Docstoc
EXCLUSIVE OFFER FOR DOCSTOC USERS
Try the all-new QuickBooks Online for FREE.  No credit card required.

The Evidence

Document Sample
The Evidence Powered By Docstoc
					       
       
       
       




       


The Evidence 
       

       
                 




                    1
Over the years, Robin Carnahan has maintained close ties with 
the embattled liberal organization ACORN‐‐furthering their 
goals and whitewashing their record of corruption and fraud.  
So the Missouri GOP requested all email correspondence 
between Caranahan’s office and ACORN to determine just 
how cozy their relationship really is.  
 
We received more than 1,400 documents. 




                                                           2
                        Table of Contents

 

 

Robin Carnahan’s Involvement in ACORN Lawsuit             4 

 
     The Emails                                         10 

 
Additional Carnahan Staff Interactions with ACORN       31 

 
     The Emails                                         35 

 
Appendix: History of ACORN Voter Fraud in Missouri      67
 




                                                               3
                       
                       
                       
                       
  
  
  
  

Robin Carnahan’s Involvement in ACORN Lawsuit 
                                      




                                             4
The Players 
Carnahan staffers:   

    •   Barbara Wood, General Counsel  
    •   Michael Bushmann, Deputy Elections Director  

ACORN lawyers:  

    •   Brian Mellor, ACORN/Project Vote Senior Counsel 
    •   Carlean Ponder, Lawyer’s Committee for Civil Rights Counsel,  
    •   Richard Cairns, Dewey & LeBoeuf LLP Counsel 

 

The Timeline 

 

August 23, 2007 
On Project Vote letterhead, Mellor co‐authors a letter to multiple state agencies “on behalf of the 
Association of Community Organizations for Reform Now (ACORN)” accusing them of failing to comply 
with the National Voter Registration Act of 1993 (NVRA) and threatening litigation. The letter alleges 
Carnahan made an effort to bring the agencies into compliance; her office was cc’ed. 
 
view the letter on pages 11‐14 

 

September 14, 2007 
Carnahan’s office follows Mellor’s letter with one of its own to state agencies notifying them of a Project 
Vote report that found them to be non‐compliant with NVRA. Carnahan’s letters, signed by her deputy 
elections director Michael Bushmann, reiterate Project Vote’s litigation threat; Project Vote was cc’ed. 
 
view the letter on pages 15‐16 

 

 
 

                                  




                                                                                                        5
April 23, 2008 
ACORN filed suit in federal court against Missouri public aid agencies and election authorities in Kansas 
City and St. Louis.  ACORN said they did not name Carnahan in the lawsuit because she had been 
“helpful” on the issue. 

        St. Louis Post‐Dispatch, April 24, 2008: 
        Voting‐rights activists filed a federal lawsuit Wednesday against Missouri public aid officials and 
        election authorities in St. Louis and Kansas City, saying that agencies have failed to help poor 
        people stay active on the voter rolls. 
         
        The suit, filed in Kansas City by the Association of Community Organizations for Reform Now, 
        focuses on a 1993 federal law that requires voter registration to be offered at drivers license 
        facilities and government assistance offices ‐ those that offer aid such as food stamps, Medicaid 
        and welfare. But although registering at drivers license offices is now commonplace, activists 
        claim the Missouri Department of Social Services has shirked its obligations. 
         
        ACORN, represented by lawyers from national groups Project Vote, Demos and the Lawyers' 
        Committee for Civil Rights Under Law, also says election authorities need to better instruct local 
        public aid offices… 
         
        Secretary of State Robin Carnahan, Missouri's highest authority on elections and a Democrat, is 
        not named as a defendant. The plaintiffs say Carnahan has been helpful on the issue… 
         
        The dispute goes back to 2006, when Project Vote lawyers and others first approached 
        Carnahan, who followed up in meetings, phone calls and e‐mails with the public aid agencies. 

        In response to the lawsuit, Carnahan spokesman Ryan Hobart issued a statement: "It's 
        disappointing that, despite the wide‐ranging efforts we have taken, all eligible Missourians 
        might not have been given their legally required opportunity to register to vote." 
         
