EVALUACIÓN DE LOS INSTRUMENTOS LEGALES NACIONALES E INTERNACIONALES DE ROTULADO DE ALIMENTOS Y LA CALIDAD DE INFORMACIÓN EN LAS ETIQUETAS DE DIFERENTES MARCAS DE ATÚN - parte I by calidadyalimentum

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									            REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
             UNIVERSIDAD CATÓLICA ANDRÉS BELLO
              DIRECCIÓN GENERAL DE POSTGRADO
                     ÁREA DE INGENIERÍA
       POSTGRADO: GERENCIA EN SISTEMAS DE LA CALIDAD




    EVALUACIÓN DE LOS INSTRUMENTOS LEGALES NACIONALES E
INTERNACIONALES DE ROTULADO DE ALIMENTOS Y LA CALIDAD DE
 INFORMACIÓN EN LAS ETIQUETAS DE DIFERENTES MARCAS DE ATÚN
         EN CONSERVA COMERCIALIZADAS EN VENEZUELA

  Trabajo de Tesis como Requisito Parcial para Optar al Grado de Magíster en
                      Gerencia en Sistemas de la Calidad




                                                             Autor: Yury Caldera
                                            Tutor: Jasper C. van Dillewijn, Ph.D




                       Caracas, 12 noviembre de 2007
                             DEDICATORIA




                                           A YAHVÉ por mostrarme a través de
                                  Sábato que la razón no sirve para la existencia


                      A mi maestro Guillermo Domínguez por haberme enseñado
el valor de la existencia, el más grande regalo que recibí en mi paso por la tierra.


                                        A ti aunque no te conozco, pero estas allí.
AGRADECIMIENTOS
                  Al gran Yahvé, por obsequiarme sin merecerlo este
                  viaje.

                  A mi Madre, por recitarme aquel poema de la
                  Hilandera, es decir, por mostrarme que a pesar de todo
                  la vida no tiene zarzas.

                  A Galileo por recordarme el compromiso de ser adulto.

                  A Alex Tami, por demostrarme que estar aquí es parte
                  del viaje.

                  A la Prof. Norma Figueredo, por orientarme sobre la
                  gran importancia de este tema.

                  Al Prof. Jasper C. van Dillewijn, por mostrarme el
                  valor de culminar lo propuesto y por su disposición
                  desinteresada en acompañarme hasta el final del
                  camino.

                  Al Prof. Emmanuel López, por sus efectivas gestiones
                  en la aprobación de este trabajo.

                  Una vez más Giosi, por hacerme ver que el gran
                  obstáculo soy yo mismo.

                  Al INDECU, por la oportunidad y la ayuda.

                  A mis amigos y hermanos incondicionales Carolus
                  Díaz, Umile Escalante, Noel Ríos, Vicente Alemán
                  Mildred López, por escucharme muchas veces y
                  estimularme para seguir adelante en la culminación de
                  la meta propuesta.

                  A Heillen Heiber por sus grandes aportes con la lectura
                  y corrección de la redacción del manuscrito.

                  Al Prof. Eduardo González por el legado y el constante
                  ejemplo de superación.

                  A todos aquellos amigos que no menciono, pero que sin
                  embargo, contribuyeron con su insistencia para alcanzar
                  la meta.
                       ÍNDICE GENERAL


                                                                  pp.

LISTA DE CUADROS…………………………………………………….…… xi

LISTA DE GRÁFICOS………………………………………………………… xvi
RESUMEN………………………………….…………………………………. xxiv
INTRODUCCIÓN……………………………………………………………… xxvi

CAPÍTULO I     EL PROBLEMA
  Planteamiento del Problema…………………………………………….…                    1
  Interrogantes de la Investigación…………………………………………..              10
  Objetivo de la Investigación………..…………………………………..….               11
     Objetivo General………………………………………………………… 12
     Objetivos Específicos………………………………….………………… 12
  Justificación e Importancia de la Investigación………………………..…..    13
  Alcance de la Investigación……………………………………………….                   14
  Limitaciones de la Investigación.………………………………………....… 15


 CAPÍTULO II    MARCO TEÓRICO
 Consideraciones Generales sobre las Bases Teóricas……………………….      16
 Antecedentes de la Investigación……………………………………………                 17
 Alimentación y Nutrición Humana……………………………………….…                  26
  Alimentación, Nutrición y Salud………………………………………….                 26
    Alimentos y Calidad…………………………………………….…….                       27
    Hábitos Alimentarios………………………………..…………………. 28
  Alimentación, Nutrición y su Relación con la Salud en la
  Actualidad………………………………………………………...………… 30
 El Rotulado de Alimentos………………………………………...………..… 34
  Evolución Histórica del Etiquetado de Alimentos…….………………..…      35
     Etapa Empírica…………………………….…………………………..… 35
     Etapa Científica…………………………………………………….…… 36
     Etapa Legal……………………………………………………………… 37
  El Rótulo o Etiqueta de los Alimentos........................................................   39
  El Etiquetado Nutricional de Alimentos…………….……...…………..                                         43
     Nutrientes que han de Declararse…………………….………….……..                                           49
     Ventajas y Beneficios del Rotulado y Etiquetado Nutricional
     de los Alimentos………………………………………………..………                                                      51
El Rotulado Engañoso de Alimentos………………………………………...                                               54
  Comunicaciones Engañosas en los Rótulos de Alimentos………………..                                    55
    Tipos de Rotulado Engañoso de Alimentos según Criterio del
    Codex Alimentarius….………………………………..…………….….                                                    56
    Descripción de Casos de Rotulados Engañosos.… ………….……….…                                      57
    Tipos de Rotulados Engañosos de Alimentos según Requisitos
                                                                                                  63
    de Normas Técnicas……………………………………………………
    Descripción de Casos con No Conformidades……………….…….……                                         64
Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos y Declaraciones
de Propiedades Nutricionales y de Salud como Derecho de los
Consumidores…………………………….……………………………….....                                                         72
Tipos de Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos
y Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud……….….….….
                                              78
 Instrumentos Legales……………………………….……………………..… 78
     Ley…………………………………….…………………………….….                                                             78
     Código…………………………………………………………………..                                                            79
     Reglamento………………………………………………………….….                                                          79
     Directiva………………………………………………………………… 79
     Resolución…………………………………………………………..….                                                         79
     Reglamento Técnico……………………………………………….…… 79
     Norma Técnica……………………………………………………….…                                                         80
  Normalización de Alimentos…………………………………………..….                                                  80
    Beneficios de la Normalización de Alimentos……………………….…                                        81
     Ámbito de Cobertura de los Instrumentos Legales……………………..                                    83
Organismos Públicos y Privados Nacionales con Competencia
Legal en Materia de Rotulado de Alimentos……….………………………..                                          86
  Organismos del Sector Público……………………………………..…..…                                               87
    Ministerio del Poder Popular para la Salud…………………………..…              87
    Ministerio del Poder Popular para las Industrias Ligeras y
    Comercio (MILCO)…………….. ……………………………………..                             89
     Servicio-Autónomo-Nacional-de-Normalización, Calidad,
     Metrología y Reglamentos Técnicos (SENCAMER)………………..…               90
     Comité Nacional del Codex Alimentarius……………………….………                 91
     Instituto para la Defensa y Educación del Consumidor y del
     Usuario (INDECU)…………………………………………………....…                            92
   Organismos del Sector Privado………………………………….…………                       93
     Fondo para la Normalización y Certificación de la Calidad
     (FONDONORMA) …………………………..…………………………                                 93
     Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos (CAVIDEA)….….…       96
Instrumentos Legales Nacionales sobre Rotulado de Alimentos
y Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud…………….…….         97
     Reglamento General de Alimentos y Resoluciones Generales…………        97
    Normas Complementarias del Reglamento General de Alimentos……… 99
    Norma Venezolana COVENIN 2952:2001…………..………………… 102
    Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997……………………….…. 104
     Resolución Nº 629 del Ministerio de la Producción y el Comercio…..… 109
Instrumentos Legales Nacionales Relacionados con el Rotulado de
Alimentos y la Calidad de Información………………………………..……. 114
     Constitución de la República Bolivariana de Venezuela………………. 114
    Ley Orgánica de Salud……………………………………………….… 115
    Ley de Protección al Consumidor y al Usuario (LPCU)……………..… 116
    Ley Orgánica del Sistema Venezolano para la Calidad………………… 118
     Ley de Metrología……………………………………………………… 121
     Proyecto de Ley Orgánica de Desarrollo Agrario y
     Soberanía Alimentaria…………………………………………….….… 122
Instrumentos Legales Internacionales sobre Rotulado de
Alimentos y Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud……... 123
    Codex Alimentarius………………………………………………….… 125
  Instrumentos Legales de Reconocimiento Internacional…………..……... 129
     Normas General del Codex para el Etiquetado de los
     Alimentos Preenvasados………………………………………….……. 130
     Directrices del Codex sobre Etiquetado Nutricional…….………….…. 130
   Directrices del Codex para el Uso de Declaraciones
   Nutricionales y de Salud………………………………………………… 132
   Directrices Generales del Codex sobre Declaraciones de
   Propiedades………………………………………………………….… 134
Instrumentos Legales en el Continente Americano……………..……..…. 134
  Instrumentos Legales en América del Sur………………………….….. 135
  República de Colombia………………………………………………...                  135
  República del Perú………………………………………………….….. 141
  República del Ecuador……………………………………………….… 144
 República de Bolivia……………………………………………….….. 146
 Instrumentos Legales en la Comunidad Andina de Naciones
 (CAN)……………………………………………………………..…… 147
 Países del Mercado Común del Sur (MERCOSUR)…………………. 149
  República de Chile……………………………………….………….….                   157
  Instrumentos Legales en América Central…………………..……….…       162
  Mercado Común Centroamericano - Unión Aduanera
  Centroamericana……………………..…………………………………                      165
  República de El Salvador…………………………………………….…                 173
  República de Costa Rica…………………………………………….…. 174
  República de Nicaragua………………………………………………... 179
  República de Guatemala……………………………………………..… 180
  República Dominicana……………….…………………………….…..                  182
  República de Panamá…………………………………………………… 183
  República de Cuba…………………………………………………..…. 184
   Instrumentos Legales en América del Norte……………………….…..     185
   Estados Unidos Mexicanos…………………………………………..…                185
   Estados Unidos de América………………………………………….…                190
   Canadá………………………………………………………………..…                          212
Instrumentos Legales en el Continente Europeo………..…….……….….   219
  Unión Europea………………..…….………………………………….. 219
Instrumentos Legales en el Continente Asiático…………………….….… 235
    El caso Japón…………………………….………………………….….                               235

Comparación de los Instrumentos Legales Nacionales e Internacionales
de Rotulado de Alimentos y Declaraciones de Propiedades Nutricionales,
de Acuerdo a su Tipo, Nivel de Cobertura y Grado de Cumplimiento….….     245
Calidad de Información en las Etiquetas de Diferentes Marcas de
Atún en Conserva Comercializadas en Venezuela…………………….….… 251
  El Atún……………………………………………………………………. 252
    Clasificación Científica…………………………….…………….…..… 254
    Características del Atún………………………………………………… 255
    Composición Nutricional del Atún y su Relación con la Salud…….….     257
  El Atún en Conserva……………………………………………………… 261
    Características Técnicas de Atún en Conserva………………………… 262
  Organismos Nacionales con Competencia Legal en el Rotulado y
  Comercialización del Atún en Conserva………………………...………..                 264
Instrumentos Legales Nacionales que Establecen los Requisitos
Técnicos y de Rotulación del Atún en Conserva………………………….… 267
     Resolución DM/Nº 077 Sobre los Requisitos de Información
     Comercial y Sanitaria que debe Contener en su Etiqueta el Atún
     en Conserva y los Productos a Base de Atún en Conserva……………. 268
     Norma Venezolana COVENIN 1766:1995. Atún en Conserva……….. 270
Instrumentos Legales Internacionales que Establecen los Requisitos
Técnicos y de Rotulación del Atún en Conserva……………………………. 271
  Instrumento Legal de Reconocimiento Internacional…………………...... 271
    Norma Codex para el Atún y el Bonito en Conserva…..…………..…… 272
  Instrumentos Legales en el Continente Americano……………………..… 273
    Canadá……………………………………………………………….…                                     276
    República de El Salvador…………………………………………..…..                        278
    República de Costa Rica……………………………………….….…… 278
    Estados Unidos Mexicanos ………..………………………….……..… 279
    República de Colombia………………………………………………… 282
  Instrumentos Legales en el Continente Europeo…………………………… 284
    Unión Europea……………………………………………………….… 284
Comparación de los Instrumentos Legales Internacionales que
Establecen los Requisitos Técnicos y de Rotulación del Atún en
Conserva …………………………………………………………………..… 286
Marcas de Atún en Conserva al Natural y en Aceite Comercializados
en la República Bolivariana de Venezuela……………………………….…. 289
    Atún en Conserva al Natural………….…………………………..…… 290
    Atún en Conserva al Aceite…………….……..………………….….… 290
Definición de Términos Básicos…………………………………………….. 292
Identificación y Definición de Variables……………………………………. 297
CAPÍTULO III    MARCO METODOLÓGICO
Consideraciones Generales sobre las Bases Metodológicas………..……….. 300
  Tipo y Diseño de la Investigación……………………………………….… 300
    Tipo de Investigación……………………………………………….…… 300
    Diseño de la Investigación………………………………….……….…                 302
  Población o Unidades de Análisis………………..……………………...… 304
  Técnica e Instrumento de Recolección de Datos………………….……… 306
    Técnicas de Recolección de Datos…………………………….……...… 306
    Instrumentos de Recolección de Datos………………………………… 309
     Validez de los Instrumentos de Recolección de Datos……………..….. 314
  Técnicas de Procesamiento para el Análisis e Interpretación
  de Datos……………………………………………………………….….. 314
     Técnicas de Presentación de Datos…..………….…………………..… 315
    Técnicas de Análisis de Datos………………….……………………… 316
  Presentación y Análisis de los Resultados……………………….….……. 318
    Atún en Conserva en Agua (al natural)……………………………..….          333
    Atún en Conserva en Aceite…………………………………..…….…. 346
CAPÍTULO IV     CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES

Conclusiones………………………………………………………..……..… 359
Recomendaciones………………………………………………………….… 368
GLOSARIO DE TÉRMINOS………………………………………………… 370
BIBLIOGRAFÍA……………………………………………………………… 373
ANEXOS…………………………………………………………….……… 394

       Rótulos de las Unidades de Análisis o Marcas de Atún en
 A-1
       Conserva al Natural…………………………………….………...… 395
       Rótulos de las Unidades de Análisis o Marcas de Atún en
 A-2
       Conserva en Aceite……………………………………..……..…… 403
       Lista de Verificación del Rotulado del Atún en Conserva
 B-1
       en Agua………………………………………………………..…… 424
     Lista de Verificación de Declaraciones de Propiedades
 B-2 Nutricionales y de Salud en los Rótulos del Atún en
     Conserva en Agua………………………………………………….. 425
       Lista de Verificación del Rotulado del Atún en Conserva
 C-1
       en Aceite…………………………………………………………… 426
     Lista de Verificación de Declaraciones de Propiedades
 C-2 Nutricionales y de Salud en los Rótulos del Atún en
     Conserva en Aceite………………………………………………… 427
       Número de Unidades de Análisis y Número de Lista Asignado
 D-1   para cada Listas de Verificación de las Marcas de Atún al
       Natural Analizadas…………………………………………………                       428
       Número de Unidades de Análisis y Número de Lista Asignado
 D-2   para cada Listas de Verificación de las Marcas de Atún
       en Aceite Analizados………………………………………………                      429
                        LISTA DE CUADROS


                                                                        pp.

CUADRO

 1    Diferentes tipos de comunicaciones engañosas………………..…..…          56
      Diferentes tipos de no conformidades (nc) según requisitos
 2
      de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997……………….…                63
      Niveles de cobertura y grado de cumplimiento de los
 3
      Instrumentos Legales…………….…….………………..………….… 77
      Estructura y contenidos de la Norma Venezolana
 4
      COVENIN 2952:2001…………………………….…………………                              104
      Estructura y contenidos de la Norma Venezolana
 5
      COVENIN 2952-1:1997……………………………………………..                            106
      Estructura y contenidos del proyecto de actualización
 6
      de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997 (R) 2006……….           108
      Tipo de Instrumento Legal, nivel de cobertura y grado de
      cumplimiento de los instrumentos legales nacionales
 7
      sobre rotulado de alimentos y las declaraciones de
      propiedades nutricionales y de salud………………………….…….                113
      Características de los Instrumentos Legales del Codex
 8    Alimentarius sobre rotulado de alimentos y las declaraciones
      de propiedades nutricionales y de salud………………..……………              129
 9    Condiciones para la declaración de propiedades……………………. 133
      Características de los Instrumentos Legales de la República
 10   de Colombia sobre rotulado de alimentos y etiquetado
      nutricional………………………………………………………..…… 135
      Características de los Instrumentos Legales de la República
 11   del Perú sobre rotulado de alimentos y etiquetado
      nutricional…………………………………………………….……… 141
      Características de los Instrumentos Legales de la República del
 12   Ecuador sobre rotulado de alimentos y etiquetado
      nutricional………………………………………………….………...                             145
      Características del Instrumento Legal de la República de
 13
      Bolivia sobre rotulado de alimentos………………………………....               147




                                    xii
                         LISTA DE CUADROS


                                                                           pp.

CUADRO
      Instrumentos Legales sobre rotulado de alimentos en los países
 14
      miembros de la Comunidad Andina de Naciones (CAN)……….…… 148
      Características de los Instrumentos Legales de los países
 15   miembros del MERCOSUR sobre rotulado de alimentos y
      etiquetado nutricional………………………………………….……. 150
      Características de los Instrumentos Legales de la República de
 16
      Chile sobre rotulado de alimentos y etiquetado nutricional…………       158
      Instrumentos Legales sobre rotulado de alimentos y etiquetado
 17
      nutricional de diferentes Repúblicas de América Central………..….       163
      Características de los Instrumentos Legales de diferentes
 18   repúblicas de América Central sobre rotulado de alimentos
      y etiquetado nutricional……………………………….…….……….                         164
      Características del Instrumento Legal de Estados Unidos
 19   Mexicanos sobre Rotulado de Alimentos y Etiquetado
      Nutricional…………………………………………………………...                                 186
      Características de los Instrumentos Legales de Estados
 20   Unidos de América sobre rotulado de alimentos y etiquetado
      nutricional………………………………………………………….…                                  193
      Características de los Instrumentos Legales de Canadá sobre
 21
      rotulado de alimentos y etiquetado nutricional………………………              213
      Características de los Instrumentos Legales de la Unión
 22   Europea sobre rotulado de alimentos y etiquetado
      nutricional………………………………………………….……….…                                 221
      Características de los Instrumentos Legales de Japón sobre
 23
      rotulado de alimentos y etiquetado nutricional………………………              236
      Comparación de las características de los Instrumentos
      Legales nacionales e internacionales de rotulado de alimentos
 24
      y etiquetado nutricional, de acuerdo a su tipo, nivel de
      cobertura y grado de cumplimiento ……………………..….……..… 246
      Número de Instrumentos Legales nacionales e internacionales
 25
      de rotulado de alimentos y etiquetado nutricional evaluados…….....   250
 26   Clasificación del Atún según sistema taxonómico de Linneo….…....     254




                                     xiii
                       LISTA DE CUADROS
                                                                     pp.

CUADRO
 27   Clasificación del Atún según su género y nombre común……..……. 255
 28   Comparación del Atún con otros alimentos……………………..….. 258
 29   Composición del Atún por 100 g de porción comestible……….…… 259
      Características de los Instrumentos Legales de la República
 30
      de la Bolivariana de Venezuela sobre el Atún en Conserva…….…… 267
      Características de la Norma Codex sobre el Atún y el
 31
      Bonito en conserva………………………………………………..…. 272
      Instrumentos Legales sobre el Atún en conserva en diferentes
 32
      Repúblicas del Continente Americano………………………….…… 274
      Tipo, nivel de cobertura y grado de cumplimiento de los
 33   Instrumentos Legales del Atún en conserva en diferentes
      Repúblicas del Continente Americano……………………………..… 275
      Comparación de los Instrumentos Legales internacionales
 34   que establecen los requisitos técnicos y de rotulación
      del Atún en conserva…………..………………………………..….… 287
      Número de Instrumentos Legales internacionales que
 35   establecen los requisitos técnicos y de rotulación del Atún
      en conserva………………………………………………………..… 288
      Marcas de Atún al natural comercializadas en la República
 36
      Bolivariana de Venezuela…………………………………………..… 290
      Marcas de Atún en aceite comercializadas en la República
 37
      Bolivariana de Venezuela………………………………………..….. 291
 38   Identificación y definición de las variables………….…….…...…...   298
 39   Operacionalización de las variables……………………………….....           299

      Distribución del número de unidades de análisis objeto de
 40   estudio sobre el rotulado de alimentos y los requisitos del
      rotulado del Atún en conserva……………………………………….                  305




                                   xiv
                        LISTA DE CUADROS


                                                                        pp.

CUADRO
      Distribución del número de unidades de análisis objeto de
 41
      estudio: marcas de Atún en conserva al natural y en aceite……...….. 306

      Número de unidades de análisis y número de lista, asignado
 42   para cada lista de verificación de las marcas de Atún en
      conserva al natural analizadas………………………………………..
                                                                        334
      Número de unidades de análisis y número de lista, asignado
 43   para cada lista de verificación de las marcas de Atún en
      conserva en aceite analizadas………………………………………..                    346




                                     xv
                              LISTA DE GRÁFICOS


                                                                                             pp.

GRÁFICOS
     Acuerdo marco para la adhesión de la República Bolivariana de
 1
     Venezuela al MERCOSUR………………………………..…………                                                 6
       Características que definen la calidad de un producto
  2
       alimenticios ………………………………………………………….                                                  28
       Esquema de los principales factores condicionantes de la
  3
       conducta alimentaria…………………………………………………                                               29
       Prevalencia de obesidad entre adultos estadounidenses
  4
       (aproximadamente 30 libras de sobrepeso)………………………….                                   32
  5    Prevalencia de obesidad en países europeos…………………………                                  32
       Requisitos de información básica en la etiqueta de puré
  6
       de Tomate……………………………………………………………                                                      40
       Modelo de rótulo o etiqueta de alimento denominado
  7
       Mayonesa…………………………………………………………….                                                      42
  8    Modelo de etiquetado nutricional por la FDA……………………..…                                43
       Etiquetado nutricional de Leche en polvo completa
  9
       CRECI MILK………………………………………………..……..…                                                   44
 10    Etiquetado nutricional de cereal de Avena..........................................   45
       Declaración de propiedades nutricionales en el rotulado de
 11
       Leche en polvo completa, nombre CRECI MILK………………….…                                   46
       Declaración de propiedades nutricionales en el rotulado
 12
       de empaque promocional de Jamón endiablado………………………                                   53
 13    Rotulado de jugo de Naranja pasteurizado, marca Yukery…….……                           57
 14    Rotulado de Café Madrid descafeinado light……………………..…                                 58
 15    Ejemplo de rotulado de empaque de alas de Pollo……………….….                              59
 16    Rotulado de Sardina en conserva con omega 3…………….…….….                                60
 17    Rotulado de empaque de Salchicha de Pollo……………………….… 61
 18    Rotulado y Atún en conserva al natural………………………….…… 62
 19    Rotulado de jugo de Naranja 100 % natural, marca ALPINA……..… 63
 20    Rotulado de Galletas Craskí Bran………………………………….…                                       67




                                              xvi
                        LISTA DE GRÁFICOS


                                                                          pp.

GRÁFICOS
      Rotulado del Atún MARGARITA al natural vs Atún
 21
      MARGARITA “Enforma” en agua……………………………….…                           68
      Rotulado de Carabobo Pre - escolar. Leche modificada
 22
      esterilizada y enriquecida con vitaminas y minerales………………..        70
 23   Rotulado Jugo de Naranja 100% natural – Central Madeirense……..      72
 24   Logo del Mercado Común del Sur (MERCOSUR)……………….…                   75
      Logo de Ministerio del Poder Popular para la Salud de la
 25
      República Bolivariana de Venezuela……………………………….… 88
      Logo del Ministerio del Poder Popular para las Industrias Ligeras
 26
      y Comercio de la República Bolivariana de Venezuela…………...…         89
      Logo del Servicio Autónomo Nacional de Normalización,
 27
      Calidad, Metrología y Reglamentos Técnicos (SENCAMER)………            90
      Logo del Instituto para la Defensa y Educación del
 28
      Consumidor y del Usuario (INDECU)…………….…………….…… 92
      Logo del Fondo para la Normalización y Certificación
 29
      de la Calidad (FONDONORMA)……………………………………                            93
      Logo de la Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos
 30
      (CAVIDEA)…………………………………………………..………                                   96
 31   Empaque y folleto promocional de Café New Colony…………...….           99
      Ejemplo de colado de Yogurt Heinz denominado
 32
      “producto natural”…………………………………………………… 102
      Ejemplo de declaración de propiedades nutricionales
 33
      hojuelas de Maíz tostadas……………………………………..……… 105
      Ejemplos de alimentos envasados y empacados en
 34
      establecimientos comerciales (supermercados)……………………… 112
 35   Ejemplo de rótulo de alimento a base de Cereal Infantil…………….       121
 36   Logos de la OMS, FAO y Codex Alimentarius………………….…… 126




                                    xvii
                        LISTA DE GRÁFICOS


                                                                          pp.

GRÁFICOS
      Ejemplos de especificaciones de los formatos de tabla de
 37
      información nutricional……………………………………………… 140
      Ejemplos de Aceite de Oliva comercializado en la República
 38
      del Perú…………………………………………………………….… 143
      Modelo de etiquetado nutricional según Reglamento Técnico
 39   MERCOSUR sobre el rotulado nutricional de alimentos
      envasados……………………………………………………………. 155
      Tabla sobre términos a ser utilizados para declaraciones
 40   nutricionales relacionadas al contenido de nutrientes y/o valor
      energético……………………………………………………………. 156
      Ejemplo de jugos de frutas y néctares comercializados en
 41
      Guatemala………………………………………………………….… 165
 42   Ejemplo de Tamal con Cerdo comercializado en El Salvador…….… 168
      Propuesta INCAP para el etiquetado nutricional de alimentos
 43
      para la población de 4 y más años de edad…………………………..               170
      Sección de anexo B sobre condiciones relativas al contenido
 44
      de nutrientes………………………………………………………….                                172
      Guía para el etiquetado de alimentos que incluyan
 45
      etiquetado nutricional………………………………………………… 178
 46   Ejemplo de bebida a base de Maíz marca la MEJOR……………….. 179
 47   Ejemplo de empaque de Pan……………………………………….… 180
      Forma de presentación de la etiqueta nutricional según la
 48
      Norma Mexicana……………………………………………………… 187
      Ejemplo de barra en hojuelas de Arroz y Trigo sabor
 49
      Manzana Pera…………………………………………..…………..… 188
      Requisitos para el etiquetado del panel de presentación principal
 50
      alimentos……………………………………………………………..                                  194
 51   Requisitos de la etiqueta informativa……………………………….… 195
      Ejemplo de declaración de contenido neto para Leche
 52
      descremada comercializados en los Estados Unidos de América…… 196




                                    xviii
                        LISTA DE GRÁFICOS


                                                                         pp.

GRÁFICOS
      Ejemplo de etiqueta con información nutricional, exigida
 53
      por la FDA usado en Estados Unidos de América……………….….. 199
      Ejemplo de etiqueta con información nutricional para niños
 54
      exigido por la FDA usado en Estados Unidos de América……….…         200
      Código de Regulación Federal (21 CFR Part 1), de la Ley
 55
      sobre Educación y Etiquetado en Nutrición……………………….… 205
      Declaraciones de propiedades saludables actualmente
 56   autorizadas por FDA, bajo regulación de la Ley sobre
      Educación y Etiquetado en Nutrición…………………………….….                  207
      Ejemplo de etiquetado de alimento comercializado en
 57   Estados Unidos de América, donde se declaran ingredientes
      alergénicos………………………………………………….………..                               209
      Ejemplo de la declaración de grasas trans en el etiquetado
 58
      nutricional diseñado por la FDA……………………………………..                    211
 59   Ejemplo de etiquetado nutricional bilingüe utilizado en Canadá……   217
 60   Ejemplo de etiquetado de Yogurt comercializado en Francia……….      222
      Ejemplo de dados de Wafer con Avellanas comercializados
 61
      en la Unión Europea…………………………………………………                             223
      Ejemplo de rotulado de alimento con declaración libre
 62
      de alérgenos…………………………………………………………… 228
      Ejemplo declaración de nutrientes en rótulo de dados de
 63
      Wafer con Avellanas comercializados en la Unión Europea………… 230
      Ejemplo de rotulado de cereal de desayuno con declaración
 64
      de alegaciones nutricionales vendido en Francia……………………            233
      Ejemplo de rotulado de Chocolate marca Nestlé Kitkat
 65
      comercializado en Japón………………………………………….….                         237
 66   Productos alimenticios con estándares de etiquetado………………… 238




                                    xix
                         LISTA DE GRÁFICOS


                                                                             pp.

GRÁFICOS
      Esquema de los requisitos de etiquetado para fecha de
 67
      caducidad y fecha de pérdida de frescura………………………………                   239
 68   Logotipo de la Ley de Normas Agrícolas Japonesas………….…… 240
      Productos con estándares de calidad de etiquetado,
 69
      establecido por la Ley JAS………………………………………....… 241
      Ejemplo de formato de etiqueta nutricional estándar para
 70
      alimentos comercializados en Japón………………………………....                     242
      Ejemplo de empaque y etiquetado nutricional de
 71
      producto lácteo (Leche) comercializados en Japón………………….               243
      Sello de aprobación para alimentos para Uso Específico en
 72
      la Salud, (Foods for Specified Health Use - FOSHU)… ……..….….           244
      Áreas geográficas de los Instrumentos Legales sobre rotulado
 73
      de alimentos y etiquetado nutricional evaluados………………….…               245
 74   Atunes en su ambiente natural………………………………………..….                       253
 75   Morfología del Atún…………………………………………………                                 254
      Logo del Ministerio del Poder Popular para la Agricultura y
 76
      Tierras………………………………………………………………..                                      265
 77   Logo del Instituto Nacional de la Pesca y Acuicultura………………            266
 78   Marcas de Atún en conserva comercializadas en México…………...            280
      Presentaciones de Atunes enlatados comercializados en México
 79
      según la Norma Oficial Mexicana NOM-084-SCFI-1994……….….                282
      Marcas de Atún en conserva en presentaciones de aceite
 80   vegetal y en agua comercializados en la República Bolivariana
      de Venezuela…………………………………………………………                                     289
 81   Lista de verificación del rotulado del Atún en conserva………..…… 311
      Lista de verificación de declaraciones de propiedades
 82
      nutricionales y de salud en los rótulos del Atún en conserva……......   312
      Número de Instrumentos Legales nacionales e internacionales
 83   de rotulado de alimentos y declaraciones de propiedades
      nutricionales………………………………………………………..… 318
      Distribución de los Instrumentos Legales nacionales e
 84   internacionales de rotulado de alimentos y declaraciones de
      propiedades nutricionales y de salud…….……….…………………. 319



                                       xx
                        LISTA DE GRÁFICOS


                                                                        pp.

GRÁFICOS
      Fechas de promulgación de los Instrumentos Legales nacionales
 85   internacionales de rotulado de alimentos y declaraciones de
      propiedades nutricionales de Salud……………….……………….… 320
      Distribución de los niveles de cobertura geográfica de los
 86   Instrumentos Legales nacionales e internacionales de rotulado
      alimentos y declaraciones de propiedades nutricionales…………….      322
      Distribución del grado de cumplimiento voluntario u obligatorio
      de los Instrumentos Legales nacionales e internacionales de
 87
      rotulado de alimentos y declaraciones de propiedades
      nutricionales……………………………………………………….…                              323
      Número de Instrumentos Legales nacionales e internacionales
 88   que establecen los requisitos técnicos y de rotulación del Atún
      en conserva…………………………………………………………… 325
      Distribución de los Instrumentos Legales nacionales e
 89   internacionales que establecen los requisitos técnicos y
      de rotulación del Atún en conserva…………………………………                   326
      Distribución de los niveles de cobertura geográfica de los
      Instrumentos Legales nacionales e internacionales que
 90
      establecen los requisitos técnicos y de rotulación del Atún en
      conserva……………………………………………………………… 327
      Distribución del grado de cumplimiento voluntario u
      obligatorio de los Instrumentos Legales nacionales e
 91
      internacionales, que establecen los requisitos técnicos y de
      rotulación del Atún en conserva……………………………………… 328
      Distribución de los tipos de Atún en conserva, clasificados
 92   por su presentación comercial según medio cobertura,
      comercializadas en el mercado nacional……………………………… 329
      Distribución según procedencia geográfica de las marcas de
 93
      Atún comercializadas en el mercado nacional….…………………...           330
      Clasificación según procedencia geográfica y medio de
 94   cobertura de las marcas de Atún en conserva, comercializas
      en el mercado nacional…………………………………………….… 331




                                    xxi
                        LISTA DE GRÁFICOS


                                                                        pp.

GRÁFICOS
      Distribución de acuerdo al medio de cobertura y otros
 95   ingredientes para las marcas de Atún en conserva en aceite,
      comercializados en el mercado nacional…………………………….                332
      Precios de venta en el mercado nacional (mayo 2006) para las
 96   presentaciones de 140 g de Atunes en conserva, clasificados
      según medio de cobertura e ingredientes…………..…………..…..… 333
      Distribución de la verificación de conformidad, no conformidad
 97   y no aplicación de los requisitos de rotulado de las marcas de
      Atún en conserva al natural………………………………………….                      335
      Distribución de los requisitos sobre declaración de propiedades
 98   nutricionales y de salud en las marcas de Atún en conserva al
      natural……………………………………………………..…………                                 337
      Distribución de los requisitos de rotulado verificados como no
 99   conformidades en la marcas de Atún en conserva al natural
      evaluadas…………………………………………………………………..                              339
      Distribución de la conformidad, no conformidad y no
      aplicación sobre requisitos de las declaraciones de propiedades
100
      nutricionales y de salud verificados en las marcas de Atún en
      conserva al natural evaluadas…………………………………….….                    342
      Distribución de los requisitos de las declaraciones de
      propiedades nutricionales y de salud verificados como no
101
      conformidades en la marcas de Atún en conserva al natural
      evaluadas……………………………………………………………..                                334
      Distribución de la verificación de conformidad, no
102   conformidad y no aplicación de los requisitos de rotulado
      de las marcas de Atún en conserva en aceite…………………….…… 348
      Distribución de los requisitos sobre declaración de
103   declaraciones de propiedades nutricionales y de salud en las
      marcas de Atún en conserva en aceite……………………………….                 350
      Distribución de los requisitos de rotulado verificados como no
104   conformidades en la marcas de Atún en conserva en aceite
      evaluadas…………………………………………………….…..…...                             352




                                    xxii
                      LISTA DE GRÁFICOS


                                                                  pp.

GRÁFICOS
      Distribución de la conformidad, no conformidad y no
      aplicación sobre requisitos de las declaraciones de propiedades
105
      nutricionales y de salud verificados en las marcas de Atún en
      conserva en aceite evaluadas………………………………………… 355
      Distribución de los requisitos de las declaraciones de
      propiedades nutricionales y de salud verificados como no
106
      conformidades en la marcas de Atún en conserva en aceite
      evaluadas…………………………………………………….……….                         357




                                 xxiii
                REPÚBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA
                 UNIVERSIDAD CATÓLICA ANDRÉS BELLO
                  DIRECCIÓN GENERAL DE POSTGRADO
                            ÁREA DE INGENIERÍA
           POSTGRADO: GERENCIA EN SISTEMAS DE LA CALIDAD
               Trabajo de Grado para optar al Grado de Magíster en
                       Gerencia en Sistemas de la Calidad

  EVALUACIÓN DE LOS INSTRUMENTOS LEGALES NACIONALES E
 INTERNACIONALES DE ROTULADO DE ALIMENTOS Y LA CALIDAD
    DE LA INFORMACIÓN EN LOS RÓTULOS DE LAS DIFERENTES
     MARCAS DE ATÚN EN CONSERVA COMERCIALIZADOS EN
                       VENEZUELA

                                                    Autor: Yury M Caldera P
                                                      Tutor: Jasper C. van Dillewijn, PhD
                                                     Fecha: noviembre de 2007

                                         RESUMEN

    En la actualidad los consumidores están cada vez más interesados en la información que
figura en las etiquetas de los productos alimenticios. Por este motivo, es importante que la
información sobre los alimentos y su valor nutricional que figura en el rótulo y que se utiliza
para su presentación, comercialización y publicidad, sea clara, precisa y significativa. Esto ha
generado a su vez, que los Gobiernos presten mayor atención en la formulación de
Instrumentos Legales y técnicos que incorporen requisitos, para garantizar datos de calidad a
los consumidores y que dichas herramientas legales estén homologadas, creando condiciones
favorables para la comercialización de productos nacionales en los mercados internacionales
sin presentar no conformidades que pueden se utilizados como obstáculos técnicos al
comercio.
    El objetivo general de la investigación es, Evaluar los Instrumentos Legales nacionales e
internacionales de rotulado de alimentos y la calidad de información en las etiquetas de las
diferentes marcas de Atún en conserva comercializadas en Venezuela.
    En referencia a la metodología utilizada, se precisa que el presente trabajo se sustentó
principalmente en un tipo de investigación descriptiva y evaluativa, con un diseño
Bibliográfico y de Campo de tipo Intensivo. Las unidades de análisis objeto de estudio de la
investigación están conformada por 2 grupos a saber: el primero integrado por cincuenta y
cinco (55) Instrumentos Legales nacionales e internacionales y el segundo grupo lo
conforman cincuenta y tres (53) marcas nacionales e importadas de Atún en conserva al
natural y en aceite comercializadas en Venezuela.
    Como conclusiones se establece que: los Instrumentos Legales sobre rotulado de
alimentos y declaraciones de propiedades nutricionales y de salud vigentes, utilizado en la
República Bolivariana de Venezuela presentan deficiencias en contraste con los Instrumentos
sancionados en el ámbito mundial los cuales han sido homologando de Normas Técnicas a
Reglamentos Técnicos, incorporando además requisitos que garantizan información más clara
y precisa para los consumidores.




                                             xxiv
    En el ámbito nacional el Instrumento Legal vigente sobre los requisitos de calidad del
Atún en conserva, expresa efectivamente especificaciones homologadas con la tendencia
mundial de exponer suficiente información sobre los productos en los rótulos y además tiene
la condición de cumplimiento obligatorio. Todas las marcas de Atún en conserva al natural y
en aceite presentaron no conformidades relacionadas con los requisitos generales de rotulado
y con las declaraciones de propiedades nutricionales y de salud.


Palabras claves: Instrumento Legal (p. 78), marca, declaraciones nutricionales,
declaraciones de salud y rotulado.




                                           xxv
                                INTRODUCCIÓN

   A medida que la producción de alimentos se ha ido volviendo más compleja, los
consumidores están cada vez más interesados en la información que figura en las
etiquetas de los productos alimenticios. Asimismo, son cada vez más cuidadosos de
su dieta, su relación con la salud y de forma más especial, de la composición de los
alimentos que seleccionan. Por estos motivos, es importante que la información sobre
los alimentos y su valor nutricional que figuran en el etiquetado y que se utiliza para
su presentación, comercialización y publicidad, sean clara, precisa y significativa.
   Este interés por una alimentación sana, ha llevado a muchos gobiernos a crear
programas auspiciados por organismos de carácter mundial, como la Organización de
Naciones Unidas (ONU) a través de la Organización para la Agricultura y la
Alimentación (FAO), encaminados a garantizar la seguridad alimentaria de sus
poblaciones, que no sólo implica asegurar el acceso a los alimentos para todos, sino
que los mismos sean de calidad y proporcionen toda la información necesaria para
que el consumidor sea capaz de seleccionar de manera objetiva el producto que llene
sus expectativas.
   Hoy más que nunca, es necesario contar con información confiable, ya que el 90%
de los alimentos consumidos principalmente en los continentes americano y europeo
son manufacturados, en consecuencia, uno de los elementos de información
disponibles para preevaluar la calidad de estos, es el rotulado de alimentos y la
declaración de propiedades nutricionales y de salud, también llamados etiquetado
nutricional o “facts nutrition”, creados para orientar al consumidor a escoger
inteligentemente lo que compra.
   Uno de los pilares donde se sostiene el rotulado de alimentos es el que establece:
“los consumidores tienen derecho a elegir y decidir de manera informada sobre los
alimentos” (Consumidores Internacionales, 1999, Γ9). De hecho la Constitución de la
República Bolivariana de Venezuela (1999) en su artículo 117 expresa:



                                         xxvi
   Todas las personas tendrán derecho a disponer de bienes y servicios de calidad
   [cursiva agregada], así como a una información adecuada y no engañosa sobre
   el contenido y características de los productos y servicios [cursiva agregada]
   que consumen; a la libertad de elección y a un trato equitativo y digno. La ley
   establecerá los mecanismos necesarios para garantizar esos derechos, las
   normas de control de calidad y cantidad de bienes y servicios, los
   procedimientos de defensa del público consumidor, el resarcimiento de los
   daños ocasionados y las sanciones correspondientes por la violación de estos
   derechos. (p. 105-6).


