La historia no contada de Aurelio Baldor Aurelio Baldor el autor del libro que más terror despierta en los estudiantes de bachillerato de toda Latinoamérica no nació en

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La historia no contada de Aurelio Baldor Aurelio Baldor el autor del libro que más terror despierta en los estudiantes de bachillerato de toda Latinoamérica no nació en Powered By Docstoc
					                         La historia no contada de Aurelio Baldor

Aurelio Baldor, el autor del libro que más terror despierta en los estudiantes de
bachillerato de toda Latinoamérica, no nació en Bagdad. Nació en La Habana, Cuba, y su
problema más difícil no fue una operación matemática, sino la revolución de Fidel Castro.
Esa fue la única ecuación inconclusa del creador del Algebra de Baldor, un apacible
abogado y matemático que se encerraba durante largas jornadas en su habitación, armado
sólo de lápiz y papel, para escribir un texto que desde 1941 aterroriza y apasiona a millones
de estudiantes de toda Latinoamérica.
El Algebra de Baldor, aun más que El Quijote de la Mancha, es el libro más consultado en
los colegios y escuelas desde Tijuana hasta la Patagonia. Tenebroso para algunos,
misterioso para otros y definitivamente indescifrable para los adolescentes que intentan
resolver sus "misceláneas" a altas horas de la madrugada, es un texto que permanece en la
cabeza de tres generaciones que ignoran que su autor, Aurelio Angel Baldor, no es el
terrible hombre árabe que observa con desdén calculado a sus alumnos amedrentados, sino
el hijo menor de Gertrudis y Daniel, nacido el 22 de octubre de 1906 en La Habana, y
portador de un apellido que significa "valle de oro" y que viajó desde Bélgica hasta Cuba
sin tocar la tierra de Scherezada.

Baldor, el grande
Daniel Baldor reside en Miami y es el tercero de los siete hijos del célebre matemático.
Inversionista, consultor y hombre de finanzas, Daniel vivió junto a sus padres, sus seis
hermanos y la abnegada nana negra que los acompañó durante más de cincuenta años, el
drama que se ensañó con la familia en los días de la revolución de Fidel Castro.
"Aurelio Baldor era el educador más importante de la isla cubana durante los años cuarenta
y cincuenta. Era fundador y director del Colegio Baldor, una institución que tenía 3.500
alumnos y 32 buses en la calle 23 y 4, en la exclusiva zona residencial del Vedado. Un
hombre tranquilo y enorme, enamorado de la enseñanza y de mi madre, quien hoy lo
sobrevive, y que pasaba el día ideando acertijos matemáticos y juegos con números",
recuerda Daniel, y evoca a su padre caminando con sus 100 kilos de peso y su proverbial
altura de un metro con noventa y cinco centímetros por los corredores del colegio, siempre
con un cigarrillo en la boca, recitando frases de Martí y con su álgebra bajo el brazo, que
para entonces, en lugar del retrato del sabio árabe intimidante, lucía una sobria carátula
roja.
Los Baldor vivían en las playas de Tarará en una casa grande y lujosa donde las puestas de
sol se despedían con un color distinto cada tarde y donde el profesor dedicaba sus tardes a
leer, a crear nuevos ejercicios matemáticos y a fumar, la única pasión que lo distraía por
instantes de los números y las ecuaciones. La casa aún existe y la administra el Estado
cubano. Hoy hace parte de una villa turística para extranjeros que pagan cerca de dos mil
dólares para pasar una semana de verano en las mismas calles en las que Baldor se cruzaba
con el "Che" Guevara, quien vivía a pocas casas de la suya, en el mismo barrio.
"Mi padre era un hombre devoto de Dios, de la patria y de su familia", afirma Daniel.
"Cada día rezábamos el rosario y todos los domingos, sin falta, íbamos a misa de seis, una
costumbre que no se perdió ni siquiera después del exilio". Eran los días de riqueza y
filantropía, días en que los Baldor ocupaban una posición privilegiada en la escalera social
de la isla y que se esmeraban en distribuir justicia social por medio de becas en el colegio y
ayuda económica para los enfermos de cáncer.