         

  “The plaintiffs say Carnahan has been                   helpful
                                                    on the issue… The 
  dispute goes back to 2006, when Project Vote lawyers and others first 

  approached Carnahan, who followed up in meetings, phone calls and e‐
                         
  mails with the public aid agencies.”                   ‐‐St. Louis Post‐Dispatch, 4/24/2008 




                                                                                                         6
June 16, 2008 
ACORN lawyer Carlean Ponder sends a letter to Carnahan’s office regarding the pending lawsuit.  In the 
letter, Ponder says it was a “pleasure meeting” with Carnahan staffers to “discuss” the pending lawsuit.  
                                                                                                          




Ponder goes on to reference documents she needs from Carnahan’s office—which were discussed 
during the June 11 meeting—to prepare for the lawsuit. The letter includes a Sunshine Law request for 
documents, and Ponder asks “priority” be granted to accommodate an “upcoming preliminary 
injunction hearing” for the lawsuit.  


“It was a pleasure meeting you… to discuss the above‐entitled action
where I am one of the lawyers representing the plaintiffs.” 
                                         ‐‐Letter from ACORN lawyer Carlean Ponder to Barbara Wood
view the letter on pages 17‐19 

 

June 24, 2008 
In an e‐mail with the subject line “ACORN case ‐ call,” ACORN lawyer Carlean Ponder asks Carnahan’s 
General Counsel Barbara Wood about “document production” and asserts she would like to speak with 
Wood “regarding an issue that was brought to the attention of the plaintiffs’ counsel during the 
depositions.”  In a response to Ponder, Wood writes “10:30 tomorrow is fine” for a call. 

view the email on pages 20‐21 

 

June 27, 2008 
Barbara Wood e‐mails Carlean Ponder with documents requested by Ponder for “ACORN v. DSS.”  

view the email on pages 22‐23 

 

 
 

                                  




                                                                                                       7
June 30, 2008 
In an e‐mail to Barbara Wood, Carlean Ponder asserts the following details about the pending suit: “The 
preliminary injunction hearing is scheduled for July 9th and 10th.  Will Michael Bushmann be available to 
testify if need be?  At this point, the Dept. of Social Services may request that we have a custodian 
testify as to the documents produced by your office.  We will attempt to work this out so that live 
testimony on this issue is not necessary.  There is a chance that we might need testimony regarding the 
voter registration application itself—particularly as it pertains to the ability to use the application in 
remote transactions such as mail and automated systems.  Along those same lines, testimony would 
include any awareness that the Secretary’s office had about the concerns of the Department of Social 
Services with using the application to provide remote voter registration services.  We are not pushing to 
have this testimony included at the hearing—I just wanted to let you know that there is a chance that it 
might become necessary.  Please let me know Mr. Bushmann’s availability for the hearing.”     

view the email on pages 24‐25 

 

July 16, 2008 
A federal judge sides with ACORN and orders the state to begin taking steps to help its clients register to 
vote. The state agrees to comply.  

        The Associated Press, July 16, 2008: 
        The Missouri Department of Social Services has been violating a federal law that requires it to 
        help its clients register to vote, a federal judge has ruled. 
         
        U.S. District Judge Nanette K. Laughrey issued a preliminary injunction Tuesday ordering the 
        social services agency to comply with the National Voter Registration Act, commonly known as 
        the "motor‐voter" law. 
         
        The agency said it would follow the judge's order…  

        The Association of Community Organizations for Reform Now, or ACORN, filed the lawsuit in 
        federal court in Kansas City in April against the state Department of Social Services, its Family 
        Support Division, and the election commissions in St. Louis, Kansas City and Jackson County. 
         
        In the lawsuit, ACORN said the state was not meeting the requirements of the voter registration 
        law, leaving thousands of low‐income or disabled Missourians unable to vote. 
         
         

                                  




                                                                                                         8
     October 9, 2008 
     Brian Mellor, another lawyer representing ACORN, sends an e‐mail to Barbara Wood titled “Richard 
     Cairns number” that included the contact info for Cairns, another lawyer representing ACORN in the 
     lawsuit. 

     view the email on page 26 

      

     December 8, 2008 
     In an e‐mail to Wood, Project Vote counsel Nicole Kovite confirms a meeting scheduled for that day at 
     11:00am in the Secretary of State’s office in Jefferson City.  