   En el ámbito internacional, la dinámica política, económica y social liderada por
los consumidores, ha obligado a los gobiernos y al sector privado (industria de
alimentos) a prestar mayor atención a la calidad de los alimentos en todas sus
dimensiones y principalmente a la información que se ofrece en las etiquetas en el
aspecto de revisar, evaluar y comparar si sus Instrumentos Legales (Leyes,
Reglamentos Técnicos, Resoluciones y Normas Técnicas), están adaptados a las
expectativas y aspiraciones de los consumidores y consumidoras dentro de sus
fronteras y fuera de ellas.
   En este sentido, Venezuela presenta importantes debilidades en materia de
actualización de Instrumentos Legales específicos en el área de alimentos, en el
proceso de normalización técnica y más aún en el trabajo de fiscalización del
cumplimiento de la normativa de rotulado y declaraciones de propiedades
nutricionales y de salud vigente, dejando un vació en la comunicación que trae como
consecuencia la falta de      la información veraz, objetiva y suficiente dirigida al
consumidor sobre las características de los alimentos que compra tal como se estable
en la normativa vigente.
   Esta situación exige en Venezuela, la realización de un estudio que confirme lo
imprescindible de contar con un rotulado de alimentos y declaraciones de propiedades
nutricionales y de salud, ajustado a la realidad y expectativas de los consumidores
actuales. Para lograrlo es necesario evaluar cuáles son los requisitos en materia de
información en el rotulado de alimentos, a través de una revisión profunda de los
Instrumentos Legales nacionales e internacionales, incorporando a la evaluación un



                                         xxvii
alimento práctico como el Atún en conserva, el cual: (a) Es un alimento de alto
consumo en la cultura alimentaria del venezolano; (b) Está incluido en la canasta
básica; (c) Existe en el mercado una cantidad de marcas importadas, que compiten
con las marcas nacionales; (d) Diferentes marcas con información confusa en los
rótulos; y (e) Es un producto que ha generado polémica entre la industria y los
organismos gubernamentales responsables de los derechos de los consumidores,
originando la sanción de una resolución sobre el rotulado de Atún, sustentada en una
propuesta basada en el presente estudio de investigación en el año 2005.
  La utilización de este alimento es el inicio para diagnosticar el estatus en materia
de contenido y armonización de los Instrumentos Legales (Leyes, Códigos,
Resoluciones, Directivas, Reglamentos Técnicos y Normas Técnicas) nacionales y
cuales serán los pasos a seguir para actualizarlos, a fin de aportar a los ciudadanos
consumidores toda la información que en materia de alimentos necesita, e incentivar a
la industria de alimentos a mejorar sus procesos industriales, la calidad de la materia
prima que utiliza, los empaques y la forma de proporcionar información sobre su
producto, dentro del marco de la justa competencia, porque su mejor estrategia contra
sus homólogos será únicamente la calidad integral de su producto, tendiente a
ofrecer al consumidor la posibilidad de decidir objetivamente y con suficientes
elementos objetivos de juicio, qué producto cubre mejor sus expectativas.
  Entendiendo la importancia que implicaría extender el uso de un adecuado
rotulado de alimentos y de objetivas declaraciones de propiedades nutricionales y de
salud para los alimentos en nuestro país, y que el mismo esté amparado por recursos
legales concertados entre el gobierno nacional, la industria y los consumidores
organizados, se reiteró, la necesidad de realizar un estudio comparativo cuyo objetivo
es Evaluar los Instrumentos Legales Nacionales e Internacionales sobre Rotulado de
Alimentos y la Calidad de Información en las Etiquetas de Diferentes Marcas de Atún
en Conserva Comercializados en Venezuela.
  En referencia a la cobertura el trabajo se circunscribe a los Instrumentos Legales
en el ámbito nacional e internacional, entre los que se encuentran: (a) Leyes, (b)
Códigos, (c) Resoluciones, (d) Directivas, (e) Reglamentos Técnicos, (f) Normas



                                        xxviii
Técnicas, y (g) Directrices, distribuidos geográficamente de la siguiente manera:
Continente Americano (Suramérica, Centroamérica y Norteamérica), Continente
Europeo (Unión Europea) y Continente Asiático (Japón). Los Instrumentos Legales
vigentes que regulan o norman todo lo relacionado con el rotulado y etiquetado
nutricional de los alimentos envasados y el Atún en conserva.
  En referencia al Atún en conserva, se evaluó la información presentada en los
rótulos de las presentaciones en agua y en aceite de aquellas presentaciones
comercializadas en la República Bolivariana de Venezuela entre marzo de 2005 y
noviembre de 2006.
  En lo que respecta al desarrollo del trabajo de investigación y a propósito de
presentar los conceptos y postulados teóricos de forma coherente, dando respuestas a
los objetivos planteados del estudio, éste se estructuró en 3 capítulos, descritos
brevemente a continuación.
  En el Capítulo I, se desarrolla El Problema conformado por: (a) Planteamiento del
problema; (b) Interrogantes de la investigación; (c) Objetivo general y objetivos
específicos; (d) Justificación e importancia; (e) Alcance de la investigación; y (f)
Limitaciones.
  El Capítulo II expone el Marco Teórico, el cual constituye uno de los pilares
fundamentales de la investigación. En él se describen los antecedentes de la
investigación y se sitúa el problema planteado, dentro de un conjunto de
conocimientos lo más sólidos posible, a fin de orientar la búsqueda y ofrecer una
conceptualización adecuada de los términos utilizados, pudiendo ser manejados y
convertidos en proposiciones concretas.
  Por su parte en el Capítulo III, definido como Marco Metodológico se desarrolla:
(a) Tipo y diseño de la investigación; (b) Población o unidades de análisis; (c)
Técnica e instrumento de recolección de datos; (d) Técnicas de procesamiento para el
análisis e interpretación de datos; y (e) Presentación y análisis de los resultados. En
definitiva es aquí donde se determinan y describen los distintos métodos, técnicas y
procedimientos que posibilitaron dar sentido y orientación a la información para




                                          xxix
responder a las preguntas de la investigación hechas al inicio y cumplir con los
objetivos fijados.
   Como elemento final, se exponen: (a) Las conclusiones y recomendaciones; (b)
Glosario de términos; (c) Bibliografía; y (d) Anexos.
   En el mimo orden de ideas, es imprescindible precisar que la forma de
presentación escrita del trabajo se realizó siguiendo rigurosamente las Normas para
la elaboración y presentación de trabajos de grado de especialistas y de maestría y
las tesis doctorales, contenidas en el Manual de Trabajos de Grado de
Especialización y Maestría y Tesis Doctorales, reimpreso por la Universidad
Experimental Libertador – Vicerrectorado de Investigación y Postgrado en 2006.




                                         xxx
                                 CAPÍTULO I


                               EL PROBLEMA


                         Planteamiento del Problema


   La alimentación es un proceso común en todos los seres vivientes, que implica el
acto de ingerir alimentos y que precede a la nutrición, la cual es, un proceso
intrínseco dentro del organismo que consiste en asimilar o desasimilar los nutrientes
que contienen estos alimentos para que realicen funciones específicas en el
metabolismo, cuyo impacto estará determinado por la calidad del alimento. En
consecuencia es pertinente, en el presente contexto, considerar la definición de
calidad, conceptualizada como “el conjunto de características que diferencian las
unidades individuales del producto y determinan el grado de aceptabilidad de estas
unidades por el usuario o consumidor” (Kramer y Twigg 1996, citado en Allueva,
González y Martínez, 1998, Γ6), constituyendo -la calidad- lo más importante cuando
nos referimos a alimentos.
  Existe suficiente evidencia que en los últimos 30 años y en especial en la década
actual, se ha prestado más atención a la calidad de los alimentos, enfatizando en los
nutrientes que los componen. En los alimentos se distinguen dos dimensiones; una
dimensión cuantitativa, referida a la cantidad de nutrientes que aporta (calorías,
gramos, miligramos) y una dimensión cualitativa referida al tipo de nutriente
(proteína vegetal o animal, tipo de grasa, azucares simples o complejos). Todo ello
teniendo en cuenta las necesidades de energía y nutrientes establecidas para la
población. Estas necesidades están motivadas por el estilo de vida que experimenta la
sociedad actual, globalizada y muy dinámica, donde se ubican personas que dirigen




                                         1
sus preferencias alimentarias en función de la apariencia y la belleza, moda, actividad
física, edad, sexo o simplemente el interés de consumir alimentos sanos.
  También debe hacerse referencia, a aquellos grupos de la población que padecen
enfermedades relacionadas con los hábitos alimentarios, tales como: (a) osteoporosis,
(b) arterioesclerosis, (c) diabetes, (d) alergias alimentarias, (e) obesidad y
dislipidemias. Dada su condición, este sector de la población se inclina a consumir
una alimentación acorde con sus requerimientos y necesidades especiales, ya que
gracias al avance de la medicina, nutrición, biología celular y de los estudios
epidemiológicos, es bien sabido que el estilo de vida (incluyendo la alimentación)
constituye un factor determinante en la salud del ser humano.
  La creciente preocupación por una alimentación sana, ha llevado a muchos
gobiernos a crear programas auspiciados por organismos de carácter mundial, como
la Organización de Naciones Unidas (ONU) a través de la Organización para la
Agricultura y la Alimentación (FAO), encaminados a garantizar la seguridad
alimentaria de sus poblaciones, que no sólo implica asegurar el acceso a los
alimentos para todos, sino que los mismos sean de calidad y además proporcionen
toda la información necesaria para que el consumidor sea capaz de seleccionar de
manera objetiva el producto que llene sus expectativas.
  Hoy más que nunca, es necesario contar con información confiable, ya que el 90%
de los alimentos consumidos principalmente en los continentes americano y europeo
son manufacturados, en consecuencia, uno de los elementos de información
disponibles para preevaluar la calidad de estos, es el rotulado de los alimentos y la
declaración de propiedades nutricionales y de salud, también llamados etiquetado
nutricional o “facts nutrition” (en ingles), creados para orientar al consumidor a
escoger inteligentemente lo que compra.
  Uno de los pilares donde se sostiene el rotulado de alimentos es el que establece
“los consumidores tienen derecho a elegir y decidir de manera informada sobre los
alimentos” (Consumidores Internacionales, 1999, Γ9). De hecho la Constitución de la
República Bolivariana de Venezuela (1999) en su artículo 117 expresa:




                                          2
   Todas las personas tendrán derecho a disponer de bienes y servicios de calidad
   [cursiva agregada], así como a una información adecuada y no engañosa sobre
   el contenido y características de los productos y servicios [cursiva agregada]
   que consumen; a la libertad de elección y a un trato equitativo y digno. La ley
   establecerá los mecanismos necesarios para garantizar esos derechos, las
   normas de control de calidad y cantidad de bienes y servicios, los
   procedimientos de defensa del público consumidor, el resarcimiento de los
   daños ocasionados y las sanciones correspondientes por la violación de estos
   derechos. (p. 105-6).


   Existen iniciativas por parte del Gobierno Venezolano, para ampliar los derechos
de los consumidores a estar bien informados sobre las características y composición
de los productos manufacturados, dichas iniciativas se evidenciaron en diciembre del
año 2000 cuando se promulgó la resolución DM Nº 629 por parte del Ministerio de la
Producción y el Comercio sobre los Requisitos mínimos de información en etiquetas,
rótulos y marbetes de productos envasados.
   Otra referencia relevante es la que constituye, por ejemplo, la reforma a la Ley de
Protección al Consumidor y al Usuario sancionada en mayo de 2004, que establece en
su artículo 100:


   Los bienes y servicios sobre los cuales existe una reglamentación técnica
   aprobada por el organismo competente de normalización y certificación de
   calidad, tendrán que garantizar el cumplimiento de la reglamentación
   correspondiente [cursiva agregada] durante la existencia del bien posterior a la
   venta del mismo. (p.59)


   De igual forma, el proyecto de Ley Orgánica de Salud de junio de 2005, donde se
consagra el derecho a estar informados sobre los productos y servicios que como
consumidores y usuarios recibimos y la Ley de Metrología, sancionada en el mes de
septiembre de 2005, donde se estable la obligatoriedad del uso del Sistema
Internacional de Medida y el Control de Producto Envasado (CPE), para todos los
productos envasados. Sin embargo, no se ha promulgado una resolución que consagre
el derecho a recibir información nutricional completa -por medio de las etiquetas- de




                                          3
los productos alimenticios que se comercializan en el mercado, a excepción de los
productos destinados a la alimentación infantil y para regímenes especiales de salud.
   De hecho, en      la actualidad la declaración de composición nutricional es de
carácter voluntario para la industria, y sólo obligatoria si se declara en los rótulos de
los productos algún atributo o propiedad nutricional, como por ejemplo: producto
bajo en grasa o alto en calcio.
   En el ámbito internacional, la dinámica política, económica y social, liderada por
los consumidores, ha obligado a los gobiernos y al sector privado (industria de
alimentos) a prestar mayor atención a la calidad de los alimentos en todas sus
dimensiones y principalmente a la información que se ofrece en las etiquetas, en el
aspecto de revisar, evaluar y comparar, si sus Instrumentos Legales (Leyes,
Reglamentos Técnicos, Resoluciones y Normas Técnicas) están adaptados a las
expectativas y aspiraciones de los consumidores y consumidoras dentro de sus
fronteras y fuera de ellas.
   En este sentido, Venezuela presenta importantes debilidades en materia de
actualización de Instrumentos Legales específicos en el área de alimentos, en el
proceso de normalización técnica y más aún en el trabajo de fiscalización del
cumplimiento de la normativa de rotulado y declaraciones de propiedades
nutricionales y de salud vigente, dejando un vació en la comunicación para que no
sea presentada al consumidor y consumidora la información veraz, objetiva y
suficiente sobre las características de los alimentos que compra como se estable en la
normativa vigente.
   Es por ello que realizar una evaluación de los Instrumentos Legales nacionales e
internacionales: (a) Leyes, (b) Códigos, (c) Resoluciones, (d) Directivas, (e)
Reglamentos Técnicos, y (f) Normas Técnicas, que contemplan requisitos y
especificaciones de rotulado y etiquetado nutricional de los alimentos para consumo
humano es de suma importancia, ya que en ellas se establece un estándar a seguir
para asegurar que los materiales, productos, métodos, datos e información, en el
contexto de los propósitos y funciones para los que fueron diseñados, cumplan con
características de intercambiabilidad, confiabilidad, y calidad, entre otros aspectos,



                                           4
generando como consecuencia, el cumplimiento de las normativas de aceptación
generalizadas entre consumidores y proveedores de bienes y/o servicios, facilitando la
aplicación de soluciones más económicas, estables y apegadas a derecho, al tiempo
que favorecería el logro de una mejor calidad de vida para la población.
   Un elemento a considerar sobre esta materia es la creciente integración de la
economía Venezolana a los mercados mundiales, la cual exige de todos los actores
sociales y económicos (gobierno, sector privado, consumidores y usuarios
organizados, universidades, en otros.) acojan y adapten normativas de alimentos que
permita la participación oportuna y competitiva de los productores nacionales en esos
mercados, todo ello en concordancia con los compromisos del país, ante el Mercado
Común del Sur (MERCOSUR), Organización Mundial de Comercio (OMC),
Comunidad Andina de Naciones (CAN) y Unión Europea (UE), particularmente en lo
relativo a evitar y eliminar barreras técnicas al comercio internacional.
  El Mercado Común del Sur (MERCOSUR), donde Venezuela esta en el proceso
político para lograr la adhesión con miembro pleno, ofrece un ejemplo de integración,
establecida en el Acuerdo Marco para la Adhesión de Venezuela al MERCOSUR,
firmado en Montevideo el 9 de diciembre de 2005 (ver Gráfico 1), el cual establece:



   La República Argentina, la República Federativa de Brasil, la República del
   Paraguay y la República Oriental del Uruguay, Estados Partes del
   MERCOSUR, por un lado, y la República Bolivariana de Venezuela, por el
   otro, en adelante las Partes;
   Visto el tratado de Montevideo de 1980, el Tratado de Asunción de 1991;
   Teniendo en cuenta la solicitud del Gobierno de la República Bolivariana de
   Venezuela de incorporarse al MERCOSUR como Estado Parte;
   Convencidos de la trascendencia que para el avance y profundización del
   proceso de integración regional significa la incorporación de la República
   Bolivariana de Venezuela como Estado Parte del MERCOSUR;
   Persuadidos de que la incorporación de la República Bolivariana de Venezuela
   al MERCOSUR significa una contribución al anhelo histórico de la integración
   suramericana, y que dicha incorporación se basa en los principios y objetivos de
   los Tratados de Asunción y Montevideo; Reconociendo la existencia de un
   nuevo contexto social y político de la región, favorable a la consolidación del
   proceso de integración suramericana y la importancia que tiene para el




                                           5
   fortalecimiento del mismo la incorporación de la República Bolivariana de
   Venezuela al Mercado Común del Sur. (p.2)




    Gráfico 1. Acuerdo Marco para la Adhesión de la República Bolivariana de
    Venezuela al MERCOSUR. Firmado en Montevideo el 9 de diciembre de 2005.
    Tomado de: Pagina Web MERCOSUR, 2006.



  Esta integración no sólo es en el ámbito estrictamente económico, basada en la
eliminación de aranceles para las exportaciones de bienes entre los países miembros,
sino en el contexto de Instrumentos Legales relacionados con el rotulado de
alimentos, ya que todos los Estados miembros de forma concertada adoptaron un
Reglamento Técnico en esta materia, al punto que para el 6 de agosto de 2006, entró
en vigencia una Resolución la cual establece la obligatoriedad del etiquetado
nutricional para todos los alimentos, tengan o no declaración de propiedades
nutricionales y de salud. Reforzando con esto el reconocimiento que se le da al
derecho de los consumidores de estar bien informados.
   En el presente contexto, es imprescindible utilizar un “tipo” de alimento de
consumo nacional, que permita contrastar las conformidades y no conformidades que
presenta su rótulo referidas a los requisitos establecidos en los Instrumentos Legales
nacionales e internacionales analizados y evaluados. El producto seleccionado para
tal propósito es el Atún en conserva al natural y en aceite, en virtud que constituye un



                                           6
producto importante en la dieta del venezolano, y que forma parte de la canasta
básica. No obstante, a pesar que su consumo ha decrecido en 1 % en los últimos 2
años, “Venezuela junto a México, Argentina y Canadá, se ubican como los países con
las más altas tasas de crecimiento anual de importaciones de este producto”
(Exploración de mercados, 2004, Γ 12).
  Otras razones a considerar al Atún en conserva al natural y en aceite son:

    1. Está declarado como un bien de primera necesidad en todo el territorio
       nacional a través del Decreto Presidencial N° 2.304 de febrero de 2003 (aun
       en vigencia) y su costo en la presentación al natural exhibe precios
       regulados amparados por la Resolución DM/Nº 357 de 2004 ratificada hasta
       actualidad.

    2. Constituye una de las opciones alimentarias preferidas en el menú del
       venezolano, después de la carne y el pollo.

    3. El precio es sustancialmente menos que al de otras fuentes de proteínas de alto
       valor biológico, además, del contenido de grasas “buenas” no relacionadas
       con el aumento de colesterol plasmático, pudiendo incluso contribuir a
       disminuirlo.

    4. En la actualidad dentro del mercado venezolano se comercializa una amplia
       variedad de marcas -53 en total- de Atunes en conserva (al natural y aceite),
       de producción nacional e importadas de acuerdo a los registros suministrados
       por la Dirección de Higiene de los Alimentos del Ministerio del Poder Popular
       para la Salud para el mes de noviembre de 2006, las cuales exhiben datos e
       información diferentes en los rótulos e incluyen declaraciones sobre
       propiedades y características nutricionales no veraces, de acuerdo a la
       naturaleza del producto. En consecuencia, esto ha generado la oferta a precios
       con diferencias muy marcadas entre una marca y otra a pesar de ser el mismo
       producto.




                                          7
  En Venezuela los requisitos de calidad para el Atún en conserva, se establecían en
la Norma de Atún en conserva COVENIN Nº 1766:1995, no obstante, en agosto del
2005 el Ministerio de Industrias Ligeras y Comercio (MILCO) en conjunto con el
Ministerio de Agricultura y Tierras (MAT) y el Ministerio de Salud y Desarrollo
Social (ahora Ministerios del Poder Popular) promulgaron la Resolución DM/Nº 205
sobre los Requisitos de información comercial y sanitaria que debe cumplir el Atún
en conserva y los productos a base de Atún en conserva destinados para el consumo
humano en su etiqueta.
  En referencia al rotulado de alimentos envasados y las declaraciones de
propiedades nutricionales y de salud, tanto la Norma, como la resolución remite al
igual que todas las Normas de alimentos en Venezuela a las Normas COVENIN,
2952:2001 y 2952-1:1997 del mismo nombre, basadas en las normas del CODEX
ALIMENTARIUS de 1986, organismo de la FAO creado especialmente para la
vigilancia y la reglamentación en materia alimentaria en el ámbito mundial. No
obstante, se observa que en países como Estados Unidos, a través de Administración
Federal de Alimentos y Drogas (FDA), en la Unión Europea (UE) y en países de
América Latina como México, Costa Rica, Colombia, Chile, han ido más allá de las
Normas internacionales, en virtud que las Normas               Técnicas voluntarias
evolucionaron a: Reglamentos Técnicos y Leyes en México, Costa Rica,
MERCOSUR, Unión Europea y Japón) sancionados todos a partir del 2001.
  Otro caso a resaltar, que refleja la tendencia hoy más marcada de ofrecer más
información de calidad a los consumidores y consumidoras es el de Estados Unidos
de América, que gracias al Acta de Educación y Etiquetado Nutricional de 1990 hizo
obligatorio declarar la composición nutricional o declaración de nutrientes, en por lo
menos 90% de los alimentos procesados, a diferencia del CODEX ALIMENTARIUS
que lo tiene como un requisito voluntario.
  En contraposición, la República Bolivariana de Venezuela en materia de
normalización y regulación alimentaria, que incluye el rotulado de alimentos y las
declaraciones de propiedades nutricionales y de salud, se rige por un Reglamento
General de Alimentos que data de 1959 aún vigente y por las Normas antes



                                             8
mencionadas (COVENIN) sin cambios, lo que arroja como resultado que muy pocas
compañías comercializadoras de alimentos incluyendo las de Atún en conserva,
rotulen de forma adecuada y expongan la información nutricional en las mismas, con
excepción de aquellas que declaran alguna propiedad nutricional, situación que es
legitima porque hasta ahora no existen disposiciones legales que establezcan lo
contrario.
   Este contexto expone la ausencia de una política coherente en términos de
actualización e implementación de los cambios de forma y fondo de los Instrumentos
Legales nacionales    sobre esta materia, desconociéndose, que estas -normativas-
deben surgir como una respuesta a los requerimientos de la sociedad, que apuntan
hacia aspectos fundamentales del bienestar de los ciudadanos.
   En el mismo orden de ideas, es imposible desconocer que el etiquetado de los
alimentos puede ser cuestionable o irrelevante en determinadas circunstancia. “En
concreto la etiqueta no será rentable ni apropiada cuando el principal problema de
salud pública sea la falta de alimentos suficiente, donde los niveles educativos no
sean los más adecuados para permitir a los consumidores leer y comprender dicha
información” (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la
Agricultura [FAO], 1997, Γ5).
  Sin embargo, esto no constituye una excusa para privar a un sector de la población
a beneficiarse de los “atributos estándar que caracterizan una información de calidad,
es decir, la fiabilidad, confianza del consumidor en la fuente, capacidad de orientar,
accesibilidad, y que la información presente un formato fácil de usar a pesar de la
subjetividad intrínseca del valor de la información.” (Davenport 1987, citado en
Gestión de la información, 2001, Γ2)
   Entendiendo la importancia que implicaría extender el uso de un adecuado
rotulado de alimentos y de objetivas declaraciones de propiedades nutricionales y de
salud para los alimentos en nuestro país y que el mismo este amparado por recursos
legales concertados entre el gobierno nacional, la industria y los consumidores
organizados, se reitera, la necesidad de realizar un estudio comparativo que permita
Evaluar los Instrumentos Legales Nacionales e Internacionales sobre Rotulado de



                                          9
Alimentos y la Calidad de Información en las Etiquetas de Diferentes Marcas de
Atún en Conserva Comercializados en Venezuela, tomando en cuenta que este
producto constituye una adecuada referencia, para exponer las debilidades en los
instrumentos legales vinculados a la calidad del rotulado y etiquetado nutricional de
los alimentos.
  Con base a lo expuesto en el planteamiento del problema, se proponen las
siguientes preguntas de investigación:


                        Interrogantes de la Investigación


    1. ¿Cuáles son los Instrumentos Legales utilizados para la regulación y control
       del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional en el ámbito nacional e
       internacional?

    2. ¿Cuáles diferencias y similitudes existen entre las especificaciones y
       características de los Instrumentos Legales en materia de rotulado de
       alimentos y etiquetado nutricional en el ámbito nacional e internacional?

    3. ¿Cuáles son las fortalezas y debilidades en los Instrumentos Legales
       nacionales sobre rotulado de alimentos y etiquetado nutricional?

    4. ¿Cuál es el marco legal e institucional para la regulación y control del
       rotulado de alimentos y etiquetado nutricional del Atún en conserva?

    5. ¿Cuáles son las fortalezas y debilidades en cuanto al cumplimiento de los
       Instrumentos Legales nacionales sobre rotulado y etiquetado nutricional en las
       diferentes marcas de Atún en conserva?




                                         10
                        Objetivos de la Investigación


1. Objetivo General

  Evaluar los Instrumentos Legales nacionales e internacionales de rotulado de
alimentos y la calidad de información en las etiquetas de las diferentes marcas de
Atún en conserva comercializadas en Venezuela.


2. Objetivos Específicos


    a. Establecer la importancia del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional,
       para los consumidores y usuarios, el sector industrial y el gubernamental.


    b. Describir el marco institucional y los Instrumentos Legales para la regulación
       y control del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional, en el ámbito
       nacional e internacional.


    c. Contrastar las especificaciones y características de los Instrumentos Legales
       en materia de rotulado y etiquetado nutricional, en el ámbito nacional e
       internacional.


    d. Describir el marco institucional y los Instrumentos Legales para la regulación
       y control de la calidad del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional en el
       Atún en conserva, en el ámbito nacional e internacional.


    e. Examinar las características de la información del rotulado y etiquetado
       nutricional del Atún en conserva al natural y en aceite, comercializado en
       Venezuela.




                                         11
              Justificación e Importancia de la Investigación


   El conocimiento e implementación de Instrumentos Legales (Reglamentos y
Normas Técnicas) en la manufactura de alimentos es fundamental para garantizar el
suministro de alimentos seguros y de calidad a los consumidores. Adicionalmente el
reconocimiento de la normativa inherente a la presentación de la información sobre
las características y propiedades de los productos para consumo humano, hoy día
constituyen un requisito fundamental para lograr una calidad integral en la
comercialización de alimentos en todo el ámbito mundial, ya que los consumidores
exigen cada vez más información y en consecuencia, es deber del Estado y las
empresas productoras asegurar el cumplimiento de estas.
   Es necesario considerar que el alimento constituye un recurso para garantizar el
bienestar o para desequilibrarlo cuando su calidad esta comprometida, es decir,
cuando no es consumido en cantidades y calidad adecuadas para cubrir las
necesidades y requerimientos fisiológicos.
   Es por ello que el acceso a la información sobre la composición de los alimentos
es una herramienta fundamental para el conocimiento de lo que se compra, y si es
adecuado para cubrir las expectativas, bien sea de orden estético o más importante
aún para preservar la salud.
   A razón de lo anterior, el origen de los alimentos que son consumidos, muchos de
ellos industrializados y de fácil acceso, adquiridos generalmente en supermercados,
donde la única fuente de datos disponible sobre los mismos, es lo que declara el
fabricante: (a) Nombre de la empresa; (b) Fecha de caducidad; (c) Donde se elaboró;
(d) Qué ingredientes se utilizaron; (e) Cantidad; y (f) Cuál es la composición de los
ingredientes, por ejemplo. Esta información básica es obligatoria por Norma en todos
los alimentos manufacturados.
   Toda esta información reflejada en el rotulado de alimentos es lo que permitirá al
consumidor decidir objetivamente ¿cuál es el alimento?, entre una variedad, que más
se ajusta a su necesidad.




                                         12
   Por lo tanto, la observancia de Instrumentos Legales de aceptación generalizada
entre usuarios, fabricantes y proveedores de bienes y/o servicios facilita la aplicación
de soluciones más económicas y estables, al tiempo que favorece el logro de una
mejor calidad de vida para la población.
   Esta situación exige en Venezuela, la realización de un estudio que confirme lo
imprescindible de contar con un rotulado de alimentos y declaraciones de propiedades
nutricionales y de salud, ajustado a la realidad y expectativas de los consumidores
actuales. Para lograrlo es necesario evaluar ¿cuáles son los requisitos en materia de
información en el rotulado de alimentos?, a través de una revisión profunda de los
Instrumentos Legales nacionales e internacionales y así mismo incorporar un
alimento práctico como el Atún en conserva, el cual: (a) Es un alimento de alto
consumo en la cultura alimentaria del venezolano; (b) Esta incluido en la canasta
básica; (c) Existe en el mercado una cantidad de marcas importadas, que compiten
con las marcas nacionales; (d) Diferentes marcas con información confusa en los
rótulos; y (e) Es un producto que ha generado polémica entre la industria y los
organismos gubernamentales responsables de los derechos de los consumidores,
originando la sanción de una resolución sobre el rotulado de Atún, sustentada en una
propuesta basada en el presente estudio de investigación en el año 2005.
   La utilización de este alimento es el inicio para diagnosticar el estatus en materia
de contenido y armonización de los Instrumentos Legales (Leyes, Códigos,
Resoluciones, Directivas, Reglamentos Técnicos y Normas Técnicas) nacionales y
cuales serán los pasos a seguir para actualizarnos, a fin de aportar a los ciudadanos
consumidores toda la información que en materia de alimentos necesita, e incentivar a
la industria de alimentos a mejorar sus procesos industriales, la calidad de la materia
prima que utiliza, los empaques y la forma de proporcionar información sobre su
producto, dentro del marco de la justa competencia, porque su mejor estrategia contra
sus homólogos será únicamente la calidad integral de su producto, tendiente a
ofrecer al consumidor la posibilidad de decidir con suficientes elementos objetivos de
juicio, qué producto cubre mejor sus expectativas.




                                           13
  Es importante destacar que como aporte académico – científico, el presente
estudio permitirá evaluar los Instrumentos Legales nacionales e internacionales,
sobre rotulado de alimentos y la calidad de información en las etiquetas de las
diferentes marcas de Atún (al natural y en aceite) en conservas comercializadas en
Venezuela.
  Por último, el desarrollo de la presente investigación se considera de importancia
para la Universidad Católica Andrés Bello, por cuanto será un aporte para la
Dirección de Postgrado en el área de Gerencia en Sistemas de la Calidad, en el
sentido que se profundiza en el estudio de la normalización de alimentos en un
contexto nacional e internacional.




                           Alcance de la Investigación


  En el presente contexto de investigación, el alcance esta circunscrito a la
evaluación de los Instrumentos Legales nacionales e internacionales de rotulado de
alimentos y la calidad de información en las etiquetas de las diferentes marcas de
Atún en conservas comercializadas en Venezuela, en consecuencia, el presente
estudio se concentra en:

    1. El área de cobertura de los Instrumentos Legales son los aplicados en el
       ámbito nacional e internacional, entre los que se encuentran: (a) Leyes, (b)
       Códigos, (c) Resoluciones, (d) Directivas, (e) Reglamentos Técnicos, (f)
       Normas Técnicas, y (g) Directrices, correspondientes a las siguientes
       naciones: (a) República Bolivariana de Venezuela; (b) República de
       Colombia; (c) República del Perú; (d) República del Ecuador; (e) República
       de Bolivia; (f) Países del Mercado Común del Sur (República del Brasil,
       República Argentina, República del Paraguay y República Oriental del
       Uruguay);     (g) República de Chile; (h) República de El Salvador; (i)
       República de Costa Rica; (j) República de Nicaragua; (k) República de



                                        14
    Guatemala; (l) República Dominicana; (m) República de Panamá; (n)
    República de Cuba; (ñ) Estados Unidos Mexicanos; (o) Estados Unidos de
    América; (p) Canadá; (q) Unión Europea; y (s) Japón.


 2. Los Instrumentos Legales vigentes que regulan o norman todo lo relacionado
    con el rotulado y etiquetado nutricional de los alimentos envasados y el Atún
    en conserva.

 3. En referencia al Atún en conserva, se evalúa la información presentada en los
    rótulos, utilizando como referencia los requisitos establecidos en las Normas
    nacionales correspondientes y sólo en: (a) Las presentaciones en agua y
    aceite, (b) Aquellas presentaciones comercializadas en la República
    Bolivariana de Venezuela entre marzo de 2005 y noviembre de 2006.



                     Limitaciones de la Investigación


Los obstáculos que se presentaron durante el desarrollo de la investigación fueron:


 1. Lentitud en la respuesta gubernamental para la verificación de datos e
    información contenida en los rótulos de las muestras analizadas.

 2. Dificultad en el acceso de la información de carácter gubernamental, referida
    al registro de alimentos.


 3. Tiempo de dedicación al análisis y evaluación de la información inherente a la
    investigación.




                                      15
                                     CAPÍTULO II


                                MARCO TEÓRICO


            Consideraciones Generales sobre las Bases Teóricas


  Una vez definido el planteamiento y formulación del problema, además de precisar
el objetivo general y los objetivos específicos, es necesario establecer los aspectos
teóricos que conformarán el basamento del presente trabajo. En consecuencia, dentro
de la estructura del marco teórico se exponen las bases de los diferentes conceptos,
definiciones y las investigaciones relativas a la calidad como base esencial de los
Instrumentos Legales, en el ámbito nacional e internacional de rotulado de alimentos
y etiquetado nutricional, incluyendo además la normativa relacionada con el Atún en
conserva, que orientarán el sentido del presente estudio.
  Resulta evidente, que ante cada problema de investigación ya se poseen referentes
teóricos y conceptuales, así como datos e informaciones, aun cuando estas sean
generales o específicas, cuyo propósito es dar al estudio un sistema coordinado y
coherente de postulados y proposiciones que permitan integrar el problema a un
contexto donde este cobre sentido.
  Por lo tanto, tomando en cuenta estas consideraciones y el principal carácter
teórico práctico del proceso de conocimiento, el objetivo que cumple el marco teórico
en esta investigación, es situar el problema planteado dentro de un conjunto de
conocimientos lo más sólidos posible, a fin de orientar la búsqueda y ofrecer una
conceptualización adecuada de los términos utilizados, pudiendo ser manejados y
convertidos en proposiciones concretas. En este orden de ideas, se precisan los rangos
conceptuales que sustentan y complementan el trabajo; implicando esto, la inclusión
de todos los elementos teóricos y situacionales de la realidad del objeto u otros según



                                          16
convenga al caso, ya conocidos y valorados, que sirven de apoyo para fortalecer la
estructura de la investigación.




                       Antecedentes de la Investigación

  Los estudios considerados como basamento para realizar la presente investigación
y que a su vez constituyen los antecedentes que evidencian una creciente
preocupación gubernamental e institucional en el ámbito mundial, sobre la
importancia de la normativa de calidad, que establecen la forma y esencia de la
información que debe presentar el rotulado de los productos alimenticios
manufacturados y para contribuir a que las personas tengan opciones alimentarias a la
hora de decidir conscientemente comer alimentos acordes a sus expectativas, destaca
un trabajo realizado bajo el auspicio de la FDA por Heimbach Stokes en 1982,
titulado Etiqueta nutricional y salud pública (citados por la Administración de
Alimentos y Drogas, 2002, Γ4). El cual consistió en realizar una encuesta a 135
miembros del Instituto Americano de Nutrición, 177 personas de la industria de
alimentos y 107 miembros de organizaciones de consumidores, a objeto de establecer
la información sobre nutrientes considerada de utilidad en las etiquetas de alimentos.
Además que permitiera seleccionar productos relacionados con la disminución del
factor de riesgo para la obesidad y las enfermedades cardiacas, patologías
consideradas problemas de salud pública.
   Los resultados obtenidos mostraron que la información sobre calorías, sodio,
grasas, proteínas, calcio y carbohidratos constituyen los datos de información
nutricional más importantes y útiles para los consumidores.
   Otra investigación llevada a cabo por el Instituto de Estudios Europeos sobre la
Alimentación en 1997, titulado La política de nutrición como medio de prevención
sanitaria, (citado por Schmidt. A, 1998, Γ2). Encuestó aproximadamente a 14.500
personas pertenecientes a estados miembros de la Unión Europea con el objetivo de
determinar: las motivaciones del público a la hora de elegir los productos, los factores



                                           17
que la población considera determinantes en relación con los hábitos alimentarios, la
postura del público frente a la alimentación sana, sus actitudes, creencias y prácticas
en cuanto a la alimentación y la salud.
   Dentro de los resultados arrojados destacan que los países sometidos a estudio, sin
excepción, (100%) consideraron la calidad como el criterio principal en la selección
de los alimentos. Con respecto a las principales fuentes de información sobre la
alimentación saludable, se observó que los medios de comunicación audiovisuales
(televisión y radio) ocupan (29%), revistas (27%), los profesionales de salud (26%) y
las etiquetas de alimentos (23%).
   En referencia a la confianza para los consumidores en la información sobre los
alimentos saludables, las etiquetas de alimentos ocuparon el 61% como el recurso de
mayor confianza. Los resultados de esta investigación han permitido concluir por
ejemplo, que la información presentada en la etiquetas ayudará a los consumidores a
aplicar los principios generales de nutrición cuando compren un alimento. Además
del acceso a gran variedad de alimentos asequibles y seguros, las personas necesitan
información sobre lo que constituye una dieta sana y sobre cómo satisfacer sus
necesidades de nutrición.
   Probar cuál era el formato de información de nutrientes de mayor compresión, fue
lo que realizaron Levy, Fein y Schucker en 1997 con su trabajo titulado;
Características del funcionamiento de diferentes formatos de etiquetado nutricional
(citado por la Administración de Alimentos y Drogas, 2002, Γ7). Ellos evaluaron
varios formatos para determinar la compresión y aceptación de cada uno por parte de
los consumidores. Se les solicitó que compararan un mismo producto con diferentes
etiquetas, que determinaran cuál era más saludable según su contenido, que estimaran
las porciones necesarias para satisfacer los requerimientos diarios y por último
balancear la dieta de un día.
   Las personas que lograron mayores puntuaciones, por ejemplo, al seleccionar
alimentos que cubrían mejor los requerimiento por porción, fueron aquéllas que
utilizaron los formatos de etiquetado que expresaban el contenido en porcentajes y no
en unidades métricas, a pesar que ambos formatos contaban con ayuda para su



                                          18
interpretación. En conclusión, se determinó que los formatos con ayuda “para
interpretar” eran preferidos por el grupo que integró la muestra y además los
resultados de este trabajo tienen un impacto importante en las decisiones sobre los
nuevos formatos de etiquetado nutricional para la Administración de Alimento y
Drogas.
   Otro estudio llevado a cabo en los Estados Unidos, titulado ¿El etiquetado de
alimentos conduce a comer más sano? Realizado por Mario Teisl y Alan Levy en
1997 (citado por la Administración de Alimentos y Drogas, 2002, Γ12). Evidencia
que el etiquetado de alimentos es capaz de afectar sensiblemente el comportamiento
de compra del consumidor, mucho más en aquellos casos en que los consumidores
buscan alimentos cuyas características se ajusten a recomendaciones que no pongan
en riesgo su estado de salud. Teisl y Levy observaron también que la información
sobre los nutrientes proporcionada por las etiquetas permitía a los consumidores
seleccionar más fácilmente un alimento considerado saludable. No obstante, cualquier
etiqueta de información nutricional disminuiría su impacto, si el público que la utiliza
no logra su comprensión. Considerando esta posibilidad, el desarrollo de las etiquetas
actuales ha sido objeto de muchas pruebas con el público consumidor, para lograr el
diseño más efectivo a la hora de transmitir la información.
   Otro estudio que demuestra el interés gubernamental en materia de información
alimentaria dirigida a la población, lo constituye el patrocinado por la Administración
de Alimentos y Drogas (FDA siglas en inglés) a través del Instituto de Mercadeo de
Alimentos y Comportamiento del Consumidor en 1998 (citado por Kurtzwell, P,
1998, Γ4) donde se realizó un examen a más de 1.000 personas adultas, cuyo objetivo
era determinar; ¿Qué buscan las personas primero, cuando leen el etiquetado
nutricional de los alimento, el tamaño de las raciones, el contenido de grasa y las
calorías? Los resultados arrojados permitieron determinar que la mayoría de los
encuestados le asignó la mayor importancia al contenido de grasa total y grasas
saturadas, seguido por las calorías y por último el contenido de sodio. Todo ello
confirmando la importancia para la población norteamericana sobre la información
proporcionada por las etiquetas de alimentos.



                                          19
   Con un objetivo similar al análisis aludido anteriormente la Confederación
Española de Organizaciones de Amas de Casa, Consumidores y Usuarios
[CEACCU] publicó en 2001, un estudio entre 1997 - 1999, posteriormente publicado
en un informe titulado-Las españolas y la seguridad alimentaria, pone de manifiesto
la escasa información fiable que recibe el consumidor sobre los alimentos.
   La meta de este trabajo fue indagar (utilizando un instrumento tipo encuesta) la
opinión de 1.200 amas de casa sobre la información que recibían acerca de los
alimentos que compran, el nivel de compresión de la información presentada en las
etiquetas de alimentos y su grado de seguridad y confianza ante las declaraciones
nutricionales. Los resultados obtenidos reflejan que la consulta de las etiquetas
ascendió en un 64%, es decir, seis mujeres de cada diez amas de casa leen las
etiquetas. Sin embargo, para un 84% de las españolas las indicaciones del etiquetado
no son claras ni comprensibles y un 73% reconoce la gran dificultad que le produce
leer y comprender uno de los datos más importantes del etiquetado: la lista de
ingredientes.
   La lectura y compresión de las lista de ingredientes en las etiquetas, supone una
tarea difícil, así lo manifestaron un grupo de mujeres, independientemente de su edad
o su nivel de estudios, lo que constituye el principal motivo disuasorio a la hora de
consultar las etiquetas.
   Este estudio arrojó que la insatisfacción general con el etiquetado se refiere por
igual a los alimentos envasados y a los frescos. Un 61% denuncia la ausencia de datos
de identidad en los alimentos frescos, vendidos al peso o envasados previamente por
el establecimiento comercial. Sólo el 37,5% de las amas de casa calificó de completa
o suficiente la información que recibe sobre carnes, pescados, aves, frutas, verduras,
hortalizas o pan. Para los alimentos envasados se aplican pautas de seguridad
diferentes de las seguidas con los alimentos frescos. El 57% busca la garantía de una
marca conocida, el 44% decide en función del envasado y el 42% se orienta por el
etiquetado. La higiene del establecimiento y la confianza en éste sólo sirven como
medida de seguridad al 20%.




                                         20
   La investigación concluyó que en la actualidad seis (6) de cada diez (10) españolas
estudiantes, con estudios medios y superiores (57%), consideran que las etiquetas
sirven más como publicidad que como información, idea expresada en mayor
proporción por las mujeres entre 20 y 39 años, frente a 43% que defiende que las
etiquetas informan bien aunque hagan algo de publicidad (opinión general de las
mayores de 40 años, jubiladas y mujeres sin estudios). A pesar de los resultados, los
autores del estudio expresan:

   Esto es lamentable ya que el etiquetado constituye la fuente básica que tiene
   el consumidor para conocer las características particulares de cada alimento y el
   elemento principal que necesita para ejercer su derecho a elegir, más en un
   mundo donde los consumidores reclaman un etiquetado más completo que les
   permita controlar a ellos también el mercado. (ob.cit., Γ15).

   En el año 2001 la Delegación Norteamericana ante el Comité de CODEX
ALIMENTARIUS sobre Etiquetado de Alimentos (CCFL) sometieron un documento
para su discusión titulado Etiquetado engañoso de alimentos. (Codex Alimentarius,
2002, Γ2). El objetivo de esta iniciativa era caracterizar las comunicaciones
engañosas en las etiquetas alimentarias y en el rotulado de una manera amplia y
neutral (con énfasis en las comunicaciones que son verdaderas pero engañosas), y
ofrecer una estructura inicial que pueda ayudar a mayores discusiones en el CCFL
respecto al etiquetado engañoso en una variedad de tópicos.
   Al redactar este documento, los Estados Unidos fueron asesorados por dos
catedráticos de la American University (Universidad Americana) en el desarrollo de
una estructura conceptual sobre las comunicaciones engañosas y en la identificación
de los conceptos de la literatura psicológica y de mercadotecnia sobre cómo se puede
engañar a los consumidores. También colaboraron las delegaciones de Brasil,
Canadá, México, la Unión Europea, y una investigadora visitante que revisó
borradores del documento y ofreció comentarios. Como resultado, se esperaba que
este documento fuese significativo internacionalmente. (ob.cit., Γ3).
   Las conclusiones presentadas en el documento expresan:




                                          21
1. Las comunicaciones engañosas incluyen a menudo declaraciones, símbolos o
  imágenes que son literalmente la verdad pero que llevan a los consumidores a
  realizar inferencias falsas.

2. La interpretación de las declaraciones engañosas puede ser afectada por
  factores tales como la cultura, los conocimientos y la educación, y por las
  características de la etiqueta. Por lo tanto, un etiquetado puede ser engañoso
  para una cultura o grupo pero no para otro.

3. Las etiquetas pueden ser engañosas en diferentes maneras, entre ellas se
  mencionan:

    a. Un hecho pertinente ha sido omitido.
    b. Se ha usado un lenguaje o símbolos capaces de crear confusión.
    c. Los consumidores realizan inferencias incorrectas respecto a un atributo
      que es el objeto de una declaración de propiedades o de otras
      comunicaciones.
    d. Los consumidores hacen inferencias incorrectas respecto a atributos no
      mencionados.
    e. Se utiliza incorrectamente a alguien que haga una declaración de apoyo.

4. Los mecanismos psicológicos que explican cómo se engañan los
  consumidores por estos tipos de comunicaciones engañosas han sido
  estudiados extensamente en la literatura. Las representaciones engañosas en
  el etiquetado alimentario pueden prevenirse de diferentes maneras. Por
  ejemplo, al requerir información adicional, al establecer normas, o al prohibir
  representaciones que se juzguen como-inherentemente-engañosas.

