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Waiting for Our John Lennon

September 30, 2001


IF the Vietnam War was the first war that America witnessed
on television, then the war on terrorism is the first one
that Americans are coming to terms with on the Internet.
E-mail boxes overflowed with communiqués from eyewitnesses
and survivors in Manhattan, many of which painted a picture
far bleaker than that on the news. Then there were
editorializing e-mails like the Afghan-born novelist Tamim
Ansary's plea for the civilians of his native country and
an anonymous writer's suggestion that instead of sending
soldiers and bombs, American forces should bring food and
other gifts to cripple Afghan support for the Taliban.
Other e-mails offered links to Web sites where small slide
shows and Flash animations, all accompanied by music,
served to drive home a point in a way that sometimes only
art can.

So it came to be that an executive at Clear Channel
Communications was circulating among its more than 1,100
affiliate radio stations a list of songs deemed
questionable for airplay in light of the attacks, a link to
a Web site ( began to circulate on
the Internet grapevine. At the site, an excerpt from a song
that was part of the Clear Channel graylist (it's not quite
a blacklist, since it's voluntary) played over images from
the Sept. 11 attacks and their aftermath, with each
photograph perfectly keyed to a song lyric for maximum
emotional impact. The song was "Imagine," by John Lennon.
In various guises on the Internet, remixed with quotes from
President Bush or covered by unknown home-studio musicians,
"Imagine" quickly became the soundtrack of hope in the wake
of Sept. 11. Chief among its many attractions is this

Imagine there's no countries
It isn't hard to do
Nothing to kill or die for
And no religion too
all the people
Living life in peace

Written on the back of a hotel bill on an airplane,
"Imagine" has been embraced as a universal anthem since its
release in 1971. The song's critics, however, see Lennon's
sentiments as naïve anarcho- communism, a completely
impractical proposition put forth by a man far removed from
reality. But the reason critics dislike "Imagine" also
happens to be exactly why the song, and all such art, is
necessary. It envisions, and in doing so creates, a world
that we can't in real life.

It was no surprise, then, that Neil Young, rock's eternal
hippie and fiery man on the mountain, knew just what song
would be most poignant to perform on "America: A Tribute to
Heroes," the all-star television fund-raiser broadcast on
Sept. 21. Those who were listening closely may have noticed
that when it came time to sing the lyric "Imagine no
possessions/ I wonder if you can," Mr. Young changed the
word "you" to "I."

Mr. Young's point was to remove a small arrogance from the
song, to confess that even he, the self- sufficient
mountain man, may not be able to let go of the material
world. Lennon, on the other hand, presented the challenge
like a master speaking to you, the listener and disciple,
who must change yourself in order to change the world. This
sentiment ran through most of his songs and catchphrases,
like "War is over, if you want it." Even his classic song
"Give Peace a Chance," currently being re-recorded by his
widow, Yoko Ono, and her pop-star friends, did not cast
blame on the typical countercultural enemy, "them."
Instead, it had a "you" implied. (Lennon will be honored on
Tuesday in "Come Together: A Night for John Lennon's Words
and Music," broadcast live on TNT from Radio City Music

These types of grand statements and direct challenges were
the solo Lennon's genius and his Achilles' heel. As a pop
star and an artist, he had a certain license to be
arrogant, eccentric and overconfident in his beliefs and
abilities. But at the same time, he had the strength of
character to be true to himself and those ideals, even if
they were ever-fluctuating and ever- mocked. As he once
said, speaking of his and Yoko's bed-ins, "We are willing
to become the world's clowns if it helps spread the word
for peace."

As idealistic as the songs were, however, they also had a
realistic side. They didn't demand peace now; all they
asked the listener to do was to imagine peace or to give it
a chance. Lennon never wanted to be a leader. He didn't
want people to believe in leaders or expect leaders to do
anything for them. He just wanted to be a good example,
which he sometimes was.

That is why "Jealous Guy," another song from the "Imagine"
album, is just as revolutionary as the title track. It
expresses the sentiment that paves the way for "Imagine."
As honest an apology and self- recriminating a statement as
any in music, "Jealous Guy" says that love is difficult -
difficult but possible, and really quite simple if you're
willing to let go of your ego. And once you find that
you're a much happier, more complete person as part of a
couple living in peace, it's only a small step to start
imagining how that feeling would increase if shared among
three people, or 20, or a nation, or a world. Of course, we
live in a country in which more than one in every three
women brought into an emergency room is there because of
domestic violence. So if peace is to start at home, we
still have a long way to go.

As talented a dreamer as he was, John Lennon was far from
perfect. Even in his most idealistic days, he could be
petty, vindictive and cynical, often in song. He was a
walking contradiction, and admitted such himself, stating
in an interview, "Part of me suspects that I'm a loser, and
the other part of me thinks I'm God Almighty." In other
words, he was an average human.