 “Yes, we can confirm our meeting Monday on December 8th at 11:00.”
                                                    ‐‐E‐mail from Barbara Wood to ACORN lawyer Nicole Kovite 
     view the email on pages 27‐30                                     

      

     June 25, 2009 
     The state settled with ACORN for $450,000:  

             Kansas City Star, June 25, 2009: 
             The State of Missouri agreed Thursday to pay $450,000 to a community organizing group to help 
             settle a voter registration lawsuit it filed last year.  The money would pay lawyers hired by the 
             Association of Community Organizations for Reform Now, or ACORN, in its suit against the 
             Missouri Department of Social Services.  
              
             In the settlement, filed in federal court, the department agreed to establish procedures ensuring 
             that the state helps low‐income and disabled people register to vote when they visit social 
             service offices. 
              
             A national voter registration act, called the motor‐voter law, requires public aid agencies 
             offering food stamps and Medicaid to provide clients with the chance to register to vote and to 
             help them. 
              
             ACORN filed its suit in April 2008, alleging that the state wasn t meeting its obligations under the 
             law. Three months later, a federal judge ordered the state to begin taking concrete steps to help 
             its clients register to vote. 




                                                                                                              9
 


 
 
 
 
 
 
 

        The Emails 
     




                      10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
                         
                         
                         
                         
 
 
 
 

Additional Carnahan Staff Interactions with ACORN 
                                          




                                                 31
The Players 
Carnahan staffers:   

    •   Mindy Mazur, Chief of Staff 
    •   Ron Berry, Political Director 
    •   Kay Dinolfo, Elections Director 
 

ACORN & Project Vote staffers:   

    •   Michael Slater, Project Vote executive director 
    •   Jo Anne Chasnow, Project Vote policy director 
    •   Jeff Ordower, Missouri ACORN head organizer 
    •   Brian Monahan, Missouri ACORN political director 
 

 

The Timeline 

October 10, 2006 
In an e‐mail to Carnahan’s Chief of Staff Mindy Mazur, Missouri ACORN’s political director Brian 
Monahan complains that St. Louis City is “rejecting VR applications” and asks Mazur to contact ACORN 
lawyer Brian Mellor, who later became a key player in ACORN’s 2008 lawsuit that resulted in a $450,000 
settlement with the state. 

view the emails on page 36 

 

January 4, 2007 
Project Vote’s Jo Anne Chasnow copied Carnahan staffer Kay Dinolfo in an e‐mail seeking edits to a poll 
worker‐training piece she had drafted. 

view the emails on pages 37‐39 

 

 
 

                                  




                                                                                                   32
March 13‐15, 2007 
3/13/2007 @ 2:40pm: Mazur e‐mails Project Vote executive director Michael Slater requesting backup 
material for an article he had written on photo ID.  She also advises Slater that info on Project Vote’s 
website regarding photo ID in Missouri was “not current,” and she requests he replace it with a link to 
the Missouri Secretary of State’s website. Mazur also forwards Slater a copy of Carnahan’s post‐election 
report and updates him on pending photo ID legislation. 

3/13/2007 @ 5:07pm: Slater responds to Mazur with a lengthy e‐mail in which he acknowledges the 
need to update Project Vote’s website, forwards her two Project Vote products and informs her 
“lawyers representing advocates met by phone yesterday to discuss Sen. [Delbert] Scott’s [photo ID] 
proposals.” Slater said lawyers were “gearing up for round two.”  Furthermore, Slater noted a New York 
Times story “on Medicaid recipients who could not prove their citizenship status or identity.”  He argued 
such individuals “potentially gives advocates a new data set of voters without papers.” 

3/14/2007 @ 11:13am:  Mazur responds to Slater’s e‐mail from the day before by thanking him for the 
additional info and introducing Ron Berry, “our new policy/gov’t affairs director,” as “another point of 
contact for you.” 

3/15/2007 @ 7:01am:  Berry responds by thanking Slater for “responding to Mindy’s concerns,” and 
informing him he “should not hesitate” to contact Carnahan’s office. 

