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Resumen - Jones, A.H.: El Colonato Romano

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					Jones, A.H.: El Colonato Romano

      El colonus del principado, un inquilino voluntario de una tierra, libre de
trasladarse cuando su trato explicaba, se convirtió en el colonus del bajo
imperio, un siervo ligado a la tierra por un lazo hereditario. El colonus
suscribiría un contrato, normalmente por cinco años. En muchos lugares los
trabajos de la tierra normalmente se pasaban de padres a hijos. Un colonus
podía encontrar dificultades para dejar su tierra si estaba retrasado en el pago
del arrendamiento.

     Había campesinos propietarios, normalmente agrupados en pueblos. Las
posesiones de terratenientes no residentes no siempre eran grandes
propiedades.

     Los grandes terratenientes que poseían territorios lo bastante grandes para
tener un pueblo, poseían a menudo parcelas de tierra dispersas, además de la
gran propiedad.

      Muchas de las parcelas más pequeñas, propiedad de absentistas, no tenían
campesinos residentes, sino que se servían en contrato a los habitantes del
pueblo. Estaban los coloni residentes de las grandes propiedades, que vivían en
sus explotaciones o en las aldeas de la gran propiedad. También habría sobre
las grandes fincas personas llamadas inquilini, frecuentemente emparejadas con
los coloni. La palabra inquilinus significa el ocupante de una casa, mientras que
el colonus es el ocupante de una tierra de labor. Además estaban los campesinos
propietarios y los aldeanos de los pueblos independientes, algunos de los cuales
eran al mismo tiempo coloni de parcelas dispersas que pertenecían a
propietarios absentitas. Finalmente había esclavos agrícolas. Los más eran
propiedad de terratenientes absentistas. En las fincas más grandes el censo
registra además de los coloni unos pocos esclavos. Otras fincas fueron al parecer
trabajadas enteramente por esclavos.

     Entre el 392 y el 395 Teodosio I abolió e impuesto general en toda la
provincia de Tracia para siempre, de forma que sólo se tenía que pagar el
impuesto de la tierra. Una ley anterior, de Valentiniano I, fechada en el 371,
declara que los coloni e inquilini en toda la región de Illyricum y las regiones
vecinas no pueden tener la libertad de abandonar la tierra en la que se
encuentran residentes en virtud de su origen y descendencia .

      Los coloni habían sido adscriptos a sus tierras hasta ahora en virtud del
impuesto general o capitatio, que pagaban, y que de su abolición en Tracia e
Illyricum habría resultado la libertad de movimiento de los coloni de estas áreas
a no ser por disposiciones especiales promulgadas.

     La medida que adscribió a los coloni a su tierra no puede ser anterior a
Diocleciano y fue en esencia una medida fiscal, destinada a asegurar y facilitar
la recolección del nuevo impuesto y no dirigida a adscribir a los ocupantes a sus
tierras.

     La adscripción a la tierra del colonus era el producto de una medida distal
y administrativa de más amplios contornos.

     Si la adscripción de la población agrícola era en su origen una medida de
salud pública, demostró ser un gran favor para los propietarios. En el siglo IV
había escasez de brazos para el trabajo agrícola.

     La población había sido reducida en muchos harías por las guerras
continuas, devastaciones, a hombres y plagas del siglo III y las levas para los
cada día más grandes ejércitos la habían mermado.

      Se introdujo el colonato adscrito en las provincias en donde antes no había
existido.

      Mientras los coloni así adscritos se quedaban reducidos a un status cuasi
servil, los esclavos agrícolas se convertían poco a poco en siervos. Al principio
los dueños tenían poder para vender los esclavos agrícolas aparte de la tierra.
La ley, en lo que respecta a los campesinos propietarios, parece ser que
generalmente se permitía que cayera en desuso. Cuanso se abolió la capitatio en
Illyricum y Tracia no se tomaron medidas para reducir el movimiento de
campesinos libreposesores. En contraste con el montón de leyes que tratan de la
restitución de los coloni huidos a sus dueños, sólo hay en los Códigos dos leyes
por las que los campesinos libreposesores que hubieran huido eran devueltos a
sus lugares de origen.

     Los terratenientes tenían influencia y podían lograr una audiencia a sus
quejas y el gobernador provincial, otro terratenientes, les sería aliado. Los
pueblerinos no podían ejercer una presión efectiva.

      El colonato adscrito fue introducido en Palestina. Aunque la institución se
extendiera a una gran parte del imperio, si no a todo, esto no significa que los
coloni estuvieran adscritos. Sólo los ocupantes de una tierra que formaban parte
del censo bajo el nombre de un propietario y estaban registrados en una de sus
fincas, estaban adscritos a la tierra.

      En el tercer cuarto del siglo IV las leyes empiezan a hacer la distinción entre
pocos páncreas normales y ocupantes adscritos. Los últimos son llamados tributarii,
puesto que sus señores eran responsables de sus impuestos.

     El registro se había concebido como hereditario desde el primer momento.
Pues aunque los adultos sólo pagaban capitatio y se contaban en el total del
pueblo o la finca, las listas de regreso recogen niños. Estos jóvenes aparecen
aludidos con el término adscrescentes.
     El status de originalis o adscripticius era hereditario: se heredaba por línea
paterna. El lazo era irrompible.

      La repetición de las leyes contra el recibimiento de coloni positivos
muestra que de hecho muchos abandonaban sus tierras y se establecían como
ocupantes libres en otra parte. A un propietario no le interesaba tener más coloni
que los que necesitaba para el cultivo de su finca. Los adscripticii que excedían a
las necesidades de una finca tendrían de esta manera a engrosar las filas de los
ocupantes libres.

     Justiniano, arguyendo que los adscripticii eran virtualmente esclavos,
aplicó a los matrimonios mixtos entre ellos y otras personas libres las leyes que
regulaban el status de los descendientes de personas libres y esclavos. La
principal innovación que se produjo fue que los hijos de un adscripticius y una
mujer libre no eran adscripticii.

				
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posted:5/23/2010
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