5. Al continuar el CODEX sus labores de elaboración de recomendaciones,
  Directrices y Normas en el área del etiquetado alimentario, es de esperarse
  que esta estructura inicial ayude a identificar la posibilidad del etiquetado




                                    22
       verídico pero engañoso y guiar al CCFL en cómo prevenir tales
       comunicaciones engañosas.

  En cuanto a la evaluación de la información expuesta en las etiquetas en
comparación con la composición real de los productos alimenticios y el de otras
características, el Servicio Nacional del Consumidor [SENAC] de Chile en 2002,
realizó un estudio (publicado en el 2003) sobre Productos Diet y Light: evaluación
integral de alimentos de consumo masivo, cuyo objetivo fue analizar el contenido
nutricional del producto, el contenido iconográfico de la publicidad y la opinión de
consumidores y de expertos en la materia, para las margarinas, mayonesas,
mermeladas y yogures batidos, comercializadas en el Gran Santiago y que en su
presentación comercial se identifican como productos “diet”, “light” o similares.
  La muestra del estudio estuvo constituida por 46 productos, los que se
identificaron por marca, fabricante o distribuidor, caracterización, contenido neto y
precio de adquisición de la muestra.
  Los principales resultados del estudio, según los análisis de laboratorio, la
rotulación y precios fueron:

    1. Todas las margarinas y mayonesas estudiadas señalan en su rotulación que
       son livianas o reducidas en calorías.

    2. En general, las diferencias encontradas entre los resultados analíticos y los
       declarados en las etiquetas de los productos analizados no son significativos,
       desde el punto de vista del aporte de energía.

    3. De las 12 muestras de margarina mercadeadas como ligeras, para 100% se
       aplica la calificación de reducida, es decir, el descriptor de ligero no aplica.

    4. De las 10 marcas de mayonesa analizadas declaradas como ligeras en el
       rótulo, sólo a 60% de las marcas les corresponde el descriptor de ligero, 40%
       son sólo reducidas.




                                           23
    5. Para las 7 marcas de mermeladas los descriptores de liviana se rotulan
       correctamente en 2 marcas, mientras que 5 se declaran reducidas o bajas en
       calorías, en circunstancias que les corresponde el calificativo de livianas.

    6. Para todas las marcas estudiadas el precio de las calificadas como ligeras fue
       en promedio 24% mayor que los productos de referencia.

   Los principales resultados del estudio según la percepción de los consumidores y
la opinión de los expertos son:


   En los consumidores aparece una sensación de ignorancia no sólo respecto de
   los productos mismos, sino respecto de las instituciones estatales o
   independientes que autorizan, norman y fiscalizan la producción y venta de los
   productos alimenticios. No hay conocimiento certero con respecto a diferencias
   esenciales de contenido nutricional entre productos light, diet, livianos o bajos
   en calorías (se cree que no hay diferencias, o que se trata de denominaciones de
   marketing, no legales). Tampoco se sabe a ciencia cierta si es que hay algún
   organismo que norme lo que se puede denominar diet, light, etc., o que lo
   fiscalice. Luego, el público tiene la sensación de estar a merced de los nombres
   que las empresas quieran dar a sus productos, e incluso de sus estrategias
   publicitarias (no informativas).
   Con referencia a la denominación 'light', llama la atención la gran ambigüedad
   de significados que suscita en el público. Básicamente, lo asocian a una
   denominación de marketing, la menos seria y rigurosa de las analizadas (diet,
   liviano, bajo en calorías), lo que aumenta la suspicacia con que la gente
   enfrenta estos productos.
   Los profesionales o expertos concuerdan en que estas denominaciones no
   informan adecuadamente a los consumidores respecto de sus características
   nutricionales, realizando juicios negativos en dos sentidos: primero porque
   impiden el conocimiento cabal de los descriptores normados por el Reglamento
   Sanitario de Alimentos, atribuyéndose características que no siempre poseen,
   imponiendo dificultades a la necesaria fiscalización.
   El otro aspecto se refiere a la perdida de confianza de los consumidores en que
   deviene esta confusión. Dicho de otro modo si no se sabe qué significa
   realmente la denominación, 'se generan falsas expectativas', 'se duda de lo que
   se vende'. En síntesis lo califican como 'abuso de-marketing'. (ob.cit.,-Γ22)


   Como consideraciones finales, los autores proponen que en el caso de la industria,
es relevante hacer presente la necesitad de establecer una coherente y correcta



                                          24
utilización de los descriptores nutricionales definidos en el Reglamento Sanitario de
los Alimentos (RSA). Resulta importante plantear a la autoridad sanitaria que el uso
de descriptores nutricionales de fantasía, sea asociado a uno o más de los descriptores
definidos en el R.S.A. Conforme a lo observado en la experiencia internacional,
resultaría importante señalar a la autoridad sanitaria la necesidad de establecer
porcentajes o rangos de variación admisibles para los valores rotulados por los
fabricantes o importadores, en sus declaraciones nutricionales (sean estas obligatorias
o voluntarias).
   Los resultados observados ponen de manifiesto la necesidad que el SERNAC
genere una agenda de trabajo con actores sociales relevantes y otras entidades, para
entregar información, orientación y educación en los temas de consumo saludable y
actitud de los consumidores en relación con los productos diet, light y similares.
   El estudio permite señalar la necesidad de establecer una agenda de trabajo hacia
la opinión pública, para posicionar el tema en un sentido estratégico, ya que se trata
de una materia compleja y de gran riqueza comunicacional.
   Para explorar el marco legal en Venezuela en materia de rotulado de alimentos y la
información nutricional expuestos en las etiquetas, Caldera, Y en 2003 realizó un
estudio documental exploratorio sobre El estatus del rotulado de alimentos y
etiquetado nutricional como fuente de información sobre la calidad nutricional de
los alimentos en Venezuela. El objetivo de esta investigación fue documentar y
analizar el estatus legal del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional como
fuente de información sobre la calidad nutricional de los alimentos en Venezuela.
   Dentro de los resultados se evidenció que el rotulado de alimentos y etiquetado
nutricional está regido por las Normas COVENIN Nº 2952:2001 y 2952-1:1997,
basadas en las normas internacionales de CODEX ALIMENTARIUS.
   No obstante, existe evidencia que países como Estados Unidos y en la Unión
Europea (UE) han ido más allá de las normas internacionales en materia de etiquetado
de alimentos.
   Adicionalmente se comprobó que Venezuela en materia de regulación alimentaria,
la cual incluye el rotulado de alimentos, se rige por un Reglamento General de



                                          25
Alimentos de 1959 aun en vigencia y por 2 Normas Venezolanas COVENIN de 1997
y 2001, sin homologación con la normativa internacional vigente lo que arroja como
resultado que muy pocas compañías de alimentos coloquen etiquetado de información
nutricional en sus productos, salvo aquéllas compañías trasnacionales que
comercializan productos para diferentes mercados donde si es obligatorio o aquellas
que manufacturan alimentos con alguna declaración de propiedad nutricional como:
alto en calcio, enriquecido con vitaminas, situación que es legitima porque hasta
ahora no existen disposiciones legales que demanden lo contrario.
  Como conclusión, Caldera, Y. (2003), expone:


  Es evidente que sectores de la industria se limitan a cumplir estrictamente con
  los requisitos mínimos exigidos, sin brindar mayor información al consumidor
  y también existe evidencia del no cumplimiento de los requisitos al brindar
  información no verídica o falsa sobre los atributos de un determinado alimento,
  sin que se tomen medidas disciplinarias por parte de los entes gubernamentales.
  En definitiva la normativa legal en Venezuela sobre rotulado de alimentos y
  declaraciones de propiedades nutricionales y de salud, es susceptible de ser
  mejorada y requiere primordialmente ser actualizada y adaptada en base a la
  premisa fundamental de respetar el derecho del consumidor a recibir toda la
  información sobre el alimento que comprará y que este sea capaz de seleccionar
  dentro de una variedad, cual cumple mejor con sus expectativas. (p. 132-3).




                     Alimentación y Nutrición Humana


                        Alimentación, Nutrición y Salud


  La alimentación consiste en la acción de ingerir alimentos o simplemente “comer”.
No obstante, constituye una actividad más compleja, que implica elementos sociales,
económicos y biológicos puesto que ingerimos alimentos que deben contar con
propiedades especiales para cumplir su función en el organismo, y debemos
consumirlos en cantidad y calidad adecuados de acuerdo a nuestras necesidades y




                                         26
requerimientos, determinados a su vez por la edad, el peso, la estatura y la actividad
física.
  Los alimentos no se obtienen solos, tienen un costo, el cual determina en muchos
casos su calidad y accesibilidad. Estos factores han contribuido a influenciar los
hábitos alimentarios de la sociedad actual y los problemas de salud (enfermedades)
relacionados con estos hábitos. Por tanto, es necesario poner en perspectiva cada uno
de estos elementos.


Alimentos y Calidad

   La calidad de un alimento se define como “la totalidad de características que le
otorga su aptitud para satisfacer necesidades establecidas o implícitas” (Rivero, 2000,
Γ 12). Es evidente que en el caso de un alimento, la cualidad esencial de su calidad es
que el consumidor acceda al producto en unas condiciones de seguridad total,
aportando a su organismo los nutrientes y la energía que necesita. Pero también que el
mismo esté acompañado de la información suficiente para que la decisión de compra
pueda ser absolutamente objetiva, y se adquiera lo que los ciudadanos aspiran.
  Allueva, González y Martínez (op.cit.), consideran que, “la calidad de un alimento
o la calidad alimentaria es una propiedad muy compleja y hay que distinguir
diferentes componentes” (ver Gráfico 2).
   Entre los aspectos de calidad a considerar tenemos:

     1. Calidad Higiénica. Es una exigencia de seguridad, en principio absoluto, el
          alimento no debe contener ningún elemento tóxico en dosis peligrosas para el
          consumidor.

     2. Calidad Nutricional. Un alimento debe ser nutritivo. En tal sentido se
          distinguen dos aspectos: (a) el primero, cuantitativo, referido a la energía
          almacenada en forma química, aportada por el alimento a la máquina
          fisiológica; el consumidor puede buscar un producto muy energético
          (deportistas) o con pocas calorías (régimen especial); (b) el segundo, de índole




                                            27
       cualitativo, busca el equilibrio nutricional del alimento teniendo en cuenta las
       necesidades del consumidor, o un enriquecimiento de un elemento particular
       (vitaminas, hierro…) o buscando una composición especial respondiendo a
       ciertas patologías (alimentos sin sal, sin gluten).

    3. Calidad Organoléptica. El componente hedónico de la calidad es muy
       importante pero subjetivo y variable en el tiempo, en el espacio y según cada
       persona. Esta cualidad es considerada a veces como un lujo, en la medida que
       no es imprescindible para la supervivencia del individuo y solamente es tenida
       en cuenta en situaciones de suficiencia alimentaria.




      Gráfico 2. Características que definen la calidad de un producto alimenticio.
      Tomado de: “La calidad y la competitividad” por H. Rivero, 2000, [Documento en
      línea].


Hábitos Alimentarios

  Los hábitos alimentarios de las poblaciones son la expresión de sus creencias y
tradiciones y están ligados al medio geográfico y a la disponibilidad alimentaria. Los
factores que condicionan los hábitos alimentarios son de tipo económico, religioso,
psicológico y pragmático (ver Gráfico 3). “Estos factores pueden tener un efecto
importante al considerar la planificación dietética, acceso a los alimentos, la



                                           28
selección, la preparación y los métodos de almacenamiento”. (Earl y Borra, 2001, p.
365). Dichos factores evolucionaron a lo largo de los años y constituyen la respuesta
a los nuevos estilos de vida, a los nuevos productos a consumir, y a las comidas
rápidas.




    Gráfico 3. Esquema de los principales factores condicionantes de la conducta
    alimentaria. Tomado de: “Nutrición saludable y prevención de los trastornos
    alimentarios” por López, C., et al, 1999.



   Hoy los hábitos del mundo occidental se caracterizan, cuantitativamente, por
   un consumo excesivo de alimentos, superior, en términos generales, a la
   ingesta recomendada en cuanto a energía y nutrientes para el conjunto de la
   población y, cualitativamente, por un tipo de dieta rica en proteínas y grasas de
   origen animal (López., García., et al, 1999, Γ22).

  Efectivamente, hoy en día es bien sabido que los hábitos alimentarios responden
fundamentalmente, a la disponibilidad de alimentos y la elección final que determina
el perfil de la dieta, ambas situaciones están condicionadas por numerosos factores
(ver Gráfico 3).
  La distribución y el consumo de alimentos es una forma muy expresiva para
valorar el funcionamiento de la familia y de otros aspectos sociales como el laboral y



                                         29
académico. Las denominadas preferencias alimenticias identifican e integran a los
individuos en grupos (“junk food” o comida basura), la comida rápida de los
adolescentes, el “snack” o tentempié del adulto; “el self service” (sírvase usted
mismo) que han convertido a las personas en camarero/comensal, dando una nueva
concepción de las formas de consumir alimentos y también una oportunidad para
escoger.
  Es este sentido la sociedad actual sufre una evolución notable en los hábitos
alimentarios de los ciudadanos como consecuencia del impacto de los nuevos estilos
de vida que han condicionado la organización familiar. Igualmente el desarrollo de
avanzadas tecnologías en el área agroalimentaria ha puesto a disposición de los
consumidores los denominados “alimentos servidos”, especialmente diseñados para
facilitar la preparación y el consumo de la comida. Pero a la par de esta evolución,
ha progresado la inquietud y curiosidad del consumidor por conocer qué es lo que
come y qué compone lo que come. El consumidor cada vez más se preocupa por su
alimentación, recurriendo al etiquetado de alimentos, único recurso de fácil acceso,
que le permite conscientemente decidir; cuál producto se ajusta mejor a sus
expectativas y/o necesidades
  De hecho una de las motivaciones más poderosas de esta inquietud es el
conocimiento de la estrecha relación que se ha establecido entre los hábitos de
alimentos-(como factores de riesgo) y ciertas enfermedades crónicas responsables de
los altos índices de morbilidad y mortalidad en el continente Europeo y Americano.



  Alimentación, Nutrición y su Relación con la Salud en la Actualidad

  Durante las últimas dos décadas se ha hecho evidente que los modelos dietéticos
predominantes influyen en el desarrollo de enfermedades que constituyen problemas
de salud pública, además de constituyen un impedimento para el progreso hacia
objetivos sanitarios nacionales e internacionales. Considerando la naturaleza
cambiante de las patologías, el costo creciente de los cuidados y tratamientos
sanitarios y la tendencia hacia la medicina preventiva más que hacia la curativa, la



                                         30
evaluación de la nutrición ha empezado a ser un punto importante en la agenda
política sanitaria en muchas áreas del mundo occidental.
  La carga que suponen las enfermedades crónicas, entre ellas las enfermedades
cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y la obesidad, aumenta rápidamente en todo el
mundo. Existe evidencia sustancial de que la cantidad total y los tipos de lípidos en la
dieta desempeñan un papel causal en la etiología y patogénesis de la obesidad, las
enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, los ataques apopléticos, la diabetes
mellitus (no dependiente de la insulina), varias formas de cáncer, las enfermedades
hepáticas y las patologías gastrointestinales. (ver Gráfico 4 y 5). “Las enfermedades
del sistema circulatorio constituyen casi la mitad de todas las causas de muerte en la
UE, y su principal factor de riesgo es el consumo total de grasas” (Danforth, 1985;
Romieu et al., 1988; Bouchard, 1991. Citado en Schmidt, 1998, Γ13).
   En este mismo orden de ideas, (Kohlmeier 1993. Citado por Schmidt, 1998) en
sus investigaciones refleja:



   Se ha estimado que los costes directos relacionados con esta nutrición
   inapropiada son más del 5% de los costes totales de la asistencia sanitaria en las
   sociedades industrializadas, por ejemplo, 50 mil millones de dólares por año
   para el caso de Alemania”. (Γ4)


  Según el informe sobre Dieta, nutrición y prevención de enfermedades crónicas,
encargado al Dr. Ricardo Uauy, Director del Instituto de Nutrición y Tecnología de
los Alimentos de la Universidad de Chile y Profesor de la Escuela de Higiene y
Medicina Tropical de Londres, además de ser jefe del equipo internacional de
expertos por la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentación (2003), señala “que en el 2001 las
enfermedades crónicas representaron aproximadamente el 59% de los 56,5 millones
de defunciones comunicadas en todo el mundo, y el 46% de la carga de morbilidad
mundial”. (Γ 11)




                                          31
Gráfico44. Prevalencia de obesidad entre adultos estadounidenses
(aproximadamente 30 libras de sobrepeso). Tomado de: Mokdad AH., et al, Am
Med Assoc 2000; 248:13 (Citado en Nestlé de Colombia S.A. (2002). Obesidad.
Boletín informativa NUTRICIÓN & SALUD. 5 (3), 1-6.




Gráfico 5. Prevalencia de obesidad en países europeos. Internacional. Tomado
de: Obesity Task Force (IOTF) (Citado en Nestlé de Colombia S.A. (2002).
Obesidad. Boletín informativa NUTRICIÓN & SALUD. 5 (3), 1-6.



                                    32
   Según el informe, las pruebas científicas sugieren que un consumo excesivo de
alimentos muy energéticos puede favorecer el aumento de peso, por lo que insta a
limitar la ingesta de grasas saturadas trans, azúcar y sal. El estudio señala que esos
ingredientes se encuentran frecuentemente en tentempiés, alimentos preparados y
bebidas.
  El informe sostiene que la calidad de las grasas y los aceites que se ingieren, así
como la cantidad de sal, también puede guardar relación con las enfermedades
cardiovasculares, entre ellas los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos.
  En los países en desarrollo cada vez más personas sufren enfermedades crónicas,
un cambio preocupante con respecto a unos pocos decenios atrás cuando las
enfermedades crónicas se asociaban a los países ricos y desarrollados. Según el
informe, esto se debe en gran parte al creciente desarrollo urbano provocado por el
hecho de que los habitantes de las zonas rurales abandonan el campo y se dirigen en
pequeños-y-grandes-grupos-a-las-pobladas-ciudades.
   Por ejemplo en Venezuela, de acuerdo al Dr. Manuel Herrera (2005),



   El sedentarismo y los malos hábitos alimenticios producen numerosas
   enfermedades crónicas, entre las que destacan el infarto al miocardio,
   considerado una de las causas más frecuentes de fallecimientos en nuestro país,
   donde once mil venezolanos mueren cada año por esta causa y otros once mil
   fallecen por otros problemas cardiovasculares.
   Además figura, la diabetes que constituye otra de las enfermedades más
   frecuentes en el mundo entero, ya que el 5 % de la población, es decir, 154
   millones de personas, sufren sus estragos y, según las proyecciones, estos
   índices se elevarán a 300 millones en el 2025. Particularmente en Venezuela la
   diabetes es la quinta causa de muerte.
   Está comprobado que al sedentarismo y los malos hábitos en la alimentación se
   suman el cigarrillo y la vida agitada, lo cual hace proclive que las personas
   sufran de hipertensión, porcentaje que alcanza entre un 15 y un 40 % de las
   personas entre 35-65 años que padecen este mal en nuestro país.
   El sobrepeso y la obesidad se presentan también por lo regular a causa de los
   malos hábitos de vida y actualmente afectan entre el 20 y el 25% de la
   población. (Γ7).




                                          33
 Los habitantes de las urbes son más propensos a seguir dietas muy energéticas, ricas
en grasas saturadas y carbohidratos refinados. Este repentino cambio en la dieta,
combinado con un modo de vida sedentario, está teniendo graves consecuencias-para-
los--grupos--pobres-de-la-población-urbana.
  Es por ello que “las consecuencias fisiológicas potencialmente nocivas de ingerir
azúcares y almidones que son digeridos y absorbidos rápidamente en el intestino
delgado, sugiere que, de manera similar a la fibra, deben considerarse tanto su forma
como la cantidad de almidón que se consumen”. (Sanchez-Castillo, Claudia P,
Hudson, Geoffrey J, Englyst, Hans N et al, 2002, Γ2)
  El Dr. Uauy (Citado en Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y
la Alimentación, 2003, Γ9) dice que “no todas las grasas ni todos los carbohidratos
son iguales, y vale la pena, sin lugar a dudas, conocer con claridad la diferencia”.
  En el mismo orden de ideas, Sanchez-Castillo, Claudia P, Hudson, Geoffrey J,
Englyst, Hans N et al. (2002), expresan:



   La conciencia cada vez mayor del consumidor de la relación entre dieta y salud,
   ha motivado una demanda cada vez más insistente de información nutricia en el
   etiquetado de alimentos [cursiva agregada]. En la mayoría de los países se
   introduce en la etiqueta el término "carbohidratos", y este valor usualmente se
   obtiene "por diferencia" y se utiliza en el cálculo del contenido de energía. Este
   valor, sin embargo, no proporciona información nutricia per se. Las etiquetas en
   alimentos deben proporcionar valores que ayuden a los consumidores a
   seleccionar una dieta saludable. (Γ2)



                            El Rotulado de Alimentos


  El rotulado de alimentos es el principal medio de comunicación entre los
productores y vendedores de alimentos y sus compradores y consumidores. La
información sobre el contenido de las materias alimenticias debe estar a la
disposición de los consumidores. Hacer una lista con los ingredientes es una forma de
identificar los alimentos consumidos. Otra forma consiste en marcarlos con una




                                           34
etiqueta que explique el contenido de nutrientes del producto. Aunque la
conveniencia de esta estrategia y la capacidad de utilizar dicha información puede
variar según los países, el estado sanitario de las personas, los objetivos de la sanidad
pública, y los patrones alimenticios de los distintos grupos de población dentro de un
mismo país, han de generar un aumento de la disponibilidad del etiquetado
nutricional en los productos alimenticios para mejora de la salud pública.
  Sin embargo, antes de desarrollar los aspectos teóricos, normativos, legislativos y
socioeconómicos del rotulado de alimentos y etiquetado nutricional, se considera
conveniente exponer los aspectos históricos más significativos.



                Evolución Histórica del Etiquetado de Alimentos

  La aparición del etiquetado de alimentos como lo conocemos hoy, es precedido por
la preocupación del hombre en garantizar su inocuidad y en consecuencia prolongar
la vida útil de los mismos, para ser consumidos en épocas de escasez. Gracias a la
evolución de las ciencias como la química, microbiología, medicina, el hombre pudo
resolver estos problemas elementales, para prestar atención a cómo garantizar
alimentos a todos en condiciones de calidad. Fue necesario entonces el desarrollo
de normas, leyes que apoyaran este objetivo desde un marco constitucional. Podemos
identificar tres etapas en la evolución histórica del etiquetado:


Etapa Empírica

  En este período los avances en la producción y obtención de alimentos obligaron al
hombre a iniciarse en el campo del procesado y conservación de los mismos.
Destacan las civilizaciones egipcias, griegas y romanas que ya elaboraron alimentos
como el pan, vino, aceite de oliva, queso, cerveza y miel. Aplicaron técnicas de
salazón y ahumado para la conservación de pescados y carnes y produjeron conservas
de alimentos, tanto en vinagre como en salmuera.




                                           35
  En este contexto, el hombre comienza a preocuparse por la relación entre el
consumo de alimentos y la aparición de enfermedades, empezando a reconocer
empíricamente los alimentos con sustancias nocivas responsables de intoxicaciones
alimentarias. “De hecho, existen referencias históricas del antiguo Egipto sobre
prácticas de inspección de la carne, encomendadas a las castas sacerdotales que
ejercían la medicina en los templos” Parisier, 1975 (Citado por Manuel Amaro. s.f).
También, entre los pobladores de las regiones del Tigris y Eufrates, las prácticas de
higiene de los alimentos eran de exclusiva misión sacerdotal.
  Existen evidencias de que ya en la Grecia Clásica, se aplicaban ciertas normas
higiénicas en la inspección de los alimentos, en especial sobre la carne por su
facilidad. “Los romanos instituyeron la inspección oficial de los abastecimientos de
víveres, puesto que con frecuencia se adulteraban el pan, el vino, la leche, la cerveza
y hasta el pescado” (op. cit.).
   En la Edad Media, los gremios profesionales de las grandes ciudades de Europa
Central fueron los principales responsables de la regulación del comercio, destacando
los gremios de carniceros, pescaderos y panaderos que promulgaron reglamentos para
impedir las adulteraciones de los alimentos.


Etapa Científica

  La demanda creciente de alimentos y los numerosos descubrimientos de la química
en los siglos XVII y XVIII dieron lugar a un campo abonado para la adulteración
fraudulenta de los alimentos. Estos hechos complicaban la labor de inspección y
control sanitario de los mismos, ya que resultaba más difícil descubrir los fraudes. Por
tanto, los métodos químicos eran necesarios para asegurar la calidad de los productos
y evitar las adulteraciones.

   En este contexto, cabe destacar los trabajos realizados por Fredrick Accum
   (1820) que, desde su propio laboratorio, llevo a cabo una actividad de
   consultoría y análisis de alimentos y luchó contra la adulteración con métodos
   sencillos, tales como la determinación de alumbre en pan por precipitación con
   cloruro de bario, o la de plomo en queso o en agua también por precipitación



                                          36
   con hidrógeno sulfurado, quedando reflejados estos métodos en su libro
   titulado Treatise on Adulterations of Food and Culinary Poisons (op.cit.).

  Estos estudios sobre la adulteración de los alimentos fueron retomados
posteriormente por Warley (1855) y originó la publicación del libro Food and Its
Adulterations. Los hallazgos científicos supusieron un llamamiento a los gobiernos
sobre la necesidad de legislar en materia de alimentación, con la finalidad de evitar la
adulteración de los alimentos y asegurar su salubridad.


   Hasta el siglo XVIII, las prácticas fraudulentas o adulteraciones se limitaban a
   la sustracción de parte del peso o del volumen del alimento comprado, a la
   incorporación de sustancias inertes para aumentar su peso y volumen, a la venta
   de carne de animales muertos de enfermedades esporádicas o infecciosas y a la
   de alimentos descompuestos, cuyo sabores y olores repugnantes se
   enmascaraban, como en la Edad Media, con la adición de yerbas aromáticas y
   especias diversas. (op.cit.).


Etapa Legal

  Se inicia en el siglo XX con la llegada de la segunda revolución industrial, en esta
etapa se van transformando las sociedades rurales en urbanas, con las consiguientes
concentraciones de población. Este hecho provocó cambios importantes respecto a las
prácticas de obtención, procesados y preparación de los alimentos, a ello se suma una
preocupación creciente de los consumidores, motivados por la latente amenaza de la
adulteración alimentaria y el riesgo toxicológico de algunas sustancias fraudulentas.
Junto con los nuevos conocimientos en Ciencia y en la Tecnología de los Alimentos,
dieron lugar a un aumento progresivo de las medidas de protección y se comprendió
la importancia de establecer sistemas de inspección y control alimentarios, por parte
de las entidades gubernamentales, como medio para salvaguardar la salud pública.
  Es a partir del final de la Segunda Guerra Mundial (mayo de 1945) cuando se inicia
la fundación de organizaciones de carácter mundial para ocuparse de los problemas
inherentes a la salud y la alimentación de las poblaciones. Prueba de ello fue la
creación de:



                                          37
    1. Organización Internacional para la Agricultura y la Alimentación (FAO).
      Creada tras las Conferencias de Naciones Unidas para la alimentación y la
      agricultura, celebradas en Virginia (1943) y Quebec (1945), que fija
      inicialmente su sede en Washington para trasladarla definitivamente a Roma,
      en 1951. Esta organización tendrá un papel preponderante en la regularización
      y armonización de las legislaciones relacionadas con la salubridad de los
      alimentos.

    2. Organización Mundial de la Salud (OMS). Constituida en 1948, tras convocar
      la recién nacida ONU en Nueva York, una Conferencia Internacional de
      Sanidad, con sede en Ginebra y que adopta el proyecto de constitución de la
      OMS, su principal misión es promover una mejora sanitaria en todo el mundo.

    3. Comisión del Codex Alimentarius. Fundada en 1962 para poner en práctica el
      programa conjunto FAO/OMS sobre Normas alimentarias; es la responsable
      de elaborar el Codex Alimentarius. El Codex Alimentarius (que en latín
      significa ley o código de alimentos) es un compendio de normas alimentarias
      aceptadas internacionalmente y presentadas de modo uniforme.


  Contiene también disposiciones de carácter consultivo, en forma de códigos de
  prácticas, directrices y otras medidas recomendadas para ayudar a alcanzar los
  fines del Codex Alimentarius. La Comisión ha expresado la opinión de que los
  códigos de prácticas podrían proporcionar útiles listas de control de los
  requisitos impuestos por los sistemas nacionales de comprobación de los
  alimentos o las autoridades encargadas de su aplicación. La publicación del
  Codex Alimentarius tiene por finalidad servir de orientación y fomentar la
  elaboración y el establecimiento de definiciones y requisitos aplicables a los
  alimentos, para contribuir a su armonización, y de esta forma, facilitar el
  comercio internacional. (Organización de las Naciones Unidas para la
  Agricultura y la Alimentación, 2001, Γ9).


  La Comisión del Codex Alimentarius creó en el año 1965 el Comité Codex de
Etiquetado de Alimentos.




                                       38
  En la actualidad el comité trata de resolver cuestiones difíciles cuando sistemas
  múltiples de etiquetado pueden causar obstáculos al comercio. Las cuestiones
  actualmente ante el comité incluyen las etiquetas de país de origen, el
  etiquetado de alimentos derivados de la biotecnología moderna y las etiquetas
  engañosas de alimentos. (Matten, 2002, Γ6).



                     El Rótulo o Etiqueta de los Alimentos

  Definido como “todo marbete, marca imagen u otra materia descriptiva o gráfica
que haya sido adherida, escrita impresa, estarcida, marcada, grabada en relieve o
huecograbada en el envase de un alimento”. (Norma Venezolana COVENIN 2952,
2001, p 2). Este rótulo o etiqueta debe cumplir con ciertos requisitos de carácter
obligatorio sobre la información que debe presentar. Estos requisitos están
normalizados a nivel mundial y en líneas generales ofrecen los siguientes datos (ver
Gráfico 6):


    1. Utilizar el idioma oficial del país.
       Todo el texto obligatorio deberá ir en idioma oficial. Cuando el idioma en
       que esta redactado la etiqueta o rótulo original, no sea el idioma oficial, debe
       emplearse una etiqueta complementaria o marbete que contenga el texto
       obligatorio en este idioma y se colocará en un área que no oculte la
       información obligatoria.

    2. Nombre del alimento.
       Debe ser específico o descriptivo y no genérico. Podrá emplearse un nombre
       acuñado o de fantasía, siempre y cuando no sea equívoco y vaya acompañado
       del nombre descriptivo del producto. (ver Gráfico 6)

    3. Marca del producto.
       Cuando exista, deberá esta escrita en caracteres visibles. (ver Gráfico 6)




                                              39
    4. Contenido neto.
       Se expresa en las Unidades de Sistema Métrico Decimal y podrá hacerse en
       términos de: En peso o volumen para los productos semisólidos, en volumen
       para los productos líquidos y en peso para los productos sólidos. (ver Gráfico
       6)

    5. Lista de ingredientes.
      Cuando un alimento esta constituido por una mezcla de ingredientes debe
       figurar en la etiqueta o rótulo la lista de los mismos. (ver Gráfico 6). A
       excepción de aquellos productos obtenidos por transformaciones químicas y/o
       bioquímicas de ingredientes y cuyo producto final tienen una composición
       diferente a la de sus ingredientes originales. Todos los ingredientes deben
       escribirse en orden decreciente del peso inicial en la formulación del producto.



                                               1




                 3




                                               2                                  5

                                                                            4

                                                       6




       Gráfico 6. Requisitos de información básica en la etiqueta de puré de Tomate,
       marca HEINZ. Muestra comercializada en la ciudad de Caracas, 2007



  En la etiqueta o rótulo debe aparecer el nombre, dirección del fabricante y
cualquier otra información es optativa.




                                          40
 6. País de origen
   Para los productos fabricados y envasados, por ejemplo en Venezuela, se
   indicará la frase “Hecho en Venezuela” o Envasado en Venezuela” (ver Gráfico
   6 y7). Para los productos importados en el envase original, se indicará el país de
   origen.

 7. Identificación de lote
   En los envases de alimentos se estampará de manera visible y legible, en cifras
   o en clave, el número del lote o partida de fabricación a la que corresponde el
   producto (ver Gráfico 7).

 8. Durabilidad del producto
   El período de vida útil será establecido por el fabricante y se indicará en los
   envases en forma legible según sea la condición (ver Gráfico 7).

9. Fecha de consumo preferente (ver Gráfico 7).

10. Producto no perecedero
   No se requerirá la fecha de vencimiento en aquellos productos considerados no
   perecederos. Por ejemplo, sal, azúcar granulado, vinagre.

11. Indicaciones de conservación
   Cuando el alimento así lo requiera y de acuerdo con la normativa legal vigente
   deberá incluirse en la etiqueta o rótulo la indicación sobre la conservación de
   los envases sin abrir o una vez abiertos, a fin de garantizar la integridad de
   alimento hasta el momento de su consumo (ver Gráfico 6 y7).

12. Forma de preparación o modo de empleo
   La etiqueta deberá contener las instrucciones que sean necesarias sobre el modo
   de empleo. Incluida la forma de preparación para asegurar una correcta
   utilización del alimento.




                                       41
       6




                                  9




              7
                                                         11




Gráfico 7. Modelo de rótulo o etiqueta del alimento denominado Mayonesa.
Tomado de: Muestra de rotulado de Mayonesa Kraft. Venezuela, 2006.




                                  42
                   El Etiquetado Nutricional de Alimentos

  Es conceptualizado “como toda descripción destinada a informar al consumidor
sobre las propiedades nutricionales de un alimento” (ver Gráfico 8) (Directrices-del-
Codex-sobre etiquetado nutricional, 1985, p. 1)




 Gráfico 8. Modelo de etiquetado nutricional por la FDA. Tomado de: Regulaciones
 arancelarias en el mercado mexicano, 2002. [Documento en línea].




                                         43
Características

  Las etiquetas de los alimentos describen su contenido en nutrientes, y van dirigidas
al consumidor. Por tanto, la terminología empleada debe tener sentido y ser
comprensible para el público en general. Probablemente, un formato simple y
normalizado ayudaría a las personas a utilizar las etiquetas de los alimentos y a
comparar alimentos. La información sobre nutrición proporcionada debe elegirse
basándose en su coherencia con las recomendaciones dietéticas. La selección de los
nutrientes específicos o de los componentes de los alimentos que vayan a figurar en la
lista debe tener en cuenta el espacio de la etiqueta, la capacidad analítica para medir
un componente alimentario particular dentro de la matriz de los alimentos, y los
costos relativos de dichos análisis.
   El etiquetado nutricional comprende dos componentes:

    1. La declaración de nutrientes. (ver Gráfico 9)

    2. La información nutricional complementaria. (ver Gráfico10)




        Gráfico 9. Etiquetado nutricional de Leche en polvo completa CRECI
        MILK. Tomado de: Muestra de rótulo de Leche en polvo ZULI MILK
        Venezuela, 2006.



                                          44
    Gráfico 10. Etiquetado nutricional de cereal de avena Frecavena. Tomado de:
    Muestra de rótulo de cereal de Avena de marca Frecavena. Venezuela, 2006.


  Por declaración nutricional se entiende una relación o enumeración normalizada
del contenido de nutrientes de un alimento (ver Gráfico 10 y 11).
  Por declaración de propiedades nutricionales se entiende cualquier representación
que afirme, sugiera o implique que un producto posee propiedades nutricionales
particulares, especialmente (ver Gráfico 11), en relación con su valor energético y
contenido de proteínas, grasas y carbohidratos, así como con su contenido de
vitaminas y minerales. (Norma Venezolana COVENIN 2952-1: 1997, p.2)




                                         45
                                                                Declaración de
                                                                propiedades
                                                                nutricionales




 Gráfico 11. Ejemplo de declaración de propiedades nutricionales en el rotulado
 de Leche en polvo completa. Nombre CRECI MILK. Tomado de: Leche en polvo
 completa tostado, marca ZULI MILK. Venezuela, 2006.
No constituirán declaración de propiedades nutricionales:



                                         46
    1. La mención de sustancias en la lista de ingredientes.
    2. La mención de nutrientes como parte obligatoria del etiquetado nutricional.
    3. La declaración cuantitativa o cualitativa de algunos nutrientes o ingredientes
       en la etiqueta, si lo exige la legislación nacional.


  Por nutriente se entiende cualquier sustancia química consumida normalmente
como componente de un alimento, que:


    1. Proporciona energía
    2. Es necesaria para el crecimiento, el desarrollo y el mantenimiento de la vida.
    3. Su carencia hará que se produzcan cambios químicos o fisiológicos
       característicos.


  Por azúcares se entiende todos los monosacáridos y disacáridos presentes en un
alimento.
  Por fibra dietética se entiende cualquier material comestible de origen vegetal o
animal que no sea hidrolizado por las enzimas endógenas del tracto digestivo
humano, determinado según el método convenido.
  Por ácidos grasos poliinsaturados se entiende los ácidos grasos con doble enlace
interrumpido cis de metileno.
   En el ámbito mundial la normativa internacional vigente demanda que la
declaración de nutrientes deberá ser obligatoria para aquellos alimentos respecto de
los cuales se formulen declaraciones de propiedades nutricionales, sin embargo como
se ha mencionado con anterioridad muchos países, utilizan el etiquetado nutricional
en todos sus alimentos declaren propiedades nutricionales o no.
  Cuando se aplique la declaración de nutrientes, será obligatorio declarar la
información siguiente:


    1. Valor energético, y las cantidades de proteínas, carbohidratos disponibles es
       decir, carbohidratos con exclusión de la fibra dietética y grasas.



                                           47
    2. La cantidad de cualquier otro nutriente acerca del cual se haga una declaración
       de propiedades.


    3. La cantidad de cualquier otro nutriente que se considere importante para
       mantener un buen estado nutricional, según lo exija la legislación nacional.


    4. Cuando se haga una declaración de propiedades con respecto a la cantidad o el
       tipo de carbohidrato, deberá incluirse la cantidad total de azúcares, Podrán
       indicarse también las cantidades de almidón y/o otro(s) constituyente(s) de
       carbohidrato(s).

    5. Cuando se haga una declaración de propiedades respecto al contenido de fibra
       dietética, deberá declararse dicha cantidad de fibra dietética.


    6. Cuando se haga una declaración de propiedades respecto a la cantidad o el
       tipo de ácidos grasos, deberán indicarse las cantidades de ácidos grasos
       saturados y de ácidos grasos, poliinsaturados.


  Además de la declaración obligatoria podrán enumerarse las vitaminas y los
minerales con arreglo a los siguientes criterios:


         a. Deberán declararse solamente las vitaminas y los minerales para los que
            se han establecido ingesta recomendadas y/o que sean nutricionalmente
            importantes en el país en cuestión.


         b. Cuando se aplique la declaración de nutrientes, sólo se indicarán las
            vitaminas y minerales que se hallan presentes en cantidades significativas.




                                           48
Nutrientes que han de Declararse

  Cuando se aplique la declaración de nutrientes, será obligatorio declarar la
información siguiente (Norma venezolana COVENIN 2952-1:1997, p. 4) (op. cit):


    1. Valor energético

    2. Las cantidades de proteínas, carbohidratos disponibles, es decir, carbohidratos
       con la exclusión de la fibra dietética y grasas.


    3. La cantidad de cualquier otro nutriente acerca del cual se haga una
       declaración de propiedades, la cantidad de colesterol debe incluirse en todos
       los alimentos que declaren propiedades nutricionales o saludables con relación
       a la grasa o al colesterol y el alcohol.


    4. La cantidad de cualquier otro nutriente que se considere importante para
       mantener un buen estado nutricional, según lo exija la legislación nacional.


    5. Cuando se haga una declaración de propiedades respecto a la cantidad o el
       tipo de carbohidrato, deberá incluirse la cantidad total de azúcares, además de
       lo prescrito en 5.1. Podrán indicarse también las cantidades de almidón y/u
       otro(s) constituyente(s) de carbohidrato(s). Cuando se haga una declaración de
       propiedades respecto al contenido de fibra dietética, deberá declararse dicha
       cantidad.


    6. Cuando se haga una declaración de propiedades respecto a la cantidad o el
       tipo de ácidos grasos, deberán indicarse las cantidades de ácidos grasos
       saturados, monoinsaturados, poliinsaturados y colesterol de conformidad con
       lo estipulado en el punto 7.3.3 (ver Norma)




                                            49
    7. Además de las declaraciones obligatorias indicadas, podrán enumerarse las
       vitaminas y los minerales con arreglo a los siguientes criterios:


        a. Deberán declararse solamente las vitaminas y los minerales para los que
           se han establecido ingesta recomendadas y/o que sean nutricionalmente
           importantes de acuerdo a lo indicado por el organismo nacional
           correspondiente (Instituto Nacional de Nutrición [INN]).


        b. Cuando se aplique la declaración de nutrientes, solo se indicarán las
           vitaminas y minerales que se hallan presentes en cantidades significativas.
           Cantidades por debajo del 5% pueden declarar: “no es una fuente
           significativa de......” seguido del nombre de las vitaminas y /o minerales
           que no se declaren.


  La declaración de los nutrientes debe hacerse por porción del alimento tal como se
presenta en el envase, si este contiene mas de una porción también debe indicarse el
número de porciones o raciones, también se podrá declarar por 100 g o 100 ml del
alimento. Será obligatorio incluir en forma adicional la información nutricional por
porción del alimento preparado, listo para el consumo, cuando deba prepararse con la
adición de agua, leche u otro líquido adecuado.
  Los valores de los nutrientes que figuren en la declaración, deben ser valores
medios ponderados, derivados de los datos específicamente obtenidos del análisis de
ingredientes que sean representativos del producto que ha de ser rotulado. Para
nutrientes que se encuentren naturalmente en el alimento los límites de tolerancia
serán de 90 a 125% del valor declarado, y en el caso de nutrientes adicionados debe
cumplirse con los límites establecidos en las normas individuales de cada producto, o
lo fijado por la autoridad competente.
  En alimentos envasados en salmuera o aceite, cuyo líquido normalmente no es
consumido, la declaración de nutrientes debe hacerse con base al peso del alimento
sólido drenado.



                                          50
Ventajas y Beneficios del Rotulado y Etiquetado Nutricional de los
Alimentos

  El beneficio más importante para que todos los alimentos cuenten con un adecuado
rotulado y etiquetado, es el disfrute del derecho del consumidor a estar bien
informado sobre el producto que adquiere. De cualquier forma se podrían exponer
una larga lista de ventajas, no obstante se mencionarán las de mayor relevancia:


    1. “El etiquetado de los alimentos constituye el principal medio de comunicación
       entre los productores y vendedores de alimentos por una parte, y por otra sus
       compradores y consumidores”. (Organización de las Naciones Unidas para la
       Agricultura y la Alimentación, 2003).


    2. Facilita al consumidor datos sobre los alimentos, para que pueda elegir su
       alimentación con discernimiento.


    3. Proporciona un medio eficaz para indicar en la etiqueta datos sobre el
       contenido de nutrientes del alimento.


    4. Estimula la aplicación de principios nutricionales sólidos en la preparación de
       alimentos, en beneficio de la salud pública.


    5. Ofrece la oportunidad de incluir información nutricional complementaria en
       la etiqueta.


    6. Asegura que el etiquetado nutricional no describa un producto, ni presente
       información sobre el mismo que sea de algún modo falsa, equívoca, engañosa
       o carente de significado en cualquier respecto.


  Sobre este aspecto (punto 6), la Organización de las Naciones Unidas para la
Agricultura y la Alimentación (FAO) en 2001, expone sobre las empresas de
alimentos lo siguiente:



                                          51
  Los elaboradores de alimentos usan afirmaciones, imágenes y otras
  representaciones en las etiquetas alimentarias para comunicar información
  respecto a diferentes características de los productos alimenticios por ejemplo,
  su naturaleza básica, identidad, composición, calidad, origen, método de
  producción o beneficio a la salud. Estas representaciones pueden ser
  categorizadas como verídicas y no engañosas; falsas; y verídicas pero
  engañosas. Las comunicaciones verídicas y no engañosas son literalmente la
  verdad y no llevan a los consumidores a realizar inferencias incorrectas. Las
  comunicaciones falsas son literalmente no verídicas y llevan a los consumidores
  a realizar inferencias incorrectas. (Γ13).