3/15/2007 1:33pm:  Slater responds to Berry by asserting, “We very much appreciate having the ability 
to share information with y’all. There are few states today more important than Missouri when it comes 
to voting rights in America.” 

view the emails on pages 40‐43 

March 21, 2007 
10:16am: Slater e‐mails Mazur and Berry with a “very quick research question” in which he states, “I 
presume Republicans beat the drum of voter fraud as a rationale for the photo ID law, can you steer me 
to a source to find a quote providing an example of that?”   

10:30am: Mazur responds: “There’s one from last year on ‘perception’…ill [*sic] see if I can find it.” 

Time not given: Berry sends Slater two articles quoting Sen. Scott, the sponsor of 2006’s photo ID bill 

11:28am:  Mazur responds to Slater and Berry: “I have a few others too…will send shortly.” 

12:10pm:  Mazur e‐mails Slater and Berry a number of news stories and claims to “have tons of info on 
this obviously.” She goes on to advise Slater that he will “most likely find quotes” on photo ID from 
Scott, Rep. Deeken, Gov. Blunt, Rep. Stevenson and lawyer Thor Hearne.  

view the emails on pages 44‐55 




                                                                                                          33
       

      March 19, 2008 
      Mazur e‐mails Slater and Missouri ACORN head organizer Jeff Ordower with a “friendly reminder” 
      regarding compensation for those who register voters in Missouri. Mazur attached a relevant Jo 
      Mannies Post‐Dispatch story referencing ACORN’s new voter registration drive. 

      view the emails on pages 56‐57 
       

      May 11, 2008                             
      Slater e‐mails Berry a link to a New York Times story on a state photo ID bill.  

      view the emails on page 58 
       

      May 17, 2008 
      In a mass e‐mail to Carnahan staff, MDP staff and activists with a host of unions and liberal groups (read: 
      PFAW, SEIU, Pro‐Vote, etc.), Ordower thanks them for “a great team effort” that resulted in the defeat 
      of photo ID legislation  
     “This was a great team effort.  Thanks everyone for your help.” 
                      ‐‐Email from top ACORN organizer Jeff Ordower to various members of Carnahan’s staff 
      view the emails on page 59 
       

      October 2, 2008 
      Ordower e‐mails Berry the following: “Again, we’ll do an event whenever Robin can make it to St. Louis, 
      though book closing date is best.” 

“Again, we’ll do an event whenever Robin can make it to St. Louis…”
                    ‐‐Email from top ACORN organizer Jeff Ordower to Carnahan’s Political Director, Ron Berry 
      view the emails on page 60 
       

      October 28, 2008 
      Ordower forwards Berry an ACORN/Project Vote news release questioning the activities of Jackson 
      County’s election authority.  Ordower instructs Berry, “Here is our release, don’t respond to this e‐mail.” 

      view the emails on pages 61‐64                                      




                                                                                                            34
 
 
 
 
 
 
 

    The Emails 
 




                  35
36
37
38
39
40
41
42
43
44
45
46
47
48
49
50
51
52
53
54
55
56
57
58
59
60
61
62
63
64
65
66
                          
                          
                          
                          
 
 
 
 

Appendix: History of ACORN Voter Fraud in Missouri 
              Carnahan Remains Silent 
                                          




                                                 67
October 4, 2006 

ACORN workers caught on tape admitting they were urged to solicit 
votes for Claire McCaskill’s campaign for U.S. Senate. Carnahan 
remains silent. (view the video) 
 
 

October 11, 2006 

St Louis City election officials discover more than 1,500 fraudulent 
voter registration cards turned in by ACORN workers. Carnahan 
remains silent.  
      
     Associated Press, October 11, 2006: 
     Election officials say hundreds of potentially bogus registration cards, including ones for dead 
     and underage people, were submitted by a branch of a national group that has been criticized in 
     the past for similar offenses.  
      
     At least 1,500 potentially fraudulent registration cards were turned in by the St. Louis branch of 
     the Association of Community Organizations for Reform Now, or ACORN, leading up to 
     Wednesday's registration deadline for the Nov. 7 election, said Kim Mathis, chairwoman of the 
     St. Louis City Board of Election Commissioners. 
      
     Invalid registrations solicited by ACORN workers included duplicate or incomplete ones, a 16‐
     year‐old voter, dead people registering, and forged signatures, Mathis said. 
      
