just three years into implementing 
spatially  downscaled  climate  forecasts             the CFA program, the  basic pre‐requisites 
together  indicate  that  the  CFA  activities        for  sustaining  an  end‐to‐end  climate 
will be sustained beyond the pilot phase.             information  generation  and  application 
                                                      system  have  already  emerged.  These  pre‐
Realizing  the  utility  of  producing                requisites      include     the     changing 
downscaled  forecasts,  BMG  has  been                perceptions  and  practices  for  managing 
producing  localized  forecast  for  30  more         climate‐related  risks  through  the  Climate 
districts as of 2006 and more districts are in        Field Schools, mobilization of investments 
the  pipeline.  This  project  started  in  2004      for  risk  management,  and  institutional 
when  BMG  developed  localized  forecasts            development.  
for  10  districts.  For  this  undertaking,  BMG,    The  program  stakeholders  in  Indonesia 
with support from the Parliament, invested            went  ahead  of  schedule  and  replicated  the 
3 to 4 billion rupiah in 2006 ‐ representing a        CFA  program  in  several  locations  and  in 
300 percent increase from 2005 budget level.          sectors  not  initially  targeted  by  the 
Institutional mechanisms at the district level        program’s pilot phase. The challenge now is 
involving  BMG  and  district  officials  have        to  understand  and  respond  to  the  new 
also been established to interpret and make           capacity  building  demands  brought  about 
use  of  climate  information  to  manage             by  the  expansion  of  climate  forecast 
climate  risks  in  water  resources  and             applications.    
agriculture sectors.                                     
Policy changes have also occurred signaling 
a paradigm shift from crisis management to               This article is based on the numerous field visits and program
                                                      monitoring missions conducted by the authors.
risk  management.  From  2001  to  November           ii
                                                         Corresponding author:

To top