UNFORTUNATELY, my generation has yet to produce a fallible
yet credible visionary, a deadly serious yet wickedly
funny, peacenik pop star along the lines of John Lennon.
This is because, until now, nothing has happened in my
generation that has removed us from our solipsism.

For the generation that came of age from roughly 1900 to
1920, there was World War I. The generation that came of
age between 1920 and 1940 had the Great Depression to deal
with. For the 1940-60 generation, World War II and the cold
war. For the 1960-80 generation, Vietnam. But for those of
us who reached maturity between 1980 and 2000, there was
nothing. Or at least no major war, national catastrophe, or
event that pulled people outside of themselves and their
advancement or comfort and into a larger sphere of fear,
suffering or danger that they would share with the rest of
humanity. That was one reason Y2K fears were so rampant:
people believed that it had been quiet for too long, that
something had to happen.

Unfortunately, it just did, and now we're waiting for our
John Lennon, who isn't afraid to look like a clown while
giving us hope - a type of hope so simple, so naïve and
optimistic, that, after we laugh at it, we must cry,
because we think, yes, he's right, but there's nothing we
can do about it. And that's what differentiates most of us
from the John Lennon of the late 60's and early 70's: he
tried to do something about it, and he challenged you to as
well, even if on the smallest level possible, because he
knew that the worst sin is believing that you can do
nothing and then acting on that belief.

You may say I'm a dreamer
But I'm not the only one
I hope
some day you'll join us
And the world will live as one.

Si la guerra del Vietnam fue la primera guerra que America presenció en TV, entonces
la guerra al terrorismo es la primera que los Americanos estan conociendo a través de
Los e- mails inundaron con comunicados de los testigos y supervivientes en Manhattan,
muchos de los cuales describieron una situación mucho más dura que en las noticias.
Hubieron también e-mails editados como el de el novelista nacido en Afganistan Tamin
Ansary y su plegaria por los civiles de su país nativo y la sugerencia de un autor
anonimo de que en vez de enviar soldados y bombas, las fuerzas Americanas deberían
enviar comida y otros bienes para desbancar el apoyo afgano al govierno talibán.
Otros e- mails ofrecían links a otras webs con pequeños shows y animaciones , todas
acompañadas de musica, que sirvieron para traer a casa un alto en el camino que a veces
solo el arte puede hacer llegar.

Así que apareció un ejecutivo de la Clear Channel Communications que empezó a hacer
ircular por las más de 1100 estaciones de radio afiliadas una lista de canciones
cuestionadas en vista de los ataques, un link a un a web (
empezó a circular por la bodega de Internet. En el sitio, un extracto de una canción que
fue parte de la lista gris de la Clear Channel ( no es exactamente una lista negra ya que
es voluntaria) junto con unas imágenes de los ataques del 11 de Sept. y su resultado, con
cada fotografía unida a un trozo de canción para un impacto emocional mayor. La
canción era IMAGINE, de John Lennon. de varias maneras en Internet, mezclada con
cotaciones del presidente Bush o cubierta por musicos de la casa desconocidos,
"Imagine" rapido se convirtió en el sonido de la esperanza tras los hechos del 11 de sep.
El más importante de sus atractivos recae en este verso:

Imagina que no hay países
No es dificil
Nada por lo que matar o morir
Y tampoco religión
Todo el mundo
Viviendo la vida en paz