     "Fifteen hundred may not sound like a lot, but it is a big deal and it disenfranchises the election 
     process," she said. "It's time someone be prosecuted. There's a lot of taxpayer dollars being 
     wasted on this." 

 
 
 

                              




                                                                                                   68
October 26, 2006 

FBI launches investigation into ACORN voter registration fraud. 
Carnahan remains silent.  
     Kansas City Star, October 24, 2006: 
     Kansas City election officials have asked the U.S. attorney and the local prosecutor to investigate 
     possible voter registration fraud.  
      
     Election director Ray James said Monday that at least half the new registrations submitted this 
     fall ‐ more than 15,000 registrations ‐ have "discrepancies," which he described as duplicates, 
     questionable or unreadable information, or names, addresses and Social Security numbers that 
     don't match existing records. 
      
     Most of the names were submitted by the Association of Community Organizations for Reform 
     Now, known as ACORN… 
      
     An FBI spokesman said agents picked up some voter registration records Monday as part of the 
     investigation. 

 
 
October 25, 2006 

St Louis County election officials find hundreds of fraudulent address 
changes, most of which were submitted by ACORN. Carnahan remains 
silent.  
     St. Louis Post Dispatch, October 25, 2006: 
     Hundreds of bogus address changes have surfaced at the St. Louis County Election Board, which 
     is warning voters to make sure they get a polling‐place notification card in the mail next week... 
      
     The address changes, with a voter's bogus signature, are among questionable or fraudulent 
     voter registration cards turned in within the past couple of months. 
      
     The bogus registrations included at least one dead person and dozens of duplicates with false 
     signatures and bogus or missing personal information, Goeke said. 
      
     County officials say most of the suspicious registrations and address changes were submitted by 
     the Association of Community Organizations for Reform Now, which has mobilized huge voter 
     registration drives across the nation and hired workers at $8 an hour to register new voters in 
     Missouri. 




                                                                                                   69
October 30, 2006 

Robin Carnahan orders St. Louis Elections Board to approve more than 
5,000 of fraudulent voter registration cards submitted by ACORN. 
(view the letter) 
     St Louis Post‐Dispatch, November 1, 2006: 
     The St. Louis Election Board is sending out another letter to 5,000 newly registered voters, 
     informing them of the acceptable forms of identification and the location of their polling places.  
      
     The new letter came after the Missouri secretary of state's staff told the board that their earlier 
     letter violated state law. 
      
     That letter, sent out last week, told the new registrants that they needed to take additional 
     steps to complete their registrations, or they might not be allowed to vote next Tuesday. 
      
     Both letters are directed to people listed on 5,000 voter registration cards turned in by the 
     Association of Community Organizations for Reform Now. 
      
     Scott Leiendecker, the Election Board's Republican elections director, says many of the cards 
     appear to be fraudulent. The U.S. attorney's office here has subpoenaed many of the cards. 
     ACORN also has been accused of turning in thousands of bogus cards in St. Louis and Kansas City 
     and other states. 
      
     But ACORN, along with some voting rights advocates and local Democratic officials, have 
     asserted that the first letter could be an attempt to suppress urban votes, which generally lean 
     Democratic. 
      
     "I hope this Election Board doesn't do anything to make it harder for legitimate voters," said St. 
     Louis Mayor Francis Slay, a Democrat. The board and its employees are under the control of the 
     Republican governor and his party, although the city pays the board's expenses. 
      
     Secretary of State Robin Carnahan's staff said Tuesday that Leiendecker or the board was wrong 
     to reject certain applications as incomplete. 

 
 
 

                              




                                                                                                   70
November 2, 2006 

Four ACORN workers are indicted for submitting fraudulent voter 
registration cards in the Kansas City area.  Each later pleads guilty. 
Carnahan remains silent.  
     KC Star, November 2, 2006: 
     A federal grand jury handed up indictments Wednesday against four people for allegedly 
     submitting false voter registrations to the Kansas City election board. 
      
     The indictments ‐ against Kwaim A. Stenson; Dale D. Franklin; Stephanie L. Davis, also known as 
     Latisha Reed; and Brian Gardner ‐ include two felony counts against each, the U.S. attorney's 
     office said.  
      