  Efectivamente la Norma Venezolana COVENIN sobre las Directrices para la
Declaración de Propiedades Nutricionales y de Salud en el Rotulado de los
Alimentos Envasados (1997), expresa claramente “no deben describirse los alimentos
como saludables, ni presentarlos de modo que se pueda suponer que un alimento por
si mismo proporcione salud. Sin embargo existen productos en el mercado
venezolano que no cumplen con estos requisitos” (p.3).
  Un ejemplo de ello lo constituye el etiquetado del empaque promocional de
diablitos Under Wood comercializado en el 2005 y retirado de circulación por el
Instituto para la Defensa y Educación del Consumidor y del Usuario (INDECU) ese
mismo año. (ver Gráfico 12)
   En el caso mencionado anteriormente, Caldera (2004b) explica:

  La terminología utilizada en el punto 1 (ver Gráfico 12), le atribuye
  propiedades de salud a nutrientes que pueden inducir al consumidor a realizar
  inferencias engañosas, en virtud que la formación física e intelectual son
  condiciones que se alcanzan con la conjunción de muchos factores, además la
  norma COVENIN 2952-1:1997 (op. cit.) establece en su requisito:
  6.2 sobre Declaración de propiedades relativas a la función de los nutrientes
  6.2.1. La declaración debe referirse a una acción o un efecto de un nutriente
  generalmente reconocido y aceptado.
  6.3. Declaración de propiedades relativas de la salud
  Se permiten declaraciones de esta naturaleza en los siguientes casos:
  6.3.1. Donde la norma correspondiente prevea dicha declaración
  6.3.2. Aquellos productos alimenticios donde su condición intrínseca permitan
  esta declaración, la cual debe estar respaldada por evidencias científicas validas,
  públicamente disponibles; donde la forma de declaración está sujeta a la
  información suministrada en estas evidencias científicas. (p.4).



                                          52
En el punto 2 (ver Gráfico 12), expresan el contenido de vitaminas en 100 mg
y no en 100 g de alimento. En el punto 3(ver Gráfico 12), se expresa el
contenido de proteínas en porcentaje (%), constituyendo un valor abstracto para
el consumidor, la norma COVENIN 2952-1 (op. cit.) indica claramente en su
requisito:
4.1.6. La declaración de nutrientes debe hacerse en la forma y orden que se
indica a continuación. Para tal efecto, se clasifican los alimentos en dos grupos:
Grupo Nº 1. Productos alimenticios genéricos en los cuales no se han señalado
propiedades nutricionales específicas.
4.3.1.4. Proteínas: Se debe declarar su cantidad en g. (p.4)




                                                                      1




                                                                      2




                                                                 3




 Gráfico 12. Declaración de propiedades nutricionales en el rotulado de
 empaque promocional de Lamón endiablado. Marca Diablitos Under Wood
 Tomado de Reporte Técnico sobre empaque promocional de jamón endiablado.
 Caldera, 2004b. [Reporte no publicado].


 7. Constituye un estimulo para que la industria productora de alimentos mejore
    la calidad de sus productos.

 8. “Las etiquetas constituyen un factor determinante en la actividad exportadora.
    Cumplir con la información y las ilustraciones requeridas, de acuerdo con los



                                       53
       estándares internacionales y del país, es un paso determinante para exportar
       con éxito”. (Etiquetado, factor determinante del éxito. 2000, Γ6)



                      El Rotulado Engañoso de Alimentos


   En las últimas décadas, los consumidores a escala mundial han experimentado
importantes cambios en los estilos y hábitos alimentarios, modificando en
consecuencia, el panorama nutricional de sus poblaciones. Ello ha contribuido al
surgimiento de nuevos problemas de salud relacionados con la nutrición, adquiriendo
relevancia en el perfil epidemiológico, enfermedades crónicas no transmisibles, como
la obesidad, hipertensión arterial y la diabetes, entre otras.
   Por su parte, el desarrollo de la industria de los alimentos ha diversificado la oferta
de sus productos y ha incorporado a través de la publicidad denominaciones
masificadas a nivel mundial, con el objeto de resaltar la diferencia nutricional de
estos nuevos alimentos con características especiales, y por ende cautivar nichos de
mercado específicos. Un buen ejemplo de esto lo constituye el mercado de los
alimentos light, diet y similares. Bajo la caracterización de “light” y/o “diet”, se ha
observado progresivamente una mayor y diversificada oferta de productos que
señalan poseer cualidades nutricionales diferentes de aquellas de los productos
tradicionales.
   Sobre las comunicaciones engañosas en los rótulos de alimentos, Matten (2002)
expone que:

   Las comunicaciones engañosas con frecuencia involucran declaraciones,
   símbolos o imágenes que son literalmente ciertas pero que conducen a los
   consumidores a hacer inferencias falsas. La interpretación de afirmaciones
   engañosas pudiera ser afectada por factores como la cultura, conocimiento y
   educación, así como por las características de la etiqueta. Una etiqueta que
   podría ser engañosa para un grupo o cultura, podría no serlo para otra. Las
   etiquetas pueden ser engañosas porque se ha omitido un hecho material, se usa
   lenguaje o símbolos confusos, y los consumidores hacen inferencias incorrectas
   a atributos que no se mencionan que son el tema de una afirmación, o se usa
   inapropiadamente una promoción. Se puede prevenir la representación



                                            54
   engañosa en la etiqueta alimentaria, por ejemplo, requiriendo información
   adicional, estableciendo normas o prohibiendo representaciones que se
   consideren inherentemente engañosas. (Γ18)



             Comunicaciones Engañosas en los Rótulos de Alimentos

   Los      elaboradores   de   alimentos   usan   afirmaciones,   imágenes   y   otras
representaciones en las etiquetas alimentarias para comunicar información respecto a
diferentes características de los productos alimentarios por ejemplo, su naturaleza
básica, identidad, composición, calidad, origen, método de producción o beneficio a
la salud.
   No obstante, por diferentes razones las comunicaciones utilizadas pueden ser no
verídicas y en consecuencia, engañosas.
  En este sentido, Lambois (s/f) define las comunicaciones engañosas como “aquella
que promete efectos milagrosos o ponderan inadecuadamente las cualidades del
producto, sin que ellas se correspondan con la realidad” (Γ22).
  La Ley de Protección al Consumidor y al Usuario (2004) de la República
Bolivariana de Venezuela la define como “todo tipo de información o comunicación
de carácter comercial en que se utilicen textos, diálogos, sonidos, imágenes o
descripciones que directa o indirectamente, e incluso por omisión, puedan inducir a
engaño, error o confusión al consumidor” (p. 32),
   En este mismo orden de ideas y a propósito de precisar la definición relacionada
con los rótulos o etiquetas de alimentos, el Codex Alimentarius (2002) explica que las
comunicaciones falsas:

   …son literalmente no verídicas y llevan a los consumidores a realizar
   inferencias incorrectas. Las comunicaciones verídicas pero engañosas son
   literalmente la verdad pero también llevan a los consumidores a realizar
   inferencias incorrectas. Cuando el etiquetado es engañoso, la presencia, tanto
   como la ausencia de información, es significativa (Γ4)




                                            55
Tipos de Rotulado Engañoso de Alimentos según Criterio del Codex
Alimentarius


  El Codex Alimentarius (op.cit), describe varios tipos de comunicaciones
engañosas, y enfatiza que los cinco tipos identificados a continuación no representan
categorías distintas (ver Cuadro 1). Por ejemplo, una comunicación puede engañar a
los consumidores tanto porque utiliza un lenguaje confuso como porque lleva a
inferencias sobre una característica, es decir, un atributo de un producto alimentario.
  Las cinco categorías son:

Cuadro 1
Diferentes Tipos de Comunicaciones Engañosas


COMUNICACIONES ENGAÑOSAS                             DESCRIPCIÓN

                                     Una comunicación es engañosa debido a que se
Omisión de hechos materiales
                                     ha omitido un hecho pertinente.

                                     Una comunicación es engañosa debido a que usa
Engaños basados en la confusión
                                     un lenguaje, símbolos o imágenes confusas.

                                     Una comunicación verídica sobre un atributo de
                                     un producto lleva a inferencias engañosas sobre
Engaños debidos al mismo atributo    el mismo atributo en ese producto o en otros
                                     productos en la misma categoría o en una
                                     categoría similar.

                                     Una comunicación verídica sobre un atributo de
                                     un producto lleva a inferencias engañosas sobre
Engaños debidos a diferentes
                                     un atributo diferente en ese producto o en otros
atributos
                                     productos en la misma categoría o en una
                                     categoría similar.

                                     Una declaración de apoyo de una organización o
Engaños debidos a la fuente citada
                                     individuo(s) lleva a inferencias engañosas.

Nota. Tomado de Noticias del Codex Alimentarius. En: Codex. (2001). Etiquetado
Engañoso de Alimentos [Documento en línea].




                                           56
Descripción de Casos de Etiquetado Engañoso

   A continuación se presentan algunos casos sometidos y categorizados con respecto
a los cinco tipos diferentes de etiquetado con comunicaciones engañosas identificados
en el ámbito nacional e internacional.


    1. Omisión de hechos materiales.

        a. República Bolivariana de Venezuela. “Jugo de Naranja, etiquetado
           como 100% natural, (ver Gráfico 13) pero conteniendo de ácido
           ascórbico añadido, y compuesto de jugo reconstituido y agua” (Caldera,
           2003a, p. 64).




       Gráfico 13. Ejemplo de rotulado de jugo de Naranja pasteurizado,
       Marcas Yukery. Tomado de rótulo de jugo de Naranja pasteurizado, marca
       Yukery. Caldera, 2003a, p. 64.




                                         57
      b. República Checa. “Agua mineral aromatizada etiquetada como
          conteniendo flúor pero omitiendo declarar que el producto también
          contiene Azúcar”. (Comisión Codex Alimentarius, 2003, p.2)

      c. Australia. Jugo, conteniendo 15% de concentrado de jugo importado,
          etiquetado como exprimido localmente. (op. cit.)


2. Engaños basados en la confusión.

    a. República Bolivariana de Venezuela. “Café descafeinado utilizando el
       calificativo de light (ver Gráfico 14), mostrando una tabla comparativa
       entre éste y el café regular. Omitiendo además que el café en si no tiene
       calorías por ser una infusión”. (Caldera, 2004b. p 2)




Gráfico 14. Ejemplo de rotulado de Café Madrid descafeinado light. Tomado
de Reporte Técnico de Café Madrid descafeinado light. Caldera, 2005c, p 2.
[Reporte no publicado]




                                      58
   b. República Popular de China. “Ingredientes listados en idioma chino y
     en inglés en los que la información contenida en las dos listas es
     diferentes”. (Comisión Codex Alimentarius, 2003, p.2)

   c. India. Aceite de cocina declarando ser libre de colesterol, cero colesterol
     o nutritivo. (op. cit.)


   d. Reino de España.         Alas de    Pollo empacado comercializado con el
     calificativo de “Pollo Vegetal” (ver Gráfico 15). Sin embargo, en el
     mismo empaque se coloca que los animales fueron alimentados con
     productos exclusivamente de origen vegetal.




Gráfico 15. Ejemplo de rotulado de empaque de alas de Pollo. Tomado de
Ponencia presentada en Talleres como parte del Programa de Educación a
Consumidores y Usuarios. INDECU, 2005.




                                     59
3. Engaños debidos al mismo atributo.

     a. Noruega. Margarina “Transfree” [Libre de trans] (Comisión Codex
        Alimentarius, 2003, p.2)


     b. Australia. Productos de aceites comestibles promoviendo los beneficios
        de su contenido de ácidos grasos omega 3, sugiriendo que eran únicos en
        proporcionar esos beneficios y omitiendo presentar el contexto de la dieta
        total.

     c. República Bolivariana de Venezuela. Sardina en conserva resaltando
        que contiene omega 3, (ver Gráfico 16) sugiriendo que son los únicos en
        proporcionar esos beneficios, además de declarar el contenido de grasa
        totales, sin discriminar el contenido de estos ácidos grasos. (Hoheb, 2006,
        p.3)




Gráfico 16. Ejemplo de rotulado de Sardina en conserva. Tomado de reporte
técnico de sardina en conserva con omega 3. Hoheb ,2006. [Reporte no publicado].




                                       60
4. Engaños debidos a diferentes atributos.

     a. Noruega. Producto de pescado etiquetado en diferentes idiomas.
        (Comisión Codex Alimentarius, 2003, p.2)


     b. República Bolivariana de Venezuela. Salchicha de pollo comercializada
        como 100% Pollo (ver Gráfico 17), sin embargo, en la lista de
        ingredientes se menciona la grasa de pollo como segundo componente y
        en la tabla de composición nutricional se observa que en cada ración
        (salchicha) hay más grasa que carne.




Gráfico 17. Ejemplo de rotulado y etiquetado nutricional de Salchicha de Pollo.
Tomado de rótulo de Salchicha de pollo, marcas Plumrose. Venezuela 2006.


5. Engaños debidos a la fuente citada.

     a. Grecia. Elaboradores declarando en las etiquetas de los productos que
        han donado fondos a organizaciones no gubernamentales o para la
        protección del medio ambiente. Los consumidores infieren de esto que los



                                      61
        productos que llevan dichas declaraciones son más saludables o una
        opción más inocua (Comisión Codex Alimentarius, 2003, p.3)


     b. República Bolivariana de Venezuela. Atún en conserva al natural, cuyo
        nombre es “Enforma” (ver Gráfico 18) y al cual se le atribuye que es el
        más sabrosos, mejora la figura física y genera salud. Adicionalmente
        tiene impreso en su rotulo el sello que lo certifica como el Atún oficial de
        un concurso de belleza. (Caldera, 2005d, p. 6)




Gráfico 18. Ejemplo de rotulado de Atún en conserva al natural. Tomado de
Informe técnico de Atunes al natural, comercializados en Venezuela, 2005. Caldera,
2005d, p. 4. [Reporte no publicado].


     c. Letonia. Signo de calidad ‘Producto Saludable’ concedido en base de la
        información proporcionada por el elaborador. (Comisión Codex
        Alimentarius, 2003, p.3)



                                       62
Tipos de Rotulados Engañosos de Alimentos                    según Requisitos de las
Normas Técnicas

   De la misma forma como el Codex Alimentarius establece criterios más o menos
estandarizados, para la clasificación de las diferentes no conformidades (en el caso
particular de información engañosa) que presentan los rótulos de alimentos
comercializados en diferentes países de mundo, las Normas Técnicas sobre rotulado
de alimentos exponen requisitos de calidad que pueden ser utilizados para identificar
estas misma no conformidades, desde una perspectiva más técnica, en razón que se
utilizarían los requisitos establecidos en ellas, para clasificar los incumplimientos.
   Incumplimientos que pueden ser críticos y en consecuencia, inducir a presumir a
los consumidores: (a) características, (b) propiedades, y (c) ventajas o beneficios
sobre los alimentos de forma errónea, exagerada o por omisión que distaría mucho de
la verdadera naturaleza del producto.
   A propósito de ilustrar lo expuesto anteriormente se utilizará la Norma Venezolana
COVENIN 2952:1007 sobre Directrices para Declaración de Propiedades
Nutricionales y de Salud en el Rotulado de Alimentos Envasados, la cual establece
los requisitos técnicos (ver Cuadro 2) para los alimentos que declaran nutrientes y
propiedades de salud.


Cuadro 2
Diferentes Tipos de No Conformidades (NC) según Requisitos de la Norma
Venezolana COVENIN 2952-1:1997


   NO CONFORMIDADES POR
                                                          DESCRIPCIÓN
   PRINCIPIOS Y REQUISITOS

                                        No se considera una declaración de propiedades
Declaración de nutrientes (P)           nutricionales la lista completa de ingredientes ni la
                                        declaración de algunos nutrientes.
                                     Son las declaraciones asociadas a un calificativo
Expresión de contenido de Nutrientes
                                     como: libre de, bajo en, alto en, buena fuente de,
en términos descriptivos (P)
                                     menos de, ligero, reducido, más que y fortificado.




                                            63
                                         La declaración sobre los alimentos comparados
Declaración de propiedades               deben ser versiones diferentes de un mismo
comparativas (R)                         alimento o alimentos similares. Los alimentos que
                                         se comparan deben ser identificados claramente.

                                         La declaración debe referirse a una acción o un
Declaración de propiedades relativas a
                                         efecto de un nutriente generalmente reconocido y
la función de nutrientes (R)
                                         aceptado.


                                       Es cualquier declaración que afirme, sugiera o
                                       implique que existe una relación entre un nutriente
Declaración de propiedades relativas a contenido o añadido en un alimento y una
la salud (R)                           enfermedad o una condición relacionada con la
                                       salud, sin sugerir propiedades curativas o
                                       medicamentosas


(P) Principios, (R) Requisitos
Nota. Cuadro elaborado con contenidos tomados de Norma Venezolana COVENIN
2952:1007 sobre Directrices para Declaración de Propiedades Nutricionales y de Salud en el
Rotulado de Alimentos Envasados de FONDONORMA, 1997, Caracas. Elaboración autor.




Descripción de Casos con No Conformidades

   A continuación se analizarán ejemplos de alimentos clasificados de acuerdo a las
no conformidades de los principios y requisitos descritos en el Cuadro 2 los cuales
pueden ser datos potencialmente engañosos para los consumidores.

     1. Declaración de nutrientes.

       Jugo de Naranja 100% natural, marca ALPINA

        En el caso del Jugo de Naranja pasteurizado y reconstituido 100% natural,
        marca ALPINA (ver Gráfico 19) su etiqueta de información nutricional no se
        considera una declaración de nutrientes, ya que el punto 4.1.1 de los
        principios generales de la Norma COVENIN 2952-1:1997 expresa “no se
        considera una declaración de nutrientes la lista completa de ingredientes ni la




                                             64
  declaración de algunos nutrientes”. En consecuencia, en este producto, la
  declaración de algunos nutrientes es voluntaria por parte del fabricante.




Gráfico 19. Ejemplo de rotulado de jugo de Naranja 100 % natural, marca
ALPINA. Tomado de Reporte técnico de evaluación de rótulo y declaración de
propiedades nutricionales de Jugo de Naranja 100 % natural marca ALPINA.
Caldera, 2004f. [Reporte no publicado].


     Sin embargo al realizar una evaluación del cuadro de información
  nutricional exhibido en el embase, se identificó (punto 1) lo siguiente:


     1. Declaración de macronutrientes (grasas, carbohidratos y proteínas en
        porcentaje).




                                     65
     2. Declaración de vitamina C es en porcentaje.


     3. No se especifica de forma clara e inequívoca en base a que referencia se
        calculan los porcentaje de cubrimiento para cada uno de los nutrientes.

     Estas declaraciones no cumplen con lo establecido en el punto 4.6.1 de la
  norma COVENIN 2952-1:1997, en la cual se afirma que las declaraciones de
  nutrientes deben hacerse en la forma y orden que se indica a continuación.
  Para tal efecto, se clasifican los alimentos en dos grupos:
     El grupo N°1 que son los productos genéricos en los cuales no se han
  señalado propiedades nutricionales específica. En este caso puede declararse
  voluntariamente:


     Solamente energía expresada en calorías:


         a. Energía          - Calorías

         b. Grasas           - g (gramos)

         c. Carbohidratos     -   g (gramos)

         d. Proteínas        - g (gramos)



2. Expresión de contenido de Nutrientes en términos descriptivos.

   Galletas Craski Bran

     Al realizar la evaluación de la información expuesta en el rotulado del
  producto denominado Galletas Craski Bran (ver Gráfico 20), se observa la
  expresión alta en fibra, no obstante al verificar esta declaración con la tabla de
  declaración de nutrientes, se evidencia que el aporte por ración es de 16 % del
  RDI (Recomendación Nutricional de Ingesta).




                                     66
Gráfico 20. Ejemplo de rotulado de Galletas Craskí Bran. Tomado de Reporte
Técnico de evaluación de rotulo y declaración de propiedades nutricionales de
Galletas Craskí Bran. Caldera, 2005g. [Reporte no publicado].


      Efectivamente la afirmación “Alta en fibra” es una no conformidad, en
   virtud, que incumple con el requisito 5.2.3 de la Norma COVENIN 2952-
   1:1997 sobre la expresión alta que expresa “se utilizara esa afirmación para
   aquel producto alimenticio que contenga por ración 20% o más de las RID,
   para el nutriente en cuestión.”


3. Declaración de propiedades comparativas.

   Atún MARGARITA al natural vs. Atún MARGARITA “Enforma” en
   agua

      En este caso ambos productos ostentan la misma marca y son elaborados
   por la misma      compañía,       sin embargo el Atún en agua denominado




                                       67
“Enforma” es comercializado como un alimento ideal para mantener la figura
por sus características nutricionales diferenciándolo de los otros productos. No
obstante, al realizar la comparación de las tablas nutricionales (ver Gráfico
21), se observa que incluso el Atún MARGARITA al natural tiene menos
calorías, menos grasa y más proteínas que el denominado “Enforma”.




                                                                     “Enforma” en agua. Tomado de Reporte Técnico de evaluación de rotulo y declaración de propiedades
                                                                     Gráfico 21. Ejemplo de rotulado del Atún MARGARITA al natural vs Atún MARGARITA

                                                                     nutricionales de Atunes al natural. Caldera, 2005d. [Reporte no publicado].




                                  68
       En conclusión se pueden inferir que no existe diferencia significativa,
    constituyendo esto una no conformidad ya que incumple con los siguientes
    requisitos de la Norma COVENIN 2952-1:1997:


       6.1.1 Los alimentos comparados deben ser versiones diferentes de un
       mismo alimento o alimentos similares. Los alimentos que se comparan
       deben ser identificados claramente.
       6.1.3 La comparación debe basarse en una diferencia relativa de al
       menos 25 % en el valor energético o contenido de nutrientes entre los
       alimentos comparados. (p. 6)


4. Declaración de propiedades relativas a la función de nutrientes.


  Carabobo Pre - escolar. Leche modificada esterilizada y enriquecida con
  vitaminas y minerales


     En la evaluación de la información expuesta en el rotulado del producto
  denominado Leche Carabobo Pre - escolar (ver Gráfico 22), se observó lo
  siguiente:


      a. Este producto establece los beneficios a la salud del componente
          “Nutri – Care”, el cual no esta reconocido como tal y hasta ahora no
          tiene aceptación con validez científicamente comprobada. La Norma
          COVENIN 2952-1:1997 relativa a las Directrices para la Declaración
          de Propiedades Nutricionales y de Salud en el Rotulado de los
          Alimentos en su aparte 6.2.1 relacionada con la declaración de
          propiedades relativas a la función de los nutrientes, determina que “la
          declaración debe referirse a una acción o un efecto de un nutriente
          generalmente reconocidos y aceptados” (p.6)




                                     69
Gráfico 22. Ejemplo de rotulado de Carabobo Pre - escolar. Leche modificada
esterilizada y enriquecida con vitaminas y minerales. Tomado de Reporte técnico de
evaluación de rótulo y declaración de propiedades nutricionales de Leche modificada
esterilizada y enriquecida con vitaminas y minerales. Carrillo, 2004. [Reporte no
publicado]



         b. Declara los efectos benéficos de los nutrientes en una forma
             determinante como es presentado en el side panel del producto “el
             calcio fortalece los huesos y dientes de tus hijos”. El apartado 6.2.2 de
             la Norma establece que “la declaración debe contener por objeto,
             indicar que el nutriente es un factor o una ayuda en el mantenimiento
             de la estructura y funciones del organismo necesarias para su



                                        70
            crecimiento y desarrollo normales, y para conservar la buena salud y la
            actividad.

       c. El producto también declarara lo siguiente: ¡Porque el componente
            Nutri.- CareTM presente en la Leche Carabobo Pre-escolar
            contribuye a la buena nutrición de tus hijos! “¡Porque es una
            combinación de Hierro, Calcio y Zinc nutrientes que contribuyen a su
            desarrollo, ayudándolos..!” sólo podría realizarse esta afirmación si
            existiese evidencia pública y científica de estudios realizados con este
            producto en específico. El aparte 6.3.2 relacionado con la declaración
            de propiedades relativas de la salud propone que “aquellos productos
            alimenticios donde su condición intrínseca permitan esta declaración,
            la cual debe estar respaldada por evidencias científicas válidas,
            públicamente disponibles; donde la forma de declaración que está
            sujeta a la información suministrada en estas evidencias científicas”
            (p.4)


5. Declaración de propiedades relativas a la salud.


   Jugo de Naranja 100% natural – Central Madeirense (envasado casual)

      En el rótulo del jugo de Naranja 100% Natural (ver Gráfico 23), se
   declaran una serie de beneficios derivados del consumo del producto,
   relacionados con la salud, es decir, se expresa directamente que el consumo
   del jugo cura enfermedades. Además declara que se puede mejorar la salud a
   través del fortalecimiento de varios sistemas del organismo.
      Las     presentes afirmaciones no están respaldadas por ningún estudio
   científico o cualquier otro publicamente disponible, en consecuencia incumple
   con la Norma COVENIN 2952-1:1997 relativa a las Directrices para la
   Declaración de Propiedades Nutricionales y de Salud en el Rotulado de los
   Alimentos en su aparte 6.3.2 que describe:



                                       71
         Aquellos productos alimenticios donde su condición intrínseca permitan
         esta declaración, la cual debe estar respaldada por evidencias científicas
         validas, públicamente disponibles; donde la forma de declaración esta
         sujeta a la información suministrada en estas evidencias científicas (p.
         6)




  Gráfico 23. Ejemplo de rotulado Jugo de Naranja 100% natural – Central
  Madeirense (envasado casual). Tomado de Reporte técnico de evaluación de rótulo y
  declaración de propiedades nutricionales Jugo de Naranja 100% natural – Central
  Madeirense (envasado casual). Caldera, 2004h. [Reporte no publicado]



 Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos y Declaraciones de
Propiedades Nutricionales y de Salud como Derecho de los Consumidores


  La publicidad ocupa un lugar importante tanto para empresas como para
consumidores en una economía de mercado. Numerosas empresas realizan




                                         72
importantes gastos, inversiones en publicidad y promociones tendientes a elevar la
demanda de sus productos y de esta manera elevar sus beneficios.
  Desde el punto de vista del consumidor, los mensajes publicitarios o las acciones
promocionales pueden generar un efecto mayor o menor sobre sus decisiones de
consumo.
  En tal sentido Lambois (s.f) expresa:

  Debe alertarse al consumidor acerca de la publicidad engañosa y abusiva, que
  promete efectos milagrosos o pondera inadecuadamente las cualidades del
  producto sin que ellas se correspondan con la realidad. De la misma manera, la
  publicidad debe atender a la capacidad intelectual del consumidor al que está
  destinada, de forma de no confundir más al usuario o consumidor. Es común
  que la publicidad contenga exageraciones, que resultan aceptables en tanto no
  superen lo que se ha dado en llamar el "dolo bueno", es decir aquel que no
  puede confundir a nadie en tanto es de tal magnitud que nadie podría ser
  engañado, como la conocida publicidad de una marca de arroz que pregonaba
  que con un grano alcanzaba para cocinar una paella. (Γ 22)


  Tomando en cuenta la evolución que ha experimentado el comercio cada vez
más interrelacionado, ha evolucionado paralelamente una mayor conciencia de
parte de los consumidores para estar más informado. Esto ha estimulado a los
gobiernos a diseñar instrumentos legales que garanticen esta demanda
(información veraz) en derechos denominados Derechos de los Consumidores y
Usuarios. Es aquí donde el rotulado de alimentos y las declaraciones de
propiedades nutricionales y de salud, contribuyen al derecho que tienen los
ciudadanos a recibir productos e información de calidad sobre los bienes que
consumen.
  Por ello los Instrumentos Legales sobre esta materia (Leyes, Resoluciones,
Directivas, Reglamentos Técnicos y Normas Técnicas) juegan un doble papel,
primero facilitan el desempeño del sector productivo por ser referencias de
estándares de calidad y segundo se “constituyen en instrumentos mediante los
cuales el Estado puede hacer control sobre los niveles de protección, en asuntos




                                          73
que tengan que ver con la defensa de la seguridad, la salud el medio ambiente y la
protección del consumidor” (Venegas, A. 2002, Γ4).
  Un ejemplo memorable de la consagración de los derechos de los consumidores
sobre esta materia específica, está contenida en las Directrices de Naciones Unidas
Sobre la Protección del Consumidor, promulgadas en 1985 y en la Ampliación de
las Directrices para la Protección del Consumidor de Manera que Incluyan
Directrices sobre Modalidades de Consumo Sostenible, anexadas en marzo 1999.
  Dentro de sus directivas resalta:

  16. Los gobiernos deben intensificar sus esfuerzos para impedir el empleo de
  prácticas que perjudiquen los intereses económicos de los consumidores,
  garantizando que los productores, los distribuidores y cuantos participan en la
  provisión de bienes y servicios cumplan las leyes y las normas obligatorias
  vigentes. Se debe dar aliento a las organizaciones de consumidores para que
  vigilen prácticas perjudiciales como la adulteración de alimentos, la
  comercialización basada en afirmaciones falsas o capciosas y los fraudes en la
  prestación de servicios. (p. 6)

  Sobre las Normas para la seguridad y calidad de servicios y bienes de consumo,
sobresale que:

  28. Los gobiernos deberán, según proceda, formular o promover la formulación
  y aplicación, en los planos nacional e internacional, de normas, voluntarias o de
  otra índole, de seguridad y calidad de los bienes y servicios y dar a dichas
  normas la publicidad apropiada. Las normas y reglamentaciones nacionales
  relativas a la seguridad y calidad de los productos deberán revisarse de tanto en
  tanto para cerciorarse de que, en lo posible, se ajusten a normas internacionales
  de aceptación general. (p. 9)

  En la sección dentro del documento denominada medidas relativas a esferas
concretas, se exhorta a los gobiernos a:

  56. Al promover los intereses del consumidor, particularmente en los países en
  desarrollo, los gobiernos deberán, cuando proceda, dar prioridad a las esferas de
  interés esencial para la salud del consumidor, como los alimentos, el agua y los
  productos farmacéuticos. Deberán adoptarse o mantenerse políticas para lograr
  el control de calidad de los productos, medios de distribución adecuados y
  seguros, sistemas internacionales normalizados de rotulado e información, así



                                           74
  como programas de educación e investigación en estas esferas. Deberán
  formularse directrices estatales respecto de esferas concretas en el contexto de
  las disposiciones del presente documento.
  65. Los gobiernos deben velar por que la calidad de los productos y la
  información relativa a los productos no varíe de un país a otro de manera que
  pueda tener efectos perjudiciales para los consumidores. (p. 12)


  En este mismo orden de ideas, otras organizaciones de gran influencia se han
encaminado en fortalecer los derechos de los consumidores. Es el caso de
MERCOSUR del cual, la República Bolivariana de Venezuela es miembro asociado,
estatus previo a miembro pleno. (Ver Capitulo I, p. 5-6).
  Para diciembre de 2000, reunidos en Florianópolis, República Federativa de
Brasil, en el marco de la XIX Reunión del Consejo del Mercado Común, los
presidentes de los Estados Parte del MERCOSUR (ver Gráfico 24) aprobaron La
Declaración de Derechos Fundamentales de los Consumidores del MERCOSUR.
Asimismo, en el comunicado conjunto emitido en dicho marco, los presidentes se
congratularon con la aprobación de la Declaración por representar un avance
concreto para la protección de los consumidores de la región y reiteraron que la
defensa del consumidor es un elemento relevante para el desarrollo equilibrado del
MERCOSUR.




    Gráfico 24. Logo del Mercado Común del Sur (MERCOSUR). Tomado de:
    Página Web del Mercado Común del Sur (MERCOSUR), 2006.




                                          75
   La Declaración Presidencial de Derechos Fundamentales de los Consumidores del
MERCOSUR se afirma en once incisos, no obstante, para los efectos de la presente
investigación resaltan dos, los cuales se relacionan directamente con el objeto de
estudio.


   Inciso g. Derecho a la información suficiente, clara y veraz.
   Este derecho sustancial ha de representar sin la menor duda la columna
   vertebral para el MERCOSUR. El cumplimiento de este inciso asegura al
   consumidor la obtención de datos, características y demás conocimientos reales
   7al momento de adquirir un bien o contratar un servicio. El que se nos
   proporcione una información suficiente, clara y veraz nos permite actuar,
   adoptar o posibilitar, con prudencia y responsabilidad, una correcta decisión.
   Hoy en día, para la región del MERCOSUR, el conocimiento adquiere un valor
   máximo; y el deber de información hacia el consumidor se alza como un
   principio que tiende a modificar favorablemente las condiciones de la vida
   común del bloque.

   Inciso h. Derecho a la protección contra la publicidad no permitida, conforme
   la legislación vigente en cada Estado Parte, de productos y servicios;
   En este inciso se declara la protección para el consumidor del MERCOSUR
   contra toda publicidad engañosa o falsa de productos o servicios, conforme a la
   legislación vigente en cada Estado Parte. (p. 8)


  Mas allá que los gobiernos u organizaciones internacionales establezcan
instrumentos que garanticen los derechos de los consumidores, los propios
consumidores mantienen una actividad constante en la defensa de sus derechos. Una
prueba contundente de participación activa es la formación de ONG´s de
consumidores como Consumers Internacional con oficinas en todo el mundo y que ya
desde el año 1996 lanzaba en la ciudad de Roma su manifiesto denominado Alimentos
seguros para todos, el cual expone:
  “Los consumidores tienen derecho a elegir y decidir de manera informada sobre los
alimentos” (Consumers Internacional, 1999, Γ2)
  Para brindar información apropiada, transparente, confiable y oportuna acerca de
los alimentos, Consumers International llama a los gobiernos a:




                                         76
  “Adoptar normas estrictas que garanticen una información clara, suficiente y
fidedigna acerca de los productos alimenticios y procedimientos de producción e
impidan el etiquetado y la publicidad engañosa. Estas normas deberían ser
implementadas con penalizaciones apropiadas” (op. cit.)

  Respecto al etiquetado Consumers International defiende que se debe:


    a. Asegurar a los consumidores un etiquetado claro en los productos
       alimenticios o en los procedimientos de producción. Este debe incluir
       información estándar: nombre del producto, país de origen, datos del
       fabricante o productor, listado de ingredientes, nombre o cantidad de los
       aditivos, información nutricional, indicación de los procedimientos especiales
       de producción, fechas (de producción y de duración mínima), instrucciones
       de almacenamiento y uso, código de partida, peso, contenido de alcohol si lo
       hubiere. Esta información debe estar en un lenguaje fácilmente comprensible
       para quienes está dirigido comercialmente el producto. (op. cit)

    b. Las imágenes y lectura de las etiquetas no deben conducir a confusión; toda
       leyenda en las etiquetas debe ser respaldada por los productores y ser
       verificable de manera independiente.

    c. Debido al posible efecto de inducir a error, no debe contener información que
       tenga fines médicos y de salud. No deben permitirse afirmaciones sobre las
       funciones de los nutrientes, a menos que ellas sean reconocidas por una
       institución oficial y que se pueda demostrar que los consumidores los
       distinguen de los efectos relacionados con la salud.

    d. El uso de etiquetas ambientales en alimentos debe estar sujeto a controles
       estrictos (por ejemplo, alimentos cultivados en forma orgánica).

    e. Las empresas exportadoras de productos alimentarios deberían incorporar
       información similar en las etiquetas considerando las distintas
       interpretaciones del lenguaje y símbolos de los países.

    f. Las etiquetas no deben constituir la única fuente de información para el
       consumidor. Esta debe complementarse con datos disponibles en el local de
       compra y con los que proporcionen los productores o vendedores de
       alimentos. (Γ 7-9)




                                         77
    Tipos de Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos y
       Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud

   El objeto central de asegurar en los rótulos de alimentos manufacturados, así como
en las declaraciones sobre atributos nutricionales y las tablas de composición
nutricional, la información suficiente, veraz y de fácil entendimiento responde a una
cuestión fundamental de derecho de los consumidores, los cuales a través del tiempo
han aumentado y diversificado su grado de exigencia sobre los alimentos, en virtud
del aumento de la información disponible y la oferta de una amplia variedad de
productos.
   Todo ello sobre la base de una mayor consciencia sobre su papel de ciudadanos
sujetos de derechos en la sociedad. En respuesta a esta demanda y para evitar
incumplimiento (información engañosa, omisión de datos, confusiones) por parte de
las compañías que producen y comercializan alimentos, se han desarrollado una serie
de Instrumentos Legales y técnicos cuyo propósito consisten en salvaguardar estos
derechos y establecer los requisitos de calidad que deben cumplir los rótulos y la
información para satisfacer las expectativas de los consumidores.
   Estos Instrumentos Legales y técnicos tienen una jerarquía de acuerdo a su
amplitud en el ámbito del derecho, que en el caso particular se circunscribe a la
materia de legislación alimentaria.


                                 Instrumentos Legales

   A continuación se conceptualiza exclusivamente de forma legal cada instrumento.

1. Ley
   Norma jurídica de carácter obligatorio y general dictada por el poder legítimo
   para regular conductas o establecer órganos necesarios para cumplir con
   determinados fines, su inobservancia conlleva a una sanción por la fuerza
   pública. También se define como una Resolución del Congreso de la Unión o
   de las legislaturas de los Estados. Se caracteriza por ser general, abstracta e
   impersonal. En sentido normativo es todo enunciado que impone cierta
   conducta como debida. Es ley reglamentaria cuando desarrolla o detalla algún



                                         78
  precepto constitucional; orgánico, cuando crea instituciones y derecho; o
  prescriptiva, cuando regula ciertas conductas (Definición.org, 2006, Γ1)

2. Código
  Reunión, de acuerdo a un plan metódico, de reglas jurídicas, según las materias
  e instituciones de las que trate, de modo que se concrete un todo orgánico y
  sistemático. Se dirige al perfeccionamiento de las ramas del derecho, de las
  materias que comprenden estas ramas, de las instituciones fundamentales de
  cada materia, de la prevalencia de los principios esenciales del orden jurídico,
  de la orientación única y funcional de una idea directriz en la legislación,
  acorde con el orden social y político (Legislación alimentaria [s.f.]. Γ10)

3. Reglamento
  El reglamento es una declaración unilateral de la voluntad de la Administración
  realizada en ejercicio de sus funciones. Produce efectos jurídicos (crea derechos
  y obligaciones generales en forma directa). Esta facultad le corresponde al
  Poder Legislativo, como principio y al Poder Ejecutivo como excepción
  (Legislación alimentaria [s.f.]. Γ15).


4. Resolución
    “Decreto, providencia, auto o fallo de una autoridad gubernativa o judicial”.
  (Proyecto artemisa, 2006, Γ 26)


5. Directiva
    “Norma comunitaria (instrumentos de uso común en la Unión Europea)
  aprobada por el Consejo que son de obligatorio cumplimiento para todos los
  estados miembros pero que necesitan ser adaptadas a la legislación interna de los
  estados miembros para poder ser aplicadas” (Proyecto artemisa, 2006, Γ 26)


6. Reglamento Técnico
  Es el acto expedido por la entidad competente, en el que se establecen las
  características de un producto o servicio o los procesos con él relacionados, con
  inclusión de las disposiciones administrativas aplicables, y cuya observancia es
  obligatoria. También puede incluir prescripciones en materia de terminología,
  símbolos, embalaje, marcado o etiquetado aplicables a un producto, proceso o
  método de producción, o tratar exclusivamente de ellas. (Portal de mercancías,
  2006, Γ 31)



                                         79
  Es definido también como “reglamento que proporciona requisitos técnicos, bien
sea directamente, por referencia o incorporando el contenido de una norma,
especificación técnica o código de buena práctica”

7. Norma Técnica
    “Es    una especificación técnica u otro documento accesible al público,
  establecido con la cooperación y el consenso o aprobación general de todas las
  partes interesadas” (Saavedra, 1996, p. 298)
     Para la Asociación Española de Normalización y Certificación-AENOR (2004)


  Una norma es un documento de aplicación voluntaria que contiene
  especificaciones técnicas basadas en los resultados de la experiencia y del
  desarrollo tecnológico. Las normas son fruto del consenso entre todas las partes
  interesadas e involucradas en la actividad objeto de la misma y deben ser
  aprobadas por un organismo de normalización reconocido. (Γ1)



                         Normalización de Alimentos


  Dentro de los procesos o actividades más utilizados para establecer los requisitos
de calidad sobre el rotulado de alimentos y las declaraciones de propiedades
nutricionales esta la normalización, en consecuencia, es importante describir algunos
fundamentos teóricos sobre la misma.
  La normalización es definida como:


  Una actividad de conjunto, orientada por un compromiso de alcanzar el
  consenso que equilibre las posibilidades del productor y las exigencias o
  necesidades del consumidor. La normalización establece con respecto a
  problemas actuales o potenciales, disposiciones dirigidas a la obtención del
  nivel óptimo de orden. La normalización consiste en procesos de elaboración,
  edición y publicación de normas. (La normalización en la empresa, 2001, Γ4)

  Saavedra, (1996) considera que la normalización es:




                                         80
  Un proceso que quiere decir que su duración es indefinida y por tanto una
  función dinámica y permanente. El mayor riesgo de la normalización es su
  desactualización, situación en la cual se puede caer fácilmente, debido al
  adelanto científico, tecnológico y a las expectativas de los consumidores
  (p.293)


  Es evidente que en el caso de los alimentos la normalización juega un rol
fundamental para establecer las especificaciones y requisitos, a objeto de garantizar
la calidad de los productos destinados a mantener la salud de los consumidores.
  Por lo tanto, el producto de la normalización; la Normas Técnicas, son de
importancia vital, independientemente que puedan ser susceptibles de ser mejoradas,
y más aun por que las Normas son creadas en determinados contextos en base a las
necesidades e intereses planteados de acuerdo a ciertas condiciones que pueden ser
de índole económico,-social-y-cultural.


Beneficios de la Normalización de Alimentos


  La observancia de Normas de aceptación generalizada entre usuarios, fabricantes y
proveedores de bienes y/o servicios facilita la aplicación de soluciones más
económicas y estables, al tiempo que favorece el logro de una mejor calidad de vida
para las ciudadanas y ciudadanos.
  Los beneficios son múltiples, no obstante, de acuerdo al rol de participación, es
decir, como actor social, económico o gubernamental, se pueden mencionar de la
siguiente forma:


Para los Consumidores:

    a. Establece niveles de calidad y seguridad de los productos y servicios.
    b. Facilita la información de las características del producto.
    c. Facilita la formación de pedidos.
    d. Permite la comparación entre diferentes productos.



                                           81
Para la Industria:


    a. Facilita el uso racional de los recursos.
    b. Reduce desperdicios y rechazos.
    c. Disminuye el volumen de existencias en almacén y los costos de producción.
    d. Racionaliza variedades y tipos de productos.
    e. Mejora la gestión y el diseño.
    f. Facilita la comercialización de los productos y su exportación.
    g. Simplifica la gestión de compras.
    h. Facilita una sana competencia.


Para el Gobierno:


    a. Simplifica la elaboración de textos legales.
    b. Facilita el establecimiento de políticas de calidad, medioambientales y de
       seguridad.
    c. Mejora la calidad y aumenta la productividad.
    d. Facilita las ventas en los mercados internacionales.
    e. Mejora la economía en general.
    f. Previene las barreras comerciales.


