Webasto AG

Document Sample
Webasto AG Powered By Docstoc

    Automechanika Shanghai - Press Release

    Webasto AG

    Webasto – A tradition of progress
    For more than 100 years, Webasto AG in Stockdorf near Munich has been setting new
    technological standards again and again with its developments. The company, which has
    been developing and manufacturing products for the automotive industry for 75 years,
    counts as one of the world’s largest 100 suppliers for the automotive industry and as one
    of Germany’s top 15 automotive suppliers. Webasto’s work consists of two major business
    units: Convertible Roof & Body (CRB) for convertible, roof, and body systems, as well as
    Global Comfort Solutions (GCS) for heating, cooling, and ventilation systems.

    Webasto has been a family-owned company ever since its foundation in 1901. The
    company achieved revenues of approximately € 1.8 billion in 2007. Investments made in
    research and development have formed the foundation for their market leadership in
    roofing and thermo systems: they totaled 5.8% of the revenue in 2007. The company has
    approx. 7,000 employees at 58 locations worldwide – 32 of which are manufacturing
    plants. In Germany, Webasto maintains production facilities for roofing systems in Utting
    am Ammersee and in Schierling near Regensburg. The world’s largest manufacturing
    facilities for thermo systems are located in New Brandenburg. International production
    plants can be found in Europe (France, Italy, Great Britain, the Netherlands, and Portugal),
    the USA, and in Asia (China, India, Korea, and Japan). The company established their first
    international location as early as 1974 in the USA near Detroit. Four years later, the first
    foreign subsidiary in Asia was founded with production facilities in Japan (Hiroshima).

    Original Equipment and Aftermarket Consumer Goods

    Core competencies include the development and production of complete convertible,
    roofing, and body systems as well as heating, cooling, and ventilation systems for both
    passenger and commercial vehicles. In addition, the company offers parking heaters and
    sunroofs for retrofitting by the end consumer. Besides having a long tradition in both
    passenger and commercial vehicles, Webasto is now active in the segments for
    recreational, marine, and custom vehicles as well. The know-how acquired in the
    automotive industry is specifically targeted to other types of vehicles. Webasto has been
    developing forward-looking products for over 100 years with this approach and continues
    to tap into new areas of growth in the same way. The moveable roof systems for marine
    vehicles serve as just one example of this.

    How it all began

    Why is Webasto really called Webasto? The idea came from the company’s founder,
    Wilhelm Baier Senior, in the year 1908 when his factory for stamping equipment, wire
    brackets, and household appliances moved from Esslingen to Stockdorf near the gates of
    the city of Munich. The name emerged from the initials Wilhelm Baier, Stockdorf. Yet the
    reason why he didn’t choose the name “Wibasto” was never passed down.


    The beginning of the last century marked the first boom time for the bicycle industry. With
    this trend as a foundation, Webasto increasingly focused its efforts on supplying
accessories such as rims, splashguards, and chainguards. Many of its customers were
located in Italy at the time. As the automobile began to show its triumphant worldwide
success in the 1930s, Webasto became an automotive supplier. The starting signal was in
1932: Wilhelm Baier constructed the first automotive folding roof that could be opened or
closed with just a few simple steps. Only three years later, he created a so-called
“vehicle fresh-air heater” for water-cooled engines. It later became famous under the name
“Flüstertüte”, or “Megaphone”.

Following the Second World War, the company continued to develop products focused on
innovation. That’s how it developed the first heaters for busses as well as heaters that
could be operated independently from the engine in 1950 – the so-called “parking heaters”
for passenger cars. In 1961, the company equipped a passenger car with a parking heater
for the first time – a Mercedes Benz 300 SE.
Webasto also began setting the bar for innovations early with its roofing systems. The
company presented, for example, the first folding roof for coach busses in 1932, followed
by the first folding roof for passenger vehicles in 1936. The company produced the first
steel sunroof in 1956, which began its victory lap for passenger cars in the early 1960s.

The following decades marked Webasto’s further successive development of roofing and
thermo products. The steel sunroofs became glass sunroofs, and then even solar sunroofs
(1989). The parking heater has been available for cars straight from the manufacturer since
1973, and at the end of the 1980s, Webasto successfully introduced the Thermo Top
parking heater onto the market. Since the year 2000, Webasto has expanded its product
portfolio to cover an additional segment and has established itself as a provider for
convertible roof systems. The Stockdorf company manufactures, for example, the first
five-piece retractable hardtop with an integrated glass sunroof for the VW EOS. Webasto
also takes on a leading position when it comes to new materials. Accordingly, the company
has already developed innovative polycarbonate roofing systems. Webasto maintains a
production line for so-called “polycarbonate moveable elements” for the production of
these solutions in Schierling near Regensburg. This enables them to produce roofing
systems in first-class optical quality. The panoramic roof for the smart fortwo is also
developed here – with a surface area of over one square meter (almost 11 square feet), it
is the largest fixed polycarbonate glazing in the automotive industry.

More information: http://www.webasto.com (www.webasto.com)