Escrito detrás de la factura de un hotel en un avión, Imagine ha sido adptado como un
emblema universal desde su aparición en 1971. Los críticos de la canción, sin embargo,
veían los sentimientos de Lennon como un inocente anarco-comunismo, una
proposición totalmente impracticable desarrollada por un hombre bastante alejado de la
realidad. Pero la razón por la que a los críticos no les gusta Imagine viene a ser la
misma razón por la que la canción, y todo arte relacionado, es necesaria.Vislumbra, y al
hacerlo crea un mundo al que no podemos acceder en la vida real.
No fue una sorpresa entonces, que ese Neil Young, un hippie rockero eterno y" el fiero
hombre sobre la montaña", sabía justo que canción sería la más punzante para recrear en
el reciente show "America: un tributo a los héroes", la maratón benéfica de las estrellas
del 21 de septiembre. Aquellos que estaban escuchando atentamente podrían haber
notado que cuando llegó la hora de cantar la estrofa " Imagina que no hay posesiones/
me pregunto si puedes" Mr. Young cambió la persona Tu ( puedes tu) por Yo ( puedo ).
La finalidad de Mr Young fue eliminar cualquier tono arrogante de la cancion, confesar
que incluso él, el hombre de la montaña autosuficiente, podría no ser capaz de dejar el
mundo material. Por otro lado, Lennon presentó el desafío como un maestro
hablandonos, al oyente y discípulo, que debe cambiar para poder cambiar el mundo. este
sentimiento se encuentra en muhas otras de sus canciónes como : "la guerra se ha
terminado si tu quieres" ( war is over if you want it). Incluso la clásica canción " Dale a
la paz una oportunidad "( Give peace a chance ), regrabada por su viuda Yoko Ono y
sus amigos estrellas del pop, no echaba la culpa sobre el típico enemigo " ellos ". En vez
de eso , tenía un Tu implícito. ( Lennon será honrado el martes en " Come Together:
Una noche para John Lennon´s Words and Music , en vivo desde TNT para Radio City
Music Hall)
Estas grandes frases y desafíos directos eran solo el genio de Lennon y su talón de
Aquiles. Como estrella del pop, tenía cierta licencia para ser arrogante, excéntrico y
sobreconfiado en sus creencias y habilidades. Pero al mismo tiempo, tenía la fuerza y el
carácter de ser sincero con sigo mismo y sus ideales, tanto si eran fluctuantes y
burlados. Como el dijo una vez, hablando de el y Yoko en sus escenas de cama: "
Estamos deseando convertirnos en los bufones del mundo si eso ayuda a difundir la
palabra para la Paz"
Tan idealista como sus canciones, sin embargo, también tenían un lado realistico. No
pedía la paz para ahora; todo lo que se pedía al oyente era imaginar la paz o darle una
oportunidad. Lennon nunca quiso ser un lider. El nunca quiso que la gente creyera en
líderes o esperara que los líderes hicieran algo por ellos. El solo quería ser un buen
ejemplo, lo que a veces resultó ser.
Es por eso que " Jealous Guy", otra canción del album Imagine es tan revolucionaria
ccomo su título. Expresa un sentimiento que abre el camino a Imagine.Una apología y
auto recriminación como ninguna en la musica, "Jealous Guy" dice que el amor es
dificil- dificil pero posible, y realmente bastante fácil si estas dispuesto a dejar de lado
tu ego. Y una vez que te das cuenta de que eres una persona mucho más feliz, más
completa como parte de una pareja viviendo en paz, es solo un pequeño paso para
empezar a imaginar como ese sentimiento podría hacerse más fuerte si se compartiese
entre tres personas, entre 20, o una nación o el mundo. Por supuesto, nosotros vivimos
en un país en el que una de cada tres mujeres que entran en urgencias es por violencia
domestica. Por lo tanto, si la paz tiene que empezar en el hogar, todavía tenemos un
largo camino por recorrer.
Como un soñador talentoso que era, John Lennon estaba lejos de ser perfecto. Incluso
en sus días más idealisticos podía haber sido vindictivo y cínico, a menudo en sus
canciones. Era una contradicción andante, y el mismo lo admitia, diciendo en una
entrevista: " Parte de mi cree que soy un perdedor, y la otra piensa que soy Dios
Todopoderoso". En otras palabras, era humano.
Desafortunadamente, mi generación tiene que producir ya otro visionario creible y
criticable, absolutamente serio pero endemoniadamente divertido, una estrella del pop
sobre las lineas de John Lennon.
esto es porque, hasta ahora, nada ha pasado en mi generación capaz de movernos de
nuestro solipsismo.
Para la generación que alcanzó la mayoría de edad entre 1900 y 1920 hubo la 1ª guerra
Mundial. La generación que creció entre 1920 y 1940 tuvo la gran depresión para
afrontar. Para la generación 1940-60 la 2ª Guerra Mundial y la guerra fría. Para la
generación de 1960-80, Vietnam. Pero para todos nosotros que alcanzamos la maduraz
entre 1980-2000, no hay nada. O al menos ninguna gran guerra, catástrofe nacional o
evento que empuje a la gente fuera de si mismos de sus avances y confort hacia una
gran esfera de miedo, sufrimiento y peligro que pudiesen compartir con el resto de la
humanidad. Esa fue una razón por la que los miedos fueron tan feroces: la gente creía
que había estado callada demasiado tiempo, que algo tenía que haber pasado.
Desafortunadamente, pasó, y ahora estamos esperando a uestro John Lennon, que no se
asuste de parecer un payaso dandonos esperanza- un tipo de esperanza tan simple e
inocente y optimista que, después de reirnos de ella, tenemos que llorar, porque
creemos, si, que tiene razón pero no hay nada que podamos hacer. Y esto es lo que
nos diferencia a la mayoría del ohn Lennon
de finales de los 60 y principios de los 70 : él intentó hacer algo, nos desafió también,
incluso al más pequeño nivel possible, porque sabía que el peor pecado es creer que no
puedes hacer nada y luego fingir con la creencia.

You may say I´m a dreamer
But I´m not the only one
I hope
Someday You´ll join us
And the world will live as one

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