  En términos generales ha de resaltarse que los beneficios de los Instrumentos
Legales radican en que:


  Son vehículos de comunicación entre empresas, autoridades, usuarios y
  consumidores, que proporcionan un lenguaje común para definir y establecer
  criterios, conceptos, objetivos, etc. En este contexto, facilitan la investigación,
  la innovación y el cambio tecnológico; el mantenimiento y preservación de
  instalaciones y activos; la formación y adiestramiento de personal, así como la
  comparación entre productos, proporcionando a los consumidores información
  fundamental para tomar mejores decisiones de compra. (Mecanismos para
  incentivar la normalización en México, 2000, Γ3)




                                            82
Ámbito de Cobertura y Cumplimiento de los Instrumentos Legales

  Los Instrumentos Legales diseñados para regular el rotulado de alimentos y las
declaraciones de propiedades nutricionales y de salud presentan diferentes ámbitos de
cobertura y cumplimiento (ver Cuadro 3) de acuerdo a su jerarquía y contenidos
dentro del derecho (Legislación Alimentaria).

Cuadro 3
Niveles de Cobertura y Grado de Cumplimiento de los Instrumentos Legales

                                                                   GRADO DE
                             NIVELES DE COBERTURA
 INSTRUMENTOS                                                    CUMPLIMIENTO
    LEGALES               Nacional
                                     Regional o
                                                 Internacional Obligatorio   Voluntario
                                     Comunitaria
Ley                           √                                     √
Código                        √                                     √
Reglamento                    √                                     √
Resolución                    √           √           √             √
Directiva                                 √                         √
Reglamento Técnico            √           √           √             √
Norma Técnica                 √           √           √                          √
Diseño autor


  Con el propósito de brindar una información más específica se describen a
continuación:

1. Ley.
  Su ámbito de cobertura es específicamente nacional y es de obligatorio
  cumplimiento por todos los actores sociales y económicos (nacionales y
  extranjeros), en todo el territorio del país.

2. Código.
  Su ámbito de cobertura es nacional y son de obligatorio cumplimiento por todos
  los actores sociales y económicos (nacionales y extranjeros), en todo el territorio
  del país.



                                            83
3. Reglamento.
  Los reglamentos al igual que las resoluciones son instrumentos legales emitidos
  por un organismo gubernamental como Ministerios o Institutos autónomos, sobre
  un tema específico que es necesario regular, por ejemplo el Reglamento General
  de Alimentos (Venezolano), es de cobertura nacional y de obligatorio
  cumplimiento.


4. Resolución.
  Las resoluciones son instrumentos legales emitidos por un organismo
  gubernamental (Ministerios) sobre un tema especifico que es necesario regular, en
  este caso son de cobertura nacional y de obligatorio cumplimiento, no obstante, las
  resoluciones pueden ser de cobertura internacional o comunitaria cuando son
  sancionadas por organizaciones que agremian a muchos países, como por ejemplo,
  (a) La Organización Mundial de Comercio (OMC); (b) El Mercado Común del
  Sur (MERCOSUR); y (c) La Unión Europea (UE). De la misma forma estas
  resoluciones son de obligatorio cumplimiento.


5. Directiva.
  Su ámbito de cobertura es comunitario, es decir, reconocida por los países
  miembros y de obligatorio cumplimiento por todos los actores sociales y
  económicos.


6. Reglamento Técnico.
  Estos instrumentos pueden tener cobertura nacional en caso de ser sancionadas
  por el organismo nacional competente en materia de calidad o metrología, no
  obstante, pueden ser de cobertura regional o internacional cuando son reconocidos
  por varios países. Es necesario precisar que el objeto de este tipo de instrumento es
  estandarizar requisitos de calidad y que los mismos no constituyan obstáculos
  técnicos para el comercio.




                                         84
    En la actualidad existe una tendencia en migrar de Normas Técnicas a
  Reglamentos Técnicos, en virtud que estos son de obligatorio cumplimiento y su
  observación es ineludible por parte de los actores económicos (industria de
  alimentos) y los gobiernos deben velar por ello.
  En este orden de ideas, Venegas (2002), expresa:


     En el contexto actual del comercio la nomenclatura de Normas Obligatorias
     se ha cambiado por el de Reglamentos Técnicos [cursiva agregada], los
     cuales se dan para proteger la vida, la seguridad de las personas, el medio
     ambiente, cuando se relacionan con aspectos del Sistema Internacional de
     Unidades de Medida SIUM, metrología y materiales o productos que
     constituyan un riesgo para la seguridad, la salud humana, animal y vegetal y
     la prevención de prácticas que puedan inducir a error, criterios que
     promuevan el mejoramiento del medio ambiente.
     Lo anterior implica que todo producto o servicio que este sometido al
     cumplimiento de un Reglamento Técnico [cursiva agregada], o Norma
     obligatoria, deberá garantizar el cumplimiento de los requisitos establecidos
     y demostrarlo antes de su comercialización. Esto es aplicable a los productos
     que se comercialicen en el país independientemente de si se producen o se
     importan. Estas Normas además determinan quien es la entidad del Estado
     encargada de su vigilancia y control. (Γ7).


7. Norma Técnica.
  En referencia a la cobertura, existen normas nacionales e internacionales, un
  excelente ejemplo de estas últimas son las normas del Codex Alimentarius, las
  cuales son de reconocimiento internacional, pero de cumplimiento voluntario.
  Sobre los niveles de estos instrumentos, Saabredra (1996) en su libro Control
  Total de la Calidad expone:


     Dependen del grupo de personas que las utilizan las normas. En este caso,
     la ISO las clasifica en cinco niveles: norma internacional, norma
     regional, norma nacional, norma de asociación y norma de empresa. El
     contenido, en este orden, va de menor a mayor y el uso de mayor a
     menor. (p. 297)


  Para la Asociación Española de Normalización y Certificación-AENOR (op.cit.):




                                        85
      La presencia de las Normas Técnicas en la vida diaria y especialmente en
      los procesos industriales es cada vez más importante. Sin embargo, es
      ahora cuando más se nota su presencia, debido en gran parte a que la
      Unión Europea ha decidido apoyar sus directivas en estas Normas
      Técnicas, llegando a ser necesario en muchos casos cumplir con los
      requisitos que en ellas se especifican para poder comercializar los
      productos. (Γ2).


   Por los antes expuesto se infiere la tremenda importancia de los diferentes
Instrumentos Legales y que además cada día es patente en el entorno en que vivimos,
que los intercambios comerciales se están intensificado en los últimos años por la
ampliación del Espacio Económico Europeo, por las expectativas de la futura
ampliación de la Unión Europea, por el fortalecimiento e integración de las
economías latinoamericanas destacando la adhesión de la República Bolivariana de
Venezuela al MERCOSUR, por la globalización de los mercados a nivel mundial.
Sin embargo, estos intercambios para que puedan ser fluidos, deben estar
respaldados por Instrumentos Legales de referencia que permitan garantizar la calidad
de los productos, con objeto de salvaguardar la seguridad de los consumidores y la
lealtad de las transacciones comerciales.



Organismos Públicos y Privados Nacionales con Competencia Legal
             en Materia de Rotulado de Alimentos

   La calidad de los alimentos tiene gran importancia para proteger la salud de los
consumidores y facilitar el comercio internacional de los mismos. La responsabilidad
de proporcionar alimentos inocuos y de suministrar información objetiva, completa y
no engañosa a la población, recae en cada uno de los participantes de la cadena
alimentaria, comenzando desde el Estado venezolano y sus organismos responsables
de promulgar y hacer cumplir las Leyes, Resoluciones y Normas, hasta la industria
de alimentos donde se insertan los productores, centros de procesamiento y
distribución, segmento que tiene gran responsabilidad en el manejo adecuado de los



                                            86
productos para consumo humano; por supuesto, la responsabilidad sigue hasta el
expendedor o comerciante de alimentos o el prestador de servicios de alimentos que
tiene relación directa con el consumidor final.
   Por otra parte el comercio internacional de alimentos, desempeña un papel cada
vez más protagónico en el suministro de productos inocuos y nutritivos a la población
mundial. Para participar en este ámbito con verdaderas oportunidades, es
indispensable el cumplimiento de Normas armonizadas, en cuanto al rotulado y
etiquetado nutricional de los productos alimenticios manufacturados. Esto implica
que países como Venezuela debe llevar una adecuada coordinación y definición de
responsabilidades en las diferentes etapas de producción, procesamiento y
comercialización de los productos, requiriéndose una acción armonizada entre las
instituciones que participan en el proceso.
   Pero antes de profundizar sobre la forma y contenido de los instrumentos legales
nacionales, describiremos los organismos públicos y privados competentes y
responsables de la materia.



                          Organismos del Sector Público


Ministerio del Poder Popular para la Salud

   En el marco de la reforma administrativa realizada por el Ejecutivo Nacional,
contenido en la Reforma de la Ley Orgánica de Administración Central en su artículo
N° 31, corresponde al “Ministerio de Salud (ver Gráfico 25) la formulación de
políticas y estrategias, la elaboración de normas, la planificación general y la
realización de actividades del Ejecutivo Nacional en el ámbito de la salud y
desarrollo social (Ministerio del Poder Popular para la Salud, 2006, Γ4)
   Dentro de sus competencias destacan:




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    Gráfico 25. Logo del Ministerio del Poder Popular para la Salud (MPPS).
    Tomado de: Página Web del Ministerio de Salud, 2006.



   1. La definición de los lineamientos políticos de dirección y planificación
       estratégica, así como los objetivos y metas nacionales de desarrollo en salud y
       calidad de vida.

   2. La evaluación y aprobación de políticas, planes y acciones en áreas de
       impacto en la salud y la calidad de vida de la población, articuladas con otros
       entes del Estado.

   3. El Ministerio de Salud como ente rector y contralor de la política nacional de
       salud y desarrollo social, constituye la máxima autoridad en el área, con la
       misión de garantizar y asegurar el derecho a la salud y calidad de vida de
       manera universal con equidad para la población.

   4. Control y registro de materias e insumos para la industria alimentaria y los
       alimentos manufacturados comercializados en el territorio nacional.


  Es importante precisar que dentro de la estructura del Ministerio del Poder Popular
para la Salud, la unidad responsable de ejecutar las competencias inherentes a éste en
materia de control de alimentos que incluye: (a) higiene e inocuidad de los alimentos,
(b) control de composición nutricional, (c) aprobación de rotulado y, (d) asignación
de registro sanitaria, es la Dirección de Contraloría Sanitaria adscrita a la Dirección
General de Salud Ambiental y Contraloría Sanitaria.




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Ministerio del Poder Popular para las Industrias Ligeras y Comercio
(MILCO)

  El Ministerio de Industrias Ligeras y Comercio (ver Gráfico 26) es creado el 18 de
enero de 2005, sobre la base del anterior Ministerio de la Producción y el Comercio
(MPC) mediante decreto 3.436 refrendado en Gaceta Oficial N° 38.109.




    Gráfico 26. Logo del Ministerio del Poder Popular para las Industrias Ligeras
    y Comercio (MILCO). Tomado de: Página Web Ministerio de Industrias Ligeras
    y Comercio, 2006.



  Su función es:

  La formulación y seguimientos de políticas, la planificación y realización de
  actividades del Ejecutivo Nacional en los sectores de la producción de bienes y
  del mercado de los servicios [cursiva agregada]; el comercio interior y exterior,
  y todo lo relativo a las negociaciones comerciales internacionales y la defensa
  de los intereses de la República. (MILCO, 2006, Γ3)

  Dentro de las 17 competencias inherentes a su función se destacan 3, las cuales
presentan una relación estrecha con los Instrumentos Legales relacionados con el
rotulado de alimentos y las declaraciones de propiedades nutricionales y de salud.
  Estas competencias son:


  (9). Ejercer la rectoría en materia de calidad, incluyendo la normalización,
  certificación, acreditación, metrología y Reglamentos Técnicos para la
  producción de bienes y servicios [cursiva agregada], dentro del nuevo modelo
  productivo de desarrollo endógeno sustentable; bajo los principios de tecnicidad
  y neutralidad.




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  (13).Formular y promover políticas, planes, programas y proyectos para la
  promoción y estímulo del mejoramiento de la productividad y calidad en la
  producción de bienes y servicios y la libre competencia.
  (16).La defensa y protección al consumidor. (op. cit, Γ9,13,16)


Servicio Autónomo Nacional de Normalización, Calidad, Metrología y
Reglamentos Técnicos (SENCAMER)

  “Es    un   órgano    desconcentrado,    con    autonomía    funcional,   financiera,
administrativa y organizativa, de carácter técnico especial, adscrito al Ministerio del
Poder Popular para las Industrias Ligeras y Comercio” (ver Gráfico 27).
(SENCAMER, 2006, Γ1).




   Gráfico 27. Logo del Servicio Autónomo Nacional de Normalización, Calidad,
   Metrología y Reglamentos Técnicos (SENCAMER). Tomado de: Página Web
   SENCAMER, 2006.


  Se creó el 30 de diciembre de 1998 como producto de la fusión entre el
Servicio Autónomo Nacional de Metrología (SANAMET) y el Servicio Autónomo
de Normalización y Certificación de Calidad (SENORCA).
  Le corresponde al Servicio “la ejecución de la Ley del Sistema Nacional para la
Calidad y la aplicación de las potestades y competencia, relativas a la ejecución
integrada de las políticas de calidad, fijadas por el MILCO” (op. cit., Γ3). Para el
cumplimiento de lo establecido en la Ley del Sistema Nacional para la Calidad y
la Ley de Metrología. Asimismo, SENCAMER cumple muchas funciones, no
obstante, destacaremos las siguientes:



                                          90
   1. Ejecutar las políticas del MILCO en materia de calidad.
   2. Ejercer el centro de notificación sobre Normas y Reglamentaciones Técnicas.
   3. Planificar y ejecutar las actividades en los subsistemas: Metrología.
   4. Reglamentos Técnicos y Acreditación, Normalización y Certificación.
   5. Elevar al MILCO las Normas para ser declaradas normas venezolanas
       COVENIN.
   6. Difundir y promover el uso de las Normas Venezolanas COVENIN.
   7. Ejercer la acreditación y el control de la Marca NORVEN.
   8. Desarrollar planes y estrategias que permitan el pleno reconocimiento
       nacional e internacional del proceso de Normalización, Acreditación y de
       Reglamentos Técnicos.
   9. Ejercer las funciones inherentes a la Secretaría Técnica del CODEX
       Alimentarius.
   10. Proponer los proyectos de reglamentos técnicos en materia de su competencia.
   11. Verificar el cumplimiento de las Leyes competencia del Servicio y sancionar
       las faltas de las mismas.
   12. Propiciar el desarrollo de la Metrología Legal, Industrial y Científica. (op. cit,
       Γ11).



Comité Nacional del Codex Alimentarius

  En Venezuela, el Codex Alimentarius esta representado por un Comité Nacional
permanente que se encarga de examinar las normas y de coordinar los mecanismos
relativos a la protección de la salud de los consumidores, así como de facilitar el
comercio de alimentos y asegurar la aplicación de prácticas equitativas respecto a los
productos alimenticios de consumo masivo. “Dicho Comité Nacional fue creado
oficialmente el 11 de junio de 2001, por la Gaceta Oficial de la República Bolivariana
de Venezuela N° 37.237”. (op. cit., Γ15).




                                            91
   La presidencia de este Comité Nacional del Codex Alimentarius es ejecutada de
forma rotativa (en períodos de dos años) por los Ministerio de las Industrias Ligeras
y Comercio (MILCO) y el Ministerio de Salud (MS).
   La Secretaría Técnica del comité está a cargo de la Dirección General de
SENCAMER. Por lo tanto, es el Servicio Autónomo Nacional de Normalización,
Calidad, Metrología y Reglamentos Técnicos (SENCAMER) que ejecutará todos los
deberes que se le confieren a esta secretaría.
   En esencia el propósito de la secretaria es:


   Ser un órgano nacional que favorece el seguimiento de la aplicación de las
   normas de calidad [cursiva agregada], higiene e inocuidad de los alimentos
   que rigen los procesos productivos, agroindustrial, comercial y de consumo del
   país, he allí su importancia y lo pertinente de estas reuniones para incentivar el
   desarrollo de Venezuela en materia alimentaría. (op. cit., Γ17)


Instituto para la Defensa y Educación del Consumidor y del Usuario
(INDECU)


   “Es el organismo encargado de la defensa y educación de los consumidores y
usuarios del país, así como también de administrar la aplicación de la Ley de
Protección al Consumidor y al Usuario y su reglamento” (INDECU, 2006. Γ3)
   El Instituto para la Defensa y Educación del Consumidor y del Usuario, (ver
Gráfico 28) tiene personalidad jurídica, autonomía funcional y patrimonio propio,
distinto e independiente del Fisco Nacional y esta adscrito al Ministerio del Poder
Popular para las Industrias Ligeras y Comercio (MILCO).




     Gráfico 28. Logo del Instituto para la Defensa y Educación del Consumidor
     y del Usuario (INDECU). Tomado de: Página Web INDECU, 2006.




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  El INDECU es el organismo competente para administrar la aplicación de la Ley
de Protección al Consumidor y al Usuario y su Reglamento.
  Entre sus 22 atribuciones establecidas en la Ley de Protección al Consumidor y al
Usuario destacan:


   1. Orientar y educar a los consumidores y usuarios y defenderlos frente a las
       transgresiones de las disposiciones consagradas en esta Ley.
   2. Educar e informar al proveedor, al consumidor y al usuario sobre sus deberes
       y derechos.
   3. Promover y estimular la generación de bienes y servicios nacionales con
       niveles de calidad acordes a los estándares internacionales.


                         Organismos del Sector Privado

Fondo para la Normalización y Certificación de la Calidad
(FONDONORMA)

  FONDONORMA, es una Asociación Civil, sin fines de lucro, con personalidad
jurídica y patrimonio propio (ver Gráfico 29), creada en septiembre de 1973 para
promover las actividades de Normalización y Certificación de la Calidad con la
intención de estimular la competitividad del sector productivo venezolano.




  Gráfico 29. Logo del Fondo para la Normalización y Certificación de la
  Calidad. Tomado de: Página Web FONDONORMA, 2006.




                                         93
   Sus “actividades de certificación de productos y sistemas de gestión de la calidad
están acreditadas por SENCAMER en Venezuela y también por organismos
miembros del International Acreditation Forum (IAF), como lo son COFRAC de
Francia e INMETRO de Brasil”. (FONDONORMA, 2006, Γ5)
   La esencia de esta organización queda expresada claramente en su misión, la cual
enuncia:


   Promover y realizar actividades de normalización y certificación, con el
   propósito de mejorar la calidad y competitividad de los sectores productivos y
   prestadores de servicios del país tanto públicos como privados. Asimismo,
   participar activamente en los organismos que en estas materias existen en el
   plano subregional, regional e internacional, fortalecer el desarrollo del Sistema
   Venezolano para la Calidad en todos aquellos subsistemas que requieran su
   concurso (reglamentaciones técnicas, metrología, acreditación, ensayos y
   otros), y ejecutar acciones que contribuyan con la protección del consumidor y
   usuario, la formación y entrenamiento de recursos humanos y la difusión de
   documentación especializada producto de su gestión en materia de
   normalización, calidad y asuntos afines y asociados a estos campos. (op.cit, Γ7)

   En los objetivos de esta organización es esencial resaltar aquellos que se vinculan
con las características del presente trabajo de investigación. Estos objetivos son:

    1. Ejecutar el proceso de elaboración de las Normas Técnicas que sean
       necesarias para el desarrollo del país, conforme a las directrices y a los
       esquemas rectores nacionales e internacionales en materia de
       normalización [cursiva agregada], crear comités y subcomités técnicos de
       normalización y otros órganos de estudio, evaluación y control por sectores
       de actividad y armonizar los resultados correspondientes.

    2. Establecer y mantener relaciones con organismos representativos cuyas
       actividades se correspondan con la misión de la Asociación, con especial
       atención a las vinculadas a las áreas de normalización y certificación, en el
       plano nacional e internacional.

    3. Participar en el desarrollo de las actividades nacionales e internacionales de
       normalización y certificación.

    4. Cooperar con el Consejo Venezolano para la Calidad o quien haga sus
       veces en la definición de políticas y Directrices nacionales en el campo de
       la normalización y la certificación [cursiva agregada], y en todas aquellas



                                          94
       actividades que coadyuven al cumplimiento de la misión, objeto y
       funciones de FONDONORMA.

    5. Fomentar el uso de las normas técnicas, difundir información vinculada
       con la calidad a través de medios adecuados, publicar y difundir Normas,
       documentos técnicos y boletines [cursiva agregada], y estimular la
       participación en eventos relacionados con las materias en cuestión.

    6. Organizar y gestionar un Centro de Documentación en materia de
       normalización y calidad que sirva de punto de referencia en el país en estas
       materias, según los lineamientos y los requerimientos nacionales, los
       intereses generales de los asociados y los acuerdos regionales e
       internacionales suscritos por Venezuela.

    7. Apoyar activamente el desarrollo del Sistema Venezolano para la Calidad
       y cooperar con el Consejo Venezolano para la Calidad en la elaboración e
       integración del plan de normalización nacional y apoyar a los poderes
       públicos en la elaboración de Reglamentaciones Técnicas [cursiva
       agregada]. (op.cit, Γ1-13)


  Entre las actividades que desarrolla, destaca la elaboración de Normas. La
actividad de normalización nacional se desarrolla a través de 38 Comités Técnicos
(CT), 8 Comisiones Técnicas (CT), los cuales están divididos en 75 Subcomités
Técnicos (SC). En el proceso de normalización participan todas las instituciones
públicas y privadas involucradas en el estudio del producto a normalizar, permitiendo
en el desarrollo de estas actividades la garantía de que el proceso sea transparente,
tendiente a establecer mecanismos de consenso que permitan formular y aplicar
reglas para orientar racionalmente dichas actividades.
  Estas reglas deben tener como base los resultados consolidados de la ciencia,
tecnología y experiencia, y niveles de la calidad acorde a las exigencias del consumo
nacional y de los mercados internacionales.
  De los 38 Comités Técnicos, el CT 10 Productos Alimenticios, es el encargado de
la elaboración de Normas Venezolanas COVENIN (Comisión Venezolana de Normas
Industriales) en el sector de alimentos, creado en el año 1973 cuyo alcance del
Comité es:




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   “Estudio y elaboración de Normas Venezolanas COVENIN relativas a:
definiciones, métodos de ensayos, especificaciones de productos alimenticios,
naturales y preparados a partir de los productos agropecuarios y del mar”. (Taller
Nacional sobre Inocuidad de Alimentos, Sanidad Agropecuaria y Comercio
Internacional, 1999, Γ6).
   Las actividades del CT 10 Productos Alimenticios, son efectuadas a través de
dieciséis (16) Subcomités técnicos, los cuales se encargan del estudio y análisis de las
normas para las distintas áreas del sector de alimentos.
   En referencia a la marca NORVEN, esta es:

   El Sello Oficial de Calidad que otorga el Estado venezolano, a través de
   FONDONORMA, a los productos que son fabricados según los requisitos
   establecidos en las Normas Venezolanas COVENIN y bajo estrictos controles
   de calidad. La Marca NORVEN proporciona múltiples beneficios a los
   productores, a los consumidores, a los comerciantes y al país en general.
   (FONDONORMA, 2006, Γ9)


Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos (CAVIDEA)

   “Es una Asociación Civil sin fines de lucro, que agrupa, como representación
gremial, a la mayoría de las empresas procesadoras de alimentos en Venezuela (ver
Gráfico 30).” (CAVIDEA, 2003, Γ2).
   Su objetivo primordial “es el desarrollo y la defensa de la industria, así como
promover al sector como pilar fundamental del crecimiento económico y social”. (op.
cit. Γ3)




   Gráfico 30. Logo de la Cámara Venezolana de la Industria de Alimentos
   (CAVIDEA). Tomado de: Página Web CAVIDEA, 2003.




                                          96
   Entre sus funciones destaca: (a) Representar a la agroindustria en los programas de
desarrollo social; (b) Normalización y control de calidad; (c) Sanidad; (d)
Integración; y (e) Agricultura.



 Instrumentos Legales Nacionales sobre Rotulado de Alimentos y las
       Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud

   En materia de Instrumentos Legales la República Bolivariana de Venezuela cuenta
con una serie de Leyes, Resoluciones, Reglamentos y Normas Técnicas, en los cuales
se establecen artículos y requisitos que regulan la calidad de los rótulos y la
información que estará contenida en ellos. A continuación y respetando un estricto
orden de jerarquía, se describirá y analizará en cada Instrumento sólo aquellos
contenidos relacionados con el objeto de investigación.



Reglamento General de Alimentos y Resoluciones Generales


   Fue sancionado en el año de 1959, y refrendado en la Gaceta Oficial Nº 25.864,
actualmente esta en vigencia y es de obligatorio cumplimiento por parte de la
industria de alimentos.
   Es preciso destacar que este reglamento hasta la fecha no ha sido objeto de
reforma o actualización y se desconoce cualquier iniciativa por parte de la autoridad
competente (Ministerio de Salud) para ello.
   El Reglamento General de Alimentos (1959), regula la materia de rotulado de
alimentos en su Capitulo VIII De los Rótulos, Leyendas y Propaganda, en sus
artículos siguientes:


   Artículo 37. Los envases que contengan alimentos sometidos a registro, sin
   perjuicio de lo que se establezca para ciertos alimentos en particular, ostentarán
   en sus rótulos o mediante marbetes adicionales las siguientes declaraciones
   escritas en lengua castellana (p. 9):




                                          97
a. Nombre y calidad del producto, escritos en caracteres visibles y sin
   interrupciones ni interposiciones de imágenes o signos. En caso de mezcla a
   juicio del “Ministerio de Sanidad y Asistencia Social” (en la actualidad
   Ministerio de Salud y Desarrollo Social), se indicarán Los ingredientes que
   lo componen o bien su análisis químico centesimal o ambos, según sea el
   caso. Si los aromas o colorantes fuesen artificiales, se hará constar esta
   circunstancia.
b. La frase de “Envasado en el País” en el caso de los alimentos importados,
   cuando existe esta circunstancia.
c. Indicación de la fecha de expiración, cuando se trate de productos de
   duración limitada.
d. Indicación sobre la conservación y manera de usar el alimento, cuando el
   “Ministerio de Sanidad y Asistencia Social” así lo exija.
e. La palabra “artificial”, “imitación”, “estilo” o “tipo” precedido o siguiendo
   el nombre del alimento en caracteres de mayor tamaño y realce que el resto
   de la leyenda.
f. Contenido neto conforme al sistema métrico decimal, y grado alcohólico
   centesimal, cuando sea el caso.
g. Nombre y domicilio del productor o fabricante y lugar de producción o
   fabricación.
h. La frase “Registrado en el M.S.A.S. Bajo el No ……….”, la cual deberá ser
   colocada en sitio bien visible del rótulo.

Artículo 38. Queda prohibido emplear en los envases, envoltorios, rótulos,
  leyendas y medios de propaganda (p. 10):

a. Palabras o representaciones gráficas que puedan producir en el espíritu del
   comprador confusión o duda sobre la verdadera naturaleza, composición,
   calidad, origen o cantidad del alimento.
b. Referencias, consejos, advertencias, opiniones o indicaciones que puedan
   sugerir propiedades medicinales.
c. Designación de países, comarcas o denominaciones comerciales acreditadas,
   para distinguir productos similares de otro origen o naturaleza.

Artículo 39. Queda prohibida estimular la compra de alimentos por los medios
siguientes (p. 10):

a.   La atribución de propiedades que no tiene.
b.   La exageración de propiedades que no tiene.
c.   La exageración de sus cualidades en términos que induzcan al engaño.
d.   La mención incompleta de sus componentes, en los casos de mezcla de
     alimentos.




                                      98
  Un ejemplo de incumplimiento de los requisitos establecidos en los artículos 38 y
39 en este Instrumento Legal, lo constituye una marca de Café denominada NEW
COLONY (ver Gráfico 31) comercializada en el ámbito nacional. Este producto se
denomina saludable por el hecho de no contener cafeína, además de resaltar y
exagerar una serie de beneficios a la salud asociados a su consumo en un folleto que
se obsequiaba por su compra.




           Cara del Empaque                        Folleto Promocional


  Gráfico 31. Empaque y folleto promocional de Café New Colony. Tomado de
  Informe Técnico de Café New Colony, 2004. Caldera 2004e [Reporte no publicado].




                                        99
Normas Complementarias del Reglamento General de Alimentos


  Las presentes Normas son promulgas en Gaceta Oficial N° 35623 en marzo de
1996.
  Su objeto consiste en ampliar y describir las competencias del Ministerio del Poder
Popular para la Salud en el control de la higiene y salubridad de los alimentos
destinados al consumo humano. Además de conceder la potestad al Ministerio para
“elaborar Normas y Reglamentos Técnicos que regirán: (a) la producción, (b)
fabricación, (c) almacenamiento, (d) transporte, (e) distribución, (f) expendio, (g)
importación, y (h) exportación de los alimentos”. (Normas Complementarias del
Reglamento General de Alimentos, 1996, p.1)


  Los artículos con inherencia en el objeto de estudio son (op. cit .p.1):
  Capitulo I
  Disposiciones Generales

  Artículo 2. Los proyectos de normas técnicas que impongan condiciones o
  características particulares a los alimentos, sus envases y embalajes, destinados
  a la actividad alimentaria, serán discutidos en el seno de la Comisión
  Venezolana de Normas Industriales (COVENIN) y será el Ministerio de Salud,
  el organismo encargado de vigilar su cumplimiento. (p. 1)

  Artículo 3. A los fines previstos en estas normas y en su Reglamento General
  de Alimentos, se establecen las siguientes definiciones (p. 1-2):
  1. Alimento Fresco.
  2. Alimento Manufacturado.
  3. Alimento de Consumo Inmediato.
  4. Alimento Natural. (ver Gráfico 32)
  5. Alimento Perecedero.
  6. Alimento Análogo.
  7. Alimento Sucedáneo.
  8. Alimento de Imitación.
  9. Alimento Falsificado.
  10. Aditivo alimentario.



                                          100
   11. Fecha de Consumo Preferente.
   12. Fecha de Expiración.
   13. Ingrediente.
   14. Registro Sanitario de Alimentos.


   Artículo 20. Los alimentos envasados o empacados tanto de fabricación
   nacional como importados, deben indicar en los envases o rótulos, la
   identificación del lote de producción, así como la fecha de expiración. Esta
   información debe ser visible y fácilmente legible y no podrá ser cubierta,
   modificada o alterada bajo ninguna circunstancia. (p. 9)


   Para la identificación de la verdadera naturaleza de un producto alimenticio, las
Normas Complementarias, representan un instrumento muy útil, en virtud que en
ellas se precisan conceptos fundamentales que determinan las denominaciones de
producto de acuerdo a sus características. Es el caso de los Colados de Frutas Heinz
(ver Gráfico 32), los cuales se denominaban como producto natural (en la actualidad
esta denominación fue eliminada en su rótulo), a pesar que en su lista de ingrediente
se declaraba como agregados: (a) azúcar, (b) almidón modificado, y (c) acido
cítrico.
   Al contrastar esta denominación, con el concepto establecido en las Normas
Complementarias (op. cit.) sobre alimentos naturales que expresa:


   Los alimentos de origen vegetal, animal o mineral para cuyo consumo se
   requiere solo de la remoción de las partes no comestibles o de los tratamientos
   adecuados para su perfecta higienización y conservación [cursiva agregada].
   Aquellos alimentos manufacturados que han sido extraídos, destilados, tratados,
   calentados, desecados, sometidos a procesos enzimáticos o de fermentación,
   derivados de especias, frutas o jugos de frutas, vegetales o sus jugos, levaduras
   comestibles, hierbas, cortezas, brotes, raíces, hojas o cualquier material vegetal
   o de carnes, huevos, leche, o productos lácteos y en los cuales no se ha
   adicionado ningún elemento extraño [cursiva agregada]. (p.2)


Se puede inferir que la definición de “natural” para este alimento no corresponde.




                                          101
Gráfico 32. Ejemplo de colado de Yogurt Heinz denominado “producto natural”.
Tomado de: Muestra de colado de fruta Heinz. Marca Heinz, 2005.



Norma General para el Rotulado de los Alimentos Envasados COVENIN
2952:2001


  La presente Norma Técnica tiene (Ver Cap. I, p 39) por objeto “establecer las
directrices para las leyendas o representaciones gráficas que ostentarán los rótulos o
etiquetas y marbetes adicionales que identifican a los alimentos envasados para
consumo humano, tanto nacionales como importados”. (Norma Venezolana
COVENIN 2952:2001, p. 3).
  De igual forma este Instrumento Legal establece unos principios generales que
rigen la orientación de sus requisitos de calidad, tendientes a garantizar la
información general sobre el alimento de forma suficiente y veraz para los
consumidores.
  Estos principios son:




                                         102
  a.   (4.1) El contenido de las etiquetas o rótulos de los alimentos envasados no
       deberá escribirse ni presentarse en forma falsa, equívoca, engañosa o
       susceptible de crear de modo alguno una impresión errónea respecto a su
       naturaleza u origen. (ver Gráfico 31, p. 99)

  b.   (4.2) Cuando se hagan declaraciones que impliquen o sugieran propiedades
       de salud atribuidas al producto, o recomendaciones, apoyos, garantías,
       acreditaciones ó cualquier otro tipo de soporte de instituciones públicas o
       privadas, dichas declaraciones o recomendaciones deben estar respaldadas
       por documentación científica públicamente disponible.

  c.   (4.3) Las declaraciones de salud deben estar basadas en estudios que
       indiquen la profundidad y validez estadística de esos estudios y su
       aplicación en el país.

  d.   (4.4) En los rótulos o etiquetas de los alimentos envasados no deberán
       emplearse:

  e.   (4.4.1) Palabras, ilustraciones u otras representaciones gráficas que
       produzcan o sugieran directa o indirectamente al comprador o consumidor,
       confusión o duda sobre la verdadera naturaleza o cantidad del alimento
       envasado.

  f.   (4.4.2) Referencias, consejos, advertencias, opiniones o indicaciones que
       puedan sugerir propiedades medicinales curativas o la atribución de
       propiedades que no tenga. (ver Gráfico 23, p. 72)

  g.   (4.4.3) La exageración de sus cualidades en términos que induzcan al
       engaño.

  h.   (4.4.4) Designación de países y/o comarcas para distinguir productos
       similares de otro origen. A excepción de las denominaciones geográficas
       que por usos y costumbres se han transformado en genéricas para
       determinados alimentos y que por esta razón no constituyen
       denominaciones de origen. Ejemplo: Salsa inglesa, salsa napolitana, salsa
       holandesa.


  En consonancia con los principios de la normalización esta Norma presenta una
estructura donde se describen las definiciones pertinentes y los requisitos. A
continuación se menciona (ver Cuadro 4):




                                        103
Cuadro 4
Estructura y Contenidos de la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001


              DISPOSICIÓN O
ÍTEMS                                                   CONTENIDOS
               REQUISITOS
   3       Definiciones              26 Definiciones.
   4       Principios Generales      7 Principios generales.
   5       Requisitos Obligatorios   5.1 Generales.
 5.1.6     Idioma                    2 Requisitos.
                                     5.2.1 En la cara principal de exhibición.
                                     5.2.1.1 Nombre del alimento.
                                     5.2.1.2 Marca del producto.
                                     5.2.1.3 Contenido neto.
                                     5.2.1.4 Producto para uso industrial.
                                     5.2.2 En la cara de información.
                                     5.2.2.2 Lista de ingredientes.
  5.2      Texto Obligatorio         5.2.2.3 Nombre y dirección del fabricante.
                                     5.2.2.4 País de origen.
                                     5.2.2.7 Identificación del lote.
                                     5.2.2.8 Durabilidad del producto.
                                     5.2.2.8.2 Fecha de consumo preferente.
                                     5.2.2.8.3 Productos no perecederos.
                                     5.2.2.9 Indicaciones de conservación.
                                     5.2.2.10 Forma de preparación y/o modo de empleo.
           Requisitos Obligatorios   6.1 Declaración de nutrientes.
   6                                 6.2 Alimentos irradiados.
           Adicionales
   7       Etiquetado Facultativo    5 Requisito.
                                     A. Cara Principal de Exhibición (CPE) sobre varios tipos
                                         de envases.
           Anexos                    B. Empaques con Cara Principal de Exhibición (CPE)
                                         Alternativo.
                                     C. Ubicación de la Cara de Información (CI) y Método
                                         para Determinar el Tamaño de la Cara Principal de
                                         Exhibición (CPE) sobre varios tipos de envases.

Nota. Datos tomados de la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001, 2001 (p. 1-15) de
FONDONORMA, 2001. Caracas. Diseño autor.


Norma sobre Directrices para Declaración de Propiedades Nutricionales y de
Salud en el Rotulado de los Alimentos Envasados COVENIN 2952-1:1997


  Esta Norma Venezolana “establece las Directrices que deben cumplirse para la
declaración de propiedades nutricionales y de salud de los alimentos envasados, tanto
nacionales como importados” (Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997, p. 1).



                                           104
   En otras palabras esta norma presenta los requisitos que deben cumplir los
alimentos que expresan en sus rótulos información referida a propiedades del
alimento (ver Gráfico 33). Por ejemplo: (a) producto bajo en calorías; o (b) alimento
enriquecido con vitaminas y minerales, etc. Adicionalmente normaliza como se
presentará la tabla de nutrientes o nutrition fat.
   Este instrumento legal al igual que su antecesora, establece unos principios
generales que rigen la orientación de sus requisitos de calidad, tendientes a garantizar
la calidad de la información específicamente nutricional y de salud, a fin de que ésta
no sea presentada de forma equívoca, engañosa o se omita información importante
para los consumidores.




 Gráfico 33. Ejemplo de declaración de propiedades nutricionales en hojuelas de
 Maíz tostadas. Tomado de: Hojuelas de Maíz tostadas. Marca Kellogg´s, 2005.




                                            105
  En consonancia con los principios de la normalización esta Norma presenta una
estructura donde se describen las definiciones pertinentes y los requisitos. A
continuación se menciona (ver Cuadro 5):

Cuadro 5
Estructura y Contenidos de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997


            DISPOSICIÓN
 ÍTEMS                                               CONTENIDOS
           O REQUISITOS
    3      Definiciones         17 Definiciones.
                                4.1 Declaración de nutrientes.

                                4.2 Declaración de propiedades relacionadas con
                                directrices dietéticas o regímenes especiales.

                                4.3 Forma en que han de declararse los nutrientes.
                                Unidades utilizadas.
                                4.3.1.1 Ácidos grasos.
                                4.3.1.2 Carbohidratos.
                                4.3.1.3 Fibra dietética.
                                4.3.1.4 Proteínas.
    4      Principios           4.3.1.5 Vitaminas y minerales.
           Generales            4.3.2    Unidades.
                                4.3.2.1 Valor energético.
                                4.3.3    Aproximación de los valores al declarar.
                                4.3.3.1 Calorías.
                                4.3.3.2 Proteínas y carbohidratos.
                                4.3.3.3 Grasas.
                                4.3.3.4 Colesterol.
                                4.3.3.5 Sodio y potasio.
                                4.3.3.9 Porcentaje de aporte sobre los (RID).
                                4.3.3.9.2 Nutrientes Añadidos.
                                5.2.1 Libre.
                                5.2.2 Bajo.
           Expresión del        5.2.3 Alto.
           contenido de         5.2.4 Buena fuente de.
                                5.2.5 Menos.
    5      nutrientes en
                                5.2.6 Ligero (Light, lite).
           términos             5.2.6.5 Referido a sodio.
           descriptivos, para   5.2.7 Reducido/a.
           efecto de rotulado   5.2.8 Más.
                                5.2.9 Enriquecido, fortificado o adicionado.
                                5.2.10 Alimento "sin sal".
                                5.2.11 Alimento libre de sal.

Nota. Datos tomados de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997. 1997 (p. 1-10) de
FONDONORMA, 1997, Caracas. Diseño autor.




                                           106
Cuadro 5 (continuación)
Estructura y Contenidos de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997


             DISPOSICIÓN
ÍTEMS                                             CONTENIDOS
             O REQUISITOS
                            6.1 Declaración de propiedades comparativas.
                            6.2 Declaración de propiedades relativas a la función de los
   6     Requisitos
                                nutrientes.
                            6.3 Declaración de propiedades relativas a la salud.

                            A. Ejemplos de productos alimenticios en los cuales se
                               señalen propiedades nutricionales específicas.
                               Recomendaciones para la población venezolana.
                               Publicación N° 48 INN-Fundación CAVENDES. 1.993.
                            B. Tabla de referencia para el etiquetado nutricional sobre la
         Anexos
                               base de 2.000 Calorías.
                            C. Ejemplos de la declaración de propiedades relativas a las
                               funciones de los nutrientes.
                            D. Ejemplos de la declaración de propiedades nutricionales
                               relativas a la salud.


Nota. Datos tomados de la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997. 1997 (p. 1-10) de
FONDONORMA, 1997, Caracas. Diseño autor.


  En la actualidad esta Norma se somete a un proceso de actualización, (cuyos
inicios se remontan al año 2003) coordinado por el CT 10 de FONDONORMA y con
la participación de: (a) Ministerio del Poder Popular para la Salud, (b) Instituto
Nacional de Nutrición (INN), (c) INDECU, y (d) representantes de la industria de
alimentos.
  El titulo propuesto es Norma Venezolana Directrices para el etiquetado
nutricional y declaración de propiedades nutricionales y de salud en el rotulado de
los alimentos envasados. (ver Anexo A-3 en CD complementario)
  Este Instrumento Legal en esencia tiene el mismo objeto que la Norma actual, no
obstante, en ella se incluyen un considerable ampliación en materia de información
nutricional y declaraciones de salud, a propósito de estandarizar su estructura y
contenido a sus instrumentos homólogos en el ámbito mundial.
  El valor agregado en esta Norma se sintetiza a continuación (ver Cuadro 6):



                                          107
Cuadro 6
Estructura y Contenidos del Proyecto de Actualización de la Norma Venezolana
COVENIN 2952-1:1997 (R) 2006

              DISPOSICIÓN O
 ÍTEMS                                                       CONTENIDOS
               REQUISITOS
    3      Definiciones                 30 Definiciones.
                                        4.1 Declaración de nutrientes.
                                        4.2 Declaración de propiedades nutricionales.
                                        4.3 Declaración de propiedades relativas al contenido
                                            de nutrientes.
                                        4.4 Declaración de propiedades comparativas:
    4      Principios generales         4.5 Declaración de propiedades relativas a la función
                                            de los nutrientes.
                                        4.6 Declaración de propiedades dietéticas relativas a la
                                            salud.
                                              • 4.6.13 Utilización del término “saludable” en el
                                                 rotulado de los alimentos
                                        Cantidad de: (a) carbohidratos, (b) proteínas, (c) grasa, (d)
           Nutrientes que han de
    5      declararse
                                        colesterol, (e) ácidos grasos (saturados, monoinsaturados
                                        y poliinsaturados), y (f) vitaminas y minerales.
                                        5.1 Cálculo de energía.
   5.2     Cálculo de nutrientes
                                        5.2 Cálculo de proteínas.
                                        5.3.1 Proteínas.
           Presentación del contenido   5.3.2 Carbohidratos.
   5.3     de nutrientes                5.3.3 Ácidos grasos.
                                        5.3.4 Vitaminas y minerales.
           Aproximación de los
   5.4     valores a declarar
                                        5.4.2 Porcentaje de aporte sobre los R.I.D.
           Tolerancias y
   5.5     cumplimientos
                                        Tablas.
           Requisitos para la           6.1 Relativas al contenido nutriente.
           declaración de propiedades   6.2 Comparativas de nutrientes.
    6      nutricionales y              6.3 Declaración de propiedades saludables.
           propiedades saludables
           Declaraciones de
    7      propiedades prohibidas
                                        Contenido.

           Declaraciones de
    8      propiedades                  Contenido.
           potencialmente engañosas

           Declaraciones de
    9      propiedades condicionales
                                        Contenido.


Nota. Datos tomados del proyecto de actualización de la Norma Venezolana COVENIN
2952-1(R). 1997 (p. 1-29) de FONDONORMA, 2006. Caracas. Diseño autor.