     All four defendants worked this year as voter registration recruiters for the Association of 
     Community Organizations for Reform Now, known as ACORN. 

 

January 6, 2007 

Kansas City ACORN worker indicted for election fraud and identity 
theft. Carnahan remains silent.  
     AP, January 6, 2007: 
     A Kansas City woman who worked for an advocacy group that signed up new voters was 
     indicted Friday on charges of election fraud and identity theft.  
      
     Carmen Davis was charged in a four‐count indictment returned by a federal grand jury. 
      
     She worked in August and September as a voter registration recruiter for the Association of 
     Community Organizations for Reform Now, known as ACORN. She is accused of using another 
     woman's Social Security number to get hired by ACORN and Project Vote. 
      
     Davis also was charged with causing three voter registration applications with false addresses to 
     be filed with the Kansas City Board of Elections Commissioners. 


 
                              




                                                                                                 71
April 2, 2008 

Eight employees of ACORN plead guilty to election fraud in federal 
court.  Their activities included submitting registration cards with 
forged signatures and false names. Carnahan remains silent.  
     AP, April, 2, 2008: 
     Federal prosecutors say eight workers for a get‐out‐the‐vote effort in St. Louis city and county 
     have pleaded guilty to federal election fraud for submitting false registration cards for the 2006 
     election.  
      
     U.S. Attorney Catherine Hanaway said Wednesday that eight former temporary workers for the 
     Association of Community Organizations for Reform Now admitted submitting cards with false 
     addresses and names, as well as forged signatures. 

 
 
October 9, 2008 

Jackson County reports 100s of fraudulent registrations from ACORN. 
Carnahan remains silent. 
     AP, October 9, 2008: 
     Officials in Missouri, a hard‐fought jewel in the presidential race, are sifting through possibly 
     hundreds of questionable or duplicate voter‐registration forms submitted by an advocacy group 
     that has been accused of election fraud in other states. 
      
     Charlene Davis, co‐director of the election board in Jackson County, where Kansas City is, said 
     the fraudulent registration forms came from the Association of Community Organizations for 
     Reform Now, or ACORN. She said they were bogging down work Wednesday, the final day 
     Missourians could register to vote.  
      
     "I don't even know the entire scope of it because registrations are coming in so heavy," Davis 
     said. "We have identified about 100 duplicates, and probably 280 addresses that don't exist, 
     people who have driver's license numbers that won't verify or Social Security numbers that 
     won't verify. Some have no address at all." 

 

                              




                                                                                                   72
October 17, 2008 

FBI launches national investigation into ACORN voter registration 
fraud, seeks evidence from Kansas City elections board. Carnahan 
remains silent. 
     KC Star, October 17, 2008: 
     The FBI has launched a national investigation into the voter registration activities of the 
     community group ACORN ‐ including, apparently, its work in Kansas City. 
      
     Shawn Kieffer, the Republican director of the Kansas City Election Board, said Thursday the FBI 
     plans as early as today to pick up copies of 600 to 800 "questionable" voter registrations at 
     board headquarters.  



March 24, 2009 

ACORN worker pleads guilty to federal charges for submitting 
fraudulent voter registrations.  Carnahan remains silent. 
     AP, March 24, 2009: 
     A former get‐out‐the‐vote worker accused of submitting false and forged voter registration 
     cards pleaded guilty Tuesday to a federal mail fraud charge. 
      
     Deidra Humphrey, 44, of East St. Louis, Ill., worked last year as a voter registration recruiter for 
     Missouri Progressive Vote Coalition (Missouri Pro‐Vote) and for the Association of Community 
     Organizations for Reform Now. 

 

April 1, 2009 

Secretary of State Robin Carnahan releases an analysis of the 2008 
elections and fails to include any mention of ACORN’s systematic 
voter fraud in the state (view the report) 
      

 

 




                                                                                                     73
  

  

  

  

  

  

  

  

  

  



                AcornCarnahan.com 
                                            
  




  Paid for by the Missouri Republican State Committee – Richard C. Peerson, Treasurer
PO Box 73, 204 East Dunklin / Jefferson City, MO 65102 / (573) 636-3146 / www.mogop.org
     This communication is not authorized by any candidate or candidate committee.
                                                                                74

				
DOCUMENT INFO