Algebra del exilio
El 2 de enero de 1959 los hombres de barba que luchaban contra Fulgencio Batista se
tomaron La Habana. No pasaron muchas semanas antes de que Fidel Castro fuera
personalmente al Colegio Baldor y le ofreciera la revolución al director del colegio. "Fidel
fue a decirle a mi padre que la revolución estaba con la educación y que le agradecía su
valiosa labor de maestro..., pero ya estaba planeando otra cosa", recuerda Daniel.
Los planes tendría que ejecutarlos Raúl Castro, hermano del líder del nuevo gobierno, y una
calurosa tarde de septiembre envió a un piquete de revolucionarios hasta la casa del
profesor con la orden de detenerlo. Sólo una contraorden de Camilo Cienfuegos, quien
defendía con devoción de alumno el trabajo de Aurelio Baldor, lo salvó de ir a prisión. Pero
apenas un mes después la familia Baldor se quedó sin protección, pues Cienfuegos, en un
vuelo entre Camagüey y La Habana, desapareció en medio de un mar furioso que se lo
tragó para siempre.
"Nos vamos de vacaciones para México, nos dijo mi papá. Nos reunió a todos, y como si se
tratara de una clase de geometría nos explicó con precisión milimétrica cómo teníamos que
prepararnos. Era el 19 de julio de 1960 y él estaba más sombrío que de costumbre. Mi
padre era un hombre que no dejaba traslucir sus emociones, muy analítico, de una fachada
estricta, durísima, pero ese día algo misterioso en su mirada nos decía que las cosas no
andaban bien y que el viaje no era de recreo", dice el hijo de Baldor.
Un vuelo de Mexicana de Aviación los dejó en la capital azteca. La respiración de Aurelio
Baldor estaba agitada, intranquila, como si el aire mexicano le advirtiera que jamás
regresaría a su isla y que moriría lejos, en el exilio. El profesor, además del dolor del
destierro, cargaba con otro temor. Era infalible en matemáticas y jamás se equivocaba en
las cuentas, así que si calculaba bien, el dinero que llevaba le alcanzaría apenas para
algunos meses. Partía acompañado de una pobreza monacal que ya sus libros no podrían
resolver, pues doce años atrás había vendido los derechos de su álgebra y su aritmética a
Publicaciones Culturales, una editorial mexicana, y había invertido el dinero en su escuela
y su país. La lucha empezaba.
Los Baldor, incluida la nana, se estacionaron con paciencia durante 14 días en México y
después se trasladaron hasta Nueva Orleans, en Estados Unidos, donde se encontraron con
el fantasma vivo de la segregación racial. Aurelio, su mujer y sus hijos eran de color blanco
y no tenían problemas, pero Magdalena, la nana, una soberbia mulata cubana, tenía que
separarse de ellos si subían a un bus o llegaban a un lugar público.
Aurelio Baldor, heredero de los ideales libertarios de José Martí, no soportó el trato y
decidió llevarse a la familia hasta Nueva York, donde consiguió alojamiento en el segundo
piso de la propiedad de un italiano en Brooklyn, un vecindario formado por inmigrantes
puertorriqueños, italianos, judíos y por toda la melancolía de la pobreza. El profesor,
hombre friolento por naturaleza, sufrió aun más por la falta de agua caliente en su nueva
vivienda, que por el desolador panorama que percibía desde la única ventana del segundo
piso.
La aristocrática familia que invitaba a cenar a ministros y grandes intelectuales de toda
América a su hermosa casa de las playas de Tarará, estaba condenada a vivir en el exilio,
hacinada en medio del olvido y la sordidez de Brooklyn, mientras que la junta
revolucionaria declaraba la nacionalización del Colegio Baldor y la expropiación de la casa
del director, que sirvió durante años como escuela revolucionaria para formar a los célebres
"pioneros". La suerte del colegio fue distinta. Hoy se llama Colegio Español y en él
estudian 500 estudiantes pertenecientes a la Unión Europea. Ningún niño nacido en Cuba
puede pisar la escuela que Baldor había construido para sus compatriotas.

Lejos de la patria
Aurelio Baldor trató en vano de recuperar su vida. Fue a clases de inglés junto a sus hijos a
la Universidad de Nueva York y al poco tiempo ya dictaba una cátedra en Saint Peters
College, en Nueva Jersey. Se esforzó para terminar la educación de sus hijos y cada uno
encontró la profesión con que soñaba: un profesor de literatura, dos ingenieros, un
inversionista, dos administradores y una secretaria. Ninguno siguió el camino de las
matemáticas, aunque todos continuaron aceptando los desafíos mentales y los juegos con
que los retaba su padre todos los días.
Con los años, Baldor se había forjado un importante prestigio intelectual en los Estados
Unidos y había dejado atrás las dificultades de la pobreza. Sin embargo, el maestro no pudo
ser feliz fuera de Cuba. No lo fue en Nueva York como profesor, ni en Miami donde vivió
su retiro acompañado de Moraima, su mujer, quien hoy tiene 89 años y recuerda a su
marido como el hombre más valiente de todos cuantos nacieron en el planeta. Baldor jamás
recuperó sus fantásticos cien kilos de peso y se encorvó poco a poco como una palmera
monumental que no puede soportar el peso del cielo sobre sí. "El exilio le supo a jugo de
piña verde. Mi padre se murió con la esperanza de volver", asegura su hijo Daniel.
El autor del Algebra de Baldor se fumó su último cigarrillo el 2 de abril de 1978. A la
mañana siguiente cerró los ojos, murmuró la palabra Cuba por última vez y se durmió para
siempre. Un enfisema pulmonar, dijeron los médicos, había terminado con su salud. Pero
sus siete hijos, quince nietos y diez biznietos, siempre supieron y sabrán que a Aurelio
Baldor lo mataron la nostalgia y el destierro. (Revista Dinners, Colombia-2000).