                                              108
Cuadro 6 (Continuación)
Estructura y Contenidos del Proyecto de Actualización de la Norma Venezolana
COVENIN 2952-1:1997 (R) 2006


           DISPOSICIÓN
 ÍTEMS
           O REQUISITOS
                                                  CONTENIDOS
                            A. Valores de referencia de energía y nutrientes para la
                               población venezolana por grupo de edad y sexo. Revisión
                               2000.
                            B. De referencia de otras vitaminas para la población
                               venezolana por grupo de edad y sexo. Revisión 2000.
           Anexos           C. Valores de referencia de otros minerales para la población
                               venezolana por grupo de edad y sexo. Revisión 2000.
                            D. Diferentes tipos de declaraciones de propiedades sujetas a
                               las condiciones de estas Directrices.
                            E. Declaración de propiedades de reducción de riesgo
                               permitidas.



Resolución N° 629 sobre la Información Mínima que deben Contener las
Etiquetas, Rótulos, Marbetes, Envases, Empaques o Envoltorios de los
Productos

  El 14 de diciembre de 2000, el Ministerio de la Producción y el Comercio (MPC)
actualmente MILCO, promulgó la Resolución N° 629 en Gaceta Oficial N° 37.101
(aún en vigencia) sobre la información mínima que deben contener las etiquetas,
rótulos, marbetes, envases, empaques o envoltorios de los productos. (2000)
  Las consideraciones que sustentan esta Resolución son:

    a. La competencia a nivel internacional requiere que los productos nacionales
       cumplan ciertos requisitos mínimos de información que faciliten su
       exportación y favorezcan su intercambio rápido.

    b. El consumidor debe estar informado del contenido del producto, de cualquier
       daño que produzca, de sus características y especificaciones de calidad, peso,
       composición, calidad que le permita elegir conforme a sus deseos y
       preferencias.




                                          109
  Sobre su contenido, el presente Instrumento está integrado por artículos los cuales
establecen:


    1. Artículo 1. Establece el objetivo, cuya esencia es “suministrar a los
       consumidores una información acerca de los productos que se propone
       adquirir”

    2. Artículo 2. La responsabilidad del proveedor en el cumplimiento de los
       requisitos sobre rotulado, contenidos en la Resolución.

    3. Artículo 3. Definición de términos relacionados con el rotulado. Los términos
       definidos son: (a) Información de productos para consumidores y usuarios; (b)
       Rótulo o etiqueta; (c) Marbete adicional; (d) Rotulado; (e) Envase; (f) Envases
       retornables y reetiquetable; (g) Envases reetiquetables; (h) Envases
       pirograbados; (i) Empaque; (j) Producto envasado; (k) Contenido neto; (l)
       Componente; (m) Composición; (n) Texto obligatorio; y (ñ) Presentaciones.

    4. Artículo 4. Los requisitos que deben cumplir los rótulos, son:

        a. Identificación del producto.

        b. Contenido neto (expresados en unidades del Sistema Métrico Decimal).

        c. Identificación de componentes (se sustituye por el término ingrediente).

        d. Alerta o advertencia sobre el uso del producto (si aplica).

        e. Fecha de vencimiento, período de vida útil.

        f. País de fabricación.

        g. Dirección del fabricante o importador.

        h. Instrucciones para su uso y conservación.



                                          110
        i. Toda información contenida en los productos deberá aparecer en idioma
           castellano.

        j. El contenido de las etiquetas, rótulos o marbetes deben ser de fácil
           compresión para el consumidor, claramente legibles, no deben redactarse
           en forma falsa, equívoca o engañosa, de manera que creen un impresión
           errónea con respecto a su naturaleza u origen.

        k. Cuando se trate de productos importados que contengan en su etiqueta,
           rótulo, marbete, envase, empaque o envoltorio la información en
           castellano, los importadores deberán colocar un marbete o etiqueta
           adicional donde se dé la información en este idioma.


  Es imprescindible señalar que esta Resolución (op.cit.) en su artículo 5 estable:


  Queda excluido de la presente del ámbito de aplicación de la presente
  Resolución todos aquellos productos cuya producción y comercialización están
  regulados por leyes especiales dictadas específicamente para esos productos,
  Reglamentos Técnicos y/o Normas COVENIN obligatorias, en los cuales se
  establezcan requisitos de rotulación, etiquetados o empaque. (p. 316.512)


  Basado en lo anterior se podría inferir la no pertinencia de este Instrumento para el
tema de investigación, no obstante, si bien la rotulación e información de los
alimentos envasados convencionales esta establecida en los Instrumentos Legales ya
descritos (Reglamento General de Alimentos, Normas COVENIN 2952:2000 y 2952-
1:1997), estos mismos instrumentos no contemplan o excluyen expresamente, un
número indeterminado de alimentos como por ejemplo; los alimentos envasados en
presencia del consumidor (envasado casual), los cuales son excluidos de la aplicación
de la Norma COVENIN 2952: 2000. (p.1).
  Otro grupo de alimentos, lo constituye aquellos envasados hoy día por los mismos
comercializadores   de   alimentos    (ver     Gráfico   34)   como   Supermercados,
Hipermercados y Abastos. Entre estos encontramos: (a) Jugos naturales; (b) Frutas en




                                         111
trozos; (c) Ensaladas de frutas; (d) Sumos; (e) Tubérculos; (f) Vegetales; (g) Carnes;
y (h) Embutidos.




         1. Jugos de frutas (envasado)              2. Frutas picadas (envasado)




       3. Verduras empacadas al vacio          4. Queso en trozo empacadas al vacio

 Gráfico 34. Ejemplos de alimentos envasados y empacados en establecimientos
 comerciales (supermercados). Gran Caracas. 2006. Fotos tomadas por el autor en
 Supermercados Plaza, CC Los Cedros, Av. Liberador. Caracas, diciembre, 2006




  En consecuencia, este Instrumento Legal, es de obligatorio cumplimiento por los
proveedores de estos productos ya que establece una serie de requisitos destinados a
garantizar el acceso a la información mínima sobre las características del producto
que el consumidor tiene derecho a conocer.

  A continuación se presenta (ver Cuadro 7) a modo de resumen: (a) el tipo de
Instrumento Legal, (b) el nivel de cobertura, y (c) el grado de cumplimiento de los




                                         112
      Cuadro 7
      Tipo, Nivel de Cobertura y Grado de Cumplimiento de los Instrumentos Legales Nacionales sobre
      Rotulado de Alimentos y las Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud
                                                                                                      propiedades nutricionales y de salud.




113
       Diseño autor
                                                                                                                                              Instrumentos Legales nacionales sobre rotulado de alimentos y las declaraciones de
  Instrumentos Legales Nacionales Relacionados con el Rotulado de
              Alimentos y la Calidad de Información


   Es necesario considerar que en el país existen Instrumentos Legales específicos
que establecen los requisitos de calidad del rotulado de alimentos y las declaraciones
de propiedades nutricionales y de salud, no obstante, estos Instrumentos se sustentan
en el derecho fundamental de los ciudadanos a la salud y seguridad en el consumo de
bienes y la calidad de estos bienes. Pues bien, la garantía de estos derechos es deber
del Estado Venezolano, el cual a través de sus poderes Ejecutivo y Legislativo ha
modificado y/o creado Leyes, que los aseguren y constituyan las bases esenciales de
las Reglamentos y Normas ya analizados.

   A continuación se describen otros Instrumentos Legales:


Constitución de la República Bolivariana de Venezuela

   La Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, publicada en Gaceta
Oficial Extraordinaria N° 5.453, el viernes 24 de marzo de 2000, fue producto de una
Asamblea Nacional Constituyente y aprobada por los ciudadanos y ciudadanas
venezolanos mediante referéndum el 15 de diciembre de 1999.
   Como innovación, en su Capitulo VII, titulado De los Derechos Económicos
establece en su artículo 117 (ver Capitulo I, n 3):


   Todas las personas tendrán derecho a disponer de bienes y servicios de
   calidad, así como a una información adecuada y no engañosa sobre el
   contenido y características de los productos [cursiva agregada] y servicios que
   consumen, a la libertad de elección y a un trato equitativo y digno. La ley
   establecerá los mecanismos necesarios para garantizar esos derechos, las
   normas de control de calidad y cantidad de bienes y servicios, los
   procedimientos de defensa del público consumidor, el resarcimiento de los
   daños ocasionados y las sanciones correspondientes por la violación de estos
   derechos. (p. 105)




                                          114
Ley Orgánica de Salud

   Este Instrumento Legal fue sancionado el 11 de noviembre de 1998 y publicado
en Gaceta Oficial N° 36.579, en la actualidad es la que rige el sistema de salud en el
país.
   Sobre la materia de alimentos y más específicamente al tema de rotulado de
alimentos, su referencia es escasa. De hecho sólo hace mención en su artículo 33
Capitulo V, titulado De la Contraloría Sanitaria:

   La Contraloría Sanitaria garantizará:
   Los requisitos para el consumo y uso humano de los medicamentos,
   psicotrópicos, cosméticos y productos naturales, de los plaguicidas y pesticidas,
   de los alimentos productos [cursiva agregada] y de cualesquiera otros bienes
   de uso y producto de consumo humano, de origen animal o vegetal. (Ley
   Orgánica de Salud, 1998, Γ42)


   No obstante, en la actualidad está en segunda discusión en la Asamblea Nacional
el proyecto de reforma a la Ley Orgánica de Salud, este proyecto profundiza más el
tema de los alimentos, contemplando la calidad y seguridad de los mismos como
requisito fundamental para su consumo.
   Como innovación en este proyecto se incluye el concepto de Alimento:

   Sección II. Alimentos
   Alimentos

   Artículo 85. A los efectos de esta Ley y sus reglamentos, se consideran
   alimentos todas las sustancias elaboradas, semielaboradas o primarias, que se
   destinen al consumo humano, incluyendo las bebidas de cualquier clase, y
   cualquier otra sustancia que se utilicen en la fabricación, preparación,
   almacenamiento o tratamiento de alimentos. (Proyecto de Ley Orgánica de
   Salud, 2006, Γ44)

   En referencia a las competencias del Ministerio del Poder Popular para la Salud,
en el control de alimentos, se establece:




                                            115
  Artículo 86. Son competencias del Ministerio, en materia de control de
  alimentos, lo siguiente:
  (6) El control de la propaganda comercial de alimentos y bebidas para evitar
  que induzcan o constituyan peligro para la salud al anunciar cualidades o
  propiedades que en realidad no poseen. (op.cit, Γ59)

  Sobre las Normas de alimentos el proyecto establece:


  Artículo 99. Sólo se permitirá el uso de materiales para la elaboración de
  envases y empaques, que sean de grado atóxico y que no provoquen
  alteraciones de alimentos
  Se prohíbe la publicidad que atribuya a los alimentos propiedades terapéuticas
  o induzcan al engaño respecto a sus cualidades, características o uso, o
  constituyan un peligro para la salud de la población [cursiva agregada].
  En ausencia de normas nacionales para casos específicos, o cuando éstas sean
  insuficientes, se aplicarán supletoriamente las de la edición vigente del Codex
  Alimentarius. [cursiva agregada] (op.cit, Γ71).


Ley de Protección al Consumidor y al Usuario (LPCU)

  El presente Instrumento Legal es una reforma de la Ley de 1995 y tiene por objeto
la defensa, protección y salvaguarda de derechos e intereses de los consumidores y
usuarios, su organización, educación, información y orientación. Esta Ley fue
sancionada el 1 de mayo de 2004 y publicada en la Gaceta Oficial de la República
Bolivariana de Venezuela N° 37.930.
  Una novedad a destacar en este Instrumento, es la importancia dada a la calidad de
los bienes, además de la destacada importancia concedida al cumplimiento de las
Normas Técnicas como una herramienta para alcanzarla. De hecho se consideró para
elaborar los aspectos antes mencionados:


  La actualización de las normas de calidad nacionales con la de clase mundial y
  la provisión de servicios que ayuden a los proveedores a ajustarse a estas
  exigencias contribuye a asegurar niveles superiores de calidad de los bienes y
  servicios ofrecidos en beneficio del consumidor. Conjuntamente se obliga a
  informar a los consumidores de la existencia de normas técnicas obligatorias y
  de certificados de calidad expedidos por los organismos oficiales competentes,
  como garantes de la calidad de un bien o servicio frente a aquellos producidos



                                           116
   por proveedores que no han conseguido estas certificaciones. Asimismo,
   incorpora las normas técnicas obligatorias como referencia expresa en las
   garantías a ser observadas por los proveedores de bienes y servicios. (Proyecto
   de Ley de Protección al Consumidor y al Usuario, 2002, Γ4)

   Dentro de su contenido la Ley establece como derecho de los consumidores y
usuarios en su artículo 6:


   3. La información suficiente, oportuna, clara y veraz sobre los diferentes bienes
   y servicios puestos a su disposición en el mercado, con especificaciones de
   precios, cantidad, peso, características, calidad, riesgos y demás datos de interés
   inherentes a su naturaleza, composición y contraindicaciones que les permita
   elegir de conformidad con sus necesidades y obtener un aprovechamiento
   satisfactorio y seguro. (Ley de Protección al Consumidor y al Usuario, 2004,
   p. 5)

   Sobre las características de la información de los bienes en su artículo 44 la Ley
indica:

   Los bienes y servicios puestos a disposición de los consumidores y usuarios en
   el mercado nacional deberán incorporar, llevar consigo o permitir de forma
   cierta y objetiva información veraz y suficiente sobre sus características
   esenciales, al menos en los siguientes aspectos:
      1. Origen, naturaleza, composición y finalidad.
      2. Calidad, cantidad, categoría o denominación usual si la tiene.
      3. Fecha de producción o suministro, plazo recomendado para el uso o
         consumo, o fecha de caducidad de ser el caso.
      4. Instrucciones o indicaciones para su correcto uso o consumo, con
         advertencia y riesgos previsibles. (op.cit, p. 24)


   Referido al cumplimiento de la normativa vigente la LPCU señala en su artículo
45:


   Los órganos públicos con competencia en materia de defensa del consumidor y
   usuario exigirán el estricto cumplimiento de la normativa vigente relativa a la
   fabricación, composición, envasado, presentación, etiquetado [cursiva
   agregada] o cualquier sistema de información aprobado por la autoridad




                                          117
   competente y publicidad de los productos y servicios circulantes en el mercado.
   (op.cit, p.24)


   La Ley considera así mismo la importancia de la información veraz para los
consumidores, en su artículo 62 sobre comercio fraudulento expresa:


   Se entenderá por publicidad falsa o engañosa todo tipo de información o
   comunicación de carácter comercial en que se utilicen textos, diálogos, sonidos,
   imágenes o descripciones que directa o indirectamente, e incluso por omisión,
   puedan inducir a engaño, error o confusión al consumidor [cursiva agregada]
   (op.cit, p.32)


   Relacionado con el tema de la difusión de las Normas Técnicas de bienes
(extrapolable a la materia de rotulado) la LPCU hace alusión precisa en su
artículo 72:

   La existencia de normas técnicas obligatorias sobre productos o bienes
   específicos, aprobadas por las instancias competentes, debe ser del
   conocimiento de los consumidores [cursiva agregada] a través de campañas de
   educación diseñadas para tal efecto e instrumentadas de manera coordinada por
   el Instituto Autónomo para la Defensa y Educación del Consumidor y del
   Usuario (INDECU), las alcaldías, gobernaciones, el o los organismos
   responsables de aprobar las normas industriales y de velar por su apego
   adscritos al Ministerio de la Producción y el Comercio y los movimientos
   organizados de consumidores y usuarios. Así mismo la divulgación de la
   importancia que tiene la observación de estas normas para la salud y seguridad
   del consumidor y usuario, así como la relevancia que tiene la certificación de un
   bien o servicio con la marca NORVEN. (op.cit, p.38)


Ley Orgánica del Sistema Venezolano para la Calidad

   Esta Ley constituye una herramienta legal innovadora, ya que, consagra la calidad
como una obligación del Estado, instrumentada en varios subsistemas cuyo propósito
es elevar la satisfacción de ciudadanos y ciudadanas al disponer de bienes y servicios
de calidad.




                                         118
  El presente Instrumento fue sancionado el 19 de noviembre de 2002 y publicado en
Gaceta Oficial de la República Bolivariana de Venezuela N° 37.555.


  La Ley Orgánica del Sistema Venezolano para la Calidad (2002) establece como
objeto:


  Desarrollar los principios orientadores que en materia de calidad consagra la
  Constitución de la República Bolivariana de Venezuela, determinar sus bases
  políticas, y diseñar el marco legal que regule el Sistema Nacional para la
  Calidad, asimismo establecer los mecanismos necesarios que permitan
  garantizar los derechos de las personas a disponer de bienes y servicios de
  calidad [cursiva agregada] en el país, a través de los subsistemas de
  Normalización, Metrología, Acreditación, Certificación y Reglamentaciones
  Técnicas y Ensayos. (Γ 6)

  En su capitulo II en donde se establecen los deberes, derechos y garantías, esta Ley
expresa:


  Artículo 6. Las personas naturales o jurídicas, públicas o privadas, están
  obligadas a proporcionar bienes y prestar servicios de calidad. Estos bienes y
  servicios deberán cumplir con las reglamentaciones técnicas que a tal efecto se
  dicten [cursiva agregada].
  En el caso de que dichos bienes o servicios estén basados en normas, según lo
  establecido en esta Ley, para el ámbito de desarrollo voluntario de sistemas de
  calidad, las no conformidades de cumplimiento con normas se podrán dirimir o
  decidir a través de fórmulas basadas en los procedimientos de evaluación de la
  conformidad entre las partes involucradas. (op.cit, Γ 12)

  Artículo 12. Las personas naturales o jurídicas, públicas o privadas que
  suministren bienes y presten servicios, deberán indicar por escrito sus
  características de calidad y serán responsables de garantizarlas, a fin de
  demostrar el cumplimiento de dichas características ante cualquier usuario o
  consumidor, sin menoscabo de lo establecido por otros organismos públicos en
  esta materia. [cursiva agregada]. Así mismo, deberán establecer fórmulas
  expeditas para dilucidar, hasta su total solución, las quejas y reclamos de los
  usuarios o consumidores. (op.cit, Γ 18)




                                        119
  Acerca de la Normas, este instrumento en su Título III sobre el Subsistema de
Normalización, Capitulo II de las funciones, establece:


  Artículo 41. Las Normas Venezolanas COVENIN constituyen la referencia
  básica para determinar la calidad de los productos y servicios de que se trate,
  particularmente para la protección, educación y orientación de los
  consumidores. (op.cit, Γ 62)


  Por último referente al control de calidad la Ley considera que:

  Artículo 88. El Estado venezolano, a través del Ministerio de la Producción y el
  Comercio (actual MILCO) [aclaratoria agregada], podrá evaluar la calidad de
  los productos y servicios que se fabriquen, importen o comercialicen en el país,
  con el objeto de comprobar que éstos cumplen con los requisitos exigidos en las
  normas y reglamentaciones técnicas, sin menoscabo de las competencias que en
  esta materia tengan otros organismos, y la facultad de las personas públicas o
  privadas, naturales o jurídicas, de ejercer la defensa de sus derechos. (op.cit, Γ
  104)


  Paralelo a la Ley, el Servicio Autónomo Nacional de Normalización, Calidad,
Metrología y Reglamentos Técnicos (SENCAMER) trabaja desde el 2003 en el
Reglamento Parcial de la Ley del Sistema Venezolano para la Calidad (2003). Este
Instrumento Legal complementario contiene artículos relacionados estrechamente con
el tema de investigación. Prueba de ello se establece en sus Capítulos XI y XII sobre
las Normas Venezolanas COVENIN y su Observancia, cuyos artículos consideran:

  Artículo 73. Las Normas Venezolanas COVENIN son de aplicación voluntaria.
  Los particulares pueden convenir entre ellos que sus productos, procesos o
  servicios sean conformes con las mismas. (op.cit. Γ82)

  Artículo 86. Las Normas Venezolanas COVENIN constituirán la referencia
  mínima para determinar la calidad de bienes y servicios de los cuales se trate,
  particularmente para la protección y orientación de los consumidores. Dichas
  normas, en ningún caso, podrán contener especificaciones inferiores a las
  establecidas en los respectivos Reglamentos Técnicos. (op.cit. Γ95)




                                         120
Ley de Metrología

  Con el objeto de regular, organizar y actualizar el campo metrológico en el
territorio Nacional, contribuyendo con la calidad de bienes y servicios, a fin de
proteger los intereses de las personas naturales y jurídicas, incluyendo su vínculo con
el medio ambiente, la salud, seguridad y demás intereses de la nación, “se sancionó
en septiembre de 2005 y publicó en la Gaceta Oficial de la República Bolivariana de
Venezuela N° 38263 este Instrumento Legal”. (Ley de Metrología, 2005, p.1)
  El vínculo de esta Ley con el tema de investigación, radica en el hecho que dentro
de los requisitos establecidos en los Instrumentos Legales sobre rotulado de alimentos
se precisa como indispensable la declaración de contenido de producto (ver Gráfico
35), expresados en unidades del Sistema Legal de Unidades de Medida. Aunado a que
en muchos rótulos se declara el contenido de nutrientes en: (a) Calorías, (b)
kilogramos (c) gramos, (d) miligramos y, esto debe expresarse (ver Gráfico 34)
siguiendo las especificaciones correspondientes.




   Gráfico 35. Ejemplo de rótulo de alimento a base de Cereal Infantil donde se
   muestra el contenido neto y la declaración de cantidad de nutrientes. Tomado de:
   Muestra de de alimento a base de Cereal Infantil. Marca Gerber, 2005.




                                         121
  Para precisar los señalamientos antes expuestos, la Ley establece en su Capítulo III
sobre Productos sin Envase y Productos Preenvasados lo siguiente:

  Artículo 42. Los productos preenvasados para la venta, deberán presentar en
  forma indeleble y en lugar visible, la indicación del contenido neto nominal en
  unidades del sistema legal o en número de unidades, y el Código del Registro
  de Control de Productos Envasados (CPE) respectivo, asignado por el
  organismo competente en materia de metrología. (op.cit, p. 16)

  Artículo 45. El etiquetado de los productos preenvasados debe contener los
  requisitos establecidos en las disposiciones legales sobre la materia (op.cit, p.
  17). [cursiva agregada].



Proyecto de Ley Orgánica de Desarrollo Agrario y Soberanía Alimentaria


  Aunque el objeto del presente Instrumento Legal es:

  Establecer el marco normativo para alcanzar la soberanía agroalimentaria del
  país, a través del desarrollo endógeno de la producción agropecuaria interna
  integral y sustentable, estimulando y desarrollando la investigación y educación
  alimentaria, satisfaciendo las necesidades nutricionales de la población, y
  garantizando la seguridad alimentaria. (op.cit. Γ5)


  Dentro de su articulado se reconoce la importancia del rotulado de alimentos y el
cumplimiento del marco legal establecido para este fin. Muestra de ello se ubica en
el Capítulo III sobre la Calidad e Inocuidad en la Producción Interna, en el cual se
expresa:


  Del rótulo o etiqueta

  Artículo 74. Todo alimento envasado o empacado debe poseer un rótulo o
  etiqueta con información clara y precisa, que cumpla con la normativa legal
  vigente para el etiquetado de los alimentos envasados para consumo humano.
   (op.cit. Γ103)




                                        122
Instrumentos Legales Internacionales sobre Rotulado de Alimentos y
      Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de Salud

   Constantemente aparecen nuevas formas de alimentos, nuevos alimentos, nuevas
fuentes de alimentos, que intentan responder a dos cuestiones en las demandas de los
consumidores: (a) atender a la demanda de alimentos que satisfagan las nuevas
necesidades basadas en los tipos de vida, modas, hábitos, costumbres, preferencias,
etc., tan rápidamente cambiantes de la sociedad actual; y (b) suministrar alimentos
con un contenido específico destinados a consumidores determinados (alimentos
elaborados y preparados especialmente para lactantes, enfermos, colectividades,
restauración, etc.). Todos estos hechos, traen como consecuencia un aumento
sustancial del comercio, un incremento de la producción alimentaria y una alteración
del significado tradicional de alimento y por tanto del concepto de alimentación
   Esta dinámica, crea las condiciones para la aparición de otros elementos de
aparición relativamente reciente, es la cuestión de la inseguridad alimentaria generada
en la sociedad, que aunque aparentemente para el consumidor resulte un solo hecho,
en realidad comprende dos cuestiones diferentes.
   Por un lado, las fuertes crisis alimentarias vividas por muchas sociedades en el
ámbito mundial (Unión Europea, China, Africa) en estas últimas décadas,
consecuencia de intoxicaciones por Salmonella o Lysteria, las dioxinas, la
encefalopatía espongiforme bovina (vacas locas), la peste porcina, la fiebre aftosa o la
gripe aviar, han provocado que los sistemas de producción, industriales, comerciales
y de seguridad existentes, hayan sido puestos en duda y se hayan visto sometidos a
presiones sin precedentes, con repercusiones en todos los operadores, sectores
económicos, administrativos y políticos.
   Como consecuencia lógica, las exigencias de los consumidores en materia de
seguridad alimentaria, han ido en aumento, haciéndose más amplias y fuertes,
demandando a las autoridades, Instrumentos Legales y actuaciones más estrictas y su
absoluto cumplimiento por parte de todos los operadores a lo largo de la cadena
alimentaria.



                                           123
   En otro contexto, la industria de alimentos requiere estar al tanto de los cambios en
las medidas de comercio y los últimos Instrumentos Legales que deben cumplir sus
productos, con el propósito de ingresar a aquellos mercados potenciales en que se
proyecten.
   Estas medidas pueden ser sanitarias y fitosanitarias, o bien disposiciones y
Reglamentos Técnicos que buscan proteger la salud y seguridad de los ciudadanos y
ciudadanas de cada país.
   En el panorama del comercio mundial, las regulaciones sobre el etiquetado de
alimentos se encuentran contempladas bajo el Acuerdo de Obstáculos Técnicos al
Comercio, que se negoció durante la Ronda Tokio de Negociaciones Comerciales
Multilaterales del GATT1 entre 1974 y 1979, el cual entró en vigor el 1º de enero de
1980. Más tarde, fue sustituido por el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al
Comercio, de la Organización Mundial del Comercio (OMC) que inició su aplicación
a partir del 1 de enero de 1995.
   Según Meza, (2004) en su trabajo sobre nuevas regulaciones en el etiquetado de
alimentos, expone:



   Este Acuerdo trata de garantizar que los Reglamentos Técnicos, Normas de
   aplicación voluntaria, así como los procedimientos de prueba y certificación
   para bienes de consumo tales, como automóviles, dispositivos para ahorrar
   energía, productos farmacéuticos y químicos, ropa, juguetes y alimentos, no se
   constituyan en efectos proteccionistas que dificulten el comercio.
   Al amparo de este Acuerdo, se reconoce que los gobiernos tienen derecho a
   decidir que una norma internacional no resulta apropiada o es insuficiente
   por problemas tecnológicos fundamentales, por factores geográficos o para la
   protección de la salud; pueden además, introducir los medidas necesarias
   para el logro de objetivos tales como la prevención y defensa del consumidor
   o por razones de seguridad nacional, respetando el principio del sistema de
   comercio sobre Trato Nacional, en el cual tanto las mercancías importadas
   como las producidas en el país deben gozar de un trato igualitario [cursiva
   agregada].
   Las prescripciones necesarias sobre el origen, producción y consumo
   adecuado de los alimentos, su valor nutritivo, normas de calidad y
   reglamentación de su embalaje son parte de los criterios que se aplican bajo
   dicho Acuerdo, que los países han introducido por medio de la premisa de
   salud y seguridad de su población. (p. 1)



                                          124
   En este mismo orden de ideas y en contraste con lo señalado por Meza, (2004) el
Dr. Reyes, (2002) en un artículo titulado Área de Libre Comercio de las Américas
(ALCA) Contenidos y Repercusiones para América Latina y el Caribe (ALC)
advierte que:


   Las disposiciones que se tienen en el TLCAN no impondrían Normas
   específicas. Los países estarían facultados para poner en práctica las normas
   sanitarias y fitosanitarias (SPS) de la OMC. Mientras el TLCAN promueve a
   las partes para que armonicen sus medidas sobre la base de normas
   internacionales pertinentes, la OMC tiene como meta retirar el poder de
   decisión de los gobiernos nacionales con respecto a salud, alimentación y
   seguridad, y otorgárselo a entidades normalizadoras internacionales como
   Codex Alimentarius, un grupo élite de científicos con sede en Ginebra,
   controlado mayormente por las grandes empresas agroalimentarias.
   [negrillas agregada]. (Γ 28)



   Considerando lo expresado por el Dr. Reyes, en el ámbito mundial el Codex
Alimetarius, es reconocido como la entidad internacional dependiente de la
Organización Mundial para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y de la
Organización Mundial de la Salud (OMS), ambas integradas en la Organización de
Naciones Unidas (ONU), que es responsable de la elaboración de Normas
relacionadas con los productos alimentarios, que respondan a los objetivos de
proteger la salud de los consumidores y asegurar prácticas equitativas en el comercio
de los alimentos, tanto a nivel nacional, regional e internacional.



Codex Alimetarius


   La Comisión del Codex Alimentarius (CAC) es un programa conjunto de la
Organización para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y de la Organización
Mundial de la Salud (OMS). (ver Gráfico 36)




                                          125
  “Las palabras Codex Alimentarius provienen del latín y significan Código de
Alimentos, que en el contexto actual es la compilación de Normas y Códigos de
Prácticas y Recomendaciones aprobadas por consenso en el seno de la Comisión del
Codex Alimentarius a través de los comentarios y observaciones de los Gobiernos
Miembros” (Instituto Cubano de Investigaciones en Normalización, 2006, p. 7)
  Las Naciones Unidas, la Organización para la Agricultura y la Alimentación
(FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), crearon en 1962 la Comisión
del Codex Alimentarius.




                      Logo de la OMS         Logo de la FAO




                          Logo del Codex Alimentarius


    Gráfico 36. Logos de la OMS, FAO y Codex Alimentarius. Tomado de: Página
    Web OMS, FAO, 2006.



  Los organizadores pensaron que si todos los países armonizaban sus Leyes
  sobre alimentos y adoptaban estándares internacionales, estas cuestiones
  podrían ser encaradas de manera natural. Imaginaron que debido a la
  armonización habría menos impedimentos al comercio y un movimiento más
  libre de productos alimentarios entre los países, lo que beneficiaría a los
  agricultores y a sus familias y ayudaría a reducir el hambre y la pobreza. El
  Codex se ha convertido en el principal mecanismo internacional para alentar el
  comercio internacional justo de alimentos y al mismo tiempo promover la salud
  y los intereses de los consumidores. (Matten, 2002, Γ6)




                                       126
  La Comisión del Codex Alimentarius creó en 1965 el Comité Codex de Etiquetado
de Alimentos.



  La comisión reconoció que el etiquetado de alimentos es el medio primario de
  comunicación entre el productor y el vendedor de alimentos por un lado y el
  comprador y el consumidor por el otro. El comité trata de resolver cuestiones
  difíciles cuando sistemas múltiples de etiquetado pueden causar obstáculos al
  comercio. Las cuestiones actualmente ante el comité incluyen las etiquetas de
  país de origen, el etiquetado de alimentos derivados de la biotecnología
  moderna y las etiquetas engañosas de alimentos. (op. cit)


  En la actualidad, este organismo intergubernamental esta conformado por 165
países miembros, es decir, los países que forman parte del programa representan
aproximadamente 97 % de la población mundial.
  Aproximadamente 70% de la membrecía está formada por países en vías de
desarrollo, de ahí la gran importancia de este programa. Hoy día la Comisión del
Codex consta de 28 comités mundiales, dentro de los cuales se encuentran 9 Comités
de Asuntos Generales, que se mencionan a continuación:



      1. Principios Generales (Francia).
      2. Etiquetado de Alimentos (Canadá).
      3. Métodos de Análisis y toma de muestras (Estados Unidos).
      4. Higiene de los Alimentos (Estados Unidos).
      5. Residuos Plaguicidas (Países Bajos).
      6. Aditivos Alimentarios y Contaminantes (Países Bajos).
      7. Importancia y Exportaciones de los Alimentos (Australia).
      8. Nutrición y Alimentos para Regímenes Especiales (Alemania).



  Cada Comité está representado por un país anfitrión que actúa como presidente del
mismo y como organizador de los trabajos, preparaciones y distribución de los




                                       127
documentos, dirección de las reuniones, elaboración de las Normas, y elaboración de
los informes.
   La importancia del Codex en la economía mundial es tal, que tres son actualmente
los organismos internacionales que la OMC ha designado como sus referentes, y el
Codex es uno de ellos. Los documentos del Codex en los aspectos de control de la
calidad en relación con la protección de los consumidores, la salud pública y el
comercio son el marco jurídico internacional de referencia para los Acuerdos sobre
Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias (MSF) y sobre Obstáculos
Técnicos al Comercio (OTC) de la OMC.



   Esto significa que si bien la adopción de la normativa emanada del Codex sigue
   siendo de carácter “optativo” o “voluntario” para sus países miembros, en caso
   de pleito entre países en el ámbito de la OMC, esa normativa será tomada por el
   tribunal como referencia internacional, sin importar en qué carácter la
   consideran el o los países en litigio. (FAO, 2001b, p. 8)


   Es preciso acotar que en mayo de 2004, se llevó a cabo la 32ª Reunión del Comité
de Codex sobre Etiquetado de Alimentos en Montreal, Canadá; allí se analizaron
diferentes temas enmarcados en este tipo de normativa, como las declaraciones
nutricionales y cuantitativas de ingredientes, consideraciones sobre el etiquetado del
país de procedencia, declaraciones de propiedades engañosas y consideraciones
sobre los ingredientes obtenidos de aplicaciones biotecnológicas, que actualmente
son motivo de discusión y debate tanto en la Comisión como entre los sectores
interesados en los diferentes países y regiones.
   En definitiva, sólo una activa participación en el Codex Alimentarius no es
suficiente para que a los países se les facilite los procesos de intercambio de
alimentos con el resto del mundo, o para garantizar a sus consumidores que se
cumplan las premisas de la normativa internacional.




                                          128
           Instrumentos Legales de Reconocimiento Internacional


   Los únicos Instrumentos Legales de cobertura y reconocimiento internacional en
materia de etiquetado de alimentos y declaraciones de propiedades nutricionales y de
salud, son:

    1. Norma general del Codex para el etiquetado de los alimentos preenvasados.
       CODEX STAN 1-1985 Rev. 1-1991.
    2. Directrices del Codex sobre etiquetado nutricional. CAC/GL 02-1985 (Rev. 1-
       1993).
    3. Directrices del Codex para el uso de declaraciones nutricionales y de salud.
       CAC/GL 23-1997, Rev .1-2004.
    4. Directrices generales del Codex sobre declaraciones de propiedades CAC/GL
       1-1979 (Rev. 1-1991).


   Los Instrumentos mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 8) se caracterizan por:


Cuadro 8
Características de los Instrumentos Legal del Codex Alimentarius sobre
Rotulado de Alimentos y las Declaraciones de Propiedades Nutricionales y de
Salud




Diseño autor



                                        129
Norma General del Codex para el Etiquetado de los Alimentos Preenvasados
CODEX STAN 1-1995 Rev. 1-1991


   Esta Norma se aplica al etiquetado de todos los alimentos preenvasados que se
ofrecen como tales al consumidor o para fines de hostelería. Su objetivo fundamental
es servir de guía a los diferentes países para asegurar que sus respectivos
instrumentos garanticen como mínimo la información necesaria para orientar al
consumidor sobre las particularidades de un alimento, disminuyendo la posibilidad de
engaño o error.
  A continuación se describen las características que constituyen exclusivamente
diferencias con la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001:

    1. Inicia con la definición de 16 términos básicos incorporando el concepto de
       consumidor y alimento.
    2. Describe sólo 2 principios generales, relacionados con la veracidad de la
       información.
    3. No utiliza la estructura de los envases de alimento (cara de exhibición) para
       describir los requisitos.
    4. Obliga la declaración de ingredientes compuestos, si éste constituye el 5 % de
       alimento. (punto 4.2.3.1)
    5. Se debe declarar cualquier alimento o ingrediente alimentario obtenido por
       medio de la biotecnología. (punto 4.2.2)
    6. Permite las designaciones de calidad, siempre y cuando sea de fácil
       comprensión.
    7. No presenta anexos descriptivos sobre tipos de empaque o etiquetas.


Directrices del Codex sobre Etiquetado Nutricional. CAC/GL 02-1985 (Rev.
1-1993)

  Las presentes Directrices recomiendan procedimientos para el etiquetado
nutricional de los alimentos.



                                        130
   Estas Directrices se aplican al etiquetado nutricional de todos los alimentos.
   Sobre las diferencias importantes resalta que la Norma Venezolana COVENIN
2952-1:1997 sobre Directrices para Declaración de Propiedades Nutricionales y de
Salud, integra los requisitos de declaración de nutrientes y las declaraciones de salud
en una sola Norma, mientras que el Codex Alimentarius, divide estos temas en dos
Directrices.
   A objeto de lograr mayor precisión, se identifican las siguientes diferencias:

    1. Presenta como introducción la finalidad de las Directrices y los principios de
       etiquetado nutricional.
    2. Contiene 7 definiciones, resaltando la inserción de los conceptos de: (a)
       nutriente, (b) azúcares, (c) fibra, y (d) ácidos grasos poliinsaturados.
    3. Sólo expone los requisitos sobre la declaración de nutrientes de forma
       general, omite lo referido a las declaraciones de propiedades nutricionales
       (tratado en la CAC/GL 23-1997, Rev .1-2004)
    4. Se contempla el 5% (2% o más para la COVENIN 2952-1:1997) de contenido
       de nutrientes para ser considerada su presencia significativa y en consecuencia
       poder declararse.
    5. Introduce la descripción de fórmulas matemáticas           para el cálculo de la
       cantidad de nutrientes (Ej. Proteínas).
    6. No contempla la forma de aproximación matemática de los valores de
       nutrientes a declarar. (Ej. Grasa menor de 0,5 g aproximas a 0).
    7. No contempla la forma de expresión de contenido de nutrientes en términos
       descriptivos (Ej. Alimentos libre de, alto en, fuente de, ligero, etc.)
    8. Examina lo referente a la tolerancia y cumplimiento del contenido de
       nutrientes de los alimentos y el efecto que produce en ellos el
       almacenamiento. (punto 3.5).
   9. Considera la importancia de la revisión periódica del etiquetado nutricional a
       objeto de asegurar su actualización en referencia a los avances en materia de
       salud pública. (punto 5).




                                          131
Directrices del Codex para el Uso de Declaraciones Nutricionales y de Salud.
CAC/GL 23-1997, Rev .1-2004


  Las presentes directrices se refieren al uso de declaraciones nutricionales en el
etiquetado de los alimentos, además se aplicarán a todos los alimentos que son objeto
de declaraciones de propiedades.
  Adicionalmente en el presente documento se establece que “las declaraciones
nutricionales deberán estar en armonía con la política nacional de nutrición y
apoyarán tal política. Sólo se permitirán las declaraciones nacionales que apoyen la
política nacional de nutrición” (Directrices del Codex CAC/GL 23-1997, p.1).
  En este Instrumento Legal se observa:


   1. Incorpora la definición de: otras propiedades de función, referida a las
       propiedades que conciernen efectos benéficos específicos del consumo de
       alimentos o sus constituyentes en el contexto de una dieta total sobre las
       funciones o actividades biológicas normales del organismo.
   2. Incorpora el concepto de: reducción de declaraciones de propiedades de
       riesgos de enfermedad, las cuales son declaraciones de propiedades
       relacionando el consumo de un alimento o componente alimentario, en el
       contexto de la dieta y la reducción de riesgos significa el alterar de manera
       significativa un factor o factores mayores de riesgo para una enfermedad
       crónica.
   3. Amplia la descripción de uso del declaraciones de propiedades saludables.
   4. Incorpora las declaraciones de propiedades con Directrices dietéticas o
       regímenes saludables.
   5. Contempla la expresión de contenido de nutrientes en términos descriptivos en
       sólidos y líquidos.
   6. El uso de las expresiones como exento o libre en caso de la grasa saturada es
       0,1g /100g a diferencia de la COVENIN 2952-1:1997 que es de 0,5g/100g, es
       el mismo caso para el colesterol y sodio (ver Cuadro 9).



                                          132
Cuadro 9

Condiciones para la Declaración de Propiedades de la Directrices del Codex
para el Uso de Declaraciones Nutricionales y de Salud




   Nota. Tabla tomada de Directrices del Codex para el uso de declaraciones
   nutricionales y de salud. CAC/GL 23-1997, Rev .1-2004, (p. 6) Codex Alimenatius.




                                         133
Directrices Generales del Codex sobre Declaraciones de Propiedades
CAC/GL 1-1979 (Rev. 1-1991)


   Las presentes Directrices se aplican a las declaraciones de propiedades que se
hacen en relación con un alimento, independientemente de si el alimento está
regulado o no por una norma individual del Codex.
   “Las directrices se basan en el principio de que ningún alimento deberá
describirse o presentarse en forma falsa, equívoca o engañosa, o de ninguna manera
que pueda crear en el consumidor una impresión errónea en cuanto a su naturaleza”.
(Directrices Codex sobre CAC/GL 1-1979, Rev. 1-199, p 1)
   A los efectos de este Instrumento Legal, por declaración de propiedades se
entiende “cualquiera que sugiera o presuponga que un alimento tiene características
especiales por su origen, naturaleza, producción, elaboración, composición u otra
cualidad cualquiera”. (op.cit)
   Dentro de su contenido se desarrollan las siguientes declaraciones:


    1. Declaraciones de propiedad prohibida (punto 3).
    2. Declaraciones de propiedades potencialmente engañosas (punto 4).
    3. Declaraciones de propiedades condicionales (punto 5).



                 Instrumentos Legales en el Continente Americano


   Para la evaluación de los Instrumentos Legales en el Continente Americano se
utilizará como referencia la división geopolítica del Continente, aquellas que lo
clasifican en:

    1. América del Sur.
    2. América Central.
    3. América del Norte.




                                         134
Instrumentos Legales en América del Sur

República de Colombia


  En la República de Colombia los requisitos para el rotulado de alimentos
envasados y el etiquetado nutricional de los mismos, se establece en sendos
Instrumentos Legales:


   1. Reglamento Técnico sobre los requisitos de rotulado o etiquetado que deben
       cumplir los alimentos envasados y materias primas de alimentos para
       consumo humano.
   2. Reglamento Técnico sobre requisitos de rotulado o etiquetado nutricional que
       deben cumplir los alimentos envasados para consumo humano.


  Los Instrumentos mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 10) se caracterizan por:


Cuadro 10
Características de los Instrumentos Legales de la República de Colombia sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




Diseño autor




                                       135
En referencia a su contenido:


Reglamento Técnico sobre los Requisitos de Rotulado o Etiquetado que
deben Cumplir los Alimentos Envasados y Materias Primas de Alimentos
para Consumo Humano

  El objeto del presente Reglamento Técnico es señalar los requisitos que deben
  cumplir los rótulos o etiquetas de los envases o empaques de alimentos para
  consumo humano envasados o empacados, así como los de las materias primas
  para alimentos, con el fin de proporcionar al consumidor una información sobre
  el producto lo suficientemente clara y comprensible que no induzca a engaño o
  confusión y que permita efectuar una elección informada. (p. 1)


  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:


    1. Presenta la lista de definiciones en orden alfabético, además de incorporar los
       conceptos de: (a) alimento, (b) aditivo alimentario, (c) alimentos e
       ingredientes alimentarios obtenidos por medio de tecnologías de modificación
       genética o ingeniería genética, (d) Biotecnología moderna, (e) consumidor, (f)
       declaración de propiedades, (g) materia prima, (h) organismo vivo
       modificado, y (i) lote.
    2. Dentro de los principios generales menciona (punto 4) que los alimentos que
       declaren en su rotulado que su contenido es 100% natural no deberán contener
       aditivos.
    3. Obliga la declaración de ingredientes compuestos, si éste constituye el 5 % del
       alimento.
    4. Se debe declarar cualquier alimento o ingrediente alimentario obtenidos por
       medio de la Biotecnología (punto 5.2.2).
    5. Precisa la forma de declaración de los nombres de los aditivos alimentarios.
    6. No se permite la declaración de la fecha de vencimiento y/o de duración
       mínima, mediante el uso de un adhesivo o sticker. (punto 5.7.1.1)



                                        136
    7. Es obligatorio el N° de Registro Sanitario para aquellos alimentos que sea
       obligatorio.
    8. En su artículo 7, se establece el rotulado o etiquetado de alimentos
       fraccionados, los cuales son los que se fraccionen, envasen o empaquen en
       establecimientos como: almacenes de cadena, supermercados, salsamentarias,
       para su posterior comercialización, deberán rotularse o etiquetarse de acuerdo
       con lo establecido en el presente Reglamento Técnico.
    9. Establece los requisitos de rotulado de los empaques o envases para las
       materias primas de alimentos.
   10. Se contempla que para el rotulado o etiquetado de alimentos irradiados u
       obtenidos por medio de ciertas técnicas de modificación genética o ingeniería
       genética, deberán cumplir con las disposiciones específicas de rotulado o
       etiquetado que para el efecto expida el Gobierno Nacional.



