La importancia del cuidado de la boca en la

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					                                        salud                                                                                  ¿Podemos PREVENIR los problemas
                                                                                                                               de boca de la persona mayor?
                                                                                                                               El Dr. Per Axelsson, en los años 70, demostró
                                                                                                                               que las enfermedades de la boca se podían
                                                                                                                               prevenir. Desde entonces, no se acepta la per-
                                                                                                                               dida de dientes como un proceso normal aso-
                                                                                                                               ciado a la edad.
                                                                                                                               En este momento de la vida, el tema de la
                                                                                                                               prevención debe ser enfatizado y controlado
                                                                                                                               tanto o más que en otras etapas, ya que, fac-
                                                                                                                               tores propios de la edad (problemas locomo-
                                                                                                                               tores, neurológicos, etc.), afectarán a la posi-
                                                                                                                               bilidad de cuidarse y aumentarán el riesgo de
                                                                                                                               desarrollar problemas.
                                                                                                                               Un aspecto nuevo del concepto de salud es
                                                                                                                               que se puede y debe hacer algo para evitar la
                                                                                                                               enfermedad antes de que aparezca, sin es-

                         La importancia del                                                                                    perar a que se manifieste para corregirla. En
                                                                                                                               la medicina actual se impulsa este carácter

                         cuidado de la boca                                                                                    anticipatorio y se procura incrementarlo a
                                                                                                                               través del estudio individualizado de los fac-
                                                                                                                               tores de riesgo, que permiten conocer qué
                         en la persona mayor                                                                                   tipo de problemas es más probable que tenga,
                                                                                                                               y poner las medidas de protección necesa-
                                                                                                                               rias.
                         Dr. José Ignacio Zalba                            etapa de la vida, así como una buena comu-
                         Especialista en programas preven-                 nicación con los demás profesionales de la          ¿Por qué cuidarse de mayor?
                         tivos para la salud buco-dental (UCM)             salud (médicos, enfermeras, etc.), para poder       Las enfermedades orales son de carácter pro-
                                                                           llegar a un grado de comprensión integral y         gresivo y acumulativo, siendo más difíciles de
                         Dada la dinámica poblacional y al en-             así lograr su mejor atención.                       controlar a medida que pasa el tiempo y avan-
                         vejecimiento progresivo, así como el                                                                  za su historia natural. Así que cada vez hay
                         logro de una mejor esperanza de vida,             Ventajas de mantener una boca sana                  que cuidarse más, ya que, conforme cumplimos
                         se ha alcanzado un aumento de la po-              • Salud general.                                    años aumenta tanto el riesgo general de tener
                         blación mayor, con necesidades dife-              • Factores funcionales: masticación, deglu-         problemas como el ritmo de progresión de las
                         renciadas de atención a la salud.Y es             ción, fonación.                                     lesiones.
                         que cada grupo de edad tiene unas                 • Psicológicos : apariencia personal, autoestima.   Los avances en prevención cada vez van dis-
                         necesidades específicas en el cuida-              • Sociales : de relación con los demás.             minuyendo el número de dientes perdidos de
                         do de la boca. No es la misma una per-            • Factores como dolor o incomodidad.                muchos de nuestros mayores lo que hace que
                         sona en su niñez, que en su adoles-               • Mantener el mayor número de dientes per-          haya menos desdentados. Se envejece con un
                         cencia, en la edad adulta o de mayor.             mite al paciente una mayor autonomía.               mayor número de dientes, lo que incrementa el
                         Así que, para mantener los dientes du-                                                                confort de la solución protética, e incluso la
                         rante toda la vida, en pos de una mejor           Salud oral y salud general
nº14




                                                                                                                               evita.
                         salud general y calidad de vida, la boca          Se ha incrementado la evidencia sobre la re-
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                         necesita una atención y cuidados es-              lación bi-direccional entre enfermedades de         La saliva: principal elemento protector
noviembrediciembre2008




                         peciales para su conservación, ade-               la boca y enfermedades sistémicas. Esto sig-        En la saliva encontramos la mayoría de me-
                         cuados a la realidad individual.                  nifica que problemas de salud general, como         canismos de protección de la boca. Su falta o
                                                                           la diabetes, enfermedades infecciosas, proble-      síndrome de boca seca es frecuente en un alto
                         En el caso de las personas mayores o de la ter-   mas digestivos, respiratorios, desordenes emo-      porcentaje de nuestros mayores debido a pro-
                         cera edad, por lo general, a causa del enveje-    cionales, así como el consumo de muchos me-         blemas de salud general y principalmente al
                         cimiento, sus bocas adquieren una serie de ca-    dicamentos, aumentan el riesgo de sufrir pro-       consumo de medicaciones. Esta carencia de
                         racterísticas que las diferencian de otros mo-    blemas bucales. Pero también se ha confirmado       saliva provoca limitaciones en todas las fun-
                         mentos de su vida, al igual que en el resto del   que los problemas dentales pueden agravar           ciones, además de un ardor y malestar de la
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                         cuerpo. Además, pueden presentar enferme-         condiciones sistémicas.                             boca. Los portadores de prótesis encuentran
zonahospitalaria




                         dades crónico-degenerativas, problemas psi-       Muchos pacientes con enfermedades crónicas          dificultades para su uso. Hoy, su dentista puede
                         cosociales asociados, utilizar fármacos que       toman medicaciones que aumentan el riesgo           ayudarle al correcto manejo de este proble-
                         suelen tener efectos secundarios, etc. La aten-   de desarrollar enfermedades orales. Como re-        ma tan frecuente.
                         ción de pacientes con estas características re-   sultado se desarrollan caries y problemas de
                         quiere por parte del dentista una atención es-    encías en personas que antes no las habían          Nota: las personas con dientes viven
  34                     pecífica, que aborde aspectos propios de esta     sufrido.                                            más.