Reglamento Técnico sobre Requisitos de Rotulado o Etiquetado nutricional
que deben Cumplir los Alimentos Envasados para Consumo Humano


   El objetivo de este Instrumento Legal es señalar las condiciones y requisitos que
debe cumplir el rotulado o etiquetado nutricional de los alimentos envasados o
empacados nacionales e importados para consumo humano que se comercialicen en el
territorio nacional.
   En referencia a su campo de aplicación:

   las disposiciones contenidas en el Reglamento Técnico que se establece
   mediante la presente resolución se aplican a todos los alimentos para consumo
   humano envasados y/o empacados, cuyos rótulos o etiquetas declaren
   información nutricional, propiedades nutricionales, propiedades de salud, estén
   adicionados de nutrientes, o cuando su descripción produzca el mismo efecto de
   las declaraciones de propiedades nutricionales o de salud. (p.2)


   Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997 son:



                                        137
1. Incorpora las definiciones de: (a) carbohidratos, (b) proteínas, (c) grasas, (d)
   tipos de grasa, (e) fibra dietaría, (f) tipos de fibra, (g) minerales, (h) vitaminas,
   y (i) Kilocalorías.
2. Establece prohibiciones para el uso de determinadas declaraciones (artículo
   6).
3. Es obligatoria la mención de la No es una fuente significativa de….., en el
   caso en que la presencia de un nutriente cumpla con esta condición.
4. Establece que, cuando se trate de nutrientes adicionados al alimento, la
   muestra debe contener mínimo, una cantidad no menor al 90% del valor del
   nutriente declarado en la etiqueta. En el caso de nutrientes presentes
   naturalmente en el alimento, la muestra debe contener por lo menos, una
   cantidad igual al 80% del valor del nutriente que se declare en la etiqueta.
   (punto 8.4)
5. Considera la declaración de nutrientes de alimentos para niño; con la
   excepción de las fórmulas para lactantes y leches de crecimiento para niños
   menores de un año que se rigen por Normas específicas de rotulado
   nutricional.
6. Establece la presentación del contenido de nutrientes para (a) proteínas, (b)
   ácidos grasos monoinsaturados, (c) ácidos grasos poiinsaturados, (d) grasas
   trans, (e) fibra soluble e insoluble. (punto 9.3)
7. Contempla los factores de conversión para ácidos orgánicos y polialcoholes
   (punto 10.1)
8. Establece la utilización de tamaños y características de las porciones. A
   efectos de lograr una estandarización del tamaño de la porción para ser usada
   en el rotulado nutricional y permitir al consumidor una mejor comprensión del
   contenido de nutrientes y su comparación con alimentos similares (artículo
   11).
9. Para la declaración de energía, nutrientes y el tamaño de las porciones
   únicamente se permite el uso de abreviaturas.



                                       138
10. Las únicas declaraciones de propiedades nutricionales permitidas, serán las
   que se refieran a energía, proteínas, carbohidratos, grasas y los derivados de
   las mismas, fibra, sodio, vitaminas y minerales, para los cuales se han
   establecido valores de referencia en el Reglamento Técnico, que se establece
   a través de la presente resolución, exceptuando azúcares y grasas trans.
   (punto 14.2)
11. Se establece la expresión de nutrientes muy bajo, sólo para el sodio cuando
   por porción de consumo habitual el alimento contiene un máximo de 35 mg
   de sodio. De igual forma se contempla el uso de las expresiones de magro y
   extramagro para las carnes. (punto 17.6 y 17.7)
12. Contempla el uso del calificativo de ligero de azúcar, siempre y cuando ésta,
   esté reducida 50% o menos de azúcar con relación al alimento de referencia
   (punto [e] 19.2).
13. Establece la cantidad de nutrientes para utilizar los calificativos de
   enriquecido, fortificado y adicionado.
14. Estable requisitos generales y prohibiciones para el uso declaraciones de
   salud.
15. Incorpora dentro de la clasificación de las declaraciones de salud la:
   declaración de propiedades de otras funciones, las cuales contemplan el uso
   de prebióticos y probióticos.
16. Estable las declaraciones de propiedades de salud permitidas relacionadas con
   la reducción de riesgos de enfermedad y los requisitos que se deben cumplir
   en cada caso. (artículo 23)
17. Establece el uso de declaraciones de propiedades de salud distintas a las
   establecidas en el Reglamento, si son autorizadas por el Ministerio de Salud.
18. El término saludable o cualquier término derivado de este, como: salud,
   salubre, saludablemente, salubridad, buena salud, estado sano, puede ser
   usado en la etiqueta o rotulado de un alimento, siempre y cuando se cumplan
   los requisitos establecidos en el Reglamento (artículo 25).




                                     139
19. Establece las condiciones generales y específicas para la presentación de la
   tabla de contenido nutricional. (artículo 26).
20. Contempla que las autoridades sanitarias podrán adelantar campañas de
   información y educación a la comunidad para la correcta comprensión de la
   tabla nutricional, las declaraciones de propiedades nutricionales y de salud y
   demás información nutricional que de conformidad con el Reglamento, figure
   en los rótulos o etiquetas, con el propósito de contribuir a que quienes la
   integran, elijan los alimentos de acuerdo con lo allí establecido.




  Gráfico 37. Ejemplos de especificaciones de los formatos de tabla de
  información nutricional. Reglamento Técnico Colombiano sobre los Requisitos
  de Rotulado o Etiquetado que deben Cumplir los Alimentos Envasados y Materias
  Primas de Alimentos Para Consumo Humano, 2006.




                                      140
República del Perú

  En Perú, las Reglamentaciones de orden técnico son establecidas por diferentes
entes. Así El Instituto Nacional de Defensa de la Competencia y de la Protección de
la Propiedad Intelectual (INDECOPI) es el ente encargado de la elaboración y la
difusión de las Normas Técnicas para las manufacturas, mientras que el Ministerio de
Salud certifica los alimentos procesados, medicamentos y bebidas.
  En la República del Perú los requisitos para el rotulado de alimentos envasados y
el etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en los siguientes Instrumentos
Legales:


  1. Reglamento sobre vigilancia y control sanitario de alimentos y bebidas.
  2. Norma metrológica peruana sobre productos envasados. Rotulado NMP 001-
      1995.


  Los Instrumentos mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado
de cumplimiento (ver Cuadro 11) se caracterizan por:


Cuadro 11
Características de los Instrumentos Legales de la República del Perú sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




(*) Esta Norma peruana es de obligatorio cumplimiento, por mandato del Reglamento sobre
vigilancia y control sanitarios de alimentos y bebidas
Diseño autor




                                         141
   En referencia a su contenido:


Reglamento sobre Vigilancia y Control Sanitario de Alimentos y Bebidas


   Este Instrumento se sancionó en el marco de la Ley General de Salud N° 26.842 a
objeto de:


   Normar las condiciones, requisitos y procedimiento higiénicos-sanitarios a que
   debe sujetarse la producción, el transporte, la fabricación, el almacenamiento,
   el fraccionamiento, la elaboración y el expendio de alimentos y bebidas de
   consumo humano, así como lo relativo al registro sanitario, a la certificación
   sanitaria de los productos alimenticios con fines de exportación y a la vigilancia
   sanitaria de alimentos y bebidas. (p. 164319)



En su Capitulo II, titulado Del Rotulado se establece:

   Artículo 116.- Rotulación
   Todo alimento y bebida, para efectos de su comercialización, deberá estar
   rotulado con arreglo a lo que dispone el presente Reglamento.
   Artículo 117.- Contenido del Rótulo.
   El contenido del rotulado debe cernirse a las disposiciones establecidas en las
   Normas Metrológicas Peruanas de Rotulado de productos Envasados y
   contener la siguiente información mínima (ver Gráfico 38):
     a. Nombre del producto.
     b. Declaración de ingredientes y aditivos empleados en la elaboración del
        producto.
     c. Nombre y dirección del fabricante.
     d. Nombre, razón social y dirección del importador, lo que podrá figurar en
        etiqueta adicional.
     e. Numero de Registro Sanitario.
     f. Fecha de vencimiento, cuando el producto lo requiera con arreglo a lo que
        establece el Codex Alimentarius o la norma peruana que lo aplique.
     g. Código o clave de lote.
     h. Condiciones especiales de conservación, cuando el producto lo requiera.
        (op. cit, p. 164330)




                                          142
Gráfico 38. Ejemplos de Aceite de Oliva comercializado en la República del Perú.
Tomado de la pagina Web (sin registro), 2006.



Norma Metrológica Peruana sobre Productos Envasados. Rotulado NMP
001-1995

   Su objeto es establecer los requisitos del rotulado de alimentos envasados.
   La característica más resaltante de este Instrumento Legal es que se circunscribe a
precisar sólo las especificaciones sobre:

    1. Identificación del producto.

    2. Nombre y el domicilio legal del fabricante, envasador o distribuidor.

    3. Cantidad neta del producto. En éste llama la atención que en el requisito 7.4
       se expresa que los productos que por su naturaleza, después de ser envasados




                                            143
       pueden sufrir, pérdida sensible de su masa (peso), deberán llevar la indicación:
       Debe ser pesado en presencia del consumidor.


   Adicionalmente define 4 términos: (a) envase, (b) contenido neto, (c) rótulo,
etiqueta, y (d) parte principal de presentación.
   Otro Instrumento Legal que hace referencia al rotulado es la Ley de Protección al
Consumidor (2000) que establece en su Artículo 7 titulo tercero, intitulado De las
obligaciones de los proveedores:


   Los proveedores están obligados a cumplir con las Normas de seguridad,
   calidad y rotulado del producto o servicio, en lo que corresponda. (p. 4)


República del Ecuador

   En Ecuador, el Instituto Ecuatoriano de Normalización (INEN) es el encargado de
emitir los certificados que hacen cumplir las Normas y Reglamentos Técnicos
exigidos de manera obligatoria.
   En la República del Ecuador los requisitos para el rotulado de alimentos envasados
y el etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en los siguientes
Instrumentos Legales:

   1. Reglamento Técnico ecuatoriano sobre rotulado de productos alimenticios,
       procesados, envasados y embalados PRTE INEN 22
   2. Rotulado productos alimenticios para consumo humano. Parte 1. Requisitos
       PNTE INEN 1334-1 (2R).
   3. Rotulado de productos alimenticios para consumo humano. Parte 2 (Rotulado
       nutricional. Requisitos) PNTE INEN 1 334-2.


   Los Instrumentos mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado
de cumplimiento (ver Cuadro 12) se caracterizan por:




                                           144
Cuadro 12
Características de los Instrumentos Legales de la República del Ecuador sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




(*) Esta Norma peruana es de obligatorio cumplimiento.
Diseño autor


   De acuerdo a la Resolución publicada en el Registros Oficial No. 2000395 (3 de
julio del 2006) del Ministro de Comercio Exterior, Industrialización, Pesca y Turismo
se estableció:


   Es conveniente que esta Norma Técnica Ecuatoriana sea oficializada con el
   carácter de OBLIGATORIA, a fin de racionalizar el rotulado nutricional de los
   envases o empaques en los que se comercialicen los productos alimenticios, de
   manera que exista un justo equilibrio de intereses entre productores y
   consumidores, y cuyo texto se publica como anexo a este acuerdo. (p.1)


   De acuerdo al trabajo realizado por el Observatorio de Competitividad (2004),
sobre perfiles de la Comunidad Andina de Naciones (CAN) se precisa que:


   El Instituto Ecuatoriano de Normalización (INEM) tiene como tarea
   reglamentar los requerimientos técnicos de cualquier artículo que ingrese al
   mercado ecuatoriano.
   De tal suerte que está estipulado que los productos envasados deben llevar un
   rótulo visible, impreso o adherido con caracteres legibles en castellano y debe
   contener la siguiente información mínima:
     1. Nombre del producto.
     2. Marca comercial.



                                           145
    3.   Identificación del lote.
    4.   Razón social de la empresa.
    5.   Contenido neto.
    6.   Indicar si se trata de un producto artificial.
    7.   Número de Registro Sanitario.
    8.   Fecha de elaboración y tiempo máximo de consumo.
    9.   Lista de ingredientes.
   10.   Forma de conservación.
   11.   Precio de venta al público.
   12.   Ciudad y país de origen. (p. 19)


   Otro Instrumento Legal que hace referencia al rotulado es la Ley Orgánica de
Defensa al Consumidor (2000), que establece en su Capitulo IV, sobre información
básica comercial, lo siguiente:



   Artículo. 14.- Rotulado Mínimo de Alimentos.- Sin perjuicio de lo que
   dispongan las Normas Técnicas al respecto, los proveedores de productos
   alimenticios de consumo humano deberán exhibir en el rotulado de los
   productos, obligatoriamente, la siguiente información:
      a. Nombre del producto.
      b. Marca comercial.
      c. Identificación del lote.
      d. Razón social de la empresa.
      e. Contenido neto.
      f. Número de registro sanitario.
      g. Valor nutricional.
      h. Fecha de expiración o tiempo máximo de consumo.
      i. Lista de ingredientes, con sus respectivas especificaciones.
      j. Precio de venta al público.
      k. País de origen.
      l. Indicación si se trata de alimento artificial, irradiado o genéticamente
         modificado (p. 5).


República de Bolivia


   Conforme con la Secretaría de Industria y Comercio los requisitos para los rótulos
y/o envases de productos alimenticios y de productos envasados y no envasados
están reglamentados en la:



                                        146
    1. Norma Boliviana de etiquetado de los alimentos preenvasados. NB 314 001
       (Normas de Emergencia N°1/78 y N°2/78) adoptada por el Instituto Boliviano
       de Normalización y Calidad - IBNORCA. Decreto Supremo Nº 26511 de
       21/02/02.


   No obstante, en este Instrumento no se requiere que la etiqueta indique el origen y
tipo de mercancía, pero sí se debe indicar el peso neto en unidades métricas. Aquellos
bienes que pasan en tránsito para ser nacionalizados deben indicar esta condición
sobre la etiqueta.
   El Instrumento mencionado, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 13) se caracteriza por:



Cuadro 13
Características del Instrumento Legal de la República de Bolivia sobre
Rotulado de Alimentos




Diseño autor


Instrumentos Legales en la Comunidad Andina de Naciones (CAN)


   La Comunidad Andina CAN está conformada por Bolivia, Colombia, Ecuador,
Perú y Venezuela. Aunque Venezuela solicitó su desincorporación en el 2006, este
proceso implica un período de 5 años para hacerse efectivo, en consecuencia, está
obligada a respetar los acuerdos hasta finalizado este plazo.



                                          147
     “El origen de la CAN se dio bajo el marco de la Asociación Latinoamericana de
Libre Comercio ALALC con la Declaración de Bogotá el 16 de agosto de 1966
cuando se vio la necesidad de reorientar la integración latinoamericana mediante una
acción conjunta” (Observatorio de Competitividad, 2004, p.1).
     Así, el 26 de mayo de 1969 Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador y Perú firmaron el
Acuerdo de Cartagena, más conocido como el Pacto Andino, cuyo propósito
fundamental fue establecer una unión aduanera en los 10 años siguientes.
     Este acuerdo entró oficialmente en vigencia el 16 de octubre del mimo año cuando
el Comité permanente de la ALALC obtuvo la ratificación oficial del Gobierno de
Perú, después de la de los Gobiernos de Colombia y Chile.
     En noviembre de 1969, Ecuador y Bolivia lo ratificaron y en 1973 Venezuela se
adhirió. Chile se retiró en 1976.
     En general los países miembros de la Comunidad Andina no exigen condiciones
de etiquetado y rotulado complejas. A continuación se presentan dichas formalidades
para cada uno de los países.


Cuadro 14
Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos en los Países Miembros de la
Comunidad Andina de Naciones (CAN)


N°                   INSTRUMENTOS LEGALES                                    PAÍS
      Resolución N° 629 sobre la información mínima que deben             República
 1    contener las etiquetas, rótulos, marbetes, envases, empaques o     Bolivariana de
      envoltorios de los productos.                                       Venezuela
      Reglamento Técnico sobre los requisitos de rotulado o etiquetado
                                                                         República de
 2    que deben cumplir los alimentos envasados y materias primas de
                                                                          Colombia
      alimentos para consumo humano.
      Norma metrológica peruana sobre productos envasados. Rotulado      República del
 3
      NMP 001-1995.                                                          Perú
      Rotulado de productos alimenticios para consumo humano. Parte      República del
 4
      1. Requisitos PNTE INEN 1334-1 (2R)                                  Ecuador
      Norma Boliviana de etiquetado de los alimentos preenvasados.       República de
 5
      NB 314 001 (Normas de Emergencia N°1/78 y N°2/78).                   Bolivia
Diseño Autor



                                             148
Países del Mercado Común del Sur (MERCOSUR)


  En esta sección se describirán los Instrumentos Legales que rigen la materia de
rotulado de alimentos y etiquetado nutricional sólo de los países miembros del
MERCOSUR, es decir, la República Argentina, la República Federativa de Brasil, la
República del Paraguay y la República Oriental del Uruguay, antes de la
incorporación de la República Bolivariana de Venezuela por medio del Tratado de
Montevideo de 2005, en virtud que, Venezuela aun no ha armonizado sus
Instrumentos Legales porque se encuentra en el proceso de adhesión.
  En referencia a los orígenes del MERCOSUR destaca:


  La República Argentina, la República Federativa de Brasil, la República del
  Paraguay y la República Oriental del Uruguay suscribieron el 26 de marzo de
  1991 el Tratado de Asunción, creando el Mercado Común del Sur,
  MERCOSUR, que constituye el proyecto internacional más relevante en que se
  encuentran comprometidos esos países.
  Con esa base fundamental de coincidencias, los socios buscaron la ampliación
  de las dimensiones de los respectivos mercados nacionales, a través de la
  integración, lo cual constituye una condición fundamental para acelerar sus
  procesos de desarrollo económico con justicia social.
  Así, el objetivo primordial del Tratado de Asunción es la integración de los
  cuatro Estados Partes, a través de la libre circulación de bienes, servicios y
  factores productivos, el establecimiento de un arancel externo común y la
  adopción de una política comercial común, la coordinación de políticas
  macroeconómicas y sectoriales y la armonización de legislaciones en las áreas
  pertinentes, para lograr el fortalecimiento [cursiva agregada] del proceso de
  integración. (MERCOSUR. Antecedentes del MERCOSUR, 2006, Γ 3)


  En el MERCOSUR los requisitos para el rotulado de alimentos envasados y el
etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en los siguientes Instrumentos
Legales:


    1. Reglamento Técnico MERCOSUR para rotulación de alimentos envasados
       MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 26/03.




                                        149
    2. Reglamento Técnico MERCOSUR sobre el rotulado nutricional de alimentos
       envasados. MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 46/03.
    3. Reglamento Técnico MERCOSUR de porciones de alimentos envasados a los
       fines del rotulado nutricional. MERCOSUR/GMC/Resolución. Nº 47/03.


   Los Instrumento mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 15) se caracterizan por:


Cuadro 15
Características de los Instrumentos Legales de los Países Miembros del
MERCOSUR sobre Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




Diseño autor

En referencia a su contenido:



Reglamento Técnico MERCOSUR para Rotulación de Alimentos Envasados
MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 26/03


   El presente Reglamento Técnico se aplicará a la rotulación de todo alimento que se
comercialice en los Estados Partes del MERCOSUR, cualquiera sea su origen,
envasado en ausencia del cliente, listo para ofrecerlo a los consumidores.




                                         150
  En aquellos casos en los que por las características particulares de un alimento se
requiera una reglamentación específica, la misma se aplicará de manera
complementaria a lo dispuesto por el presente Reglamento Técnico MERCOSUR.
  El presente Reglamento se aplicará en el territorio de los Estados Partes, al
comercio entre ellos y a las importaciones extrazona. Derogase la Res. GMC Nº
21/02.
  “Los Estados Partes del MERCOSUR deberán incorporar la presente Resolución a
sus ordenamientos jurídicos nacionales antes de 01/VII/2003”. (Reglamento Técnico
MERCOSUR para Rotulación de Alimentos Envasados, 2003, p. 4)
  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:


    1. Presenta la lista de definiciones en orden alfabético, además de incorporar los
         conceptos de: (a) alimento, (b) consumidor, (c) fraccionamiento de alimentos,
         (d) Envase secundario o empaque, (e) envase terciario o embalaje, (f) materia
         prima, y (g) país de origen.
    2. Dentro de sus principios, destacn:
           a. No permite resaltar la presencia o ausencia de componentes que sean
              intrínsecos o propios de alimentos de igual naturaleza, excepto en los
              casos previstos en Reglamentos Técnicos MERCOSUR específicos.
           b. No permite resaltar en ciertos tipos de alimentos elaborados, la
              presencia de componentes que son agregados como ingredientes en
              todos los alimentos de similar tecnología de elaboración.
           c. No permite las denominaciones geográficas de un país, de una región o
              de una población, reconocidos como lugares en que se elaboran
              alimentos con determinadas características, no podrán ser usadas en la
              rotulación o en la propaganda de alimentos elaborados en otros lugares
              cuando esto pueda inducir a equívoco o engaño al consumidor.




                                            151
     d. Cuando se elaboren alimentos siguiendo tecnologías características de
        diferentes lugares geográficos para obtener alimentos con caracteres
        sensoriales similares o parecidos a los que son típicos de ciertas zonas
        reconocidas, en la denominación del alimento deberá figurar la
        expresión tipo con letras de igual tamaño, realce y visibilidad que las
        que corresponden a la denominación aprobada en el reglamento vigente
        en el país de consumo.
3. Cuando un ingrediente compuesto para el que se ha establecido un nombre en
  una Norma del Codex Alimentarius FAO/OMS o del MERCOSUR,
  constituya menos del 25% (la Norma Venezolana COVENIN                2952:2001
  contempla 2%) del alimento, no será necesario declarar sus ingredientes, salvo
  los aditivos alimentarios que desempeñen una función tecnológica en el
  producto acabado (numeral 6.2.2).
4. Para el caso de mezclas de frutas, de hortalizas, de especias o de plantas
  aromáticas en que ninguna predomine en peso de una manera significativa,
  podrá enumerarse estos ingredientes siguiendo un orden diferente siempre que
  la lista de dichos ingredientes vaya acompañada de la mención en proporción
  variable.
5. Contempla como obligatorio el Número de Registro o Código de
  Identificación del establecimiento elaborador ante el organismo competente.
6. Se declarará la fecha de duración. Esta constará por lo menos de: el día y el
  mes para los productos que tengan una duración mínima no superior a tres
  meses; el mes y el año para productos que tengan una duración mínima de
  más de tres meses.
7. No se requiere la fecha de duración mínima para: (a) frutas y hortalizas
  frescas, incluidas las Patatas que no hayan sido peladas, cortadas o tratadas de
  otra forma análoga; (b) productos de panadería y pastelería que, por la
  naturaleza de su contenido, se consuman por lo general dentro de las 24 horas
  siguientes a su fabricación; y (c) productos de confitería consistentes en




                                    152
       azúcares aromatizados y/o Caramelos y pastillas; Goma de mascar. (numeral
       6.6.1, sección c)
    8. Contempla la fecha de duración mínima para los alimentos congelados, la cual
       varía según la temperatura de conservación, en consecuencia, se deberá
       señalar esta característica. En estos casos se podrá indicar la fecha de duración
       mínima para cada temperatura, en función de los criterios ya mencionados o
       en su lugar la duración mínima para cada temperatura, debiendo señalarse en
       esta última situación; el día, el mes y el año de fabricación. (numeral 6.2.2)
    9. Sobre el etiquetado facultativo este contempla que solamente se podrá
       emplear denominaciones de calidad cuando hayan sido establecidas las
       correspondientes especificaciones para un alimento determinado por medio de
       un Reglamento Técnico específico.


Reglamento Técnico MERCOSUR sobre el Rotulado Nutricional de
Alimentos Envasados. MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 46/03


   El presente Reglamento Técnico se aplicará al rotulado nutricional de los
alimentos envasados que se produzcan y comercialicen en el territorio de los Estados
Partes del MERCOSUR, al comercio entre ellos y a las importaciones extrazona,
envasados en ausencia del cliente, listos para ofrecerlos a los consumidores. a.   ver
Anexo A-12 en CD complementario)
   “El presente Reglamento Técnico se aplicará sin perjuicio de las disposiciones
establecidas en los Reglamentos Técnicos MERCOSUR vigentes en materia de
rotulación de alimentos envasados y/o en cualquier otro Reglamento Técnico
MERCOSUR específico”. (Reglamento Técnico MERCOSUR sobre el Rotulado
Nutricional de Alimentos Envasados, 2003, p. 10)
   Adicionalmente en el MERCOSUR la declaración de nutrientes en el rotulado
nutricional será obligatoria a partir del 1º de agosto de 2006.
   Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952-1:1997 son:




                                          153
1. Incorpora las definiciones de: (a) azucares, (b) carbohidratos, (c) proteínas,
  (d) grasa, (e) tipos de grasa, (f) grasas trans, (g) fibra dietaría, (h) tipos de
  fibra, (i) minerales, (j) vitaminas, (k) kilocalorías, (l) proteínas,     y (m)
  porción.
2. Contempla como obligatorio declarar la siguiente información: el contenido
  cuantitativo del valor energético y de los siguientes nutrientes (Requisito 3.1):
     a. Carbohidratos.
     b. Proteínas.
     c. Grasas totales.
     d. Grasas saturadas.
     e. Grasas trans.
     f. Fibra alimentaria.
     g. Sodio.
3. Las vitaminas y los minerales, siempre y cuando se encuentren presentes en
  cantidad igual o mayor que 5% (la Norma Venezolana COVENIN 2952-
  1:1997 contempla 2%) de la Ingesta Diaria Recomendada (IDR) por porción
  indicada en el rótulo.
4. Contempla los factores de conversión para ácidos orgánicos, polialcoholes y
  polidextrosa.
5. Contempla el cálculo de la cantidad de proteínas por medio de diferentes
  factores de conversión. Por ejemplo, se utilizarán los siguientes factores:
     a. 5,75 proteínas vegetales.
     b. 6,38 proteínas lácteas.
     c. 6,25 proteínas cárnicas o mezclas de proteínas.
     d. 6,25 proteínas de soja y de maíz.
6. En la información nutricional, se expresará cero o 0 o no contiene para el
  valor energético y/o nutrientes, cuando el alimento contenga cantidades
  menores o iguales a las establecidas como no significativas en los casos de:
     a. Valor energético menor o igual que 4 kcal o menor que 17 kJ.



                                     154
       b. Valor energético menor o igual que 4 kcal o menor que 17 kJ.
       c. Grasas trans menor o igual que 0,2 g.
       d. Fibra alimentaria menor o igual que 0,5 g.
 7. Contempla la tolerancia de ± 20 % respecto a los valores de nutrientes
    declarados en el rótulo (numeral 3.5.1).
 8. Contempla varios modelos para la tabla de información nutricional. (ver
    Gráfico 39)




Gráfico 39. Modelo de etiquetado nutricional según Reglamento Técnico
MERCOSUR sobre el rotulado nutricional de alimentos envasados. Tomado de
MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 46/03, 2003.



 9. La declaración de la información nutricional complementaria será de carácter
    opcional para todos los alimentos, siendo obligatorio el cumplimiento de estas
    Normas cuando la misma fuera utilizada.
10. Establece los requisitos para el uso de la declaración: sin adición de para la
    Sal y los azucares.




                                      155
  11. Establece los términos a ser utilizados para declaraciones nutricionales
      relacionadas al contenido de nutrientes y/o valor energético. (ver Grafico 40)




   Gráfico 40. Tabla sobre términos a ser utilizados para declaraciones nutricionales
   relacionadas al contenido de nutrientes y/o valor energético. Tomado de
   MERCOSUR/GMC/Resolución Nº 46/03, 2003.



   12. Establece las condiciones para declaraciones relacionadas al contenido de
       nutrientes y /o valor energético tanto para alimentos sólidos como líquidos.



Reglamento Técnico MERCOSUR de Porciones de Alimentos Envasados a
los Fines del Rotulado Nutricional. MERCOSUR/GMC/Resolución. Nº
47/03


  El presente Instrumento Legal se realizó en base a las siguientes consideraciones:


  El derecho de los consumidores de tener información sobre las características y
  composición nutricional de los alimentos que adquieren.
  La necesidad de establecer los tamaños de las porciones de los alimentos
  envasados a los fines del rotulado nutricional.




                                        156
   Que este Reglamento Técnico orientará y facilitará a los responsables
   (fabricante, elaborador, fraccionador e importador) de los alimentos para la
   declaración del rotulado nutricional.
   Que este Reglamento Técnico complementa al Reglamento Técnico
   MERCOSUR sobre "Rotulado Nutricional de Alimentos Envasados".
   Que este Reglamento Técnico facilita el comercio intra y extra MERCOSUR.
   (p. 1)


   El presente Reglamento Técnico se aplicará al rotulado nutricional de los
alimentos que se produzcan y comercialicen en el territorio de los Estados Partes del
MERCOSUR, al comercio entre ellos y a las importaciones extrazona, envasados en
ausencia del cliente, listos para ofrecerlos a los consumidores.
   El presente Reglamento Técnico se aplicará sin perjuicio de las disposiciones
establecidas en los Reglamentos Técnicos MERCOSUR vigentes en materia de
rotulación de alimentos envasados y/o en cualquier otro Reglamento Técnico
MERCOSUR específico.
   Sus características más resaltantes son:


    1. Contempla las definiciones de: (a) porción, (b) medida casera, (c) unidad, (d)
       fracción, (e) rebanada [feta o rodaja], y (f) plato preparado semi-listo o listo.
    2. Contempla la medida casera y su relación con la porción correspondiente en
       gramos o mililitros. Se detallan los utensilios generalmente utilizados, sus
       capacidades y dimensiones aproximadas.
    3. Establece la metodología a emplear para determinar el tamaño de la porción.
    4. Contempla un instructivo para el uso de la tabla de porciones y criterios para
       su aplicación en el rotulado nutricional. (ver Anexo A-13. p. 5, en CD
       complementario).


República de Chile


   En la República de Chile los requisitos para el rotulado de alimentos envasados y




                                          157
el etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en los siguientes Instrumentos
Legales:


    1. Reglamento sanitario de los alimentos. Decreto D.S. N° 475.
    2. Reglamento de rotulación de productos alimenticios envasados. D.S. N° 297.


  Los Instrumento mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 16) se caracterizan por:


Cuadro 16
Características de los Instrumentos Legales de la República de Chile sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




Diseño autor

  Sobre su contenido se observó:


Reglamento Sanitario de los Alimentos. Decreto D.S. N° 475


  Este Reglamento establece las condiciones sanitarias a que deberá ceñirse la
producción, importación, elaboración, envase, almacenamiento, distribución y venta
de alimentos para uso humano, con el objeto de proteger la salud y nutrición de la
población y garantizar el suministro de productos sanos e inocuos.




                                        158
  El mismo aplica igualmente a todas las personas naturales o jurídicas, que se
relacionen o intervengan en los procesos aludidos anteriormente, así como a los
establecimientos, medios de transporte y distribución destinados a dichos fines.
  Una de las particularidades más importantes de este Instrumento Legal es que
dentro de su contenido, establece los requisitos tanto de rotulado de alimentos como
del etiquetado y declaraciones nutricionales.
  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en las Normas Venezolanas COVENIN 2952:2001 y
2951-1:1997 y el Reglamento General de Alimentos de 1959 (Venezuela) son:


    1. Contempla una serie de definiciones básicas, incluyendo: (a) alimento
       sucedáneo,     (b)   complementación,         (c)   descriptor,   (d)   ingrediente
       caracterizante, (e) normalización [la adición de nutrientes a un alimento con
       el fin de compensar las variaciones naturales en el contenido de nutrientes], y
       (f) nutriente esencial. (ver artículo 106).
    2. No se permite el uso de términos que destaquen la ausencia de un
       componente no deseado tales como no contiene..., ausencia de ..., cuando el
       producto normalmente no lo contiene.
    3. No deberá acompañar a los valores del contenido neto ningún término de
       significado ambiguo.
    4. Es obligatorio el número y fecha de la resolución y el nombre del Servicio de
       Salud que autoriza el establecimiento que elabora o envasa el producto o que
       autoriza su internación.
    5. Contempla para la fecha de expedición, que en aquellos productos cuya
       duración mínima sea menor o igual a 30 días, podrá omitirse el año. En
       aquellos productos cuya duración mínima sea igual o mayor a tres meses,
       podrá omitirse el día. (ver artículo 107)
    6. Se exceptúa de la indicación de la fecha de elaboración a las bebidas
       embotelladas. (ver artículo 107)




                                           159
    7. La declaración de nutrientes es voluntaria y en su defecto obligatorio si se
       realiza afirmaciones sobre las propiedades de los nutrientes o sus efectos
       sobre la salud. (ver artículo 113 y 114)
    8. Contempla la responsabilidad del fabricante o importador que incorpore esta
       información en el rótulo, acreditar que no sea falsa. Esta condición se hará
       efectiva a petición de la autoridad sanitaria, mediante mecanismos de control
       preventivo o selectivo; o bien, por denuncia de particulares o por hechos
       notorios que interesen a la opinión pública.
    9. Podrán enumerarse además, las vitaminas y minerales que se hallen presentes
       en cantidades significativas, 5% o más de la ingesta recomendada de la
       población pertinente, aportadas por la porción cuantificada en la etiqueta,
       según las recomendaciones de la Academia Nacional de Ciencias de los
       Estados Unidos.é no represente más de 60 mg en una ración (la Norma
       Venezolana COVENIN 2952-1:1997, contempla menor de 140 mg) (ver
       artículo 120)



Reglamento de rotulación de productos alimenticios envasados. D.S. N° 297


  Este Reglamento establece los requisitos que se deben cumplir en la rotulación de
los productos alimenticios envasados destinados a consumo humano.
  Es importante destacar que este reglamento se aplicará a las aguas minerales de
mesa, jugos y néctares de frutas y hortalizas embotellados, bebidas refrescantes de
fruta embotelladas y a bebidas de fantasía, en lo que no se oponga a la Norma NCh
1720/1. Of93 Productos alimenticios envasados - Rotulación - Parte 1: Aguas
minerales de mesa, jugos y néctares de fruta, en virtud, que la República de Chile ha
desarrollado Normas de rotulado especiales para este tipo de alimentos.
  Adicionalmente “este Reglamento se aplica a los productos alimenticios
nacionales o importados que se comercializan en el país para el público consumidor y
para fines de hostelería. Este reglamento se aplica a productos alimenticios




                                         160
específicos sólo en lo que no se oponga a sus respectivas Normas de rotulación”
(Reglamento de rotulación de productos alimenticios envasado. 1998, p.1)
  Dentro de sus requisitos se observó:


    1. Contempla definiciones básicas, no obstante, conceptualiza: (a) consumidor,
       (b) productos frescos, y (c) productos de naturaleza seca.
    2. En la rotulación no debe usarse términos que destaquen la ausencia de un
       componente no deseado, con expresiones tales como libre de ..., no contiene...,
       ausencia de ..., cuando el producto normalmente no contiene dicho
       componente.
    3. La designación de los productos debe estar de acuerdo con el siguiente orden
       de prioridad:
           a. Nombre establecido por la legislación nacional vigente.

           b. Norma chilena.

    4. No deben acompañar a los valores del contenido neto las palabras al envasar,
       aproximadamente, más o menos u otras de significado ambiguo.
    5. En los rótulos debe indicarse el número y la fecha de Resolución del Servicio
       de Salud que autoriza al establecimiento. En los productos importados debe
       ser el número y la fecha de la Resolución del Servicio de Salud que autoriza la
       internación del producto.
    6. Contempla grados de calidad para los alimentos. En los casos en que la
       Norma chilena de un producto establezca más de un grado de calidad, debe
       indicarse en la etiqueta, por lo menos el grado, pudiendo colocarse
       adicionalmente la denominación equivalente. (ver artículo 14, punto 10.2).
       Para la denominación de los grados de calidad, normalmente se deben usar las
       siguientes equivalencias:
           a. Grado 1 o Extra.

           b. Grado 2 o Escogido.




                                         161
           c. Grado 3 o Corriente.

    7. Contempla el rotulado de productos frescos envasados para los cuales se debe
       colocar una etiqueta que contenga al menos la siguiente información:
           a. Productos envasados en malla.

           b. Nombre del producto.

           c. Nombre o razón social y domicilio.

           d. Fecha de envasado.



       Y para los productos envasados en bandejas:
           a. Nombre del producto.

           b. Nombre o razón social y domicilio.

           c. Fecha de envasado.

           d. Contenido neto.

           e. En caso de productos de naturaleza seca se debe colocar la misma
             información indicada para productos frescos contenidos en malla,
             agregando el año de cosecha.



Instrumentos Legales en América Central


  Dentro de América Central se evalúan los Instrumentos Legales del Mercado
Común Centroamericano (constituido por Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras y Nicaragua) instrumentos reconocidos por estas naciones al igual que en el
caso de MERCOSUR. De la misma forma se incluye la evaluación de las Normas
Técnicas y Reglamentos nacionales de los países mencionados, insertando Cuba y
Panamá. (ver Cuadro 17)




                                        162
Cuadro 17
Instrumentos Legales sobre Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional de
Diferentes Repúblicas de América Central


         PAÍS U
N°                                         INSTRUMENTO LEGAL
      ORGANIZACIÓN
                            Reglamento Técnico general para el etiquetado de los
        Unión Aduanera
 1                          alimentos previamente envasados (preenvasados) R-UAC
        Centroamericana
                            67.01.02:02
                            Reglamento Técnico centroamericano, etiquetado
   Mercado Común
 2                          nutricional de productos alimenticios preenvasados para
   Centroamericano
                            consumo humano
         República de El    Norma general para el etiquetado de los alimentos
 3
            Salvador        previamente preenvasados NSO 67:10.01:03

       República de Costa Norma de etiquetado de los Alimentos preenvasados.
 4
             Rica         RTCR 100:1997
          República de      Norma de etiquetado de alimentos preenvasados para
 5
           Nicaragua        consumo humano. ICS 67.140.20:01.040.67
                            Norma de etiquetado de productos alimenticios envasados
          República de
 6                          para consumo humano. COGUANOR NGO 34 039 1ª.
           Guatemala
                            Revisión
           República        Norma de rotulado de alimentos preenvasados. NORDOM
 7
          Dominicana        53 (2da rev. 1998)
          República de      Norma COPANIT 52-79. Etiquetado de alimentos para
 8
            Panamá          productos preempacados.
                             a. NC 108:2001.Norma general para el etiquetado de los
                                alimentos preenvasados.
 9     República de Cuba
                             b. NC 312:2003 Directrices sobre etiquetado nutricional.

Diseño Autor


     Los Instrumento mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 18) se caracterizan por:




                                          163
      Cuadro 18
      Características de los Instrumentos Legales de Diferentes Repúblicas de América Central sobre Rotulado de
      Alimentos y Etiquetado Nutricional




164
      Diseño autor
Mercado Común Centroamericano - Unión Aduanera Centroamericana

Reglamento Técnico General para el Etiquetado de los Alimentos
Previamente Envasados (preenvasados) R-UAC 67.01.02:02


   El presente Reglamento Técnico es una adaptación de la Norma General del
Codex para el etiquetado de los alimentos previamente envasados Codex Stan 1-1985
(Rev. 1-1991)
   “Su objeto es establecer los requisitos mínimos que deben cumplir las etiquetas de
alimentos preenvasados para consumo humano, tanto para los productos del territorio
de la Unión Aduanera como extranjeros” (op.cit, p.2).
   El presente Reglamento Técnico se aplicará al etiquetado de todos los alimentos
preenvasados que se ofrecen como tales al consumidor, así como a los suministrados
a los restaurantes, hospitales y otros establecimientos y colectividades similares. (ver
Gráfico 41)
   Quedan excluidos los productos envasados en presencia del consumidor final.




   Gráfico 41. Ejemplo de Jugos de Frutas y néctares comercializados en
   Guatemala. Tomado de Alimentos Kern de Guatemala, S.A. en su pagina Web
   www.alikerns.com, 2007.




                                          165
Dentro de sus requisitos se observó:


    1. Contempla conceptos básicos, además de incorporar las definiciones de: (a)
       alimento, (b) alimento artificial, (c) alimento imitado, (e) consumidor, y (f)
       declaración de propiedades. (ver requisito 3)
    2. Contempla un (1) sólo principio general.
    3. Considera que cuando un ingrediente compuesto por dos o más ingredientes
       está en una proporción mayor o igual del 25% del alimento, debe declararse
       seguido de sus componentes entre paréntesis, según lo indicado en el numeral
       5.2.1.2. Cuando su proporción sea menor del 25% únicamente se declarará el
       ingrediente compuesto, salvo los aditivos alimentarios en el producto
       terminado. (ver requisito 5.2.1.3)
    4. Contempla el uso nombres genéricos para los ingredientes que pertenecen a la
       clase correspondiente (ver requisito 5.2.2.1) :
           a. Todos los tipos de carne de aves de corral, bovino o porcino.
           b. Mezcla de harinas procedentes de dos o más especies de cereales.
           c. Pastas alimenticias solas o mezcladas entre sí.
    5. Contempla dentro del mismo Reglamento los nombres genéricos junto con el
       nombre específico de los aditivos alimentarios.
    6. Considera el caso de alimentos imitados, para los cuales se deberá indicar en
       la sección principal de la etiqueta, que el producto es un alimento imitado
       agregando la palabra Imitación, en forma perfectamente visible; sin perjuicio
       de las responsabilidades que se deriven en el caso en que la utilización de
       indicaciones geográficas o denominaciones de origen, contravengan las
       disposiciones legales e internacionales en materia de propiedad industrial y/o
       competencia desleal.
    7. Para el caso de alimento artificial, se deberá indicar en la sección principal de
       la etiqueta la expresión Producto artificial, en forma perfectamente visible.




                                            166
   8. Se debe declarar en la etiqueta el número de Registro Sanitario del producto
       emitido por la autoridad sanitaria de cualquiera de los países de la Unión
       Aduanera. (ver requisito 5.6).
   9. No se requerirá la indicación de la fecha de duración, vencimiento o
       caducidad para:
              a. Frutas y hortalizas frescas, incluidas las Patatas que no hayan sido
                peladas, cortadas o tratadas de otra forma análoga.
              b. Productos de confitería consistentes en azúcares aromatizados y/o
                coloreados.
              c. Goma de mascar.
   10. Considera, que la referencia en el nombre del alimento a un determinado
       ingrediente no implicará, por sí solo, que se le conceda un relieve especial. La
       referencia, en la etiqueta del alimento a un ingrediente utilizado en pequeña
       cantidad o solamente como aromatizante, no implicará por sí sola, que se le
       conceda un relieve especial. (ver requisito 7.1.3)
   11. Contempla las designaciones de calidad, sin embargo, éstas deberán ser
       fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
       engañosas en forma alguna.
   12. No hace referencia a la declaración de nutrientes.



Reglamento Técnico Centroamericano, Etiquetado Nutricional de Productos
Alimenticios Preenvasados para Consumo Humano


  Este Reglamento tiene por objeto, establecer los requisitos mínimos que debe
cumplir el etiquetado nutricional de productos alimenticios previamente envasados
para consumo humano destinados a la población a partir de 3 años de edad. (ver
Gráfico 42)



  Este reglamento complementa al Reglamento Técnico RTCA 67.01.02:02
  Etiquetado general de los alimentos previamente envasados (preenvasados).



                                           167
  Este Reglamento es aplicable al etiquetado de los productos alimenticios
  previamente envasados que incluyan información relacionada con las
  propiedades nutricionales y saludables del alimento, de venta directa para el
  consumo humano y que se comercialicen en el territorio de los países
  centroamericanos. Los productos que incluyen etiquetado nutricional deberán
  cumplir con el presente reglamento. (op. cit, p. 1)




   Gráfico 42. Ejemplo de Tamal con Cerdo comercializado en El Salvador.
   Tomado de Mónica Guamuch en Situación actual del etiquetado nutricional en
   Centroamérica y propuesta de armonización. INCAP.,(s.f).



Dentro de su contenido se observó:


    1. Contempla la exclusión del cumplimiento de este Reglamento para:
           a. Los productos alimenticios que cumplan con Reglamentos de
             fortificación o enriquecimiento específicos.




                                        168
        b. Alimentos para regímenes especiales y alimentos especialmente
          formulados para infantes y/o niños menores de 3 años de edad.
        c. Productos a granel.
        d. Productos que se envasan frente al público.
        e. Productos que se expenden crudos (p.e. Carnes, Aves, Pescados) o
          frescos (p.e. Verduras y Frutas) y que no hayan sido previamente
          envasados.
        f. Alimentos de consumo inmediato que no han sido previamente
          envasados, p.e. Alimentos servidos en restaurantes, cafeterías,
          hospitales, medios de transporte y aquellos de venta callejera.
        g. Té y café, condimentos, especias, hierbas aromáticas y otros alimentos,
          que no contienen cantidades significativas de ningún nutriente.
2. Contempla conceptos básicos, además de incorporar las definiciones de: (a)
  ácidos grasos saturados, monoinsaturados, poliinsaturados, (b) alimentación
  saludable, (c) alimentos para fines de hostelería, (c) azúcares agregados, (d)
  cantidad significativa, (e) carbohidratos, (f) declaraciones de propiedades de
  función, (g) declaraciones de propiedades de reducción de riesgos de
  enfermedad, (h) declaración de propiedades relacionadas con alimentación
  saludable (aquellas que se relacionan al alimento o ha alguno de sus
  componentes con la alimentación descrita en las Guías Alimentarias de los
  países centroamericanos), (i) guías alimentarias, (j) medidas caseras, (l)
  macronutriente y micronutriente, (m) porción, y (n) proteínas. (ver requisito
  3).
3. Contempla una serie de principios generales entre los cuales destaca:
        a. El   etiquetado   nutricional   debe   proporcionar   al   consumidor,
           información sobre el tipo y cantidad de nutrientes aportados por el
           alimento. Dicha información debe ser presentada en forma
           estandarizada y de acuerdo a este reglamento.
        b. El etiquetado nutricional no debe dar a entender deliberadamente que
           los alimentos presentados con tal etiquetado tienen necesariamente



                                     169
              alguna ventaja nutricional, con respecto a otros alimentos que no
              incluyen etiquetado nutricional.
       c. La finalidad del etiquetado nutricional es proporcionar un medio eficaz
             y estandarizado para informar sobre el contenido de nutrientes del
             alimento y dar a conocer al consumidor información válida y útil sobre
             el contenido nutricional del alimento y que ésta le permita al
             consumidor realizar una selección saludable del mismo. (ver punto 4)
4. Considera como debe ser presentada la información sobre el contenido
   nutricional de un alimento, la cual será en forma de tabla, cuadro, o cuando la
   etiqueta general tenga un área menor de 10 cm², se presentará en forma de
   texto. Este cuadro o texto, debe hacerse según el diseño estándar que
   corresponda a las características nutricionales que se destaquen en el
   producto alimenticio. (ver Grafico 43).



      IN F O R M A C IO N N U T R IC IO N A L
      T a m a ñ o d e p o rc ió n : .........u n id a d e s (...g o m L )
      P o rc io n e s p o r e n v a s e : .....
                                                                                    C a n tid a d                      C a n tid a d
                                                                                    por 100 g                        p o r p o rc ió n
      E n e rg ía (k c a l)                                                             .....                             .....
      P ro te ín a to ta l (g )                                                         .....                             .....
      G ra s a to ta l (g )                                                             .....                             .....
            G ra s a s a tu ra d a (g )
      C o le s te ro l (m g )
      C a rb o h id ra to s d is p o n ib le s (g )                                     .....                             .....
            A z ú c a re s (g )
      F ib ra d ie té tic a to ta l (g )                                                .....                             .....
      S o d io (m g )                                                                   .....                             .....
      L a d ie ta d e la p o b la c ió n s a n a d e b e e s ta r c o m p u e s ta p o r a lim e n t o s v a ria d o s , lo s c u a le s e n
      c o n ju n t o p ro p o r c io n e n n iv e le s a d e c u a d o s d e n u trie n te s y e n e rg ía . P a ra u n a p e r s o n a
      p ro m e d io c o n a c tiv id a d m o d e r a d a , s e s u g ie r e lo s ig u ie n t e :
                                                                 N iñ o s (7 a 1 0 a ñ o s )       M u je re s                H o m b re s
     E n e r g ía                                                          1800 kcal                 2000 kcal                 2700 kcal
     P ro te ín a to ta l                                                         54 g                      60 g                       81 g
     G ra s a to ta l                          m enos de                          60 g                      67 g                       90 g
           G ra s a s a tu ra d a              m enos de                          20 g                      22 g                       30 g
     C o le s te r o l                         m enos de                      300 m g                   300 m g                   300 m g
     C a rb o h id r a to s d is p o n ib le s                                  270 g                     300 g                      405 g
           A z ú c a re s                      m enos de                          45 g                      50 g                       68 g
     F ib ra d ie t é tic a to t a l                                              21 g                      23 g                       31 g




 Gráfico 43. Propuesta INCAP para el etiquetado nutricional de alimentos para
 la población de 4 y más años de edad. Tomado de Mónica Guamuch en Situación
 actual del etiquetado nutricional en Centroamérica y propuesta de armonización.
 INCAP. (s.f).




                                                                170
5. Para la utilización de los valores del Valores de Referencia Nutricional
  (VRN), éstos se deben basar en la dosis diaria de ingestión de energía y
  nutriente recomendadas, dictadas por FAO/OMS para fines de etiquetado
  (estas recomendaciones son para hombres y mujeres adultos sanos promedio).
6. Contempla utilizar otros valores de referencia de nutrientes reconocidos.
  Siempre se debe indicar al pie del cuadro, tabla o texto, la fuente bibliográfica
  o de referencia y el grupo de población al que corresponden estas referencias.
7. Considera una tolerancia de ± 10 % para macronutrientes (carbohidratos,
  proteínas y grasas), ± 20 % para minerales y para vitaminas de -20% a +60%,
  respecto a los valores declarados en la etiqueta.
8. En referencia a las declaraciones nutricionales, las únicas permitidas deben
  ser las que se refieren a energía, proteínas, carbohidratos, grasas y los
  componentes de las mismas, fibra, vitaminas y minerales para los cuales se
  hayan establecido recomendaciones nutricionales. (ver requisitos 7.1.1)
9. El uso de los términos reducido, liviano o ligero corresponden a una
   disminución de al menos un 25% del contenido de energía o nutrientes,
   respecto al alimento con el cual se compara. (ver requisitos 7.2.1.1).
10. Las propiedades saludables deben ser verificadas en el mercado, por el
   Ministerio de Salud de cada país donde se venda el producto.
11. Contempla que el Ministerio de Salud es el encargado de verificar en el
   mercado, el uso de declaraciones específicas de propiedades en alimentos que
   contengan nutrientes u otros constituyentes, en cantidades que incrementen el
   riesgo de enfermedades o de problemas relacionados con la salud. No debe
   hacerse una declaración de propiedades, si ésta promueve o sanciona el
   consumo excesivo de cualquier alimento o menoscaba las buenas prácticas de
   alimentación.
12. Establece estrictamente qué información debe aparecer en la etiqueta o el
   rótulo del alimento. sobre el que se hace una declaración de propiedades
   saludables. (ver requisitos 7.2.4)




                                        171
 13. Establece las condiciones que permiten las declaraciones de propiedades
    relacionadas con alimentación saludable.
 14. Para la declaración de propiedades se usa el término (ver cuadro Anexo B,
    del Reglamento):
        a. Exento para la grasa saturada, cuando aporta 0,1 g por 100 g (sólidos)
           del alimento.
        b. Bajo para la grasa, cuando aporta 1,5 g por 100 g (sólidos) del
           alimento.
        c. Para el sodio se considerará: BAJO 0,12 g por 100g, muy bajo 0,04 g
           por 100 g , Exento 0,005 g por 100 g.




Gráfico 44. Sección de anexo B sobre condiciones relativas al contenido de
nutrientes. Tomado del Reglamento técnico centroamericano, etiquetado nutricional de
productos alimenticios preenvasados para consumo humano, (2005).




                                       172
República de El Salvador


Norma General para el Etiquetado de los Alimentos Previamente
Preenvasados NSO 67:10.01:03


  La presente Norma es obligatoria y se aplicará al etiquetado de todos los alimentos
preenvasado que se ofrecen como tales al consumidor o para fines de hostelería, y
algunos aspectos relacionados con la presentación de los mismos. En caso de
alimentos importados, deberá incorporarse antes de su comercialización al
consumidor final.
  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:

    1. Incorpora los conceptos: (a) alimento, (b) consumidor, (c) fecha mínima de
       venta, y (d) fecha límite de envasado.
    2. Contempla sólo dos (2) principios generales.
    3. Contempla dentro del mismo Reglamento los nombres genéricos junto con el
       nombre específico de los aditivos alimentarios.
    4. Contempla como obligatorio declarar en la etiqueta el número de registro
       sanitario del producto, emitido por la autoridad competente.
    5. No se requerirá la indicación de la fecha de duración, vencimiento o
       caducidad para:


           a. Frutas y hortalizas frescas, incluidas las Patatas que no hayan sido
              peladas, cortadas o tratadas de otra forma similar.

           b. Productos de confitería consistentes en azúcares aromatizados y/o
              coloreados.

           c. Goma de mascar.




                                         173
    6. Contempla las designaciones de calidad, sin embargo éstas deberán ser
       fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
       engañosas en forma alguna.
    7. Contempla para los alimentos congelados, que estén en otro idioma diferente
       al español, lo siguiente:
           a. Colocar un marbete con la información requerida por esta Norma en el
              lugar donde esté colocado el producto para su venta.

           b. Colocar etiquetas que contengan la información requerida por esta
              Norma, en el lugar donde esté colocado el producto para su venta, para
              que el consumidor pueda tomarla al momento de la compra.
     8. Contempla la responsabilidad de vigilar y verificar el cumplimiento de la
        Norma al Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social y a la Dirección
        General de Protección al Consumidor y del Usuario, del Ministerio de
        Economía.



República de Costa Rica


Norma de etiquetado de los Alimentos preenvasados. RTCR 100:1997


  La presente Norma se aplicará al etiquetado de todos los alimentos preenvasados
que se ofrecen como tales al consumidor o para fines de hotelería, y a algunos
aspectos relacionados con la presentación de los mismos.
  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:


    1. Incorpora los conceptos: (a) alimento, (b) declaración de propiedades, y (c)
       consumidor.




                                        174
2. Contempla dentro de la mismo Reglamento los nombres genéricos, junto con
  el nombre específico de los aditivos alimentarios.
3. No se requerirá la indicación de la fecha de duración vencimiento o caducidad
  para:
         a. Frutas y hortalizas frescas, incluidas las Patatas que no hayan sido
           peladas, cortadas o tratadas de otra forma análoga.

         b. Productos de confitería consistentes en azúcares aromatizados y/o
           coloreados.

         c. Goma de mascar.

         d. Productos específicos que han sido eximidos por los Comités sobre
           Productos, ya sean nacionales o del Codex.
4. Contempla las designaciones de calidad, sin embargo éstas deberán ser
  fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
  engañosas en forma alguna.
5. Establece Directrices para la declaración de propiedades, las cuales son:
  “cualquier representación que afirme, sugiera o implique que un alimento
  tiene calidades especiales por su origen, propiedades nutritivas, naturaleza,
  elaboración, composición u otra calidad cualquiera”. (CRTCR 1001:1997,
  p.3)
6. Establece las prohibiciones de las declaraciones de propiedades:
         a. Declaraciones de propiedades que afirmen que un alimento
           determinado constituye una fuente adecuada de todos los nutrientes
           esenciales, excepto en el caso de productos bien definidos para los
           cuales existe una Norma nacional o del Codex que regula las
           declaraciones admisibles, o en caso que las autoridades competentes
           hayan aceptado que el producto es una fuente adecuada de todos los
           nutrientes esenciales.




                                     175
       b. Declaraciones que impliquen que una alimentación equilibrada con
          alimentos ordinarios, no puede suministrar cantidades suficientes de
          todos los nutrientes.


       c. Declaraciones de propiedades que no pueden comprobarse.


       d. Declaraciones de propiedades de un alimentó para, prevenir, aliviar,
          tratar o curar una enfermedad, trastorno o estado fisiológico, excepto
          cuando: (a) Cumplan las disposiciones de las normas o directrices
          nacionales o del Codex, para alimentos para regímenes especiales y se
          ajusten a los principios establecidos en estas directrices, y (b) o bien, a
          falta de una Norma o Directriz nacional o del Codex, estén permitidas
          por las Leyes del país.


       e. Declaraciones de propiedades que pueden suscitar dudas sobre la
          inocuidad de alimentos similares o causar o explotar el miedo del
          consumidor.
7. Contempla las declaraciones de propiedades sujetas a control, por ejemplo:
       a. Se podrá indicar que un alimento ha adquirido un valor nutritivo
          especial o superior, gracias a la adición de nutrientes no
          medicamentosos, tan solo si dicha adición ha sido hecha fundándose
          en consideraciones nutricionales. Las indicaciones de este tipo estarán
          sujetas a la legislación que promulguen las autoridades competentes.


       b. Los términos natural, puro, fresco, y casero, cuando se utilicen,
          deberán estar de acuerdo con las prácticas nacionales. El uso de estos
          términos deberá estar en consonancia con las prohibiciones de la
          declaración de propiedades.




                                     176
             c. La preparación ritual o religiosa de un alimento podrá declararse,
                siempre que el alimento se ajuste a las exigencias de las autoridades
                competentes religiosas o del ritual.
       8. Establece Directrices adicionales para el marcado de la fecha de alimentos
           preenvasados, para uso de los Comités Nacionales de Normalización de
           alimentos.


   En otro orden de ideas, es necesario destacar que “el Ministerio de Economía,
Industria y Comercio de la República de Costa Rica creó el Proyecto denominado
Centro de Servicio de Interpretación de Etiquetado para el Aglomerado
Agroalimentario, donde se logra recopilar no sólo la normativa nacional general que
regula el etiquetado en el sector agroalimentario, sino la específica para los
subsectores de:” (Guía para el etiquetado de alimentos que incluyan etiquetado
nutricional, 2002, p. 3).


      1. Chocolates y confites.
      2. Frutas y vegetales procesados.
      3. Jugos y néctares de frutas.
      4. Productos lácteos.
      5. Productos orgánicos.
      6. Productos cárnicos.


   Además se recopiló la normativa internacional en esta materia, de los 36 países
con los cuales Costa Rica tiene tratados bilaterales o multilaterales de comercio.
Todas estas iniciativas se reflejan en el diseño de una Guía para el etiquetado de
alimentos que incluyan etiquetado nutricional. La presente Guía ofrece información
jurídica y otras disposiciones fundamentales, para orientar a los usuarios en el
correcto etiquetado nutricional y general de los productos alimenticios. (ver Gráfico
45)




                                           177
Gráfico 45. Guía para el etiquetado de alimentos que incluyan etiquetado
nutricional. Tomado de portada de la Guía para el etiquetado de alimentos que
incluyan etiquetado nutricional. Ministerio de Economía Industria y Comercio.
República de Costa Rica, 2002.




                                    178
República de Nicaragua

Norma de etiquetado de alimentos preenvasados para consumo humano
NTON 03 021 – 99

  Esta norma tiene por objeto, establecer los requisitos mínimos que deben cumplir
las etiquetas de alimentos preenvasados para consumo humano, tanto para la
producción nacional como extranjera (ver Gráfico        (ver Anexo B-5, en CD
complementario).




    Gráfico 46. Ejemplo de bebida a base de Maíz marca la MEJOR,
    comercializada en Nicaragua. Tomado de Mónica Guamuch en Situación actual
    del etiquetado nutricional en Centroamérica y propuesta de armonización.
    INCAP, (s.f)



  Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:




                                       179
    1. Incorpora los conceptos: (a) alimento, (b) declaración de propiedades, y (c)
       consumidor.
    2. Contempla dentro del mismo Reglamento los nombres genéricos junto con el
       nombre específico de los aditivos alimentarios.
    3. Contempla indicar el Registro Sanitario emitido por el Ministerio de Salud.
    4. Considera las designaciones de calidad, sin embargo éstas deberán ser
       fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
       engañosas en forma alguna.


República de Guatemala

Norma de etiquetado de productos alimenticios envasados para consumo
human. COGUANOR NGO 34 039 1ª. Revisión

  Su objeto es establecer los requisitos mínimos que debe cumplir el etiquetado de
los productos alimenticios envasados para consumo humano, producidos en el país o
de origen extranjero (ver Gráfico 47)




    Gráfico 47. Ejemplo de empaque de Pan, comercializado en Guatemala. Tomado
    de Mónica Guamuch en Situación actual del etiquetado nutricional en
    Centroamérica y propuesta de armonización. INCAP, (s.f).




                                        180
  Esta Norma se aplica al etiquetado de todos los productos alimenticios envasados
para la venta directa al consumidor final, así como a los suministrados a los
restaurantes, hospitales y otros establecimientos y colectividades similares.
   Los aspectos más resaltantes que contempla este Reglamento y que lo diferencia
de los requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:


    1. Incorpora los conceptos: (a) alimento, (b) alimento natural, (c) alimento
       natural procesado, (d) alimento artificial, (e) alimento desprovisto de uno o
       más de sus constituyentes, (f) alimento alterado, (g) alimento adulterado, (h)
       alimento contaminado, (i) alimento imitado, (j) alimento falsificado, (k) define
       saborizante, colorante, preservadores, humectante, antihumectante, y (l)
       contaminante.
    2. Precisa dentro de las condiciones generales, que la etiqueta no dejará lugar a
       dudas respecto a la verdadera naturaleza de los productos alimenticios, ni a su
       composición, calidad, cantidad, origen o procedencia, el tratamiento general a
       que han sido sometidos y otras propiedades esenciales de los mismos.
    3. Establece la prohibición de colocar ninguna impresión en la cara interna de los
       envases, que esté en contacto con los productos alimenticios. (ver requisito
       5.5)
    4. Establece claramente los límites de tolerancia para los:
              a. Productos en forma líquida, que se comercializan en volumen.

              b. Productos, en forma de emulsiones, que se comercialicen en masa

              c. Productos sólidos, en forma de polvos, granulados, partículas

                extraídas, escamas y otras formas, que se comercialicen en masa.

              d. Productos sólidos en medio líquido

    5. No precisarán lista de ingredientes los productos:




                                          181
           a. Frutas, hortalizas frescas y Patatas, excepto las mondadas, cortadas,
              entre otras.
           b. Refrescos carbonatados cuya denominación señale esta característica.
           c. Quesos, Mantequilla, Leches y Natas fermentadas, si únicamente se les
              han añadido ingredientes procedentes de productos lácteos, enzimas y
              cultivos de microorganismos necesarios para la fabricación de los
              citados productos, y en el caso de quesos distintos de los frescos o
              fundidos la sal precisa para su elaboración.
    6. Contempla declarar en la etiqueta el número del registro sanitario del
       producto, expedido por la autoridad sanitaria de Guatemala y adicionalmente
       el del país de origen, cuando el producto sea importado.
    7. Considera las designaciones de calidad, sin embargo, éstas deberán ser
       fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
       engañosas en forma alguna.
    8. Exige que cuando en el espacio libre del envase se haya reemplazado el aire
       por un gas inerte o se haya hecho el vacío, se podrá indicar esta circunstancia
       en la etiqueta.



República Dominicana

Norma de rotulado de alimentos preenvasados. NORDOM 53 (2da rev.
1998)

  Esta Norma establece los requisitos que deben cumplir los rótulos en los envases
y/o embalajes de los alimentos preenvasados.
  Se aplicará al etiquetado de todos los alimentos preenvasados, destinados al
consumo humano. (ver Anexo B-7, en CD complementario).
  Los aspectos más resaltantes que contempla esta Norma y que lo diferencia de los
requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 son:




                                         182
    1. Incorpora los conceptos: (a) alimento, (b) alimento para regímenes especiales,
       (c) alimento falsamente rotulado, (d) alimento perecedero, (e) alimento
       vitaminado, (f) declaración de propiedades, y (g) especias y condimentos.
    2. Contempla que dentro de la misma Norma, se mencionen los nombres
       genéricos junto con el nombre específico de los aditivos alimentarios.
    3. Es obligatorio la declaración de los Números de Registros Industrial y
       Sanitario.
    4. No se requerirá la indicación de la fecha de duración, vencimiento o
       caducidad para:
           a. Frutas y hortalizas frescas, incluidas las Patatas que no hayan sido
              peladas, cortadas o tratadas de otra forma similar.
           b. Productos de confitería consistentes en azúcares aromatizados y/o
              coloreados.
           c. Goma de mascar.
    5. Considera las designaciones de calidad, sin embargo éstas deberán ser
       fácilmente comprensibles y comprobables, y no deberán ser equívocas o
       engañosas en forma alguna.


República de Panamá

Norma COPANIT 52-79. Etiquetado de alimentos para productos
preempacados

  Esta Norma panameña es una adaptación de la Norma CODEX STAN 1-1985
(REV 1-1991) sobre Etiquetado de productos alimenticios preenvasados, cuyos
aspectos fundamentales son:

   1. Nombre del alimento.
   2. País de Origen- Marca comercial (si la tiene).
   3. Nombre y dirección del productor- Ingredientes y aditivos.
    4. Contenido Neto y Peso Drenado.




                                         183
     5. Modo de empleo.
     6. Modo de Conservación.
     7. Indicadores de la fecha o lote de producción, y de la fecha de vencimiento o
       expiración.



República de Cuba

   1. Norma general para el etiquetado de los alimentos preenvasados. NC
      108:2001
   2. Directrices sobre etiquetado nutricional. NC 312:2003

   Estas Normas nacionales constituyen adopciones idénticas de las Normas
Internacionales homólogas del Codex Alimentarius, organización de la que Cuba es
miembro. En este caso, por estar referidas a los alimentos y con el fin de proteger la
salud humana y los derechos de los consumidores, ellas son de cumplimiento
obligatorio por todas las partes interesadas.
   “Al mismo tiempo, dicha condición permite garantizar que en su aplicación no se
constituyan en obstáculos técnicos innecesarios al comercio, según estipula el
Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio (AOTC) de la Organización
Mundial del Comercio (OMC)”. (Guía de Negocios de la República de Cuba,
2006, p. 68)
   Los productos alimenticios cumplirán con la Norma CODEX STAN 1-1985 (REV
1-1991) sobre Etiquetado de productos alimenticios preenvasados, cuyos aspectos
fundamentales son:

     1. Nombre del alimento.
     2. País de Origen- Marca comercial (si la tiene).
     3. Nombre y dirección del productor- Ingredientes y aditivos.
     4. Contenido Neto y Peso Drenado.
     5. Modo de empleo.
     6. Modo de Conservación



                                          184
    7. Indicadores de la fecha o lote de producción, y de la fecha de vencimiento o
        expiración.


  Es imprescindible que en el etiquetado aparezca la información en español, o en un
idioma comprensible para el consumidor.



Instrumentos Legales en América del Norte

Estados Unidos Mexicanos


  La Secretaría de Comercio y Fomento Industrial, por conducto de la Dirección
General de Normas, consideró necesario en 1996:



  Adecuar el marco regulador de la actividad económica nacional, siendo
  responsabilidad del Gobierno Federal procurar las medidas que sean necesarias
  para garantizar que los productos y servicios que se comercialicen en territorio
  nacional ostenten la información comercial necesaria para que los
  consumidores y usuarios puedan tomar adecuadamente sus decisiones de
  compra y usar y disfrutar plenamente los productos y servicios que adquieren
  (Norma Oficial Mexicana NOM-051-SCFI-1994, p. 1)


  En los Estados Mexicanos los requisitos para el rotulado de alimentos envasados y
el etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en el siguiente Instrumento
Legal


   1. Norma oficial mexicana NOM-051-SCFI-1994, especificaciones generales de
      etiquetado para alimentos y bebidas no alcohólicas preenvasados

  El Instrumento mencionado, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 19) se caracteriza por:




                                        185
Cuadro 19
Características del Instrumento Legal de Estados Unidos Mexicanos sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




Diseño autor


  La Ley Federal sobre Metrología y Normalización establece que las normas
oficiales mexicanas se constituyen como el instrumento idóneo para la prosecución
de estos objetivos, en consecuencia se sancionó la siguiente:


Norma Oficial Mexicana NOM-051-SCFI-1994, Especificaciones Generales
de Etiquetado para Alimentos y Bebidas no Alcohólicas Preenvasados

  La presente Norma Oficial Mexicana tiene por objeto, establecer la información
comercial que debe contener el etiquetado de los alimentos y bebidas no alcohólicas
preenvasados de fabricación nacional y extranjera, así como determinar las
características de dicha información.
  Es aplicable a todos los alimentos y bebidas no alcohólicas preenvasados, de
fabricación nacional y extranjera, destinados a los consumidores en territorio
nacional.
  Los aspectos más resaltantes que contempla este Norma y que lo diferencia de los
requisitos establecidos en la Norma Venezolana COVENIN 2952:2001 y Norma
Venezolana COVENIN 2952-1:1997 son:

    1. Contempla las especificaciones generales de etiquetado para alimentos y
       bebidas no alcohólicas preenvasados, y las especificaciones relacionadas con
       la información nutrimental.



                                         186
2. Para los fines de esta Norma, se establecen las siguientes definiciones: (a)
   alimento, (b) bebida no alcohólica, (c) consumidor, (d) declaración de
   propiedades, (e) declaración de propiedades nutrimentales, (f) declaración
   nutrimental, (g) envase múltiple y colectivo, (h) fibra dietética, (i)
   información nutrimental, (j) leyenda precautoria, (k) magnitud, y (l) porción.
3. Sobre la denominación genérica de ingredientes, se establece el uso del
   término condimentos para todos los condimentos en cantidad no superior al
   2% en peso, solos o mezclados en el alimento.
4. La declaración nutrimental en la etiqueta de los productos preenvasados es
   voluntaria. Sólo es obligatoria cuando se realice la declaración en forma
   cuantitativa o cualitativa de alguna propiedad nutrimental. (ver requisito
   4.2.8.1).
5. Las autoridades competentes pueden establecer límites de tolerancia en
   relación con las exigencias de salud pública, en materia de la información
   nutrimental. La estabilidad en almacén, la precisión de los análisis, el diverso
   grado de elaboración y la inestabilidad y variabilidad propias del nutrimento
   en el producto, dependiendo de si el nutrimento ha sido añadido al producto o
   se encuentra naturalmente presente en él, se regularán a través de Normas
   Oficiales Mexicanas.
6. La información nutrimental puede presentarse de la siguiente manera (ver
   requisito 4.2.8.3.6 y Gráfico 48 y 49):




                                     187
Gráfico 48. Forma de presentación de la etiqueta nutricional según la Norma
Mexicana. Tomado de NORMA Oficial Mexicana NOM-051-SCFI-1994,
Especificaciones generales de etiquetado para alimentos y bebidas no alcohólicas
preenvasados, 1994.




                                      188
Gráfico 49. Ejemplo de barra en hojuelas de Arroz y Trigo sabor Manzana Pera.
Marca Kellogs y hecho en México. Tomado de empaque de productos Kellogs, 2006.




7. Contempla la Proteína (% IDR), Vitamina A (% IDR), Vitamina E (% IDR),
    Vitamina C (% IDR), Vitamina B1, (Tiamina) (% IDR), Vitamina B2
    (Riboflavina) (% IDR), Vitamina B6 (Piridoxina) (% IDR), Vitamina B12
    (Cobalamina) (% IDR), Acido Fólico (Folacina) (% IDR), Niacina (Acido
    nicotínico) (% IDR), Calcio (% IDR), Fósforo (% IDR), Magnesio (% IDR),
    Hierro (% IDR), Zinc (% IDR), Yodo (% IDR), sólo se realiza si se tiene
    asignado un IDR y el contenido de la porción esté por arriba del 5% del IDR.
8. Prohíbe el uso de las siguientes declaraciones:
    De propiedades
        a. Declaraciones de propiedades que no pueden comprobarse.
        b. Declaraciones de propiedades sobre la utilidad de un alimento o bebida
           no alcohólica para prevenir, aliviar, tratar o curar una enfermedad,
           trastorno o estado fisiológico.
        c. Declaraciones de propiedades que pueden suscitar dudas sobre la
           inocuidad de alimentos o bebidas no alcohólicas similares, o causar o
           explotar el miedo al consumidor y utilizarlo con fines comerciales.
        d. Declaraciones que indiquen que un alimento o bebida no alcohólica, ha
           adquirido un valor nutrimental especial o superior gracias a la adición
           de nutrimentos, tales como vitaminas, minerales o proteínas
           (aminoácidos).



                                      189
   Que inducen a error:
            e. Declaraciones de propiedades sin significado, incluso los comparativos
               y superlativos.
            f. Declaraciones de propiedades respecto a prácticas correctas de higiene
               o comercio, tales como "genuinidad", "salubridad", "sanidad", excepto
               las señaladas en otros ordenamientos legales aplicables.
            g. Declaraciones de propiedades que afirmen la naturaleza u origen
               "orgánico" o "biológico" de un alimento o bebida no alcohólica,
               excepto en aquellos casos en que se compruebe que el producto tiene
               realmente esa característica.
    9. Las leyendas precautorias deben hacer referencia al ingrediente u origen del
       ingrediente que, basada en información científica reconocida, se asocie a
       riesgos reales o potenciales, relacionados con la intolerancia digestiva,
       alergias o enfermedades metabólicas o toxicidad.


Estados Unidos de América


   En materia de rotulado de alimentos y etiquetado nutricional, los Estados Unidos
de América puede ser considerado como uno de los países del continente más
adelantados en esta materia, ya que cuentan con una efectiva coordinación
interinstitucional que asegura el cumplimiento de las Normas y Leyes que regulan
todos los aspectos del comercio de alimentos y además existe una activa participación
del consumidor, una conciencia social sobre el derecho a recibir una adecuada,
objetiva y veraz información sobre lo que consumen.
   La historia del actual formato de etiquetas y de su contenido se remonta al año
1974, cuando la FDA (Food and Drog Administration) y la USDA establecieron que
el etiquetado nutricional, hasta la fecha voluntario, debía ser obligatorio si la etiqueta
expresaba algún atributo nutricional del alimento.




                                           190
   En principio, la atención general sobre la información contenida en las etiquetas
era escasa, hasta que el público consumidor comenzó a mostrar interés sobre lo que
consumía, lo cual motivó que el Congreso Norteamericano se interesara y comenzara
a involucrar a todas las partes interesadas: industrias, las instituciones de salud y los
mismo consumidores.
   De todas las partes involucradas, la más resistente a la incorporación de la etiqueta
de información nutricional fue la industria de alimentos, ya que sostenían “que la
nutrición no vendía, sino el precio justo y la conveniencia del consumidor, sin
embargo Mr. PhD. Ed Scarbrough, Director de la Oficina de Etiquetado de Alimentos
de la FDA, defendía la idea que la nutrición sí vendería en el futuro y así se demostró
cuando el público comenzó a inclinarse por comprar los alimentos que le ofrecían
más información” (Kurtzweil, 2002, Γ12).
   Desde el punto de vista institucional la máxima autoridad en la regulación
Alimentaria es la FDA la cual es el “organismo normativo científico responsable de
la seguridad de los alimentos, cosméticos, medicamentos, productos biológicos,
dispositivos médicos y productos radiológicos, tanto producidos en el país como
importados. Constituye una de las agencias federales más antiguas, cuya función
primaria es la protección del consumidor.” (Centro para la Seguridad Alimentaria y la
Nutrición Aplicada, 2001, Γ4)
   La FDA delega sus responsabilidades en materia de alimento al Centro para la
Seguridad Alimentaria y la Nutrición Aplicada, conocido como CFSAN, el cual es
uno de los seis centros orientados al producto, además de una fuerza de campo
nacional, que lleva a cabo las tareas de la Administración para los Alimentos y los
Medicamentos. “El CFSAN, junto con el personal de campo de la Agencia, es
responsable del fomento y la protección de la salud pública, garantizando que el
suministro de alimentos de la nación sea seguro, sanitario, saludable y esté
correctamente etiquetado, que los productos cosméticos sean seguros y estén
correctamente etiquetados.” (op. cit.).
   Las responsabilidades primarias del Centro en materia de alimentos incluyen:




                                          191
    a. Normativas y actividades relacionadas con el etiquetado correcto de los
       alimentos ( ingredientes, declaraciones de salud nutricional) y los cosméticos.


    b. Normativas y políticas que rigen la seguridad de los suplementos dietéticos,
       fórmulas infantiles y alimentos médicos.

    c. Educar al consumidor y llegar a la industria.


    d. Esfuerzos de armonización de la seguridad y los estándares alimentarios
       internacionales.



  En los Estados Unidos de América los requisitos para el rotulado de alimentos
envasados y el etiquetado nutricional de los mismos, se establecen en los siguientes
Instrumentos Legales:


    1. Reglamento de etiquetado de alimentos 21CFR101.

    2. Ley sobre educación y etiquetado en nutrición (nutrition labeling and
       education act) de 1990.

    3. Ley de etiquetado de productos alergénicos y protección del consumidor (food
       allergen labeling consumer protection act).

    4. Regulación de etiquetado de grasa (trans fat labelling regulation).


  Los Instrumentos mencionados, de acuerdo a su tipo, nivel de cobertura y grado de
cumplimiento (ver Cuadro 20) se caracteriza por:




                                         192
Cuadro 20
Características de los Instrumentos Legales de Estados Unidos de América sobre
Rotulado de Alimentos y Etiquetado Nutricional




Diseño auto


Reglamento de Etiquetado de Alimentos 21CFR101

  La reglamentación sobre el etiquetado general de alimentos está integrada por el
CFR (Code of Federal Regulation) o Código de Regulación Federal que son “una
recopilación de verdaderas regulaciones finales, por lo general breves.” (Forbes. A,
Mcnamara. S. 2002, p. 2181).
  En este sentido, el presente Instrumento Legal según la Administración de Drogas
y Alimentos - FDA. (2002), se compone de los siguientes Código de Regulación
Federal:


    a. 21 CFR 101.3. Declaración de identidad (nombre común o usual del
       producto).
    b. 21 CFR 101.105. La declaración de la cantidad neta del contenido.
    c. 21 CFR 101.5. El nombre y lugar de operación del fabricante, empaquetador
       o distribuidor.
    d. 21 CFR 101.4 y 101.6. Declaración de ingredientes.




                                        193
En referencia a su contenido, se observó:

  1. El presente Instrumento Legal contempla las especificaciones para el rotulado
    general de los alimentos, así como los requisitos para el etiquetado nutricional
    y el uso de las declaraciones de salud. (ver Anexo C-3, 3a, 3b, C-4 en CD
    complementario).
Etiquetado general:
  2. Se le concede gran importancia a la forma de presentación de la información
    en la etiqueta, estableciendo especificaciones estrictas referentes al lugar
    donde irá la información general y la información complementaria. Es decir,
    los envases de productos alimenticios cuentan normalmente al menos con dos
    áreas distintas: Una etiqueta de presentación principal (Principal Display
    Panel, PDP) y una etiqueta informativa. PDP es la parte que los consumidores
    ven en primer lugar cuando compran un producto. En la mayoría de los casos,
    el PDP es la parte frontal del envase. Aquí es donde la FDA requiere el
    nombre del producto y la declaración del contenido neto del producto. (ver
    Gráfico 50)




Gráfico 50. Requisitos para el etiquetado del panel de presentación principal
alimentos. Tomado de Requisitos y prácticas comerciales para el acceso al mercado de
Estados Unidos, (s.f.).



                                       194
3. Contempla que la etiqueta informativa, por lo general, está colocada
  inmediatamente a la derecha de la etiqueta de presentación (ver Grafico 51).
  Está reservada para:
       a. La información sobre nutrición.
       b. La declaración de ingredientes.
       c. El nombre y dirección del fabricante, o la planta envasadora o el
           distribuidor.




Gráfico 51. Requisitos de la etiqueta informativa. Tomado de Requisitos y
prácticas comerciales para el acceso al mercado de Estados Unidos, (s.f.).



4. Contempla que si la naturaleza del producto es obvia bastará con el nombre de
  la marca, en otros casos debe utilizarse el nombre común del producto y si no
  lo tiene, un nombre descriptivo apropiado. Si un alimento tiene un nombre
  establecido, se considerará engañoso etiquetarlo con un nuevo nombre. La
  etiqueta también debe indicar la forma en que se vende el alimento: rebanado,
  entero, partido a la mitad.
5. Contempla que la declaración del contenido neto (Net Content Declaration), se
  refiere sólo a la cantidad de alimento (incluyendo cualquier líquido o zumo
  comestible), contenida en un envase o recipiente. No incluye el peso del
  recipiente, envolturas o material de embalaje. El contenido neto se indica en
  ambos sistemas de medidas: El métrico decimal (gramos, kilogramos,
  mililitros, litros, etc.) y el anglosajón (onzas, libras, onzas líquidas, etc.). La



                                      195
  declaración métrica puede indicarse antes, después, encima o debajo de la
  declaración anglosajona. (ver Gráfico 52)




   Gráfico 52. Ejemplo de declaración de contenido neto para Leche
   descremada comercializadas en los Estados Unidos de América. Tomado de
   página Web. (sin dirección electrónica), 2007.



6. Contempla que el agua añadida en el proceso de fabricación del alimento se
   considera un ingrediente, y se debe incluir en la etiqueta por orden de su
   peso. No realiza excepciones, como lo establece la Norma Venezolana
   COVENIN 2952:2001 en su requisito 5.2.2.2.6.
7. Se permite incluir una lista alternativa de grasas e ingredientes oleaginosos,
   sólo en el caso de alimentos que los contienen en cantidades relativamente
   pequeñas, alimentos en los que no constituyen un ingrediente predominante y
   solamente si el fabricante es incapaz de determinar que grasa o aceite se
   utilizará. Ejemplo: ingredients: Vegetable Oil (contains one or more of the
   following: Corn Oil, Soybean Oil, or Safflower Oil)...” (ingredientes: ...




                                    196
    Aceite vegetal (contiene uno o más de los siguientes: Aceite de maíz, aceite
    de soja o aceite de girasol).
 8. La etiqueta del alimento debe identificar a la empresa responsable del
    producto (sea fabricante, envasadora o distribuidora). A menos que el nombre
    dado sea el del fabricante del producto, deberá indicarse cuál es la relación de
    la firma con dicho producto ("envasado por", "distribuido por"). También
    deberá indicarse la ciudad donde se ubica la empresa, el Estado y el código
    postal (o cualquier otro código de envío, si se trata de un producto importado).
    El nombre de la calle se requiere sólo si el nombre de la empresa no aparece
    en la guía telefónica. El número de teléfono no es obligatorio.
 9. El etiquetado de los productos alimenticios, debe hacerse en inglés. Sin
    embargo, si en la etiqueta aparece alguna expresión en otro idioma, todos los
    requisitos de etiquetado deben aparecer en ambos idiomas. En estos casos, la
    información de nutrición puede ser presentada en dos etiquetas (una para cada
    idioma), o bien en una sola etiqueta en la que aparecerá la información
    traducida al segundo idioma, después de la información en inglés. Los
    caracteres numéricos que son idénticos en ambos idiomas, no necesitan ser
    repetidos.
 10. Se permite la corrección de errores de etiquetado mediante la superposición de
    pegatinas siempre que la etiqueta final sea correcta y cumpla con todas las
    regulaciones en el momento de su venta. Las pegatinas no deben cubrir otras
    inscripciones obligatorias y deben adherirse firmemente.
 11. Las fechas de vencimiento no son requeridas por la Ley Federal, sin embargo,
    algunos Estados las exigen. En este caso se debe indagar con el distribuidor
    que va a manejar el producto.
Etiquetado nutricional y declaraciones de salud:
 12. Las especificaciones del etiquetado nutricional y las declaraciones de salud se
    rigen por la Ley sobre educación y etiquetado nutricional (nutrition labeling
    and education act) NLEA de 1990.




                                      197
13. En referencia a la declaración de nutrientes, hay dos tipos: inclusión
   obligatoria y los de inclusión voluntaria. Ninguna otra substancia diferente de
   las ahí mencionadas podrá constar en la misma.
        a. Total de calorías (Obligatorio).
        b. Calorías de grasa (Obligatorio).
        c. Calorías de grasa saturada.
        d. Total de grasa (Obligatorio).
        e. Grasa saturada (Obligatorio).
        f. Grasa poliinsaturada.
        g. Grasa monoinsaturada.
        h. Colesterol (Obligatorio).
        i. Sodio (Obligatorio).
        j. Potasio.
        k. Total de carbohidratos (Obligatorio).
        l. Fibra dietética (Obligatorio).
        m. Fibra soluble.
        n. Fibra insoluble.
        o. Azúcares (Obligatorio).
        p. Alcohol de azúcar (por ejemplo, el azúcar que substituye xilitol,
           manitol y sorbitol).
        q. Otro carbohidrato (la diferencia entre carbohidrato total y la suma de
           fibra dietética, azúcares, y alcohol de azúcar, si es mencionado).
        r. Proteína (Obligatorio).
        s. Vitamina A (Obligatorio).
        t. Porcentaje de vitamina a presente como beta caroteno.
        u. Vitamina C (Obligatorio).
        v. Calcio (Obligatorio).
        w. Hierro (Obligatorio).
        x. Otras vitaminas y minerales esenciales.

14. Si se realiza cualquier declaración sobre los nutrientes de inclusión voluntaria,
   o si el alimento está fortalecido o enriquecido con ese tipo de nutrientes, la
   información sobre los mismos se convierte en obligatoria. La lista de los
   nutrientes dietéticos de inclusión obligatoria, fue confeccionada atendiendo a
   las preocupaciones alimentarias del consumidor. El orden en el que aparecen
   refleja, a su vez, la importancia de los mismos en las recomendaciones
   dietéticas actuales.
15. Contempla un formato para la presentación de los nutrientes (ver Gráfico 53)




                                      198
Gráfico 53. Ejemplo de etiqueta con información nutricional, exigido
por la FDA usado en Estados Unidos de América. Reglamento de Etiquetado
de Alimentos 21CFR101 en los Estados Unidos de América, (2002).


16. Considera que la Tiamina, la Riboflavina y la Niacina dejaron de ser
   necesarias en las etiquetas de nutrición, porque las deficiencias de cualquiera
   de ellas ya no es considerada de mucha importancia en la salud pública. Sin
   embargo, se pueden mencionar en la etiqueta voluntariamente.
17. Las etiquetas de alimentos para niños menores de dos años requieren algunas
   modificaciones de formato, por ejemplo pueden prescindir de la información
   relativa a grasa saturada, grasa polinsaturada, grasa monosaturada, colesterol,
   calorías de grasa o calorías de grasa saturada (ver Grafico 54). La razón de
   ello es, prevenir que los padres asuman la creencia errónea de que se debe



                                    199

								
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